Test de la Smart Cover

Nicolas Furno |

Si l'iPad 2 a impressionné lors de sa présentation, c'est évidemment pour sa finesse ou sa puissance, mais aussi pour la Smart Cover qui modifie l'utilisation de la tablette. Cette housse, ou plutôt cette couverture, protège l'écran de l'iPad 2 et lui sert également de socle pour la maintenir dans toutes les positions.

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L'an dernier, Apple avait aussi proposé sa propre housse pour iPad. Le résultat était intéressant sur le papier, mais assez mal réalisé. La Smart Cover est aussi une excellente idée, mais la réalisation est-elle à la hauteur cette fois ?

Présentation

La Smart Cover est un accessoire extrêmement simple et sobre. Elle est de couleur unie et la seule référence à Apple est située à l'intérieur où l'on retrouve, en petit, la traditionnelle mention "Design by Apple in California. Assembled in China". On est surpris de ne pas trouver, sur l'avant ou à l'arrière, la pomme d'Apple : l'entreprise a vraiment fait dans la sobriété.

La couverture a exactement les mêmes dimensions que la tablette, soit 24,1 cm sur 18,6 cm environ. La Smart Cover n'est pas plate, elle se présente au contraire sous la forme de quatre bandes successives de tailles différentes. Cette disposition permet, en repliant la couverture, de former un socle suffisamment solide pour tenir l'iPad dans plusieurs positions. La couverture est aussi extrêmement fine, elle fait environ 1 à 2 mm d'épaisseur et s'oublie vite une fois posée sur la tablette.

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Sur l'extérieur, deux matériaux sont proposés par Apple. De base, on a droit à du polyuréthane, une matière plastique qui est très proche au toucher de la housse Apple pour le premier iPad. Dans cette matière, cinq coloris sont proposés. À l'exception de la grise, les couleurs de ces housses sont vives et ajoutent une note de couleur à la tablette. Pour 30 € de plus, Apple propose des Smart Cover en cuir. Cinq autres coloris sont proposés, cette fois beaucoup plus sobres à l'exception peut-être de la version RED vendue uniquement sur l'Apple Store en ligne.

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À l'intérieur, la Smart Cover est recouverte de microfibres, une matière qui est censée protéger et nettoyer l'écran de la tablette. Sur les versions polyuréthane, la microfibre est toujours grise. Sur les versions en cuir, elle est de la même couleur que le cuir en façade et la matière est légèrement différente, un peu plus luxueuse.

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La Smart Cover est à la fois rigide et souple : la rigidité est offerte par quatre plaques en plastique reliées par le tissu en microfibre simplement recouvert de polyuréthane ou de cuir, ce qui permet à la couverture de se plier. Dans les deux barres de plastique externe, Apple a disposé d'un côté des aimants, de l'autre une plaque de métal : ce dispositif permet de former et surtout maintenir la forme triangulaire.

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Image iFixit

La Smart Cover ne serait complète sans la barre métallique qui permet d'accrocher tablette et couverture. La barre se compose en fait de trois éléments : un module central qui vient se plaquer sur le côté de l'iPad et maintient la Smart Cover ; deux éléments qui relient le module central à la Smart Cover et qui restent mobiles pour accompagner la couverture (encadré orange).

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Utilisation

La Smart Cover est un accessoire très simple à utiliser, même si Apple a réussi à lui trouver de nombreuses utilisations. Grâce à l'ingénieux système d'aimants, il suffit d'approcher la Smart Cover sur le côté de l'iPad pour que les deux se connectent instantanément.

En théorie, les aimants s'assurent que la Smart Cover se place au bon endroit et s'aligne parfaitement sur l'iPad. En pratique, les choses sont parfois plus compliquées. Il arrive que la Smart Cover ne se positionne pas sur la tranche de la tablette, mais sur le bord de l'écran. C'est notamment le cas si vous présentez la couverture trop haut : on prend vite l'habitude de présenter la barre métallique de la Smart Cover légèrement en dessous de l'iPad. À l'usage, ce n'est pas très gênant, et la Smart Cover reste un produit très simple et plaisant à utiliser.

