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Toute l'actualité sur fournisseurs

Samsung premier sur les processeurs 14 nm

| 16/02/2015 | 21:00 |  

Samsung produit désormais en grande quantité un processeur gravé en 14 nm. En faisant cette annonce, le fabricant sud-coréen montre qu'il est en avance sur son principal concurrent, TSMC, qui ne sait faire que du 16 nm à petite échelle pour l'instant.

Par rapport à la gravure 20 nm employée jusqu'à maintenant, Samsung assure que le 14 nm permet de faire des processeurs 20 % plus rapides et qui consomment 35 % moins d'énergie.

L'Exynos 7 Octa est la première puce à bénéficier de ce procédé de fabrication. Il s'agit d'un processeur 64 bits composé de quatre puissants cœurs Cortex A57 et de quatre autres cœurs basse consommation Cortex A53. ll pourrait équiper le Galaxy S6 alors que le Snapdragon 810 de Qualcomm a connu un mauvais départ.

Le fondeur indique que son procédé de fabrication en 14 nm FinFET (transistors 3D) sera mis à profit pour d'autres processeurs au cours de l'année. Le prochain processeur conçu par Apple, l'A9, en fera partie (lire : Samsung fabriquera l’Apple A9 (bis)).

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Apple, la machine à fabriquer des millions d'iPhone

| 30/01/2015 | 17:31 |  

La performance d'Apple autour de l'iPhone peut se mesurer de plusieurs manières mais il en est une qui est insuffisamment appréciée : la logistique qui organise sa fabrication et distribution. Il n'y a guère que Samsung qui puisse en remontrer à Apple. Au dernier trimestre, les deux meilleurs ennemis ont chacun vendu autour de 74 millions de smartphones, se retrouvant à égalité dans cette catégorie.

crédit : Bloomberg

Sur l'année 2014, le sud-coréen en écoulait toutefois 317 millions (chiffres estimés) contre tout de même 192 millions pour Apple, excusez du peu. Ces volumes sont gigantesques lorsqu'on les compare avec d'autres produits phénomènes de l'électronique grand public et vendus à des tarifs approchants.

Prenez les consoles de jeu. Microsoft et Sony ont chacun lancé leur nouvelle génération en novembre 2013. Ces rendez-vous sont rares et très attendus par les amateurs. Il faut dire que la précédente Xbox 360 datait de 2005 et la PS3 de 2006, une éternité ! Ces appareils sont vendus quelques centaines d'euros : 399 € chez Sony, 499 € chez Microsoft au départ. Les enjeux sont énormes pour les deux groupes qui font assaut de marketing et se livrent une concurrence qui vaut bien celle d'Apple et de Samsung.

Mais lorsqu'on observe les résultats de ces sorties hautement médiatisées, les volumes paraissent dérisoires. Le 6 janvier dernier, à peine plus d'un an après la sortie de la PS4, Sony se targuait d'en avoir vendu 18,5 millions auprès de ses clients. Rien que 4 millions l'ont été pendant les fêtes de Noël. C'est un gros chiffre et un excellent résultat pour le japonais. Quant à Microsoft, à défaut de communication du principal intéressé, les estimations sont de 10 millions de Xbox One vendues… aux revendeurs.

Sur la même période de vie de ces deux consoles, Apple a vendu — et donc fait produire, assembler et acheminer — 170 millions d'iPhone. Soit quasiment dix fois plus (et l'on ne compte pas les iPad). Il faut aussi rappeler que le lancement d'un produit comme une console est rarement mondial. La PS4 a commencé par les États-Unis et le Canada alors qu'Apple commercialise immédiatement ses iPhone dans presque 10 gros pays, dont la très gourmande Amérique du Nord. Pour les iPhone 6, ils ont été suivis par 36 autres marchés — de tailles variées — à peine un mois plus tard.

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Foxconn va investir 2,6 milliards de dollars dans la fabrication d'écrans pour Apple

| 20/11/2014 | 16:21 |  

À partir du mois prochain, Foxconn va monter une usine à Taïwan exclusivement dédiée à Apple. Innolux, la branche de Foxconn qui produit des écrans, a déclaré à Bloomberg avoir reçu une demande urgente pour une production exclusive de la part de Cupertino.

La production de masse devrait débuter d'ici la fin de l'année prochaine. Foxconn va dépenser 2,6 milliards de dollars dans la construction de cette usine qui emploiera 2 300 personnes. Le sous-traitant n'a pas indiqué pour quel type d'appareil cette production était destinée. Foxconn a déjà des usines d'assemblage exclusivement consacrées à Apple, mais pas de fabrication.

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Synaptics va acheter Renesas SP Driver qu'Apple convoitait

| 11/06/2014 | 16:30 |  

L'acquisition de Renesas SP Driver, un fabricant de puces pour écrans LCD, par Synaptics a été confirmée par les deux entreprises. Elle avait fait l'objet d'une rumeur le mois dernier.

