Xiaomi ne copie pas l'iPhone, il s'en inspire pour faire mieux

Florian Innocente |

La présentation cette semaine par Xiaomi de son nouveau téléphone haut de gamme a réveillé les sarcasmes sur l'appétence du constructeur chinois pour se glisser dans les traces d'Apple. Cela va du patron de Xiaomi qui reprend plusieurs codes des présentations de la Pomme, au design des produits, jusqu'à de minuscules détails sur le site web du fabricant. Un constructeur dont les produits sont encore cantonnés à l'Asie, mais qui est arrivé à la sixième place mondiale avec ses terminaux Android.

Hugo Barra - Lowyat.net — mai 2014

Hugo Barra, ex-chef produit Android chez Google, et Vice Président "Global" de Xiaomi depuis dix mois, était déjà revenu avant-hier sur une partie de ces allégations qu'il qualifiait de « lassantes ». Ce n'était pas la première fois qu'on le questionnait sur le sujet.

Il a concédé par exemple que le style de présentation de son PDG rappelait celui d'Apple et de Jobs, mais tout simplement parce que les keynotes d'Apple ont établi une sorte de moule dans lequel tout le monde dans ce milieu s'est glissé. Lei Jun, le patron de Xiaomi un peu plus que les autres au vu du mimétisme affiché (lire Xiaomi : un smartphone haut de gamme pas cher et un bracelet à prix cassé).

Lors de la démonstration du Mi 4, Lei Jun n'a rien fait pour tenter de faire oublier Apple, au contraire, alternant piques et plaisanteries « Notre produit est vraiment mieux que l'iPhone » et « Notre modèle blanc est aussi mieux que leur version blanche, même notre blanc est plus blanc que le leur ».

Les blagues du patron passées, Hugo Barra a tenté de déminer le terrain des accusations de plagiats ou d'inspirations un peu trop appuyées. Et dans cet exercice, le dirigeant n'a pas trop manié la langue de bois. Interrogé par TheNextWeb, il a répondu sur plusieurs points. Les plus anecdotiques d'abord, avec par exemple ce visuel du smartphone Mi 3, sur le site du fabricant, où l'objectif ressemble vraiment beaucoup à l'icône d'Aperture.

Et pour cause, c'est venu d'un jeune graphiste de Xiaomi « Il a voulu aller au plus court, il était à la recherche d'une bonne image pour la lentille et il se trouve que l'icône d'Aperture en était une très belle représentation. C'était idiot et il n'aurait pas dû faire ça. »

Barra admet que Xiaomi s'inspire d'Apple, mais il réfute la volonté de copier purement et simplement. Dans son interview il a énuméré des points de design qui démarquent le Mi 4 d'un iPhone 5s : forme des chanfreins, finesse de la séparation entre la bordure et le boîtier, dessin des boutons… Mais ce ne sont là que des détails qui ne masquent pas une ressemblance générale.

Cliquer pour agrandir

Pour Hugo Barra, il y a aussi une forme d'a priori de la part de la Silicon Valley qui n'imagine pas un seul instant qu'une entreprise chinoise puisse innover dans le même pré carré. Et le fait que Xiaomi ne vende pas encore ses téléphones loin des frontières chinoises n'aide pas à faire tomber ces préjugés. Ces accusations de plagiats sont lancées à partir de photos, mais pas sur des produits tenus en main et utilisés.

Barra assure que ses interlocuteurs américains sont étonnés lorsqu'ils voient un téléphone Mi, qui associe des caractéristiques de haut niveau avec un prix inversement proportionnel (le fabricant vend en direct à ses clients).

Si l'on utilisait MIUI - la version Android de Xiaomi - on trouverait certainement qu'Apple et d'autres ont repris des choses çà et là, insiste Hugo Barra. Il mentionne la fonction pour allumer la torche, accessible depuis l'écran d'accueil et que MIUI propose depuis trois ans, mais apparue chez Apple dans iOS 7.

