Après l'Apple Watch, la céramique va-t-elle arriver sur l'iPhone ?

Florian Innocente |

L’Apple Watch Edition Series 2 en céramique est-elle une nouveauté saisonnière ou le prélude à une large utilisation de ce matériau par Apple pour ses iPhone et pourquoi pas ses Macintosh ? C’est la seconde option que développe Brian Roemmele après avoir compilé plusieurs pièces de ce puzzle.

Apple Watch céramique (photo Matthew Panzarino)

Ce nouveau haut de gamme de l’Apple Watch (1 449 €, bien plus abordable que les précédentes Edition en or) servirait ainsi de test grandeur nature. Test d’une production en série pour ce matériau et test aussi de ses qualités de résistance via les clients/utilisateurs.

[MàJ] : rappel utile d'un de nos lecteurs. Apple emploie déjà de la céramique (vitrifiée) à grande échelle. Sur les iPhone 5, 5s et SE blancs, au dos, les deux pièces en haut et en bas sont dans ce matériau. Pour les modèles noirs, ces pièces sont en verre.

En noir, du verre, en blanc de la céramique vitrifiée

Apple a déjà procédé ainsi. Qu’on se souvienne de la mise au point des châssis unibody pour ses portables. Il a fallu déployer une armée de machines à commandes numériques pour réaliser une production qui allie haute précision dans l’usinage des pièces et volumes qui se comptaient en millions de pièces. Le MacBook Air a étrenné cette manière de tailler des blocs d’aluminium, puis elle a été appliquée aux MacBook Pro, aux iPhone, aux iPad et à l’Apple Watch.

Lorsqu’il a dévoilé cette Apple Watch Edition, Jeff Williams a parlé de l’utilisation d’un « matériau avec lequel [nous] avons travaillé depuis un certain temps déjà : la céramique ».

Ce n’était pas un vain mot. Comme le rappelle Brian Roemmele, on trouve un brevet d’Apple qui propose l’emploi de la céramique comme châssis d’un ordinateur, d’un PDA, d’un lecteur MP3 ou d’un téléphone, dès l’été 2006, c’est à dire un an avant la sortie de l’iPhone. Pour l’anecdote, le co-inventeur était Stephen Zadesky, l’homme qui pilotait jusqu’en ce début d’année le projet de voiture d’Apple.

Le document explique que la céramique permet de réconcilier ceux qui veulent des châssis plus fins et plus léger et ceux qui les veulent plus solides et rigides. En outre, elle a comme propriété d’être “transparente” pour les ondes radios. Un téléphone par exemple n’a plus à forcer la dose pour émettre ses ondes puisqu’elles rencontrent moins d’obstacles qu’avec l’aluminium. Sur le plan esthétique, c’est un moyen de se passer de ses dessins d’antennes passablement disgracieux.

La partie électronique glissée à l’intérieur d’une coque en céramique qui n’offre pas de résistance aux ondes radio

Nouveau brevet, en février 2014, pour améliorer la qualité des pièces en céramique et ôter leurs imperfections. Enfin, jeudi dernier, au lendemain de la présentation de cette Apple Watch, un brevet datant d’août 2015 est publié. Il détaille l’emploi conjoint de la céramique et d’un polymère.

Seule, la céramique est décrite comme étant plus difficile à travailler que le plastique pour obtenir des formes complexes. Le brevet propose de mouler ensemble le châssis en céramique (d’un téléphone ou d’une montre) avec une pièce en polymère, laquelle se clipsera à une autre pièce de l’ensemble, celle contenant l’écran par exemple. Plus besoin de mouler séparément les pièces inférieures pour les coller ensuite, elle ne font qu’un.

La partie inférieure comprend une coque en céramique avec une pièce de polymère pour s’accrocher à la face avant

Cette Apple Watch Edition utilise un mélange de « poudre de zirconium haute solidité et d’alumine », écrit Apple. Cela lui procure une grande résistance aux rayures, aux petits chocs et elle conserve sa brillance. Ce matériau peut être coloré directement dans la masse, des recherches avaient été même conduites pour le rendre transparent. Avec le renfort de l’alumine, il dissipe aussi mieux la chaleur que le métal seul.

Si l’on pousse les spéculations un peu plus loin encore, on peut penser qu’Apple est arrivée aux limites de ce qu’elle peut faire avec l’aluminium (l’épisode du bendgate en a été un exemple) et que la céramique pourrait prendre la relève.

