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Samsung serait en difficulté pour passer au 64 bits

| 21/01/2015 | 10:30 |  

Depuis la sortie de l’iPhone 5s et de sa puce 64 bits, tous les concurrents d’Apple essaient d’égaler le constructeur de Cupertino. Ce qui est manifestement plus facile à dire qu’à faire : Samsung a promis le passage au 64 bits dès la sortie du téléphone d’Apple, mais un an et demi après, le constructeur coréen n’en propose toujours pas. A priori, le Galaxy S6 devrait être le premier produit à y passer, mais si l’on en croit les dernières rumeurs, ce sera peut-être aussi compromis.

Selon Bloomberg qui tient ses renseignements de sources anonymes, mais bien informées naturellement, Samsung voulait utiliser le Snapdragon 810 de Qualcomm pour son futur smartphone. Cette puce a été annoncée au printemps 2014, mais elle a pris du retard, puisqu’aucun smartphone ne l’utilise à ce jour. Xiaomi va l'exploiter pour son Mi Note Pro et LG pour son Flex 2, mais ceux-ci ne sont pas encore en vente. Samsung voulait faire comme ces constructeurs, mais le Coréen aurait changé d’avis selon le site.

D’après les sources évoquées par le site, Samsung aurait testé le Snapdragon 810 en interne et aurait choisi de ne pas l’utiliser. En cause, cette puce a tendance à surchauffer au-delà de 1,2 à 1,4 GHz, ce qui bride automatiquement les performances de la puce, et donc du smartphone. Le problème était déjà évoqué au début du mois par des analystes, cette deuxième information, bien qu’au stade de la rumeur, vient le renforcer.

Samsung doit trouver une solution s’il ne veut pas se laisser distancer dans ce domaine et la rumeur veut que l’entreprise utilise ses puces Exynos à la place de celles de Qualcomm. Cette solution causerait toutefois deux problèmes : d’une part, Samsung ne peut pas produire autant de processeurs que Qualcomm, entraînant donc de potentiels problèmes d’approvisionnement pour le Galaxy S6. D’autre part, il n’est pas certain que le problème de surchauffe soit réglé pour autant : a priori, il serait lié à un design générique d’ARM utilisé autant par Qualcomm que par Samsung. Dans ses Ax, Apple utilise un design unique, ce qui a permis à Cupertino de ne pas souffrir de problèmes de surchauffe.

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Le Galaxy S6 aurait un lecteur d'empreintes à la Touch ID

| 19/01/2015 | 14:43 |  

Samsung, qui veut être reconnu comme une marque innovante, ne s'était pas laissé démonter par l'arrivée de l'iPhone 5s et de son capteur Touch ID. Quelques mois plus tard, le fabricant répliquait avec un Galaxy S5 équipé lui aussi d'un lecteur d'empreintes digital... sauf que celui-ci fonctionnait beaucoup moins bien que le capteur d'Apple.

Galaxy S5

Samsung a bien sorti des mises à jour logicielles pour l'améliorer, mais c'est son fonctionnement même qui n'est pas optimal. Il faut balayer son doigt du haut vers le bas sur le bouton d'accueil, et le faire soigneusement (bien à plat et dans le bon sens). C'est moins pratique que le simple fait de poser son doigt sur le capteur Touch ID des terminaux iOS. Comme on l'écrivait dans notre test du Galaxy S5, on finissait rapidement par abandonner ce capteur biométrique pour une autre méthode d'authentification plus fiable.

Selon des « sources très crédibles » de SamMobile, Samsung compte remédier à ce problème dans son prochain Galaxy S6 en intégrant un lecteur d'empreinte du même style que Touch ID. Plus besoin de glisser son doigt, il suffira de le poser sur le bouton d'accueil a priori. Pour que la reconnaissance fonctionne bien, le bouton serait légèrement plus grand que celui du Galaxy S5.

Les messages d'erreur du lecteur d'empreintes du Galaxy S5

Les fonctions du capteur seraient conservées, à savoir le déverrouillage du téléphone, l'authentification sur les sites web, la vérification de son compte sur les services Samsung et le paiement avec PayPal.

SamMobile a par ailleurs entendu dire que la surcouche du Galaxy S6 pourrait être personnalisée. Les smartphones de la gamme Galaxy A intègrent déjà différents thèmes, mais la customisation irait plus loin avec le futur étendard. En plus de la couleur et des icônes de la surcouche TouchWiz, il serait possible de modifier sa police et ses sons. En outre, on pourrait appliquer un thème pour un événement en particulier, comme Noël.

Le Galaxy S6 pourrait être annoncé autour du mois de mars.