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Avec une Smart Cover, l'utilisation de l'iPad change légèrement. Apple exploite les aimants présents dans sa housse pour bloquer ou débloquer automatiquement la tablette. Vous posez la couverture, l'iPad se bloque. Vous soulevez la couverture, l'écran s'allume instantanément. C'est très pratique à l'usage, mais on aurait aimé que ce soit l'heure, et non l'état de la batterie, qui soit visible quand on soulève un coin de la couverture en mode portrait…

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Le (dé)blocage automatique est optionnel. Une nouvelle préférence dans les réglages permet ainsi de désactiver cette fonction si vous le souhaitez. Pas de risque pour la sécurité néanmoins : si vous avez activé le blocage par code, il faudra entrer ce dernier même en débloquant l'iPad par la Smart Cover.

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Pliée, la Smart Cover forme un triangle. Ce n'est pas aussi naturel que l'on pourrait le penser, il faut guider la couverture pour construire la forme géométrique. Rien de bien sorcier et cela deviendra naturel en quelques minutes, même s'il y a des ratés de temps à autre. Les aimants sont néanmoins là pour guider l'assemblage et surtout le maintenir en place. Le triangle formé ne se défait pas dès qu'on le touche ou qu'un poids est posé sur lui. Par défaut, le triangle se fait côté microfibre, ce qui évite de salir la face avant.

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Une fois ce triangle formé, la Smart Cover fait office de support pour l'iPad 2. On pourra surélever l'iPad en mode paysage dans une position idéale pour taper du texte sur une table ou effectuer tout autre travail. Notons que l'accéléromètre de l'iPad est suffisamment sensible pour basculer automatiquement en mode paysage le cas échéant.

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On peut également relever la tablette, toujours en paysage pour l'orienter quasiment à la verticale de la surface sur laquelle elle est posée. Un angle est néanmoins présent et il est idéal pour regarder un film ou des photos sur la tablette. La Smart Cover offre un support suffisamment stable pour utiliser l'écran tactile dans ce mode, mais on évitera tout de même d'utiliser l'iPad de manière intensive dans cette configuration, plutôt pensée pour la consultation.

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Signalons enfin que l'on peut faire tenir l'iPad en portrait avec la Smart Cover en triangle. C'est possible, mais ce n'est ni stable, ni vraiment confortable puisque l'iPad est alors à la perpendiculaire. Cet accessoire a été pensé pour le mode paysage. La Smart Cover offre par contre une poignée qui se révèle étonnamment confortable quand on tient l'iPad dans la main. Les aimants sont suffisamment forts pour que l'on puisse tenir l'ensemble uniquement par la Smart Cover repliée en triangle.

L'intérieur en microfibres est censé nettoyer automatiquement l'écran, mais ce n'est pas la fonction la plus réussie de la Smart Cover. Par sa construction, l'écran n'est pas entièrement en contact avec la couverture : seules les zones en contact seront nettoyées. Si le revêtement est plutôt efficace sur ces parties en supprimant la plupart des traces de doigt, la Smart Cover laisse trois traits gras en permanence sur l'écran. Malheureusement, la Smart Cover ne permet pas de nettoyer l'écran, mieux vaudra conserver un chiffon dans un coin avec l'iPad 2…

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Conclusion

La Smart Cover a été conçue en même temps que l'iPad 2 et cela se sent. Apple aurait très bien pu intégrer la Smart Cover à la boîte de l'iPad 2 tant les deux sont faits pour fonctionner ensemble. Une fois en place, la Smart Cover protège l'écran, certes, mais elle offre surtout un moyen agréable de (dé)bloquer la tablette tandis qu'elle fait office de socle pour travailler sur l'iPad ou regarder un film. Sans aller jusqu'à parler d'un objet magique, il est vrai que l'utilisation de la Smart Cover est vraiment simple et agréable au quotidien.

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Si vous cherchez une housse pour iPad, n'achetez pas une Smart Cover. Cet accessoire se contente de protéger l'écran et laisse l'arrière et les tranches sans protection. Par contre, la couverture est suffisamment fine pour être compatible avec un grand nombre de housses pour iPad de première génération : on peut donc combiner les deux pour une meilleure protection. Sans oublier que la Smart Cover est beaucoup plus qu'une protection, c'est aussi un socle bien pensé.

