Test de l'iPad mini Retina Wi-Fi + Cellular

L'édition 2013 de l'iPad mini Wi-Fi + Cellular est une mise à jour majeure à double titre. Cet iPad mini gagne non seulement un écran Retina, mais aussi la compatibilité 4G LTE avec les réseaux français. La tablette mobile ultime ?

Un iPad mini Retina...

L’iPad mini Retina Wi-Fi + Cellular est quasiment identique en tout point au modèle exclusivement Wi-Fi (lire : Test de l’iPad mini Retina). On retrouve son excellente fabrication (coque en aluminium, façade en verre) et les mêmes dimensions (200 x 134,7 x 7,5 mm). Toutefois, la tablette a pris de l’embonpoint. Elle pèse 341 g, contre 331 g pour le Retina Wi-Fi et seulement 312 g pour le Wi-Fi + Cellular de l’année dernière. Mis bout à bout, ces grammes supplémentaires finissent par se faire sentir. Si vous avez utilisé régulièrement un iPad mini de première génération — que ce soit une version Wi-Fi ou Wi-Fi + Cellular, il n’y a que 4 g d’écart —, vous serez certainement surpris lors de votre première prise en main du nouveau modèle Cellular. La différence de poids est sensible.

Ne chargeons pas la barque non plus (elle l’est déjà assez comme ça), cette surcharge n’enlève rien à la mobilité de cet iPad. Il reste toujours bien plus léger que son grand frère, l’iPad Air (469 g en Wi-Fi et 478 g en Cellular), qui a pourtant fait l’objet d’une impressionnante cure d’amincissement. Et comparé aux autres tablettes, il se situe toujours entre la Nexus 7 2013 (290 g) et le Kindle Fire HDX 8,9" (374 g). De plus, s’il s’agit de votre premier iPad mini, vous ne serez pas surpris par son poids.

Un iPad mini Retina Wi-Fi + Cellular sur un Kindle Fire HDX 8,9 et un iPad Air

La nouveauté majeure de cet iPad, avec la 4G LTE sur laquelle nous reviendrons plus tard, c’est son écran Retina. Il affiche une définition de 2 048 x 1 536 pixels pour une résolution de 326 ppp. C’est la même résolution que la famille d’iPhone 5 et supérieure à l’iPad Air (264 ppp). Les bénéfices de ce type d’écran sont connus : les pixels individuels ne sont pas distinguables à l’œil nu et les couleurs sont plus contrastées et plus vives. En résumé, l’écran est plus agréable à regarder, aussi bien pour du texte que pour des photos. Difficile de s’en passer une fois qu’on y a goûté.

À gauche, un iPad mini 2012. À droite, un iPad mini Retina — clic pour agrandir

Si cet écran Retina offre un meilleur confort visuel, il n’est pas non plus sans défaut. DisplayMate, une entreprise spécialisée dans l’analyse d’écran, a démontré que le respect des couleurs était très largement perfectible. Son gamut est de 63 % seulement, alors que les Nexus 7 2013 et Kindle Fire HDX 7 sont quasi parfaites à ce sujet (lire : iPad mini : un écran Retina moins bon que l’iPad Air).

Autre point noir de cet écran, la rétention d’image (aussi appelée ghosting ou burning), ce phénomène visuel qui laisse à l’écran une trace de ce qui était affiché auparavant (lire : L’iPad mini Retina affiche aussi des images fantômes). L’iPad mini Retina Wi-Fi + Cellular que nous avons dans les mains est sujet à ce phénomène, comme permet de le diagnostiquer ce test. Après avoir affiché un damier pendant 10 minutes, la page web affiche un fond gris. On peut alors voir sur notre modèle des cases sur ce fond qui devrait être uni.

Image fantôme sur un iPad mini Retina — clic pour agrandir

Ce phénomène de rétention d’image ne touche pas tous les iPad mini Retina. Sur les trois tablettes que nous avons à la rédaction, seul le modèle Wi-Fi + Cellular est concerné. Si vous jugez le phénomène dérangeant, vous pouvez demander un remplacement. Pour notre part, il n’a en rien gêné notre utilisation. À vrai dire, si nous n’avions pas effectué le test du damier (qui ne correspond pas à un usage habituel de la tablette), nous ne nous serions certainement pas aperçus de cette rétention d’image.

Même chose pour la fidélité des couleurs. À moins d’avoir vraiment besoin d’un respect parfait des couleurs (ce qui peut être le cas pour un photographe), l’écran Retina de l’iPad mini va satisfaire la très grande majorité des utilisateurs.

Si les défauts de cet écran sont donc à relativiser — ils n’apparaîtront qu’aux yeux des utilisateurs les plus scrupuleux —, il n’en reste pas moins que la concurrence (Nexus 7, Kindle Fire HDX 7" et 8,9 ") propose mieux et à moins cher.

Évidemment pas de surprise concernant les performances, ce modèle Cellular est strictement identique au Wi-Fi. La puce A7 (deux coeurs cadencés à 1,3 GHz) permet à la petite tablette de faire un grand bond avant qui se ressent spécialement dans les jeux. Il n’y a plus de plantages dans les jeux gourmands et les temps de chargement sont plus courts. Une excellente nouvelle.

La connexion Wi-Fi a également été améliorée. On reste sur du Wi-Fi 802.11n, mais celui-ci est boosté par la technologie MIMO censée multiplier les débits par deux. Là encore, sans surprise, pas de différence entre les deux modèles de l’iPad mini Retina. On frôle les 100 Mbit/s en débit descendant et les 45 Mbit/s en montant. Qu’en est-il de la connectivité cellulaire ?

Vos réactions

The3DCie [03.12.2013 - 00:09]

Exactement l'engin qu'il me faut ! ^_^

Je vais attendre que les fêtes de fin d'année soient passées, histoire de ne pas courir après la disponibilité qui risque d'être aléatoire ces prochains temps, mais c'est sûr, cette petite tablette sera mienne !

Mon iPad mini 1ère génération est déjà en vente, en tout cas !

Liena [02.12.2013 - 20:53]

Cool ! Merci pour ce test ! ;-)

kman [02.12.2013 - 23:48]

(on va dire que je suis rabat joie ;-) )
Et le GPS, présent ? Fonctionne bien, rapide, précis ?

skender [03.12.2013 - 13:37]

"Alors que les opérateurs communiquent sur des débits de 115 ou 150 Mbit/s, l’iPad n’a jamais dépassé les 50 Mbit/s au cours de ces différents tests de débit"

Ce débit est très très bon. En effet, ces 115/150 Mbs est le débit total que l'on peut obtenir sur une cellule 4G, lorsqu'on s'y trouve seul et dans des conditions de transmission idéales (à côté de l'antenne + sans perturbations). Il faut donc comprendre que le débit de 115/150 est partagé entre tous les clients ayant un trafic simultané sur une cellule et que le débit peut être de plus dégradé à force qu'on s'éloigne de l'antenne.

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