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Dossier : les applications de vos vacances

Arnaud Laurent

Saturday 21 June 2014 à 11:51 • 18

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Avec l'année scolaire qui touche à sa fin et l'été qui commence à se faire sentir, les départs en vacances sont imminents. Et si les éternels maillots de bain et crème solaire ne changent pas d'une année à l'autre, les iPhone et iPad eux, évoluent pas mal sur cette même période. De quoi faire un petit tour d'horizon des applications et accessoires utiles lors d'un voyage.

Le transport, pour y aller

La première chose qu'il vous faudra préparer, c'est le trajet. Selon le mode de transport choisi, train, avion ou même en bateau, la majorité des grandes compagnies proposent des applications liées à leurs services.

Par exemple, les applications d'EasyJet ou Air France qui permettent de réserver des places sur un vol, mais également de stocker vos tickets, d'indiquer quelques informations pratiques, de suivre l'état des vols, ou de contacter leurs services en cas de soucis. Même si l'application n'apporte pas de fonctions propres, elle a l'avantage de tout rassembler en une application sur votre iPhone. Si vous voyagez avec une autre compagnie, il est fort probable que celle-ci propose les mêmes services.

Si vous avez choisi les voies ferrées, la SNCF propose une application du même type, ainsi que les Thalys, Eurostar et comparses. Le but est le même à chaque fois, centraliser les services dans une seule application pour pouvoir vous faciliter la vie, et cela fonctionne plutôt bien. Pour la SNCF, il faudra cependant faire attention à bien avoir toutes les applications, comme SNCF Direct qui reprend les écrans des gares avec tous les retards en direct et Voyage SNCF pour la réservation et sauvegarde des tickets. Des applications alternatives existent aussi, par exemple, Captain Train qui permet de réserver des billets de train à la fois pour la SNCF, mais également pour les trains Eurostar, Thalys, Lyria, Ouigo…

Point positifs pour ces applications, elles fonctionnent souvent en étroite collaboration avec PassBook (c'est le cas de toutes les applications ci-dessus), de quoi avoir une vision claire et précise des futurs voyages, sans craindre une perte ou un oubli des si précieux billets.

Si vous voyagez en voiture, il vous faut un GPS

Si, par contre, avez décidé de voyager par la route, une application GPS pour votre iPhone ou votre iPad se fera sans doute indispensable. Si l'application Plans d'Apple peut maintenant faire office de GPS, certains ne lui accordent aucune confiance (de manière justifiée, ou pas) et préfèrent passer par des services plus solides.

Google Maps reste la principale alternative à Plans, avec des données considérées comme plus fiables. L'application intègre depuis un moment déjà un système de navigation complet, avec des données sur le trafic en temps réel. Elle a aussi l'avantage de pouvoir fonctionner hors ligne, mais de manière assez aléatoire. Il vous suffira d'entrer "OK maps" dans la barre de recherche pour que l'app mette la carte (à tous les niveaux) dans la mémoire. Si cela convient pour une visite de ville, ça sera peut-être moins efficace pour de longs trajets.

Waze est un GPS dit "participatif", ce sont les utilisateurs qui vont entrer tous les points sensibles (embouteillage, accident…) et ainsi, créer une grande base de données évoluant en temps réel. Ce GPS a l'avantage d'être beaucoup plus réactif que Plans d'Apple par exemple tout en étant totalement gratuit.

iCoyote joue sur le même terrain que Waze avec un GPS participatif, qui vous avertira des "zones de dangers" (comprenez les radars) ou tout obstacle routiers. Cette app a l'avantage d'être beaucoup plus évoluée et complète dans son fonctionnement, avec un mode moto, un mode nuit, des notifications sélectives … Le prix est également plus évolué, effectivement, l'application est basée sur un modèle freemium avec un système d'abonnement. L'année vous coûtera 49€ (6 mois + 6 mois offerts), et les limites de vitesse sont à acheter par région (9€ par pays).