Ou encore, l'accès rapide aux réglages, inauguré par Samsung et réinterprété par Apple avec iOS 7 aussi « Apple a emprunté une idée qui était déjà utilisée depuis un bon moment et l'a améliorée — la méthode d'Apple pour l'accès rapide aux réglages est la meilleure de toutes. »

L'écran des réglages rapides du Galaxy S5 à gauche et iOS 8 avec une nouvelle interface apparue dans la bêta 4

Quant aux ressemblances appuyées à Apple, il faut les prendre comme des clins d'oeil et une forme d'hommage :

« Lei Jun a souri lorsqu'il a dit ça ["One more thing", ndlr], c'était à la fois une révérence en direction de l'immense Steve Jobs et une plaisanterie, c'était pour s'amuser. Toutes ces personnes qui étaient dans l'assistance, elles ont grandi en regardant les keynotes de Steve Jobs et elles ont adoré ça… S'ils (les critiques) avaient été dans la salle, ils l'auraient compris et ils en auraient ri eux aussi. »

@sascha_p

Il serait aussi dans l'esprit chinois de se comparer à ce qui se fait de mieux, ou qui est perçu en tant que tel, lorsqu'il s'agit de promouvoir son propre produit, explique Barra. Il décrit aussi la manière dont Xiaomi conçoit ses produits. Si un design qui existe déjà est bon, alors il n'y a pas à tourner autour du pot, il n'y a aucune raison de ne pas s'appuyer dessus dès lors qu'il s'agit de proposer en définitive quelque chose de mieux encore.

Les utilisateurs peuvent (ou pas) avoir des attentes sur la façon dont quelque chose doit fonctionner. Lorsque c'est le cas, nous essayons de partir de cette méthode et de l'améliorer. Les gens s'attendant à ce que les choses fonctionnent d'une certaine manière - pourquoi ne pas aller dans cette direction, mais en proposant quelque chose de nettement mieux ? C'est stupide d'essayer de contourner un design. Pourquoi ne pas chercher à améliorer quelque chose qui marche bien au lieu d'essayer à tout prix de procéder autrement ? Certaines alternatives sont idiotes et l'industrie perd un temps incroyable dans ce type d'exercice.

Une approche qui a montré ses limites alors qu'Apple et Samsung par exemple se sont écharpés devant les tribunaux sur d'infimes éléments de design, par exemple pour leurs tablettes et où Samsung a dû faire de petites modifications (lire Allemagne : la Galaxy Tab 10.1N reste en vente). Mais Barra n'en démord pas, cette manière de faire est la bonne, c'est la mécanique des brevets qui doit évoluer :

Le système des brevets freine l'éclosion d'innovations. C'est un tel gaspillage d'énergie et de ressources que d'avoir une équipe d'ingénieurs qui essaie de trouver une façon de faire différemment quelque chose au lieu de s'investir pour le rendre bien meilleur. Et une autre équipe derrière l'améliorera encore, et au bout du compte tout le monde y gagnera.
avatar ddrmysti | 

La fin de l'article image à merveille la mentalité chinoise : pourquoi créer quelque chose, alors qu'il suffit de reprendre le travail des autres pour en profiter sans frais et produire des produits moins cher ?

avatar arekusandoro | 

@ddrmysti :
Autant j'approuve pas ce qu'il dit mais faire des généralités comme celle ci...tu as raisons, les chinois n'ont jamais rien inventé de leur vie....

Au passage, Apple ne s'attaque pas a ce constructeur ? (Et je pose une vrai question)
1/il n'est pas présent aux US donc il s'en fout
2/il ne veut pas s'embrouiller avec une compagnie chinoise qui est le pays où il a de grandes ambitions ?
3/ autre ?

Car la copie est quand même plus flagrante que chez un Samsung

avatar ddrmysti | 

Tu peux difficilement attaquer une entreprise locale dans une dictature communiste, dans laquelle de concept de propriété intellectuelle n'existe pas. Si apple les attaquaient en justice sur le territoire chinois, la justice chinoise se contenterai de leur rire au nez.

Par contre oui, le jour où cette marque s'attaquera à l’international (si ce jour arrive), ils risquent d'avoir une drôle de surprise...

avatar lmouillart | 

C'est un peu comme l'Europe, où les copycats s'en donnent a coeur joie, la notion de brevets relatives aux logiciels d'étant pas présente. Cependant chez nous les seuls misérables de chez Nokia, fruit de la médiocrité Européenne et malgré leur formidable R&D ont résisté quelques années, avant d'être purement et simplement balayé du marché.

