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Toute l'actualité sur smart cover

Brevet : une Smart Cover encore plus intelligente

| 22/01/2015 | 18:00 |  

L'iPad Air 2 s'est vu privé de son bouton de verrouillage de l'écran. Mais Apple pourrait aller encore plus loin si jamais l'envie lui prenait d'affiner encore la taille de la tablette. Le brevet 13/946,756 donne une petite idée de la manière dont le constructeur arriverait à se passer pratiquement complètement de boutons physiques : en mettant à profit une Smart Cover encore plus finaude. L'idée est simple : l'iPad affiche des commandes et des informations dès qu'on soulève un pan de l'étui.

Le brevet imagine que relever le premier pan de la Smart Cover afficherait sur la tranche de l'écran découverte des paramètres basiques pour la lecture musicale, des boutons de volume, un minuteur, une notification… Apple décrit également de nouveaux mouvements de doigt sur toute la hauteur de l'écran, peu importe ce qui s'y affiche, afin d'ajuster la luminosité ou le volume, par exemple. Le tracé (virtuel) d'un cercle verrouillerait l'écran. Et le tout, sans avoir besoin de débloquer l'iPad avec Touch ID (reste à régler la question de la sécurité).

Refermer partiellement l'étui sur l'écran réduit la taille des éléments qui s'affichaient auparavant en plein écran. Une vidéo plein pot deviendrait une fenêtre de plus en plus réduite au fur et à mesure que la Smart Cover recouvre l'écran. Pour accomplir ces miracles, Apple mise sur la présence d'aimants supplémentaires afin de gérer les différentes sections de l'étui. Voilà qui serait un puissant incitatif commercial pour acheter une Smart Cover.

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Apple Store : des Smart Cover magiques en vitrine

| 11/01/2015 | 19:30 |  

Apple trouve toujours une idée originale pour faire la promotion de ses produits en vitrine de certains Apple Store. En 2011, des téléviseurs géants maquillés en iPad affichaient une démo d'iOS et de quelques applications; durant Noël dernier, un épatant panneau de DEL illuminait un iPad en son centre… Une nouvelle animation a fait son apparition à l'Apple Store de Regent Street, à Londres (mais aussi à La Défense semble t-il), toujours pour promouvoir l'iPad ainsi que le Smart Cover. L'étui s'ouvre et se referme sur l'écran de la tablette comme par magie.

Alors, magie noire ? Vaudou ? Filins invisibles qui manipulent les Covers ? Rien de tout cela. Il s'agirait d'un système d'aimants sans doute intégrés dans ou sous la table, qui accrochent les étuis et les font s'ouvrir et se refermer. L'effet est saisissant.

Rappelons que la Smart Cover comporte des aimants afin non seulement de rester bien en place sur l'iPad, mais aussi de mettre en veille ou de réveiller l'écran de la tablette.

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L'iPad Air 2 a sa Smart Case

| 16/10/2014 | 23:10 |  

On pourra très bientôt commander une Smart Case pour l'iPad Air 2. Ce nouvel iPad étant plus fin que la génération précédente, la nouvelle Smart Case, qui recouvre intégralement la tablette, est spécifique à ce modèle. Elle est en cuir et proposée en cinq coloris : noir, (RED), bleu nuit, brun olive et rose poudré. Elle coûte 79 €.

La Smart Case pour iPad Air de 1ère génération est toujours en vente, mais uniquement en noir.

Quant à la Smart Cover, qui protège uniquement l'écran, c'est le même modèle pour le premier iPad Air et l'iPad Air 2. Elle est toujours vendue 39 € et disponible dès maintenant.

Enfin, pas de changement dans les accessoires pour iPad mini. On peut utiliser l'iPad mini Smart Case (69 €) et l'iPad mini Smart Cover (39 €) avec n'importe quelle génération de tablette 7,9".

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Brevet : une interface magnétique pour connecter des accessoires à l'iPad

| 06/03/2014 | 08:00 |  

Le bureau américain des brevets et des marques déposées (USPTO) a publié jeudi dernier un brevet déposé en 2013 par Apple qui décrit comment le système d'aimants utilisé par l’iPad pour maintenir en place la Smart Cover pourrait passer à la vitesse supérieure dans de futurs iPad. Son rôle serait alors celui d’une sorte d’interface intelligente, permettant à une tablette de communiquer avec des accessoires ou avec un second iPad.

Le brevet Magnetic Attachment Unit permettrait à l’iPad de communiquer avec un support, un dock, un touchpad, un joypad ou bien encore une caméra.

Le brevet décrit également comment grâce à ces aimants deux iPad pourraient être connectés. Mis bout à bout, ils pourraient offrir ensemble une surface tactile plus importante. On pourrait également utiliser deux iPad et s’en servir comme deux entités séparées, l’un servant d’écran et l’autre affichant le clavier virtuel.