Ce serait en outre un moyen de se distinguer maintenant que n’importe quel fabricant sait faire des smartphones en aluminium. Et puis, cette Apple Watch a beau coûter un peu cher, on est très loin des sommets atteints par les modèles or. En augmentant les volumes de production de coques en céramique, Apple baisserait mécaniquement ses coûts de production.

La grande question est de savoir comment se comportera la céramique de cette montre et si ce matériau se prête à une production dans les volumes et tolérances que requièrent les iPhone. La réponse, bien sûr, Apple l'a déjà. Jusque-là, les confidences à propos de l’iPhone de l’année prochaine avaient mis en exergue un retour au verre pour la partie arrière. Mais comme personne n’a vu venir cette montre en céramique, peut-être faut-il s’attendre à un virage dans les rumeurs. Cette montre a d’ailleurs comme un petit air de téléphone : feu l’iPhone 5c, dans sa version blanche.

Tags
avatar Yoskiz (non vérifié) | 

La céramique c'est forcément que blanc ?

avatar C1rc3@0rc | 

Ben non.
Il faut rappeler surtout que le summum de la tocante pommée de luxe, la precedente Apple Watch Edition (celle qui s'est le plus mal vendue et a ridiculisé les propos de Ive a son lancement) etait non pas en or, mais en ceramique integrant un peu d'or... Donc niveau couleur, entre la teinte dans la masse et l'inclusion de particules "teintant", y a pas trop de souci a se faire.

Et donc effectivement Apple utilise la ceramique depuis un moment, et on peut dire que le coup de la ceramique sans or dans l'Edition c'est juste dans la logique de la descente de gamme apres la claque magistrale du positionnement luxe du gadget.
Apres qu'Apple persiste encore quelques mois dans le naufrage industriel que sont les smartwatch en general et l'AppleWatch en particulier, cela fait partie des orientations aberrantes de cette société depuis la disparition de Jobs. Faut juste esperer qu'ils vont finir par se reprendre et se rappeler que le metier d'Apple c'est l'informatique et ni les gadgets ni la mode...

Apres, la céramique moderne est un marronnier de l'industrie depuis des années. Régulièrement on parle de céramique pour remplacer le metal, mais au final, si la céramique s'est effectivement développée on la voit rarement en remplacement du metal et le plus souvent elle y est associée...

Maintenant, la question de produire des millions d'iPhone en ceramique va aussi poser des problemes industriels. C'est qu'il y a une difference entre produire quelques milliers de petits boitiers pour une tocante par an et des millions de boitiers de pres de 6 pouces par trimestre...

En industrie savoir produire quelques centaines ou milliers d'unités ne veut pas dire qu'on sait le faire pour des millions... en plus de pose un probleme de rentabilité qui se definit sur des palier, et souvent quand on change d'echelle, le principe de rentabilité est remis en question.

avatar thebarty | 

@C1rc3@0rc :
Faut juste espérer que tu vas nous lâcher avec ta haine de l'AppleWatch.
Tu en deviens ridicule.

avatar p@t72 | 

La céramique prend la couleur que tu veux.
De toute façon ici elle reçoit un traitement.
C'est plutôt un domaine vaste.
Cela vas de la poterie au blindage.
Dans l'industrie du blindage la couleur correspond à une référence il me semble.
Le blindage latéral du char Leclerc est composé d'un composite d'acier et de céramique de couleur rose ?.
.Bon sinon j'espère juste que cette applewotch n'est pas faite de la même céramique que mes chiottes.?

avatar House M.D. | 

@C1rc3@0rc :
Encore récemment on a appris que l'AppleWatch générait les seconds revenus du monde horloger derrière Rolex, donc merci, je pense qu'elle se porte bien… il faudrait voir à ne pas prendre ses désirs pour des réalités…

avatar clarilox | 

T'as pas lu l'article ?
Ça peut être teinté dans la masse :)

Sinon je m'étais fait le même réflexion pendant la keynote : ce sera le prochain revêtement pour l'iPhone !

avatar Yoskiz (non vérifié) | 

@clarilox :
Non j'ai lu juste le titre

avatar jojo5757 | 

Et le liquid metal ? Apple a ou avait (à renouvelé il me semble) un contrat d'exclusivité et ne l'a jamais utilisé sauf pour les trombones de carte sim. Ça pourrait être très sympa avec la céramique...

avatar 666 | 

Ça fait plastique on dirait !

