De nombreux services Apple victimes d’une panne la nuit dernière

Stéphane Moussie |

Vous ne vous êtes sûrement aperçus de rien, mais de nombreux services Apple ont été inaccessibles cette nuit dans le monde entier. L’App Store, Apple Arcade, Apple Music, Apple Books, Apple Fitness+, Apple Sport et Apple TV+ ont été victimes d’une panne entre environ 00 h 15 et 1 h 30.

Il était tout bonnement impossible d’ouvrir l’App Store, et donc de télécharger des applications ou de mettre à jour les siennes. On ne connait pas la cause de cette perturbation. La situation est depuis revenue à la normale.

Quelques heures auparavant, ce sont des services de Meta, en particulier WhatsApp, qui subissaient des problèmes de connexion.

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À défaut de voiture, Apple réfléchirait à créer des robots domestiques

Stéphane Moussie |

Maintenant que le Vision Pro est lancé et que son projet de voiture est apparemment mort et enterré, Apple chercherait d’autres domaines à investir. La piste la plus sérieusement envisagée a trait à la robotique, affirme Mark Gurman.

D’après le journaliste de Bloomberg, Apple réfléchit à créer des robots domestiques avec l’idée d’en faire son prochain projet majeur. Des ingénieurs étudient un robot qui serait capable de suivre les utilisateurs à travers la maison ainsi qu’un écran juché sur un bras robotisé. L’écran pourrait imiter les mouvements de tête d’une personne lors d’un appel FaceTime — par exemple un hochement — ainsi que se verrouiller en face d’une personne précise dans un groupe.

Belkin Auto-Tracking Stand Pro.

Ce projet d’écran robotisé aurait séduit des cadres de Cupertino il y a quelques années déjà, dont John Ternus, le responsable de l’ingénierie matérielle, ainsi que des membres de l’équipe de design industriel. Mais de sérieux doutes sur l’attrait commercial et la réalisation technique d’un tel produit l’ont empêché de se concrétiser jusqu’à présent. Sur le plan logiciel, Apple a déjà avancé quelques pions, puisqu’iOS 17 comprend un framework permettant aux supports motorisés pour iPhone, comme l’Auto-Tracking Stand Pro de Belkin, de suivre en continu un utilisateur ou un animal.

Quant au projet de robot qui suivrait à la trace son propriétaire dans la maison, bien que ses contours soient très flous, Mark Gurman dresse un parallèle avec Astro, le robot d’Amazon qui sert tout à la fois de dispositif de sécurité, de desserte mobile et d’Alexa sur roues. Lancé en 2021, Astro n'est toujours disponible qu'aux États-Unis et sur invitation, pour la coquette somme de 1 599 $.

Amazon Astro.

Quand on parle de robot domestique, on pense surtout aux aspirateurs robots, les robots sûrement les plus utiles dans les maisons à l’heure actuelle. Preuve de l’intérêt stratégique de ces appareils, Amazon a d’ailleurs tenté d’acquérir iRobot, le créateur des Roomba, avant de jeter l’éponge face à l’opposition de l’Union européenne.

D’après le reporter de Bloomberg, des ingénieurs d’Apple auraient eu l’intention de rejoindre Samsung dans le domaine de l’électroménager à un moment. Une idée farfelue du plan original était de déléguer des tâches ménagères au robot domestique, comme la vaisselle. Depuis, les recherches auraient pris une tournure plus réaliste.

Après avoir émergé autour de 2019 des travaux sur la voiture autonome, l’initiative sur la robotique serait maintenant couvée au sein de la division dédiée aux appareils pour la maison (HomePod, Apple TV…). Des offres d’emploi sont actuellement en ligne pour des postes d’ingénieurs et de chercheurs spécialisés dans la robotique, signe que des choses sont bel et bien dans les tuyaux.