Bref arriver à faire des "copies" on en est incapable. Tout comme chez Apple d'ailleurs, où il sont totalement infoutu de fabriquer ce qu'ils ont conçu.

avatar Vanton | 

@arekusandoro :
Le 2, bien évidemment, le 2.

Apple fera tout pour éviter de nuire à son image dans ce pays hautement stratégique.

avatar arekusandoro | 

@ddrmysti :
Ha et celui qui parle n'est pas chinois

avatar ddrmysti | 

Non, mais il représente l'entreprise, donc ça façon de faire et sa mentalité. Et manque de bol, cette entreprise est chinoise, il se calque donc à leur façon de faire.

avatar Ze_misanthrope | 

Haa tout ces gens qui se paluchent devant l'homme qui a dit "good artist copy, great artist steal" et qui jouent les vierges effarouchées quand d'autres le font, j'adore ce site!

avatar peartrz | 

L'interface du centre de contrôle d'iOS 8 est laide, beurk ma parole

avatar damiendu83600 | 

Ils copient tout simplement, qu'ils arrêtent de dire n'importe quoi ... Ils copient, ils assument ... Si pour eux piquer les idées des autres et les proposer moins cher c'est une innovation bravo ...

avatar showbiz787 | 

@damiendu83600 :
Et Apple qui copie pour proposer plus cher c'est mieu?
T'es conscient a quel point ios7 copie Android?
Même oomu est d'accord pour dire que tout n'a pas été parfaitement pensé "à la Apple" comme on en a l'habitude...

Je préfère ios7 à Android mais quand même faut admettre qu'apple n'a rien inventé pour le coup trop occupé à aplatir leur iPhone 4s et a pleurer jobs ils se sont endormi et pis c'est tout. Heureusement ios8 vient peaufiner tout ca.

avatar Lestat1886 | 

Ben si oomu le dit, alors c'est la vérité ultime :)

Non mais plus sérieusement, je ne vois pas à quel point iOS 7 copie Android. Tout le monde s'inspire des concurrents et implémente leurs fonctions à leur sauce! C'est comme ça que ça se passe dans tous les secteurs. Je ne vois personne débattre à ce point sur les similitudes entre Audi et mercedes...

Android s'inspire aussi d'iOS mais là personne ne crie au scandale! Pareil pour WP, quand ils introduisent le centre de notification, tout le monde applaudit alors que quand iOS l'avait fait c'était encore un scandale soulignant une copie ehontée de Android etc. Par contre, on en trouve partout des gens qui disent à tort selon moi que iOS a copié Windows Phone. Enfin bref c'est un débat stérile et sans fin...

Une chose est vrai, c'est que la stabilité de iOS 7 au lancement laissait à désirer sur le 5S en tout cas avant les premières mises à jour.

avatar tchit | 

Et ce clown a été chef produit chez Google...

avatar Doctomac | 

Visiblement il s'est bien imprégné de la culture copie de Google, qu'il a ensuite déployée à grande échelle grâce à cette entreprise chinoise.

avatar nono68200 | 

J'adore "la copie en mieux". En quoi il est mieux ? Est ce que je peux recevoir mon sms sur leur ordinateur, qui se sauvegarde automatiquement sur leur disque externe en wifi, tout en regardant une vidéo en AirPlay ? Apple, c'est tout un univers qui fait un tout. Ils ne pourront jamais faire mieux que ça avec juste un téléphone moins cher qui en plus est totalement copié visuellement.

avatar damiendu83600 | 

Il m'a fait rire avec son histoire de blanc. Ça m'a rappelé un sketch de Coluche sur la publicité ^^

avatar yannc | 

Je suis assez d'accord avec lui sur certains points, mais de là à copier "et/ou améliorer" je ne vois pas d'intérêt.
C'est facile de copier.

avatar iDidier | 

Finalement, le centre R&D d'Apple est celui de toutes les entreprises asiatiques. Voilà pourquoi ils vendent bon marché ! Ils n'ont rien à faire, ils copient, volent,…

avatar arekusandoro | 

@iDidier :
Tu es décidément irrécupérable...je te propose d'aller voir le nombre d'innovation de la part de Sony qui est jusqu'à preuve du contraire un entreprise "asiatique"...et encore j'ai pris le plus simple pour ton "cerveau" de Fanboy.