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Orbis : une montre circulaire avec couronne et anneau chez Samsung

| 15/01/2015 | 10:00 |  

Samsung n'ayant pas encore su réellement imposer un format de montre avant le lancement de l'Apple Watch, le constructeur planche sur un nouveau concept (lire : Samsung : détails sur les Galaxy S6 et un A7 face à l'iPhone 6 Plus). Après les montres carrées et rectangulaires, la marque travaillerait sur un écran circulaire, à la manière de la Moto 360 ou de la G Watch R de LG. Ce périphérique a un nom de code — Orbis — et on en sait un peu plus à son propos grâce à SamMobile, généralement bien informé des arcanes de Samsung.

Cette montre comprendrait une couronne sur le côté à la manière de l'Apple Watch, mais il s'agirait d'un bouton d'allumage, d'envoi d'un message d'alerte et de lancement de S Voice, le Siri de Samsung. Pour faciliter la navigation au sein des menus et des applications, le constructeur devrait proposer un autre moyen d'interaction : un anneau autour de l'écran que l'on pourra tourner dans les deux sens. Le constructeur a d'ailleurs déposé plusieurs brevets pour protéger cette invention.

Les sources du site n'explicitent pas en revanche à quel usage servira cet anneau rotatif, mais on peut penser qu'il se montrera utile pour zoomer dans une image ou naviguer dans une liste. Samsung aurait l'intention de proposer un kit de développement afin que les programmeurs tirent profit de cette couronne (et imaginent des fonctions autour de cet anneau).

Cette montre se positionnera dans le haut de gamme du catalogue de Samsung et par conséquent, elle coûtera plus cher que les autres Gear du fabriquant. On ignore quand l'Orbis sera dévoilé.

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Samsung proposerait 7,5 milliards pour acheter BlackBerry [MàJ]

| 14/01/2015 | 22:08 |  

Samsung a fait une offre d'achat sur BlackBerry, révèle Reuters. L'agence a pu consulter des documents et obtenu des informations selon lesquelles Samsung mettrait jusqu'à 7,5 milliards de dollars sur la table (6,3 milliards d'euros). Il s'agirait notamment pour le sud-coréen de renforcer son portefeuille de brevets.

Il est vrai que les téléphones de BlackBerry ne font plus tourner les têtes et la refonte de son OS n'a pas suffi à relancer cette plateforme dont la présence fond comme neige au soleil dans les classements. Reuters ajoute que les représentants des deux groupes se sont rencontrés la semaine dernière pour discuter de cette idée.

Il est possible aussi que Samsung veuille améliorer son assise au sein des entreprises. En novembre dernier, les deux sociétés ont signé un accord. Il vise à permettre la gestion, avec les outils d'administration de BlackBerry (déjà compatibles iOS et Android), de flottes de Galaxy sur lesquels fonctionne Knox. Cette couche de sécurité permet, entre autres services, de séparer les données personnelles et professionnelles d'un utilisateur.

Ni Samsung ni BlackBerry n'ont donné suite aux questions de Reuters sur ces discussions. Celle-ci ont le mérite d'avoir fait sursauter le cours de l'action de BlackBerry qui a augmenté brutalement de 30% sitôt que cette information est parue.

Fin décembre, BlackBerry a annoncé des pertes trimestrielles plus importantes qu'escomptées : 148 millions de dollars. Pour autant le groupe dispose de 3,1 milliards de trésorerie, un montant qui n'a pas changé depuis l'été dernier. Son chiffre d'affaires a chuté de 33% sur ce dernier trimestre comparé à celui d'il y a un an. Seulement 2 millions de téléphones ont été vendus sur cette période par le fabricant canadien, c'était cependant une augmentation de 5% d'une année sur l'autre.

[MàJ à 23h30] : BlackBerry a rapidement réagi en publiant un démenti sur l'existence de discussions en cours avec Samsung pour une éventuelle acquisition. La société ne souhaite pas commenter de rumeurs… tout en le faisant. Dans ce bref communiqué il n'est pas dit que BlackBerry réfute toute idée de vente, comme cela peut arriver parfois lorsqu'il s'agit de bien appuyer son propos. Samsung a surenchéri en qua...

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Enfin, un premier smartphone Tizen chez Samsung

| 14/01/2015 | 09:54 |  

Aussi incroyable que cela puisse paraitre, Samsung a fini par lancer le premier smartphone sous Tizen. Il s'agit du Z1, qui sera disponible dès aujourd'hui en Inde, pour 5 700 roupies, soit l'équivalent de 77 euros. Un terminal clairement orienté entrée de gamme donc, pour un marché émergent où Samsung domine déjà (Apple tente de faire bonne figure). Pour ce prix, inutile d'attendre un foudre de guerre : le Z1 propose un écran de 4 pouces (768 x 480), un processeur dual-core cadencé à 1,2 Ghz, 768 Mo de RAM, 4 Go de stockage, un slot micro SD, deux emplacements pour des cartes SIM, ainsi qu'un capteur photo de 3,1 mégapixels au dos.