Sinon un iPhone en céramique ? Ça se tord ?ça casse ? Se fissure ?
Ex : on s'assoit alors qu'on a l'iPhone dans la poche arrière (par inadvertance bien-sûr)

Quelqu'un aurait une explication par hasard ?

avatar AppleAddictdu89 | 

@666 :
Ah moi je trouve que sa fait verre j'adore !

avatar p@t72 | 

Cela risque de casser.C'est un matériau très dur.Mais fragile au choque.

avatar nicolas | 

à 1500€ l'Apple Watch céramique, je serais curieux de savoir à quel prix ils sortiraient un iPhone "Edition" en céramique... 2000€ ?

avatar Giru | 

Il faudrait qu'ils donnent un aspect plus mat à la céramique utilisée. Là ça rappelle effectivement l'iPhone 5C, soit un iPhone en plastique. Pour une édition haut de gamme, ça le fait moyen. Ca renvoie moins une image premium que le modèle acier je trouve.

avatar Vanton | 

@Giru

Le verre des 4/4S était brillant aussi et personne n'a jamais tenu à le comparer à du plastique

avatar ti chen | 

Lorsque le slot pour la carte sim disparaîtra

avatar DouceProp' | 

Si ça peut aider l'industrie à Limoges, pourquoi pas.
C'est joli en plus.

avatar Vanton | 

@DouceProp'

Limoges historiquement c'est de la porcelaine, c'est pas tout à fait pareil... :-) Mais ils ont peut-être quelques industries dans la céramique technique aujourd'hui ?

avatar DouceProp' | 

Porcelaine, émaux, céramique à Limoges.
C'est aussi les chaussures... Mais bon, Apple ne fait pas encore de pompes.

avatar Vanton | 

@DouceProp'

Mais Apple fait des coques en cuir et des bracelets d'Apple Watch en cuir... :-)

Je suis né à Saint Junien, où Hermès est en train d'implanter des usines. Je suis curieux de savoir s'ils y feront des bracelets pour Apple...

avatar DouceProp' | 

Y a pas une fabrique de gants par là-bas ?

avatar Vanton | 

@DouceProp'

Si, ça a été une importante et célèbre industrie du gant et du cuir.

J'ai un grand oncle qui avait réalisé des gants pour la reine d'Angleterre et Marlène Dietrich. Mais depuis la fin des années 60, les femmes ne portant plus de gants, toute l'industrie s'est effondrée... Il ne reste qu'une poignée de petites manufacturés en activité. Mais qui bossent encore avec des grands noms de la couture. Et qui produisent notamment pour Hermès. D'où l'implantation en cours d'une nouvelle usine.

C'est amusant parce qu'entre la porcelaine et les gants de cuir la région a eu une renommée mondiale importante. Mais ces deux industries qui ont fait la richesse des limousins se sont totalement cassées la gueule... ? Excellents mais pas visionnaires les limousins !

avatar Finouche | 

@DouceProp' :
Ah oui, un iPhone en porcelaine de Limoges, ce serait classe ! :))

avatar TomTomC | 

@666
Pour le côté plastique c'est par ce que c'est une photo (voir même un rendu 3D) Lorsque tu touches de la céramique ça n'a absolument aucun rapport avec la texture du plastique.

Pour le reste, la céramique est de l'argile cuite donc elle ne se tord pas.
Pour les fissures elles apparaissent à la cuisson si celle-ci n'est pas bien maîtrisée.
Par contre seule, la céramique est fragile et casse suite à une chute par exemple.

Maintenant d'après l'article il ne s'agit pas de céramique pur mais d'un mélange. Donc dur de connaître ces propriétés.

avatar 666 | 

@TomTomC :
Merci pour l'éclairage !
C'est vrai que visuellement ça fait plastique (pas très haut de gamme)
Après oui, j'imagine que c'est pas la même texture ni le même touché
L'aluminium passe bien pour l'instant, même si d'après les rumeurs on aura un iPhone tôt en verre (j'imagine que c'est pas du verre qu'on a l'habitude de toucher et voir, mais un mélange/procédé plus complexe.. Sinon comme ça été dit plus haut dès que l'iPhone tombera ça sera cuit)

avatar stemou75 | 

La céramique est très résistante aux rayures mais est très cassante. Donc l'iPhone tout céramique qui tombe est un iPhone cassé. Ça serait le BreakGate.
En revanche des parties en céramique, ce serait très possible.

