Un iPod "métal brossé"

| 12/09/2004 11:11 | 0 commentaire

L'aspect "métal brossé", employé par exemple dans l'interface du logiciel iTunes, a toujours ses francs adeptes : un iPodeur explique sur son weblog comment il a procédé pour reproduire ce look sur la face métallique du baladeur d'Apple. Pour les téméraires souhaitant tenter l'expérience, il suffit d'utiliser une éponge "Scotchbrite" dont la rugosité fera des rayures irrégulières sur l'iPod, lui conférant un caractère unique. Sur ce même sujet, voici une galerie de photos qui montre les résultats obtenus.

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Sony supportera le MP3

| 10/09/2004 21:26 | 0 commentaire

Sony a annoncé aujourd'hui que ses baladeurs audio, à commencer par ceux basés sur la mémoire flash, seraient dorénavant compatibles avec le format de compression ultra-populaire MP3. Ce revirement survient alors que le fabricant japonais patinait quelque peu et que ses utilisateurs se voyaient obligés d'adopter le format propriétaire ATRAC3 (il fallait donc passer par une étape fastidieuse de réencodage de la bibliothèque musicale). Sony affirme cependant "vouloir continuer à promouvoir l'ATRAC3 sur son site de vente en ligne Connect et rester convaincu qu'il s'agit du meilleur format de compression disponible". Et de préciser "il est clair que la référence du marché est l'iPod, et qu'il est compatible avec le MP3".

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Le CD en meilleure forme

| 10/09/2004 08:32 | 0 commentaire

Les maisons de disques seraient-elles en passe de retrouver le sourire ? Peut-être bien. En tout cas, les premiers chiffres des ventes de CD au deuxième trimestre de cette année sont bons. Hausse de 4 % au Royaume-Uni par rapport à la même période de l'an passé, hausse de 7 % aux USA, le CD retrouve des couleurs. Ce retournement de tendance coïncide avec l'émergence d'un nouveau canal de distribution : les services de téléchargement payants. L'iTunes Music Store, le service d'Apple, connaît un vrai succès (70 % de ce marché naissant), Rhapsody, de RealNetworks semble prendre son rythme de croisière, Microsoft a lancé la semaine passée son MSN Music, la Fnac se lance le 18 septembre en France. Bref, l'essor de la vente de la musique en ligne ne provoque pas la baisse de la vente de CD. Mieux, elle semble provoquer sa hausse. Il en va de même pour le Peer-to-Peer (l'échange, illégal, de fichiers musicaux sur Internet). Accusé de tuer l'industrie musicale, le P2P aurait au contraire des vertus commerciales. "Un phénomène exponentiel est en train de se produire : plus la musique est téléchargée, plus les ventes augmentent", explique Nate Krenkel, de Team Love, une maison de disques américaine. Toujours est-il que l'embellie n'est peut-être que passagère. L'ambition des services tels qu'iTunes, Napster, MSN Music, est de faire du business, donc de vendre plus, donc de concurrencer les canaux "traditionnels" de la distribution de musique.

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Réponse d'Apple à Real

| 09/09/2004 19:23 | 0 commentaire

Nous en parlions ce matin : RealNetworks annonce avoir vendu trois millions de chanson durant les trois semaines qu'aura duré son opération Freedom of Choice. La société explique aussi avoir ainsi doublé sa part de marché, passant de 10 à 20 %, affirmant que celle de l'iTunes Music Store d'Apple passait, lui, de 70 à 60 %.

On le sait : les relations entre les deux sociétés sont loin d'être au beau fixe, notamment depuis que la première a annoncé développer Harmony, un logiciel permettant de contourner l'impossibilité de transférer vers un iPod (le baladeur le plus vendu au monde) des chansons achetées sur Rhapsody, le service de Real.

Il n'en fallait donc pas plus pour qu'Apple monte au créneau. Elle le fait par voie de presse en indiquant qu'elle n'a pas vu sa part de marché baisser durant les trois dernières semaines et en rappelant qu'iTunes a vendu quatre millions de chansons par semaines et plus de seize millions par mois. Au contraire donc, la Pomme vend plus de chansons aujourd'hui qu'hier.

Par ailleurs, si Rhapsody a gagné des clients, Real, son éditeur, a perdu des sous : 2 millions de dollars ont été dépensé en promotion, selon le cabinet d'études Forrester Research. Ce dernier est d'ailleurs sceptique quant à l'opportunité de la nouvelle promotion lancée avec Rolling Stone (dix chansons, parmi les plus populaires, choisies avec le magazine seront vendues à 49 cents chaque semaine). Il rappelle que c'est forcément perdre de l'argent puisque ce seront des chansons vendues en très grande quantité, de toute façon, mais moins cher pendant quelques jours. Finalement, ce que Real a su faire, c'est se positionner clairement en deuxième position sur le marché de la musique en ligne.