avatar Doctomac | 

Quelle mauvaise foi. Le Japon est bien sûr une exception tant ils ont la culture de l'innovation dans les technologies. iDidier ciblait bien sûr tout ce qui se situe à l'ouest du Japon et on sait très bien quels sont les territoires en question.

avatar arekusandoro | 

@Doctomac :
Tu as sans doute raison mais ce genre de raccourcie m'énerve...comme le premier commentaire qui dit que tous les chinois copies...

avatar Yohmi | 

@arekusandoro :
Il n'empêche que l'on ne peut pas nier cet état de fait. Pour vivre en Asie depuis plusieurs années, je le vois très bien. Il y a une notion tout à faut différente de la propriété lorsqu'il s'agit de business. Et ce n'est même pas forcément fait dans l'optique de nuire. Mais sur un marché international, certaines choses ne se font pas.

avatar arekusandoro | 

@Yohmi :
Bah pour le moment ils n'y sont pas :)

avatar iDidier | 

@arekusandoro :
Apparemment tu es encore plus irrécupérable que moi si tu n'as pas été capable de comprendre les pays que je visais. Le Japon ne fait évidemment pas partie de ceux- là. Faut apprendre à lire entre les lignes et à ne pas prendre tout à la lettre !

avatar Doctomac | 

Je ne vois pas non plus où est l'amélioration, où sont les implémentations différentes, etc. Ces mecs copient simplement le look and feel des produits d'Apple pour avoir des clients.

D'ailleurs, leur copie est massive et touche tous les produits d'Apple :

http://www.cultofandroid.com/66569/xiaomi-dont-copy-apple/

avatar iRobot 5S | 

Ce qui est drôle c'est qu'ils abandonnent le flash double LED quand les rumeurs sur l'iPhone 6 montrent un iPhone qui n'en a pas.

avatar Hari-seldon | 

moi perso celle que j adore "c est non on copie pas on rend hommage. "
pour le prix plus bas c est pas tellement dur :
1/déjà Apple est un peu cher certes ;-)
2/ils développe leur proco? non
3/ils ont des magasins avec des employé ? je sais pas mais je crois pas en tout cas pas dans le monde entier et en nombre comme Apple
4/ils vendent a l international ( je ne parle pas de vente internet) avec la logistique que ca implique ? non
5/ils font leur os? non juste une surcouche ( je ne remets pas en question la qualité de celle ci qui semble sympa et avec quelques bonnes idée. )
6/et pour le design on en prends un et on fait quelques modifs histoire de.
7/ ils font de la pub dans le monde entier ? non ah ben si il se font de la pub en faisaient des téléphones hommage a Apple
bref ...

avatar Le Gognol | 

"Cantonnés à l'Asie"

Non mais arrêtez, appelez la police des jeux de mots ! Et ne faites pas cette moue innocente...

avatar Manao | 

@Le Gognol : Énorme que tu aies soulevé ça ;)))

avatar julien76 | 

Il est magnifique ce 5 pouces. Si il était en France je me serais intéressé a son sujet . Largement plus beau que l'iPhone 6 ( même si c'est une maquette )

avatar Hi me | 

Hahaha j'adore vos commentaire de fanboy d'apple

avatar SIMOMAX1512 | 

On comprend mieux pkoi il reste sur le marché chinois, ils savent que labas ils auront pas de problème de procès pour les brevets alors que si ils débarquent aux USA massivement ou en Europe là il risque d'y avoir procès et avec leur déclarations c'est cuit d'avance pour eux.
Pourquoi inventer quelque chose quand il suffit de copier le meilleur.... Magnifique.

avatar damiendu83600 | 

@julien76

On verra le vrai iPhone 6 une fois en main :-). Pareil pour ce téléphone, il est possible qu'il soit bien moins beau en vrai (j'ai pas encore eu le temps de le voir en vrai).

avatar FreddyF | 

Ce mec est soit idiot, soit naïf soit complément hypocrite. Venant de Google, devinez vers lequel mon choix se tourne ...

avatar Hideyasu | 

La seule raison pour laquelle ils ont pas de procès, c'est que la Chine c'est une dictature, niveau objectivité les juges ... Bof !

Si ils lancent leur téléphone aux US, les procès vont pleuvoir & ça sera facile de gagner pour Apple ils avouent déjà.

