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Toute l'actualité sur brevet

Brevet : un casque de réalité virtuelle pour Apple

09/09/2014 | 17:30

Les casques de réalité virtuelle sont la dernière marotte de l'industrie. Sony, avec le projet Morpheus, Samsung avec le Gear VR, Google et son amusant Cardboard low-tech, et bien sûr Facebook avec Oculus, ils sont de plus en plus nombreux à se lancer dans cette tendance… Il est même possible de se bricoler un casque pour iPhone (lire : La réalité virtuelle déjà disponible pour l'iPhone) ! Mais Apple s'intéresse t-elle réellement à cette technologie ?

Si le special event de ce mardi ne sera sans doute pas l'occasion pour le constructeur de dévoiler son propre casque, les ingénieurs de la Pomme planchent sur le sujet. Un brevet dévoilé aujourd'hui (parmi 47 autres inventions) décrit justement un casque de réalité virtuelle permettant de « simuler l'expérience de regarder un film dans une salle de cinéma ». Les joueurs apprécieront également de se retrouver plongés dans un « jeu vidéo multi-joueurs », avec d'autres utilisateurs branchés eux aussi sur le casque.

Au contraire du Gear VR ou du Cardboard, ce produit est autonome : pas besoin d'y glisser un smartphone, puisqu'il intègre son propre écran. Ce brevet est aussi intéressant pour ses inventeurs : un certain Tony Fadell en fait partie. Le « père » de l'iPod et fondateur de Nest, propriété de Google, a t-il des...

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Podcast : le patent troll Personal Audio tombe sur un os

19/08/2014 | 17:10

Personal Audio est une de ces sociétés détentrice de brevets dont le modèle économique se base sur la production de plaintes contre de puissantes entreprises qui ont les moyens de s'arranger à l'amiable, ou d'aller jusqu'au procès. En 2011, Apple avait ainsi été jugée coupable d'infraction à un brevet détenu par ce patent troll et condamnée à lui verser 8 millions de dollars. Si Apple reste la plus belle prise de Personal Audio, cette dernière a réussi à faire cracher au bassinet des groupes comme Archos, Sirius XM, RIM, Samsung, Amazon, Motorola…

Fort de son brevet protégeant un « système de diffusion de contenu proposé par épisodes dans une séquence sérialisée », un énoncé très vague qui est la marque de commerce des patent troll, Personal Audio s'est attaqué il y a un an à un individu. En déposant plainte contre Adam Carolla, célèbre producteur de podcasts, la société est cependant tombée sur un os. Carolla ne s'est pas laissé faire et a orchestré une campagne de financement participatif (500 000$ levé) lui permettant de faire face aux frais de justice. En filigrane, se dessinait l'avenir de la communauté du podcast : si Personal Audio parvenait à tordre le bras de l'auto-proclamé plus important podcasteur au monde et lui soutirer une licence, qu'allait-il advenir des autres créateurs de podcasts moins connus et moins fortunés ?

L'affaire ne s'est pas terminée devant les tribunaux; un arrangement à l'amiable a été signé entre les deux parties, dont les tenants et les aboutissants n'ont malheureusement pas été communiqués. Il est toutefois clair que Personal Audio y a perdu des...

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Brevet : Apple masque la caméra FaceTime sur l'iPhone

08/08/2014 | 17:30

Si l'épaisseur de l'iPhone 6 pourrait bien obliger l'objectif de l'appareil photo à dépasser de la coque à la manière de l'iPod touch (lire : Design de l'iPhone 6 : nouveaux détails), en façade Apple a une idée pour totalement masquer la caméra FaceTime et le capteur de luminosité si visibles sur les iPhone or et argent. Un brevet publié par l'USPTO décrit une idée simple mais lumineuse pour préserver la sobriété de la face avant des futurs smartphones : placer l'appareil photo et le capteur derrière la grille du haut parleur.

Pour faire bonne mesure, Apple rajoute également un flash qui servirait à améliorer la qualité des égoportraits. Ces composants seraient pratiquement invisibles aux yeux des utilisateurs et mieux encore, le constructeur écrit que le flash peut servir pour prévenir de l'arrivée d'une notification comme c'est par exemple le cas sur les smartphones Android de Motorola. Le brevet a été déposé en février 2013. Comme toujours avec les brevets, rien ne dit qu'Apple mettra en pratique les idées qu'elle protège.

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« iTime » : un brevet à l'heure de l'iWatch

22/07/2014 | 18:30

Si l'iWatch remplit abondamment la colonne rumeurs depuis plusieurs mois, rares sont les signaux provenant directement de chez Apple à faire surface sur le web. Cette fois, c'est le brevet n° 8,787,006 datant de 2011 qui donne de sérieuses pistes quant au fonctionnement général de l'iWatch.