Le brevet évoque aussi d’autres interfaces pour contrôler la tablette, comme un anneau magnétique que l’on porterait au doigt et que l’on passerait au-dessus d’un capteur Touch ID détectant aussi les champs magnétiques. Certaines illustrations du brevet présentent même un stylet.

Ce système d’interface magnétique pourrait-il remplacer le connecteur Lightning comme interface ou s'y associer ? Sera-t-il un jour concrétisé dans un produit ?

C’est impossible à prévoir comme d'habitude, car une partie des brevets déposés par Apple, de même que par la plupart des grandes sociétés, ne servent qu’à les protéger d’adversaires commerciaux qui risqueraient de venir concurrencer leurs technologies propres. En déposant des brevets avant ses concurrents, elle prend les devants et limite les risques de se voir concurrencer facilement.

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Test de la Smart Cover et de la Smart Case pour iPad Air

| 07/11/2013 | 12:30 |  

Apple c’est l’iPod, l’iPhone et l’iPad… mais c’est aussi les housses « en cuir italien » pour iPod, l’oreillette Bluetooth iPhone et l’étui à rabat iPad. Souvent trop chers, parfois mal conçus, les accessoires d’Apple n’ont pas toujours été des réussites. De quel côté penchent la Smart Cover et la Smart Case pour iPad Air ? La réponse dans notre test.

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La Smart Cover pourrait intégrer un clavier

| 21/10/2013 | 14:50 |  

« We still have a lot to cover », dit Apple sur l’invitation à son special event du 22 octobre. La firme de Cupertino ne choisit jamais ses mots par hasard : le « cover » fait-il référence à une toute nouvelle protection pour iPad 5 ? C’est ce que croit savoir Jamie Ryan, qui évoque un produit similaire aux claviers de la Microsoft Surface.

La Type Cover de la Microsoft Surface.
La Type Cover de la Microsoft Surface.

Celui qui fut « évangéliste » Apple assure que d’anciens collègues auraient travaillé au développement d’une sorte de Smart Cover à clavier. Plusieurs variantes auraient été testées, toutes étant conçues pour le « grand » iPad. Il propose son explication :

Apple vend déjà un clavier Bluetooth qui fonctionne parfaitement avec l’iPad, mais il n’est pas aussi intégré que la solution de Microsoft et prend plus de place dans un sac. C’est ce qui motive, avant toute chose, ce développement : les solutions actuelles sont plutôt inélégantes. Apple a pris conscience que l’iPad [est un appareil de production] alors que l’iPad mini est un appareil de consultation.

Le clavier ne sera pas la seule piste : d’autres « accessoires » prenant la forme d’une Smart Cover seraient en cours de développement. Apple s’intéresse à de tels produits depuis plusieurs années : un brevet de 2011 décrit des protections dotées d’un écran d’appoint ou d’un clavier et d’un grand trackpad.

Mais les brevets et les rumeurs ne font pas les produits…

[Via 9to5 Mac]

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iPad mini : les premières housses apparaissent

| 06/11/2012 | 15:04 |  

Si vous avez acheté un iPad mini, vous aurez un peu de mal à l'habiller. Les accessoires sont encore très rares à ce jour, même si les constructeurs commencent à adapter leurs catalogues à la tablette réduite d'Apple. On trouve quelques modèles sur Internet, même s'ils ne sont pas toujours faciles à commander en Europe.

On l'avait évoquée dans notre aperçu de l'iPad mini, l'iPad mini Smart Cover d'Apple n'est pas un bon produit. Autant l'originale pour l'iPad nous avait plutôt convaincus à l'époque (lire : Test de la Smart Cover), autant cette version fait très cheap et elle est pleine de défauts. Son système d'accroche respecte mieux la tablette, mais il ne tient plus assez et la fonction socle manque de stabilité au point de devenir dangereuse. Cette couverture est vendue 39 €, un prix vraiment exagéré en regard des prestations.

Pour le moment, Apple ne vend qu'une seule housse pour l'iPad mini sur l'Apple Store en ligne. Ailleurs, on trouve des produits similaires et souvent plus complets que la Smart Cover. La boutique MacWay par exemple recense deux modèles, dérivés de versions adaptées à l'iPad : la BookStand et la Covermate.

Vendues 34,90 € dans les deux cas, ces housses protègent non seulement l'écran, mais aussi le dos de la tablette et elles font également office de socle. Nous avions testé le modèle BookStand adapté à l'iPad 9,7 pouces et l'avions trouvé plutôt efficace (lire : Aperçu de quatre étuis « folio » pour iPad 2).