En ce qui concerne les déclarations, c'est du grand n'importe quoi, son blabla est résumé en un mot : copie.

avatar mfam | 

Les brevets ... Jamais bon pour les fieffés copieurs.

avatar akaaw | 

Purééé plus beau que l'iPhone 6 hé ^^ ok => suis déjà très loin

avatar Keysertom | 

En tout cas, les spécificités techniques du tel écrasent tout ce qui fait de mieux sur le marché pour moins de 300€ ! Entre ce smartPhone et le OnePlus One... Apple a du soucis a se faire le jour ou ils sortent des frontières...

avatar ovea | 

Pas, mais alors pas du tout sur la copie, le recoure à la justice et la dictature ! Nan

C'est un problème co-mmer-cial

- L'état (le pays est souverain - point !)
- On ne parle pas de justice MAIS d'accord commercial !
- Si on considère l'état d'avancement du projet on dirait un appel à financement POUR un groupement qui "sait" pouvoir produire un téléphone avec des concepts REPRIS par Apple afin ben, éventuellement de faire mieux chemin faisant, mais sans garantie : ça démarre maintenant *^ - rapide - efficace - sans garantie - vivre incrédule

avatar madmak | 

Il y a du vrai dans ce qu'il dit. Passer son temps â faire la même chose différemment est idiot. Le jour où tous les constructeurs automobiles sont passés à quatre roues, heureusement qu'il n'y pas eu de brevet contre ça. Le système des brevets va beaucoup trop loin.

avatar etbendidonc | 

Pendant ce temps en France, on ne copie pas, on n'innove pas, mais par contre, on discute beaucoup sur les forums.

avatar ingmar92110 | 

@Le Gognol

:-D

avatar Mithrandir | 

Je suis assez effaré par les commentaires qui justifient ici ce qui est UNE CONTREFAÇON. C'est illégal à peu près partout, et ce n'est pas parce que la Chine c'est un peu la jungle que c'est mieux.

avatar NAVY7GAS | 

@akaaw siw maye
Oomu Pucca Arekusandoro Hideyasu Yohmi
Y'a de l'Asie chez iGen
C'est cool de savoir que d'autres azn suivent la pomme

avatar damiendu83600 | 

@showbiz787

IOS 7 n'est pas un plagiat non plus. On retrouve quand même dans IOS 7 la pâte d'un Jony Ive, et un retour à certaine vielle interface d'Apple (cheetah), mais en effet on peut considérer certaine légère inspiration. Mais légère.

avatar damiendu83600 | 

@damiendu83600

Disons plutôt que même le terme inspiration est fort. Je pense qu'on devrait dire au apple a suivi certaine tendance. Mais Android n'a pas inventé le flat design. Et les couleurs flashy et le côté épuré c'est très Jony Ive.

Sinon apple cherche globalement toujours à proposer du nouveau, ou proposer quelques choses d'original ou différent. Je dis pas qu'apple copie jamais (c'est impossible de ne jamais copier), ça lui est d'ailleurs déjà arriver. Mais je n'ai pas souvenir de voir apple plagier un de ses concurrents que se soit sur le design, la communication, ou autre.
Les produits apple coûte cher (trop) mais je crois sincèrement qu'il y a un vrai désir de leur part de faire à leur façon. C'est dans leur ADN.

Mais la je sens qu'on est sur un débat graveleux et j'ai pas envie de m'y engager.

avatar showbiz787 | 

@damiendu83600 :
Y'a pas de débat Apple a son truc propre évidemment ;-)

Là par exemple le xiaomi c'est du plagiat y a pas d'autre mot.

avatar alan1bangkok | 

Les commentaires des fanboys moralistes à 2 balles sont à mourir de rire
Mi fait des superbes produits à un prix décent
J'achète !

avatar showbiz787 | 

@alan1bangkok :
Tu me fais penser à ces gens qui mettent du parfum sur leur vêtements pas lavés pour tenter de camoufler l'odeur.

avatar damiendu83600 | 

@showbiz787

Je te trouve sur quand même. Dire qu'apple c'est endormie avec IOS 7 je sais pas. Disons que ça a été fait très rapidement, puis au fur et à mesure apple à peaufiné.

Mais bon la mort de jobs leur a fait un choc au début on l'a tous ressentit mais Cook à réussi à repartir sur de bon railles je pense, enfin on verra l'iWatch.

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