En photo ça fait plastique mais en réel ça ressemble à de la porcelaine ou à la cuvette des wc.

Les couleurs possibles : noir, blanc, rose, bleu roi, bleu ciel. Toutes les couleurs ne sont pas possibles.

Le prix dépendra de la technique utilisée en fonction de la forme. Il y a de l'injection. En volume ce n'est pas forcément hors de prix. Pour l'édition spéciale de la montre c'est un petit volume probablement pour tester comme le dit l'article d'où des prix plus élevés.

avatar JLG01 | 

Céramique?
Il y a tout ce que l'on veut sous cette appellation. Du fragile et du très très solide et dur.
Tous est dans la composition.
Zirconium et alumine, cela donne du très dur très rigide et très solide.
http://www.goodfellow-ceramics.com/fr/produits/ceramiques/zircone-renfor...

avatar JimmyDrn | 

@JLG01 :
Mais aucune résistance a la flexion et au vibration (chocs) et l'on sait que pour faire un Materiaux résistant pour un tel
il faut qu'il soit :
légèrement flexible contre les forces appliquées (poches?..) abrasion (clé?..)
dureté (l'ensemble de l'appareil, mais pas trop sinon cassant), c'est les propriétés que l'on cherche dans les verres gorilla glass en façade de l'iPhone...
Donc Materiaux Pekton (dit PEEK aussi).
La dernière génération des Materiaux dentaire qui répond plus que très bien à toutes ces contrainte! Faut avertir le centre de recherche Apple! Ils ne sont peut être pas au courant! XP

avatar JimmyDrn | 

@Moumou92 :
Ha Oki pourtant moi en prothèse j'ai Ca:
http://www.2mtpirahdental.com/peek-dentaire/

avatar JimmyDrn | 

@Moumou92 :
Les caractéristiques mécaniques sont pourtant présentent! ???

avatar Pausanias | 

La céramique est quasi inrayable mais habituellement assez cassante, à suivre...

avatar iPop | 

Au cas où vous ne le sauriez pas l'iPhone Blanc EST en céramique.

avatar patrick86 | 

L'Apple Watch est en fait déjà le 2e "essai grandeur nature" avec la céramique, le premier étant l'iPhone 5 avec ses inserts en céramique (sur le modèle argenté).

avatar Hideyasu | 

Intéressant ! Faut voir comment ils arrivent à gérer la fragilité avec le mélange utilisé, mais si l'iPhone passe en céramique ça ferait un bel argument de vente niveau design qui serait pas facile à imiter

avatar r e m y | 

Après les Airpods dessinés d'après un sèche-cheveux, l'iPhone inspiré d'un lavabo.... Ca se tient!
;-)

avatar AppleAddictdu89 | 

@r e m y :
Je voit pas pourquoi d'un coup tout le monde dit ça alors que les AirPods ont exactement le même design ?

Après étant donné l'impressionnante technologie que renferme ces "sèches cheveux", je veut bien les mêmes hein !

avatar jerry75 | 

@r e m y :
;-)

avatar _Teo_ | 

Un des problèmes de la céramique est sa conductivité thermique faible.
Or les iPhones et autres MacBook utilisent leur propre coque pour dissiper une partie de la chaleur produite par les composants électroniques.
Donc je vois mal des coques entières en céramique. D'ailleurs je suppose que c'est possible avec la Watch uniquement parce qu'elle n'a pas besoin d'une dissipation thermique importante (?)
Question solidité, en fonction de la définition que l'on trouve on peut considérer le verre trempé comme - une des multiples - variante la céramique par exemple. Très résistant aux rayures et chocs "au milieu", mais très fragile sur les coins, les tranches et les arrêtes.
J'imagine qu'une fois les questions de dissipation thermiques et de protection des parties fragiles éludées, on peu entrevoir des iPhone et des Mac en céramique.
L'idée me plaît.

avatar AppleAddictdu89 | 

@_Teo_ :
Au contraire, c'est quelque chose que fait très bien la céramique !
D'après l'article officiel en anglais que j'ai lu intégralement, l'alliage de céramique utilisé dissiperai la chaleur de façon étonnante !!

avatar r e m y | 

La céramique dont on parle ici, est un materiau obtenu par frittage à partir de poudres (compression et chauffe à haute température pour agréger les grains ensemble).
On est plus proche des céramiques utilisées dans les prothèses médicales (dont dentaires) ou dans les moteurs automobiles, que de la porcelaine du service à dessert de grand maman!