Si par contre le roaming vous fait peur, les GPS historiques sont toujours présents sur l'App Store. Ainsi Tomtom et Navigon sont toujours capables de fonctionner en off Line, c'est à dire sans connexion internet. Navigon a l'avantage d'évoluer plus vite dans le temps, et aussi d'être moins onéreux. Autre point positif de l'app, on peut sélectionner uniquement les cartes dont on a besoin, pour éviter d'encombrer la mémoire de l'iPhone. Cependant, même si Navigon est généralement moins cher que Tomtom, les prix oscillent tout de même entre 40 et 90€.

Le transport, sur place

Si vous allez faire un tour du côté des grandes métropoles pour vos vacances, il y a de fortes chances que celle-ci profite du système Uber (Montréal, Los Angeles, Rio de Janeiro, Rome, Milan, Londres, Paris, Tokyo, Sydney… vous pouvez retrouver la liste complète ici et voir si votre destination y est reprise). Une seule application est nécessaire pour pouvoir y avoir accès dans le monde entier. Avec le système de paiement qu'on lui connait et la facilité de réservation, ce service n'est pas à négliger.

Si vous préférez par contre les transports en commun, les transports locaux disposent souvent d'une application dédiée. La RATP à Paris, la STIB à Bruxelles, les TCL à Lyon, Londres, Barcelone… ces applications permettent souvent d'avoir une vision plus claire et interactive qu'une simple carte dans une station de métro.

Cependant une application comme MetrO centralise les transports en commun de plus de 400 villes. Les différents lignes et horaires sont enregistrés pour être disponibles hors connexion et l'app notifie explicitement quand une connexion internet est nécessaire (par exemple, pour montrer l'emplacement d'un lieu sur une carte). On trouve aussi The Transit, plus limitée au niveau des villes (62 dans le monde), mais qui bénéficie d'une interface plus agréable. Son domaine de prédilection se situe plus du côté de l'Amérique du Nord, où la totalité des grandes villes sont couvertes.

Google Maps ne se débrouille pas mal non plus avec les transports en commun. Même si le moteur de recherche est moins évolué que les applications spécialisées (les trajets proposés sont parfois plus longs ou moins pratiques), Google Maps a l'avantage d'être "compatible" avec les villes du monde entier.

Une autre option qui peut être utile, c'est de visiter la section "apps populaires à proximité" dans l'App Store une fois sur place, elle vous permettra sans doute de trouver les meilleures applications dédiées aux transports en commun sur place. Et même plus généralement, des apps utiles à la vie locale.

Occuper les enfants

S'il y a une variable qui ne change pas, que ce soit en train, en avion ou en voiture, ce sont les enfants. Oui, nos chères têtes blondes trouvent le temps long et se mettront sans doute à gesticuler au bout des 5 "on est bientôt arrivés ?" traditionnels. Il est donc de bon ton de les divertir pendant le voyage. Même si des oiseaux, qu'ils soient Flappy ou Angry devraient faire l'affaire, on ne saura que vous conseiller de vous diriger vers des jeux possédant une visée plus éducative. D'autant qu'aujourd'hui, le côté grabataire que l'on a pu connaître dans le passé se transforme en apps jolies est amusantes, sans pour autant lobotomiser vos enfants.

«Qui suis-je ?» met l'enfant en contact avec des animaux divers et variés. En plus d'une application plutôt jolie, elle joue également sur la reconnaissance des formes, exerce la logique. Elle a aussi l'avantage de ne pas être "bêtement" dirigée vers les animaux de la ferme ou de la savane. Histoire de sortir l'enfant de ces clichés.

Le corps humain est, sans surprise, une application qui initie les 4 ans et plus aux joies de l'anatomie humaine. Là encore, le design de l'app est particulièrement soigné et permet à l'enfant de se faire une vision d'ensemble du fonctionne du corps, le tout agrémenté de petit jeu sur la nutrition, la respiration ou le fonctionnement des organes.