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Seconde peau pour l'iPod

| 09/09/2004 18:42 | 0 commentaire

Avec ce produit, la notion de seconde peau convient à merveille. Trendy Geek commercialise en effet le Pod Shield, un film plastique à disposer sur le baladeur pour le protéger des agressions extérieures, composé de deux pièces pour l'écran et le dos métallique. Le Pod Shield est compatible avec les modèles 3 et 4G de l'iPod et est livré pour 12.99 dollars dans un kit de 6 pièces - soit trois jeux de films plastiques pour de futurs remplacements. Le fabricant assure qu'aucune colle ou résidus ne viendront entacher l'iPod.

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Radiohead pour la bonne cause

| 09/09/2004 15:48 | 0 commentaire

Afin d'aider l'association War Child, Radiohead propose à la vente (1,50 €) une version inédite de Go To Sleep sur le site War Child Music. Les bénéfices seront reversés à cette association qui aide les enfants victimes de la guerre à travers le monde. Il est possible de télécharger trois fois le morceau soit au format AAC (compatible iPod) soit au format WMA. Signalons que War Child Music propose tous les mois cinq titres inédits d'artistes afin par exemple d'envoyer des docteurs soigner des enfants en Irak.

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Trois semaines, trois millions

| 09/09/2004 12:44 | 0 commentaire

L'opération Freedom of Choice touche à sa fin. Le 24 août dernier (voir notre dépêche sur MacGeneration), Real Networks lançait une campagne de promotion permettant à l'internaute d'acheter les morceaux à 49 cents et les albums à 4,99 $. Au terme de la première semaine, la société annonçait que Rhapsody, le service de téléchargement, avait ainsi vendu 1 million de titres en quelques jours. Trois semaines après son lancement, l'opération est un succès, selon Dan Sheeran, l'un des dirigeants de Real. Trois millions de chansons ont été vendues en trois semaines. Du coup, pour lui, Rhapsody occupe désormais la deuxième position sur ce marché, derrière le leader, iTunes Music Store d'Apple. Pour continuer sur cette lancée, le service offrira désormais un rabais de 50 cents sur dix morceaux dont la liste, renouvelée chaque semaine, sera établie avec le magazine Rolling Stone. Rappelons que Rhapsody est un service de téléchargement payant, réservé pour l'heure aux seuls internautes américains, dont la machine tourne sous Windows.

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Une pétition pour l'iPod

| 09/09/2004 10:22 | 0 commentaire

Une pétition vient d'être lancée en ligne par Michael Barca pour demander à Apple de modifier le logiciel interne de l'iPod. Il s'agirait d'améliorer le comportement du baladeur lors de lecture de morceaux de grande taille comme les mix de DJ. L'auteur de cette pétition compte sur un grand nombre de signataires pour infléchir la décision d'Apple.

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Un étui Vaja pour le Karma

| 09/09/2004 00:21 | 0 commentaire

Les propriétaires de Karma seront sans doute heureux d'apprendre que Vaja, le célèbre fabricant d'étuis de protection, vient de concevoir une housse en cuir pour le baladeur de Rio. Le cahier des charges avait tout pour être compliqué, tant le produit n'a pas une forme académique et présente sur presque toutes ses faces des boutons de commandes ou des connecteurs. Comme toujours avec Vaja, l'excellence a un prix : 59.90 dollars.

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Nouveau baladeur flash chez Rave

| 09/09/2004 00:08 | 0 commentaire

Rave-MP a récemment présenté un nouveau baladeur MP3 basé sur mémoire flash, sous le nom de code AMP128. La principale caractéristique de ce produit réside dans son prix, débutant à partir de 99 dollars. Il dispose de 120 Mo d'espace de stockage - soit environ 5 CD encodés au format MP3 - extensibles à 1.5 Go grâce à un slot SD ou Multimedia Card. Il est également pourvu d'un tuner FM. Son autonomie semble par ailleurs remarquable, avec plus de 15 heures sur un jeu de piles AAA. Le protocole de transfert des fichiers depuis l'ordinateur est l'USB 2.0. L'AMP128 est compatible avec Windows Media Player 9 - livré en bundle - et monte comme un volume sous Mac OS X.

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iTunes Music Store et le Japon

| 08/09/2004 17:07 | 0 commentaire

On a longtemps pensé que l'iTunes Music Store d'Apple pouvait arriver au Japon avant d'être proposé aux Européens. Il n'en aura rien été. Selon The Asahi Shimbun, la cause de l'indisponibilité du service de téléchargement au pays du soleil levant est à rechercher dans l'opposition de l'industrie locale du disque. Cette dernière considère en effet comme insiffusante la protection contre la copie pirate des morceaux vendus. Par ailleurs, elle ne veut pas baisser ses prix et s'aligner sur l'équivalent des 99 cents américains, craignant que les ventes de CD ne s'effrondrent. Reste que la très forte popularité de l'iPod, le baladeur vedette d'Apple, qu'on alimente notamment par l'iTunes Music Store, pourrait faire pencher la balance dans le sens d'une ouverture prochaine du service.