Apple était aussi intéressée par Renesas SP Driver, qui fait partie des fournisseurs de l'iPhone, mais l'opération lui est passée sous le nez, en dépit des 479 millions de dollars qu'elle était prête à mettre.

Cette acquisition va donc permettre à Synaptics, qui fournit notamment Samsung à l'heure actuelle, de compter Apple parmi ses clients. Les 475 millions de dollars dépensés par l'entreprise spécialisée dans les solutions tactiles devraient être rentabilisés rapidement.

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Samsung toujours aussi important comme fournisseur d'Apple

| 12/05/2014 | 14:39 |  

Une nouvelle étude rappelle l’importance de Samsung comme fournisseur pour Apple. D’après DisplaySearch, la firme coréenne est le principal pourvoyeur d’écrans d’iPad 9,7", comptant pour 62 % (5,2 millions) des unités expédiées au premier trimestre. C’est son compatriote LG qui fournit le reste. Lors du trimestre précédent, les parts de marché étaient inversées, LG s’octroyant la majorité de la production, selon l’étude.

Les composants Samsung intégrés aux produits Apple vont bien au-delà de l’écran de l’iPad 4 et de l’iPad Air. Le groupe coréen est un acteur incontournable du marché de l’électronique qui fournit aussi les SSD de certains MacBook Air, une partie des écrans Retina des MacBook Pro, fabrique les processeurs Ax

Tim Cook aurait été opposé à l’idée d’attaquer Samsung en justice pour violation de propriété intellectuelle justement pour cette raison. En 2012, Cupertino aurait acheté pour 8 milliards de dollars de composants de la marque coréenne.

Des rumeurs reviennent régulièrement sur une tentative de prise de distance de la part d’Apple de son meilleur ennemi, mais force est de constater qu’elle en a nécessairement besoin. Le nouveau processeur A8 serait ainsi toujours fabriqué en partie par Samsung.

[Via CNET]

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Pegatron amorcerait bientôt la production de l'iPhone 6

| 18/03/2014 | 13:15 |  

Le China Times affirme que Pegatron va commencer à fabriquer l'iPhone 6 au cours du deuxième trimestre. La production tournerait à plein régime lors du trimestre suivant. Ce calendrier, s'il est avéré, dénote une commercialisation en septembre, comme pour les années précédentes.

Employés de Pegatron en Chine - Photo Apple

Pegatron se partagerait la production avec Foxconn, le sous-traitant historique de l'iPhone. Au fil des ans, Pegatron prend une place de plus en plus importante. Le manufacturier taïwanais serait le principal assembleur de l'iPhone 5c et verrait maintenant ses compétences étendues à l'iPhone 6. Une information déjà rapportée par un autre journal local il y a quelques semaines (lire : Pegatron serait chargé de produire en partie l'iPhone 6).

Le China Times évoque uniquement un iPhone 6 de 4,7", alors que de nombreuses rumeurs font état d'un second modèle encore plus grand.

[Via Reuters]

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Apple aurait commandé 4 millions d'iPad mini Retina

| 28/11/2013 | 17:50 |  

Apple aurait commandé environ 4 millions d'iPad mini Retina au mois de novembre, selon Digitimes. Des commandes en hausse qui pourraient signifier que le rythme de la production s'améliore.

Aujourd'hui, l'offre en iPad mini Retina est limitée, pourtant, selon Digitimes, Apple passe de grosses commandes à ses fournisseurs. Alors que certains analystes prédisaient une production d'environ deux millions d'iPad mini Retina d'ici la fin de l'année, un rapport indique que Cupertino aurait demandé à ses fournisseurs de lui fournir 4 millions d'appareils rien qu'en novembre.

L'iPad mini Retina, dont les commandes auraient dépassé celles de son prédécesseur, est désormais disponible sous 5 à 10 jours sur le site d'Apple. Depuis peu, alors qu'une réservation était obligatoire pour l'obtenir, certains Apple Store américains le proposent en libre-service. C'est la production de l'écran IGZO qui serait responsable de cette offre restreinte (lire : iPad mini Retina : l'écran IGZO responsable d'un retard ?).

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L'iPhone 5c en fait voir de toutes les couleurs à Pegatron

| 12/11/2013 | 11:31 |  

À la suite du lancement de l'iPhone 5c, Pegatron, son principal fournisseur, est dans une situation ambivalente. D'un côté, il vient d'annoncer un chiffre d'affaires record, mais de l'autre côté, il ne dégage pas de marge.

Photo Hideto Kobayashi CC

La montée en puissance rapide de la production, qui implique notamment un recrutement massif et la formation du personnel, a empêché Pegatron de tirer pleinement profit de sa position qui semble pourtant enviable. Apple lui a en effet confié la majeure partie de la production de l'iPhone 5c. Résultat, la firme de Cupertino compterait pour 30 % de ses revenus, selon des estimations d'analystes.