Le brevet décrit un "dispositif électronique et ses procédés connexes portés au poignet" qui correspond parfaitement aux différentes rumeurs liées à l'iWatch. Petite particularité du brevet, on y voit figurer la mention "iTime" sur une des illustrations (mais pas dans le texte), ce qui lui vaudra certainement ce surnom.

La première idée que le brevet décrit correspond à l'environnement autour de la smartwatch. L'idée, c'est que la montre soit connectée à l'ensemble de l'écosystème d'Apple, que ce soit le Mac, l'iPhone ou l'iPad. Le système de notification développé est assez identique à ce qui se fait déjà avec Android Wear. Les notifications apparaissent de manière simple, et on peut les trier directement sur la montre. Les notifications lues ou rejetées disparaissent quant à elles de l'iPhone. Autre fonction, la possibilité d'être notifié quand un produit connecté est hors de portée. Par exemple, si la montre s'éloigne à plus de 10 mètres du téléphone, elle se manifestera pour le signaler.

Le plus intéressant est sans doute la conception de cette...

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Apple réfléchit à des produits fabriqués entièrement en verre

08/07/2014 | 21:45

Apple a breveté un système bien particulier de châssis en verre pour toutes sortes d'appareils — téléphones, ordinateurs, téléviseurs, etc. Il ne s'agit pas d'ajouter une simple plaque de verre pour protéger l'écran comme on le fait actuellement, mais bien que le corps de tout l'objet soit en verre.

Illustration tirée du brevet

Le brevet 8,773,848, déposé en 2012 et accordé aujourd'hui par l'office américain de la propriété intellectuelle, indique qu'« un cadre en verre pourrait être utilisé pour protéger un écran et d'autres composants électroniques ». Il n'est pas pour autant question que l'ensemble soit totalement transparent. Du verre coloré ou des matériaux opaques pourraient être utilisés pour cacher certains composants pas forcément très esthétiques.

Ce brevet, pour lequel Jonathan Ive est crédité avec deux de ses collègues, décrit aussi comment résoudre des problèmes inhérents au verre. Pour éviter qu'il ne se casse trop facilement, il est prévu de le renforcer aux points les plus fragiles. De même, grâce à une fusion, il serait possible de créer des châssis aux bords ronds. Le verre pourrait également être découpé pour rendre accessibles des boutons.

Le fait qu'Apple réfléchisse à de nouveaux procédés de fabrication à base de verre n'est pas une surprise en soi, elle a notamment largement fait usage de ce matériau...

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Brevet : la sécurité modulée suivant la localisation

03/07/2014 | 15:30

Actuellement, peu importe où se trouve un iPhone : son interface ou ses mesures de sécurité seront les mêmes d’un endroit à un autre. Apple a obtenu un brevet qui décrit une plus grande souplesse liée à la localisation du smartphone : ce système modifie le comportement de l’appareil suivant son emplacement. L’exemple le plus parlant est l’authentification avec le code à quatre chiffres dans la sécurité de son foyer, mais avec Touch ID dans un lieu public comme un centre commercial (avec son réseau wi-fi ouvert aux quatre vents). L’iPhone peut mettre à profit bon nombre de données de localisation (triangulation wi-fi, GPS, proximité avec d’autres mobiles, et bien évidemment les réseaux cellulaires) pour déterminer avec précision la zone dans laquelle il se trouve; cela lui permet d’identifier le niveau de « tolérance » de tel ou tel endroit.

Ce système permet également de n’afficher que certains logiciels dans des circonstances spécifiques, comme les applications Musique et SMS sur la route par exemple, et active des mesures de sécurité supplémentaires pour l’utilisation de logiciels aux données sensibles dans des lieux public, à l’instar du Carnet d’adresses et du Calendrier.

Avec le capteur d’empreintes digitales Touch ID, Apple a développé un mécanisme particulièrement au point. Ce brevet protège des systèmes permettant d’affiner encore les processus de sécurisation de ses terminaux mobiles.

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Brevet : un capteur Apple pour lever de la fonte

11/06/2014 | 08:30

Apple nourrirait de grandes ambitions sur le marché des objets connectés orientés fitness. Jay Blahnik, un grand spécialiste des appareils de mesure et expert en fitness, auparavant consultant pour Nike, travaille à Cupertino depuis l'an dernier et plus généralement, les nombreuses embauches de pointures dans le domaine du médical et de la santé ces derniers mois laissent deviner une ouverture prochaine de la Pomme à ce secteur, encore renforcée par le développement d'HealthKit et de l'app Health dans iOS 8 — la dernière rumeur du jour annonce même le lancement de vêtements connectés (lire : Une rumeur de « vêtements connectés » chez Apple pour 2015).