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Des iPods moins chers

| 08/09/2004 16:21 | 0 commentaire

Apple propose aux lecteurs d'iGeneration d'acquérir à prix réduit des iPod reconditionnés de troisième génération. Deux modèles, compatibles Mac et PC, sont disponibles pour le moment à la vente. Le premier, à 289 € TTC, inclut un disque dur de 20 Go, une télécommande, un étui de transport et un dock. À titre de comparaison, le nouvel iPod 20 Go (dit de quatrième génération) est vendu 349 € sur l'Apple Store, mais est livré sans les accessoires mentionnés. Au total, cela représente une économie de 117 €. Toutefois, les derniers iPod bénéficient d'une autonomie légèrement supérieure. Sachez qu'il est possible d'acquérir un iPod 3G 40 Go pour 355 €. À titre de comparaison, le modèle haut de gamme chez Apple coûte 104 € de plus. Les iPod en question ont été entièrement réparés, testés et re-packagés par Apple. Ils ont une garantie de 1 an, et peuvent bénéficier de l'iPod AppleCare. À vous de voir...

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Un inédit de REM sur iTunes

| 08/09/2004 16:04 | 0 commentaire

L'iTunes Music Store fait honneur à REM. Le disquaire propose gratuitement au téléchargement un titre inédit. "Around the Sun Redux" est un sorte de medley reprenant des passages de "Leaving New York", "Around the Sun" et "Wanderlust". Leur prochain album, portant justement le nom "Around the Sun"et qui comprendra ces trois morceaux, sera disponible dans le commerce le 13 octobre.

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Le N10 autour du cou

| 08/09/2004 16:03 | 0 commentaire

La gamme des baladeurs d'iRiver s'enrichit d'un nouveau modèle. Le fabricant vient en effet de présenter le N10 (les noms sont parfois dépourvus d'une quelconque once de poésie). L'appareil est tout petit : 62 x 27 x 13 mm ; il est tout léger : 27 grammes. iRiver le présente d'ailleurs sous la forme d'un pendentif. Évidemment, dans ses conditions, il ne faut pas non plus espérer avoir les capacités d'un iPod. Le N10 est disponible en trois modèles : 128, 256 ou 512 Mo, pour des prix, respectivement, de 149, 199 et 249 €. On ne peut pas tout avoir.

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Les nouveautés de la semaine

| 08/09/2004 15:55 | 0 commentaire

Outre REM, iTunes vient de rajouter quelques morceaux à son catalogue. On trouve notamment des EP de Prodigy, Britney Spears, Charmparticles et Brigitte Fontaine. Le disquaire d'Apple met en avant ces jours-ci Steeve Estatof, Placebo, The Black Eyed Peas, Kyo, Cali, Nana Mouskouri et le livre audio de Bill Clinton. On trouve également une sélection d'albums punks des années 70. Enfin, le morceau gratuit de la semaine est Baby des Sirens. On a connu mieux...

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myTunes Redux 1.0 disponible

| 08/09/2004 14:45 | 0 commentaire

myTunes Redux permet de récupérer sur un réseau les morceaux d'une bibliothèque iTunes d'un autre ordinateur. Le programme propose une fonction de recherche qui scanne le réseau. Les utilisateurs Mac seront peut-être marris : myTunes Redux est uniquement disponible pour Windows XP. D'ailleurs, son développeur prend soin de préciser à leur intention, peut-être un peu sèchement, qu'ils peuvent passer leur chemin : il n'a pas l'intention de développer une version de son gratuiciel pour Mac OS X [1.0 - 1 Mo - US - Win].

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iPod, le choix des experts

| 08/09/2004 13:53 | 0 commentaire

L'iPod vient d'être nommé pour les 2004 Expert Choice les récompenses distribuées par la BIMA, a British Interactive Media Association, et le magazine Revolution. Les huit produits d'abord retenus le sont parce qu'ils représentent le franchissement d'"une étape clé dans le monde de l'interactif". Les préselectionnés ont été retenus par vote du public.

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Winamp, plus complet qu'iTunes ?

| 07/09/2004 17:40 | 4 commentaires

Apple a conçu l'iPod pour fonctionner en presque symbiose avec le logiciel iTunes, sur Mac comme sur PC. Pour autant, les utilisateurs Windows peuvent n'être pas sensibles aux charmes du juke-box de la Pomme et lui préférer le très célèbre Winamp, d'autant que pour des raisons liées au copyright, il est impossible de transférer depuis l'iPod des chansons vers iTunes. Winamp, lui, peut désormais le faire. Le plug-in mlipod permet au logiciel de reconnaître le baladeur d'Apple et de dresser la liste de son contenu. Il est alors possible de transférer la musique depuis l'iPod vers Winamp, et inversement bien sûr [1.11a - 122 Ko - US - Win].

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Les DRM par Microsoft

| 07/09/2004 17:37 | 0 commentaire

Microsoft est prêt à tout pour encourager les possesseurs d'iPod à utiliser son service de musique en ligne. Le géant du logiciel a même été jusqu'à publier une méthode pour faire sauter son propre système de protection pour éviter les copies. Pour jouer des fichiers achetés sur MSN Music Store sur iPod, il suffit de les graver sur un CD puis d'importer cd CD dans iTunes. Apparemment, il semble que Microsoft s'est rendu compte du ridicule de la situation et a retiré la page expliquant la procédure à suivre. Microsoft nous surprendra toujours !

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