Reste la question qui fâche, le prix. La Smart Cover en plastique est vendue 39 €. C'est un peu cher, mais le prix reste raisonnable (pour un produit Apple), cet accessoire étant très bien pensé et agréable.

La version cuir, par contre, est vendue à 69 € et ce prix nous paraît vraiment trop élevé, d'autant que la qualité espérée pour ce prix n'est pas au rendez-vous. Apple fait rêver en évoquant "cinq superbes modèles en cuir d'Italie", mais la proportion de cuir dans la Smart Cover est infime. Il ne s'agit en fait que d'une (très) fine couche de cuir plaquée sur le produit et le rendu n'est pas très luxueux, au contraire.

Version cuir : 4,5/10

Version polyuréthane : 7/10


avatar kissscoool | 
Aïe, ben moi j'ai pris une version cuir... C'était peut-être pas une bonne idée. Je verrais ce soir, parce que je ne la recevrai pas avant :(
avatar f-77 | 
J'ai pris la version Cuir Marine aussi; je verrais bien lors de la réception ... le 4 mai !!!!! XD
avatar tramber85 | 
Pour la sortie de l'iPad 3, Apple annoncera la SmartBackCover pour protéger l'autre côté. Ce sera une révolution. :D (via @matthieublanco)
avatar Sayfalislam | 
Merci pour cette présentation objective > notamment les traces causées par les plis de la Smart Cover ! Une vidéo sur Youtube en parlait, mais d'après certains commentaires les traces sales se nettoient assez facilement. J'ai commandé la orange mais il est difficile de se rendre vraiment compte de la couleur exacte, et je peux encore modifier ma commande. Quelle est la nuance par rapport au fond de la page web de MacG ou iG ? Plus claire, plus foncée ?
avatar Sayfalislam | 
@ nicolasf : Merci pour les précisions :) En fait, je craignais surtout que le orange soit relativement terne, comme dans la vidéo du test. EDIT : cool il est possible d'éditer ses messages dans iG, toujours pas dans les news de MacG ...
avatar Sayfalislam | 
@ innocente : Merci pour la précision, je vais patienter :)
avatar robrob | 
Votre video est superbe, dans l'esprit de celles d'Apple :)
avatar lol51 | 
Perso j'ai préféré acheter un étuis duquel on sort l'ipad comme une enveloppe. Certes ça ne ce plie pas en trois, mais qu'importe; la machine est complètement protégé et l'écran n'est pas sali.
avatar Ded77 | 
Bonjour à tous, J'ai pris la smart cover bleue + la housse Sena :http://www.senacases.com/apple/ipad-2-cases/ultraslim-with-smartcover/ Le précieux n'est pas protégé lors des transports... @+ Mondana
avatar bmxeur91 | 
Bonjour. La SmartCover ne protégeant que l'écran, avez-vous un lien pour une housse fine et élégante se mariant avec la SC cuir bleu-marine ? ;-)
avatar Yan_fr | 
sympa la vidéo ! Si vous avez besoin d'aide pour la bande son de vos vidéos, je m'y collerai avec plaisir, n'hésitez pas à me demander... ;)
avatar Mister_sam32 | 
et avec l'iPad v1 ?
avatar Robert Tripoux | 
Le côté gauche de l'iPad renferme des aimants permettant de fixer la Smart Cover. Ce n'est pas le cas du côté droit; donc il ne sera pas possible de l'attacher à droite.
avatar Robert Tripoux | 
Double post.
avatar mat8834 | 
vous avez pas peur de maintenir l'iPad à 1m du sol avec des aimants....
avatar Kevelian | 
La smart cover est pas mal mais en mode portait hau je trouve que l’angle est un peu cour … sinon c’est vrai que comme support c’est pas vilain …. pour l’arrière des solution vont pas tarder a arriver.
avatar m_enfin | 
L'idée est excellente, mais semble déconseillée: http://www.youtube.com/watch?v=GcOPhzG5sRM

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