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WhatsApp était en panne pour certains utilisateurs, ainsi que Messenger et Instagram 🆕

Stéphane Moussie |

De nombreux utilisateurs de WhatsApp à travers le monde se plaignent de problèmes de connexion depuis 20 h environ. Impossible d’envoyer ou de recevoir des messages, de passer des appels, voire de se connecter au service.

Nous n’avons pas noté de difficulté de notre côté, mais des utilisateurs français rapportent bien des soucis avec différentes fonctionnalités.

Meta n’a pas communiqué pour le moment sur ce problème. WhatsApp n’est pas listé sur la page de statut des services du groupe. Le mois dernier, une « perturbation majeure » avait affecté la connexion à Facebook, Instagram et Messenger (mais pas WhatsApp) pendant un peu plus d’une heure.

Mise à jour à 21 h : Meta reconnait maintenant une « perturbation majeure » sur l'API de WhatsApp Business.

Mise à jour à 21 h 34 : La panne s'étend à d'autres services. Les équipes techniques de Mark Zuckerberg font dorénavant état de gros problèmes pour Messenger ainsi que l'API Messenger pour Instagram.

Mise à jour le 4 avril : La panne a finalement été réparée hier en fin de soirée. Les services fonctionnent de nouveau normalement.

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Spotify augmenterait certains prix en avril

Florian Innocente |

Spotify s'apprêterait à augmenter ses prix dans plusieurs pays pour la seconde fois en moins d'un an. En France, le service a déjà prévenu d'une hausse à venir.

Les gouvernements du Royaume-Uni, de l'Australie, des États-Unis ou encore du Pakistan n'ont pas décidé d'une « taxe streaming » pour financer une institution publique, mais Spotify va quand même procéder à des augmentations dans ces pays.

D'après les informations de Bloomberg, Spotify envisage de facturer 1 $ de plus la formule Personnel et 2 $ de plus pour les Duo et Famille. Cinq marchés seraient concernés d'ici la fin avril. Aux États-Unis cette hausse n'interviendrait que plus tard dans l'année.

Sur les 2 pays non identifiés, il est possible qu'y figure la France, puisque la filiale du géant suédois a d'ores et déjà prévenu qu'elle répercutera prochainement sur ses clients français la mise en place de la taxe sur les revenus des services de streaming. Dans l'hexagone, le forfait individuel est aujourd'hui affiché à 10,99 €, le Duo à 14,99 € et le Famille à 17,99 €.

Spotify va augmenter ses prix en France en réaction à la taxe streaming

Spotify va augmenter ses prix en France en réaction à la taxe streaming

Pour les autres pays, pas d'impôt gouvernemental à pointer du doigt. L'augmentation servirait à éponger les dépenses induites par l'ajout d'un catalogue de livres audio dans les formules de Spotify de quelques marchés anglophones. Aux États-Unis par exemple, toutes les formules payantes incluent 15 h d'écoute gratuite par mois d'un audiobook.

Pour couvrir ces frais de licence, Spotify devrait augmenter les prix des formules sus-citées — tant pis si l'utilisateur n'a que faire des livres audio — et lancer une nouvelle formule d'entrée de gamme payante. Celle-ci ne contiendrait que de la musique et des podcasts, l'accès aux livres audio étant vendu séparément. Cet abonnement serait au même prix que la formule Personnel actuelle.

En résumé, si cela se confirme, Spotify retirerait de cet abonnement une partie de son contenu, sans pour autant en baisser le prix. En France, les livres audio n'ont pas été proposés à ce jour dans les différentes formules.

La précédente augmentation remonte à l'été dernier, elle avait été effectuée en France et dans de nombreux autres pays à travers le monde. Sans incidence sur les abonnements, comme l'ont montré les résultats du service (lire Spotify augmente ses prix en France : + 1 € pour l'abonnement Premium, + 2 € pour le forfait Famille).