La particularité de ce smartphone est évidemment la plateforme sur laquelle il fonctionne : il s'agit en l'occurrence de la version 2.3 de Tizen, un système d'exploitation qui motorise les montres de Samsung, ainsi que des smart TV. Le constructeur avait l'intention de lancer un mobile Z dès juin 2014, mais il n'a eu de cesse depuis de repousser le premier smartphone Tizen, qui aurait par exemple dû être disponible en Russie l'été dernier.

Tizen est un des moyens développés par Samsung pour desserrer l'emprise de Google sur ses produits, dont la très grande majorité sont sous Android. Afin de faire la différence (et peut-être, oublier que le nombre d'applications est beaucoup plus réduit sur Tizen), Samsung mise sur le contenu offert avec son smartphone : en Inde, les acheteurs du Z1 profiteront de musique, de vidéos et de quelques Mo de données 3G gratuites. L'appareil aura toutefois fort à faire face aux terminaux Android One, lancés par Google en septembre dernier… en Inde.

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Samsung : détails sur les Galaxy S6 et un A7 face à l'iPhone 6 Plus

| 12/01/2015 | 11:55 |  

Un Galaxy S6 en deux versions, une montre ronde, Windows Phone… les rumeurs autour de Samsung sont variées à un mois et demi du Mobile World Congress 2015. Le salon de Barcelone (du 2 au 5 mars) sera peut-être l'occasion pour Samsung d'un rafraîchissement de ses gammes.

Les rumeurs parlent de deux modèles S6 dotés d'un châssis ou d'un cadre en métal à l'instar de la famille Alpha. L'un de ces deux S6, indique Business Insider, se distinguerait par un écran débordant. La reprise du système utilisé de manière relativement confidentielle pour le Galaxy Note Edge. L'écran principal y est secondé par un second écran indépendant (il ne s'agit pas d'une seule et même dalle), logé sur la tranche droite. Sur cette bande s'affichent des notifications, icônes et autres informations choisies par les développeurs d'applications tierces. On aurait ainsi un S6 "classique" et un S6 "Edge" en bonus, comme ce fut le cas pour les Galaxy Note.

Galaxy Note Edge

Dans un article de ce jour, Digitimes table d'ailleurs pour 2015 sur un nombre plus important de smartphones équipés d'un écran courbé. Et plus seulement chez Samsung et LG, les premiers à s'être lancés dans cette catégorie.

Autre produit attendu chez Samsung, une nouvelle montre qui adopterait un format rond et non plus carré, à la manière de la Moto 360 ou de la LG G Watch. Tizen continuerait de servir de moteur logiciel.

Windows pourrait revenir dans certains smartphones du sud-coréen en fin d'année. Le Korea Times explique que des tests ont été conduits pour utiliser l'OS de Microsoft. Cependant, leur commercialisation ne dépend pas que de facteurs techniques mais juridiques.

Microsoft et Samsung avaient signé un accord de royalties en 2011 — au bénéfice du premier — sur l'utilisation d'Android. Mais l'achat de Nokia est venu troubler cette entente et les deux marques sont à nouveau devant les tribunaux (lire Samsung veut arrêter de payer des milliards à Microsoft).

En attendant ces nouveautés, Samsung lance aujourd'hui un concurrent à l'iPhone 6 Plus… ou presque. Le Galaxy A7 est u...

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Samsung fournirait le processeur S1 de l'Apple Watch

| 09/01/2015 | 12:00 |  

Si Apple cherche autant que possible à diversifier ses sources d'approvisionnement, Samsung reste incontournable pour bon nombre de composants. Il en ira sans doute aussi de même pour l'Apple Watch; en novembre déjà, on évoquait la possibilité que le meilleur ennemi d'Apple produise le processeur S1 de la future montre connectée (lire : Samsung fournirait batteries, mémoire et RAM pour l'iPhone). À en croire le pas toujours très fiable Digitimes, les choses se seraient précisées entre les deux partenaires.

Samsung fournirait ainsi le processeur S1, un system-in-package (SiP) qui comprend entre autres RAM et mémoire flash. C'est ASE qui livrerait les différents modules rentrant dans la composition de la puce. La source du site explique que les commandes d'Apple portent sur 3 000 à 4 000 wafers (plaques de semi-conducteurs) de 12 pouces, gravés en 28 nm, livrés tous les mois.

Si les choses semblent pliées pour la première génération de l'Apple Watch, TSMC resterait dans la course pour livrer des processeurs à destination de la deuxième version de la montre connectée.

