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Les iPhone USB-C se connectent en Ethernet… comme les iPhone Lightning

Pierre Dandumont

Monday 25 September 2023 à 17:00 • 45

iPhone

Vous l'avez peut-être vu, certains s'émerveillent du fait qu'il est possible de brancher un adaptateur USB-C vers Ethernet sur un iPhone 15. Mais en réalité, ce n'est pas nouveau : Apple prend en charge l'Ethernet depuis de nombreuses années sur les iPhone et les iPad, et il est même possible d'atteindre des débits (très) élevés sur les iPad Pro. Et même en Lightning, vous n'aurez pas nécessairement besoin d'une armée de dongle. Expliquons.

iOS supporte l'Ethernet.

Apple prend en charge l'Ethernet depuis iOS 7, donc. À l'origine, il fallait passer par l'adaptateur Lightning vers USB-A Apple pour brancher un adaptateur USB vers Ethernet (100 Mb/s) Apple. Mais avec le temps, la marque a pris en charge les adaptateurs qui fonctionnent sans pilotes1 sous macOS. Vous pouvez donc brancher n'importe quel adaptateur USB-A vers Ethernet à 1 Gb/s à travers l'adaptateur Apple. Sur les iPhone en Lightning, il existe même des adaptateurs Lightning vers Ethernet, « certifiés MFi », qui permettent de se passer de l'adaptateur.

Un adaptateur Lightning vers Ethernet.

Sur les iPhone en Lightning, le débit réel est aux alentours de 250 Mb/s en pratique, pour une bonne raison : c'est la limite de l'USB 2.0 dans la majorité des cas, entre 30 et 35 Mo/s. Vous aurez la même limitation sur un iPad de 10e génération ou sur un iPhone 15, deux appareils équipés d'une prise USB-C mais limités à l'USB 2.0. Dans ce cas de figure, vous aurez donc besoin d'un adaptateur USB-C vers Ethernet à 1 Gb/s, ce qui se trouve pour moins de 15 €.

Augmenter les débits

Sur les appareils Apple qui ont une prise USB-C plus rapide, comme les iPhone 15 Pro (10 Gb/s) ou les iPad Air, vous pouvez envisager les adaptateurs USB-C vers Ethernet à 2,5 Gb/s (environ 40 €). Vous pourrez aisément saturer cette valeur si vous avez une connexion à Internet assez rapide. Il existe aussi des adaptateurs vers Ethernet à 5 Gb/s, mais ils sont moins intéressants : ils sont généralement limités par l'USB 3.0, onéreux et nécessitent des pilotes pour vraiment tirer parti de la norme, ce qui n'est pas possible avec iOS.

L'Ethernet à 1 Gb/s sur un iPhone 15 Pro.

Il est aussi possible d'utiliser n'importe quelle station d'accueil USB-C, et elles intègrent souvent une prise Ethernet à 1 Gb/s, tout comme certains moniteurs.

Et si nous passons un cran au-dessus, les iPad Pro sont compatibles Thunderbolt et peuvent donc accepter les adaptateurs Thunderbolt vers Ethernet à 10 Gb/s (comptez 200 €) et même 25 Gb/s ou 40 Gb/s. Ces derniers sont très onéreux et nécessitent parfois de récupérer des cartes classiques dans des boîtiers Thunderbolt externes, et la norme limite en pratique aux environs de 28 Gb/s, mais la technologie est fonctionnelle. Pour information, iPadOS 17 intègre — comme macOS — des pilotes génériques pour les cartes Aquantia, les cartes Intel et les cartes Mellanox (ConnectX-4 au minimum).

Ethernet à 10 Gb/s : comment en profiter sur Mac (1/2)

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Bien évidemment, vous avez peut-être une question : pourquoi mettre de l'Ethernet sur un iPhone ou un iPad ? La première raison est simple : parce que c'est possible. Plus sérieusement, l'Ethernet est souvent plus rapide que le Wi-Fi, et il est appréciable dans certains cas d'atteindre le maximum d'une connexion fibre pour récupérer de grosses applications. De même, cette solution peut aider dans des entreprises qui ne donnent pas un accès complet au Wi-Fi, par exemple.

Mais dans tous les cas, ce n'est pas une nouveauté des iPhone 15 et c'est une option qui existe depuis des années. Mais l'USB-C simplifie bien les choses.


  1. Plus exactement, il y a bien des pilotes, mais ils sont génériques et intégrés à l'OS.  ↩︎

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