Le problème, c'est que les commandes d'iPhone 5c ont été réduites, réitère le Wall Street Journal. De plus, Apple pourrait confier prochainement une partie du travail à Wistron, un autre sous-traitant.

En devenant un fournisseur d'Apple, Pegatron a aussi attiré la lumière sur lui... et les critiques. L'ONG China Labor Watch a souligné dès le mois de juillet, au début de la production, des conditions de travail inacceptables.

La situation de Pegatron ressemble à s'y méprendre à celle de Foxconn, le sous-traitant qui s'accaparait la production des précédents iPhone. Foxconn, devenu peu à peu dépendant d'Apple, cherche depuis quelques mois à se diversifier pour éviter d'éventuelles déconvenues.

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iPad mini Retina : l'écran IGZO responsable d'un retard ?

| 08/11/2013 | 21:55 |  

L'écran de l'iPad mini Retina fait encore parler de lui. Selon le site coréen etnews, Sharp rencontrerait un problème de production avec l'écran IGZO qui équiperait la petite tablette.

Celui-ci serait sujet au phénomène de rétention d'image (aussi appelé ghosting ou burn-in) que certains possesseurs de MacBook Pro Retina connaissent bien. Quand un élément reste présent à l’écran quelques minutes, il crée une marque sur la dalle qui ne disparaît pas immédiatement. Nous n'avons pas remarqué de rétention d'image sur l'iPad Air qui serait équipé d'un écran IGZO, d'après Display Mate.

L'entreprise spécialisée dans les écrans estime par ailleurs que LG Display utilise également la technologie IGZO, contrairement à ce qu'affirme etnews qui parle de silicium amorphe (a-Si). Fabriquer un iPad mini avec deux types d'écrans différents compliquerait la tâche.

Quoiqu'il en soit, le média coréen va dans le même sens que le Nikkei en indiquant qu'Apple irait chercher du renfort auprès de Samsung Display. Si aucune solution n'était trouvée à la rétention d'image des dalles IGZO, Apple pourrait se tourner vers la technologie LTPS (Low Temperature PolySilicon) déjà à l'oeuvre dans l'écran de l'iPhone 4. Une transition qui demanderait évidemment du temps supplémentaire.

Autant d'obstacles qui entraîneraient un retard de l'iPad mini Retina, selon etnews. Prévu pour « courant novembre », Apple n'a toujours pas précisé sa date de sortie alors que le mois est déjà bien entamé. Tim Cook a prévenu, il n'y en aura peut-être pas assez pour Noël. L'iPad mini Retina va-t-il connaître le même sort que l'iMac 2012 dont le lancement catastrophique avait été causé par un problème de fabrication d'écran ?

[Via MacRumors]

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Des sous-traitants supplémentaires pour augmenter la cadence de production d'iPhone et d'iPad

| 06/11/2013 | 16:39 |  

Apple va allonger sa liste de partenaires manufacturiers pour répondre à la demande d'iPhone et d'iPad, rapporte le Wall Street Journal. Wistron, un ODM taïwanais qui fabrique des smartphones BlackBerry et Nokia, va être en charge d'une partie de la production de l'iPhone 5c. Wistron épaulera Pegatron et Foxconn, deux sociétés épinglées à plusieurs reprises pour leurs conditions de travail.

Photo tirée du rapport d'Apple sur ses fournisseurs

Les périodes de lancement de produit entraînent souvent des heures supplémentaires pour les ouvriers. Un phénomène qui est visible dans le rapport d'Apple sur ses fournisseurs. La courbe qui représente le respect des 60 heures de travail hebdomadaires a baissé depuis juin, passant d'environ 95 % à 87 % en septembre. Autrement dit, 13 % des employés ont travaillé au-delà de 60 heures par semaine en septembre. Apple autorise le dépassement ponctuel des 60 heures hebdomadaires par des employés volontaires en période de pointe.

Compal Communications, une autre entreprise taïwanaise, va quant à elle prêter main-forte à la production d'iPad mini (vraisemblablement le modèle Retina même si le Wall Street Journal ne le précise pas) à partir de l'année prochaine. Tim Cook n'a pas caché qu'il ne savait pas si Apple aurait suffisamment d’iPad mini Retina ce trimestre-ci pour répondre à la demande. Un problème qui viendrait avant tout de l'approvisionnement en petits écrans Retina (lire : iPad mini Retina : Samsung en renfort). Pour en revenir à Compal Communications, l'entreprise se positionne déjà pour produire la prochaine génération d'iPhone avec une usine réservée à cet effet. La source du quotidien américain a précisé qu'Apple n'avait pas encore passé de commande.

Foxconn, qui a été le principal fournisseur des terminaux iOS au cours des dernières années, va se concentrer quant à lui sur la production de l'iPhone 5s, dont l'approvisionnement fait encore défaut. Apple lui ferait payer les problèmes de fabrication de l'iPhone 5 qui auraient entraîné des...

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