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CES 2015 : l'internet des objets, next big thing chez Samsung

| 06/01/2015 | 11:30 |  

Samsung a tellement de choses à présenter durant le CES que le groupe a scindé en deux les annonces de ses nouveautés. Si la première conférence a été l'occasion pour l'entreprise de faire feu de tout bois sans véritable fil conducteur, entre téléviseurs 4K, frigos et disque SSD, la seconde a été structurée autour de l'internet des objets (IoT), une expression-valise dans laquelle tous les constructeurs investissent aujourd'hui, à l'instar de Google avec Nest ou Apple avec HomeKit. En achetant SmartThings l'été dernier, le groupe affichait ses ambitions renouvelées pour ce secteur où il était déjà présent depuis quelques temps.

La deuxième conférence présentée par B.K. Yoon, président et CEO de Samsung, a permis de faire le point sur le sujet et l'occasion de faire quelques annonces. Comme d'autres acteurs du marché IoT, Samsung estime que ce secteur est le plus prometteur de l'industrie des technologies, qu'il est d'ailleurs de nature à révolutionner… mais tous les joueurs doivent travailler ensemble. Voilà qui est bien parlé, mais pour le moment en tout cas, chacun joue sa partition dans son coin.

Charité bien ordonnée commençant par soi même, d'ici 2017, tous les téléviseurs de Samsung seront connectés d'une manière ou d'une autre à la nébuleuse IoT; et dans cinq ans, ce sera le cas de tous les produits de la marque. L'entreprise s'est également lancée dans le développement de capteurs plus précis, plus économes et plus compacts pour faciliter leur implémentation dans un maximum d'appareils, tout particulièrement les objets ultra portables.

Un nouveau hub et des modules SmartThings vont voir le jour sous peu (avec un processeur plus puissant, la connectivité cellulaire et une batterie de secours pour le hub), qui amélioreront l'intégration avec des terminaux tiers (y compris iOS); un service d'abonnement baptisé SmartThings Premium va être lancé afin de recevoir des alertes SMS et de profiter de services d'enregistrement pour les caméras de surveillance reliées au hub.

Cette initiative IoT s'incarne également par une plus grande ouverture vers les produits tiers : ainsi, SmartThings va communiquer avec la plateforme Hue de Philips, le cadenas August ou encore les thermostats Honeywell. Tout cela rappel...

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Samsung fait mieux que la 4K et cuisine avec des chefs

| 06/01/2015 | 00:12 |  

Samsung a tenu sa traditionnelle conférence du CES et, comme toujours, le constructeur sud-coréen a vu grand… sans vraiment proposer de fil conducteur. Des télévisions aux appareils électroménagers, en passant par les casques de réalité augmentée, il y en a eu pour tous les goûts. On essaie de démêler toutes les annonces et de faire le point sur les plus importantes.

Parmi les (nombreux) intervenants, trois chefs, dont deux Français.

Télévision : la UHD est morte, vive la SUHD !

Une bonne partie de la conférence a été consacrée aux télévisions et la grande tendance du moment, naturellement, c’est la 4K, aussi connue sous le nom de UHD (Ultra Haute Définition). Comme cela ne suffisait pas, Samsung est allé encore plus loin avec SUHD (avec S pour… Samsung) : la différence n’a rien à voir avec le nombre de pixels, mais leur qualité. Apparemment, le constructeur a développé une nouvelle technologie qui permet d’avoir des couleurs 64 fois meilleures et une luminosité 2,5 fois plus importante que sur les autres télévisions.

Cette technologie basée sur des LED est un concurrent direct de l’OLED, utilisé notamment par LG cette année. Trois télévisions SUHD seront commercialisées, de 48 pouces à 88 pouces. Ce sont des modèles haut-de-gamme, avec un soin particulier accordé au design : le contour est réduit au maximum, le pied est affiné, etc. Aucun prix, aucune disponibilité, mais ce sera du haut de gamme et, comme prévu, Tizen pour gérer toutes leurs fonctions. Samsung a aussi évoqué brièvement la question du contenu, essentielle pour la 4K : l’entreprise a rassemblé quelques producteurs de contenus autour d’une alliance UHD. Mais c’est tout ce que l’on sait, en gros.

Pour accompagner ses nouvelles télévisions, Samsung a aussi évoqué la question du son. L’entreprise a mis en place un nouveau laboratoire à Los Angeles spécialement pour améliorer la qualité sonore. Le résultat n’est pas directement audible dans les télévisions, mais à côté : Samsung a ainsi, à nouveau, présenté (plus officiellement cette fois ?) ses enceintes rondes capables de diffuser le son sur 360°. Donc, rien de nouveau.

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