Chez les autres accessoiristes, on trouve une dizaine de housses chez...

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iPad mini : les Smart Cover commencent à arriver

| 30/10/2012 | 09:23 |  

Un lecteur d'AppleInsider a déjà reçu son iPad mini Smart Cover, quelques jours avant la sortie de l'iPad mini prévue, quant à elle, en fin de semaine. Ces quelques photos n'apprennent rien de plus que l'on ne savait déjà, mais elles donnent une idée assez précise du rendu réel, du moins cette version gris foncé.

Cette couverture reprend le principe de la Smart Cover conçue par Apple à l'occasion de la sortie de la deuxième génération de sa tablette. L'écran est protégé par un morceau de plastique (polyuréthane) côté extérieur, et par une couche de microfibres qui se charge de nettoyer (partiellement) l'écran. L'ensemble est maintenu par des aimants placés à l'intérieur de la tablette et l'iPad est activé dès que l'on ouvre la couverture.

Le modèle pour iPad mini est légèrement différent du précédent. Outre sa taille réduite évidemment, il n'a pas de baguette en métal apparente : la couverture est accrochée par du polyuréthane et de la microfibre. Un design plus simple, pour un système d'accroche qui n'abimera pas la petite tablette, mais qui risque peut-être de durer moins longtemps. Autre différence, elle n'est composée que de trois parties qui se plient, contre quatre pour la Smart Cover. Il faudra tester pour savoir si la stabilité de la tablette est aussi bonne avec cette version.


Sur la Smart Cover, le système d'accroche est en métal. (lire : Test de la Smart Cover)

L'iPad mini Smart Cover est disponible dans six coloris différents, dont une version PRODUCT(RED) qui n'est vendue que sur Internet. Quelle que soit la couleur, il vous en coûtera 39 €, mais Apple n'offre pas les frais de port sur le modèle mini, contrairement à la couverture standard. Comptez 1 à 3 jours de livraison selon le constructeur.

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Une pub pour les Smart Cover de l'iPad mini

| 24/10/2012 | 08:38 |  

Apple a mis en ligne sa publicité pour les Smart Cover de l'iPad mini. Des protections qui diffèrent des précédentes avec la disparition de la tige aluminium extérieure, l'aimantation étant intégrée. Elles seront vendues 39€.

Une pub musicale mais plus calme (trop ?) que le clip de Microsoft sur sa propre Cover pour sa Surface.

La vidéo de présentation de l'iPad mini, diffusée pendant le special event est aussi visible sur YouTube, tandis que l'on pourra récupérer le podcast de la conférence sur iTunes.

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Un brevet autour de la Smart Cover

| 11/09/2012 | 14:05 |  

Le principe général de la Smart Cover est difficilement brevetable : la mise en veille automatique d'un appareil avec un système magnétique est une invention de RIM, que l'on retrouve sur l'iPad et maintenant la Nexus 7 et la Kindle Fire. Les subtilités apportées par Apple peuvent néanmoins être protégées : c'est précisément l'objet du brevet # 8 264 310.

La construction précise de la Smart Cover est couverte par ce brevet.

Ce brevet couvre très précisément un « peek mode », que l'on pourrait traduire par « mode coup d'œil », un mécanisme particulier d'allumage de l'écran par segments. Il est composé de deux éléments matériels : à l'extérieur, une protection segmentée, la Smart Cover, dont la construction précise est détaillée ; à l'intérieur, divers capteurs, dont un capteur à effet Hall, capable de détecter si la Smart Cover est en place ou non. Le logiciel intervient pour agir en fonction de la réponse des capteurs.

Mais le sujet principal est le « mode coup d'œil », rendu possible par la construction en trois parties de la Smart Cover.

Lorsque l'on soulève le premier segment de la Smart Cover, le premier tiers de l'écran est activé (c'est ici le capteur à effet de Hall qui est déclenché) : le « mode coup d'œil » peut afficher quelques informations, comme des notifications et l'heure. Lorsque l'on soulève le deuxième segment de la Smart Cover, le deuxième tiers est activé (c'est par exemple le capteur de luminosité qui est découvert) : le « mode coup d'œil » s'étend.

Ce principe est à la base d'une application comme Evernote Peek, une application de révision de notes qui fonctionne de manière similaire (sans allumer l'écran par tiers). Elle a été présentée en juin 2011, trois mois après la publication de ce brevet d'Apple, déposé en décembre 2010. Apple n'a jamais proposé un « mode peek », mais la sortie de veille utilise un système similaire : l'écran est allumé lorsqu'on lève le premier segment, puis la luminosité augmentée lorsqu'on lève le deuxième tiers de la Smart Cover.

[Via AppleInsider...

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