Pourquoi s'arrêter en si bon chemin ? Un brevet accordé à Apple par l'USPTO montre que le constructeur s'intéresse à des capteurs très spécialisés. Celui décrit dans l'invention se fixe à des haltères, ce qui lui permet de comptabiliser le nombre de répétitions, de mesurer la fréquence et la qualité des mouvements. Le brevet protège aussi un système d'affichage sur un écran à distance, qui pourrait par exemple prendre la forme… d'une montre, même si le capteur peut lui aussi être équipé d'un écran

Le capteur peut servir de pince pour retenir les haltères.

Apple a même songé à faire prendre au capteur la forme d'une pince, afin de bloquer des poids sur une barre par exemple. Il s'agit là d'un équipement très spécialisé que seuls les amateurs de levée de fonte...

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Un brevet pour des écouteurs Apple plus malins

29/05/2014 | 14:54

Apple a dans ses cartons quelques idées pour ajouter une fonction de réduction active un peu plus futée que les autres. Deux brevets ont été accordés aujourd'hui après un enregistrement qui remonte à novembre 2012.

Dans les documents que résume AppleInsider, les écouteurs embarquent des capteurs capables de détecter s'ils sont en train d'être portés et en contact avec la peau (ou s'ils sont au contraire au fond d'une poche ou ailleurs). Une surface métallique sur l'écouteur pourrait servir par exemple de discret capteur de présence. Partant de là, le mécanisme de réduction de bruit serait mis en marche ou éteint, afin de ne pas tirer inutilement sur la batterie.

Cette détection de l'état d'utilisation des écouteurs servirait aussi à contrôler automatiquement la lecture d'un contenu. Si le capteur remarque que les écouteurs ne sont plus dans les oreilles - par exemple vous en retirez un alors que quelqu'un vous adresse la parole - la lecture est mise en pause. Le brevet parle plus particulièrement de stopper un flux audio reçu en streaming - énergivore lui aussi - mais le principe peut être généralisé.

Un brevet d'assemblage entre du Liquidmetal et du saphir synthétique

27/05/2014 | 14:47

Un ancien brevet d'Apple sur l'assemblage de la vitre d'un écran avec son châssis trouve un écho aujourd'hui alors que l'on parle de saphir synthétique et de Liquidmetal. Cette invention, notée par AppleInsider, a été déposée à l'Office américain des brevets en juillet 2008 et a été accordée ce 27 mai.

Le document explique que les téléphones, baladeurs et autres smartphones voient généralement leurs écrans protégés par une surface en verre ou en plastique qui doit être précisément et solidement maintenue avec un cadre en métal. La complexité de la chose réside dans les tolérances très strictes à respecter à chaque fois afin que les deux parties soient correctement fixées. Cela peut passer par des vis ou bien un matériau adhésif, toutes choses rendant cet impératif difficile à tenir.

La surface vitrée protégeant l'écran qui forme une seule pièce avec le cadre métallique injecté autour

Le brevet propose d'assembler la vitre et son support en un seul tenant par un procédé de moulage par insertion de métal. La vitre est positionnée dans le moule et le métal vient se répandre autour avant de durcir. Le composant transparent est alors fermement enchâssé dans la structure métallique tout autour. Le résultat donne un ensemble monobloc, complètement solidaire. Cela rappelle les efforts déjà déployés par Apple sur ses portables puis ses téléphones pour obtenir des châssis unibody plus résistants et impliquant moins de pièces d'assemblage.

Le document montre, avec des schémas, différentes méthodes pour fusionner la pièce vitrée avec le métal autour. Le Liquidmetal est expressément cité (ou tout autre alliage possédant ses...

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Brevet iPhone : pas de distraction en voiture

23/04/2014 | 10:30

Texter ou conduire, il faut choisir… Mais malgré les messages de prévention, il est parfois bien difficile de ne pas consulter un SMS au volant, voire d'en envoyer un. Apple, qui s'est relancé à l'assaut de l'industrie automobile avec CarPlay, veut faire preuve de responsabilité au travers d'un brevet décrivant deux méthodes permettant de bloquer l'utilisation de certaines fonctions en voiture.

Le premier système protégé par le brevet 8,706,143 utilise l'accéléromètre de l'iPhone ainsi que d'autres capteurs (le GPS, par exemple), afin de déterminer si l'utilisateur est effectivement en train de conduire; auquel cas, le smartphone interdira l'usage d'applications susceptibles de distraire l'utilisateur. La seconde méthode tire parti de données provenant de la voiture en elle-même : lorsque celle-ci est en mouvement, l'iPhone bloque là aussi l'utilisation de ces mêmes apps.

Néanmoins, si le conducteur ne peut plus se servir de certaines fonctions de l'iPhone, le passager n'est pas soumis aux mêmes obligations. La technologie décrite dans le brevet permet ainsi l'usage du smartphone pour tous ceux qui sont dans la voiture en dehors du conducteur, en analysant l'environnement : si la personne n'est pas derrière un volant, l'iPhone débloque alors toutes les applications.

Comme pour tous les brevets, celui-ci (déposé fin 2008) pourrait bien ne jamais voir le jour...

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