avatar joff3333 | 

D'après article lu ce matin , il y a deux types de céramique : Apple utiliserai la seconde , très résistante, celle qui serait utilisé par l'aérospatiale...

avatar Alberto8 | 

@joff3333 :
Quel article ? Merci

avatar themasck | 

surtout que c'est tiré directement de l'horlogerie Suisse , la plupart des marques de prestige ont un modele céramique . pour un iPhone j'en doute , trop fragile (ou alors une édition spéciale )

avatar simnico971 | 

Je bave devant cette Apple Watch Edition, si seulement j'avais 1500€ à claquer dans un gadget… T-T

avatar Lecorbubu | 

Piste très intéressante, l'Apple watch céramique avec son cadran noir me fait penser à Eve dans le pixar Wall-E. Pas étonnant sachant que Jony Ive est à l'origine des deux design.

Personnellement si cela signe le retour des produits blanc immaculés comme dans le début des années 2000, élément qui faisait la signatures des produits pommés rappelons le, je suis très enthousiaste. J'ai toujours trouvé le passage à l'aluminium assez maussade et moins singulier. Dans le cas présent cette association blanc et noir brillant est du plus bel effet.

En outre ci cela peut diminuer le DAS très élevé des iPhone c'est une bonne nouvelle, d'autant que les résultats à ce sujet sont sur le 7 sont assez catastrophiques, on frôle la limite autorisé aux USA tout de même.

Hâte de voir si cela se concrétise, je croise les doigts !

avatar patrick86 | 

«En outre ci cela peut diminuer le DAS très élevé des iPhone c'est une bonne nouvelle, d'autant que les résultats à ce sujet sont sur le 7 sont assez catastrophiques, on frôle la limite autorisé aux USA tout de même. »

Un autre lecteur, l'autre jour scandalisé par le DAS de l'iPhone 7, atini pas trouver qu'en fin de compte, le DAS de ce dernier ne serait pas sensiblement plus élevé, mais qu'en réalité, la valeur donnée par Apple tient compte du wifi et du Bluetooth, alors que seul le réseau cellulaire étaitconsidéré dans les valeurs de DAS denrées pour les précédents modèles.

Ce lecteur nous a cité ces deux liens :
http://www.saferemr.com/2016/09/iphone-7-models-specific-absorption.html...
https://www.rfsafe.com/new-rf-safe-iphone-6-and-6-plus-cases-fit-iphone-...

avatar 0MiguelAnge0 | 

@patrick86 :
La partie radio emet une puissance rayonnante de l'ordre de plusieurs Watts. La 2G tapait les 2W.
Le Wifi lui pointe à 100mW. Le bluetooth 4.x, quelques mW.

Le DAS mesure l'échauffement d'un volume de référence d'un liquide ayant les mêmes propriétés que le corps cérébrale, par inonisation radio-electrique.

Donc la blague du jour, c'est que l'augmentation de 100% du DAS est due à la prise en compte de 5% en plus de puissance ionisante!!! Quoi ajouter de plus...

avatar patrick86 | 

@0MiguelAnge0

l'effet thermique dépend aussi de ta fréquence, et non uniquement du signal. La tré queue du four à micro-ondes n'a pas été choisie par hasard.

Maintenon, puisque vous semblez avoir une explication technique détaillée de la mesure des DAS des iPhones, ainsi que der raisons de leurs variations, je serai intéressé de la lire.

avatar 0MiguelAnge0 | 

@patrick86 :
Certains ponts ne se sont jamais effrondés car un gamin sautait à pieds joints dessus à la fréquence de raisonnance de la structure. Par contre plusieurs avec le passage en cohorte de troupeaux de militaires qui battaient le pas en cadence.

La fréquence seule ne suffit pas. La puissance est un évenement clef.

La molecule de l'eau raisonne à 2.5GHz. Et il faut plusieurs centaines de Watts pour faire bouillir un bordel.

Le Wifi est dans la bande 2.4GHz pour la bande la plus proche de l'eau et en plus par définition utilise des sauts en fréquences comme le bluetooth.

Et en parlant de bluetooth, les fabriquants doivent-il indiquer le DAS de leur machin-pods?

Apple a-t-il indiqué un jour le DAS des iPod Touch....?

Pages

CONNEXION UTILISATEUR