En février dernier, Spotify a annoncé avoir dépassé les 600 millions d'utilisateurs dont un gros tiers de payant — des chiffres en croissance soutenue — mais les comptes restent dans le rouge et plusieurs coupes dans les effectifs ont eu lieu ces derniers mois.

Spotify s

Spotify s'enrichit d'un catalogue de cours vidéo au Royaume-Uni

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L'app Hue a maintenant des widgets pour contrôler son éclairage

Florian Innocente |

L'app Hue de Philips accueille enfin des widgets sur l'iPhone pour servir de raccourcis à ses éclairages. On les disposera sur l'écran d'accueil, l'écran verrouillé ou celui de la vue Aujourd'hui.

Pour l'écran d'accueil, où les possibilités d'affichage sont un peu plus larges, on dispose de 3 formats avec 2, 4 ou 8 boutons de commande.

Ces widgets font partie de la mise à jour sortie hier. Il est possible qu'après son installation ces modules n'apparaissent pas dans leur interface de sélection. Dans ce cas, redémarrez l'iPhone et l'app Hue devrait alors figurer parmi toutes celles dotées de widgets.

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Une balise compatible avec le réseau Localiser d’Apple à seulement 7,49 € chez Action

Stéphane Moussie |

C’est le retour de l’ersatz d’AirTag à prix plancher chez Action. Du 3 au 9 avril, la chaîne de magasins commercialise une balise à seulement 7,49 € compatible avec le réseau Localiser d’Apple. C’est 1 € de plus que lors du précédent arrivage, mais cela reste deux à trois fois moins cher que le prix moyen pour ce genre de produit.

Ce traqueur n’est pas aussi compact ni aussi bien fini que ceux de Chipolo ou d’autres marques connues, mais il fait l’essentiel : il permet de retrouver un objet égaré en s’appuyant sur l’immense parc d’appareils Apple dans la nature, et ce depuis l’application Localiser sur iPhone, iPad et Mac.

Comme toutes les balises de tierce partie, ce modèle n’a pas la fonction de localisation précise des AirTags faute de puce UWB. Néanmoins, on peut le faire sonner quand on est à proximité pour retrouver l’objet perdu. Nous avons acheté un exemplaire chez Action en fin d’année dernière et il nous donne satisfaction. Il est alimenté par une pile CR2032 remplaçable.

La balise d'Action. Image iGeneration.

Pas de commande en ligne possible, il faut se rendre dans l’un des 800 magasins Action en France pour espérer trouver cette balise à petit prix — on ne sait pas s’il y a du stock partout. Plusieurs couleurs sont disponibles.

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iPadOS 17.5 annonce un Pencil que l'on peut presser

Florian Innocente |

La perspective de voir les prochains iPad arriver avec un nouvel Apple Pencil se renforce au vu d'informations trouvées dans la première bêta d'iPadOS 17.5.

Une nouvelle action de "squeeze" (une pression) à exercer sur le stylet est mentionnée. En serrant ainsi le corps du Pencil on peut créer rapidement une forme, ajouter une signature, un autocollant ou créer un champ de texte. On peut partir de l'idée que cette action sera programmable avec des résultats différents selon l'app.

Reste que l'actuel Pencil ne semble pas capable de gérer cette interaction. Il y a bien le double toucher qui se traduit par un double tap rapide vers la pointe du Pencil, pour basculer entre deux outils, activer la gomme ou la palette des couleurs. Mais rien n'a donné le sentiment jusque-là que le Pencil 2 avait été conçu pour en faire plus.

Ce qui renvoie à l'hypothèse d'un Pencil 3 déjà évoqué par des rumeurs. Selon elles, il serait compatible avec l'app Localiser et peut-être doté de pointes aimantées pour un changement rapide entre différentes formes.

Et si Apple pouvait en profiter pour simplifier sa gamme de Pencil, puisqu'on en est maintenant à trois modèles qui ont besoin d'un tableau comparatif pour éclairer l'utilisateur sur leurs capacités.

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