L'App Store regorge également d'histoire interactive. Ici, une particulièrement réussie . Mini-pompiers se définit comme un "livre promenade interactive". Il nécessitera sans doute l'aide des parents, mais profite de jolis dessins et d'un univers qui fascine souvent les plus petits.

Et aussi les activités !

Une fois sur place, il vous faudra trouver des activités, des endroits où manger, et également des visites à faire. Les guides touristiques Ulmon offrent un vaste choix de villes et ont l'avantage d'être totalement gratuits et permet d'être utilisé hors-ligne pour la majorité de leurs applications.

Si un guide touristique est toujours de bon augure, ces dernières années, des applications comme Yelp et Foursquare ont vu leurs taux d'utilisation exploser. Ce qui leur permet d'avoir un nombre de points d'intérêts très élevés. C'est surtout vrai pour Foursquare. En effet, aujourd'hui il est rare de ne pas trouver un établissement qui n'est pas référencé dans l'application.

Ces deux applications sont dotées d'outils de recherche simple, mais pour le moins efficace et vous permettra de rapidement trouver une pizzeria autour de vous si l'envie vous en prend. Cependant, ces bases de données sont entretenues directement par les utilisateurs, ce qui pose parfois des soucis de référencement ou de doublons, mais malgré tout, Foursquare et Yelp se révèlent efficaces et pratiques dans la majorité des cas.

Pour vous repérer sur place et si la boussole n'est pas d'un grand aide, vous pouvez toujours utiliser des applications qui permettent d'obtenir des cartes "hors connexions" comme OffMaps 2 qui regroupe plusieurs centaines de villes en off-Line ou encore MapsWithMe. Il faudra simplement être vigilant à l'espace disponible sur l'iPhone avant de télécharger les cartes dont vous avez besoin.

Surveiller le temps

En vacances, nous n'avons pas toujours l'occasion de nous retrouver devant les bulletins météo de la télévision, et l'application d'Apple fait défaut à l'iPad et est souvent considérée comme trop légère ou peu fiable si les activités de la journée dépendent vraiment de la météo.

Yahoo! a récemment dégainé ce qui est certainement la meilleure application météo pour iOS. Totalement gratuite, Yahoo! Weather est disponible sur iPhone et iPad. Au-delà d'un design très réussi, elle est également très complète avec les températures, les prévisions concernant le vent et les précipitations d'heures en heures. Le levé et le coucher du soleil sont clairement affichés et l'app dispose du suivi des précipitations, des vents et des températures sur des cartes satellite en temps réel. Petit plus pour l'application, elle a été lauréate des Apple Design Awards de 2013.

Wthr mise également sur l'interface, peut-être un peu moins claire, mais tout aussi réussie. La présentation de la météo sous forme de graphiques et de cartes permet là aussi de se faire une idée précise des conditions climatiques.

Partly Cloudy mise par contre sur une interface d'un nouveau genre. L'application organisation autour d'une sorte de "roue" indique les températures, les heures et l'intensité des précipitations. Au-delà de son utilité toute relative (elle ne dispose d'aucune fonctionnalité en plus que l'app native d'Apple) on lui trouvera un design plutôt réussi et original.

Si vous désirez faire une randonnée en montagne, les applications habituellement dédiées au ski permettent d'obtenir des informations plus précises et localisées que celles de météo généraliste. Cependant, l'application "universelle" de randonnée n'existe pas vraiment, il faudra donc voir au cas par cas.

Le photographe des vacances

En vacances, on n'aime pas forcément se balader avec un gros réflex qui prend de la place et se fait sentir dans un sac. À contrario, on voudra sans doute de jolies photos pour immortaliser un paysage ou un objet insolite qui croisera votre route -ou même un petit chaton trop mignon qui passait par là-. Au-delà des filtres Instagram parfois trop surfaits ou des filtres iOS trop peu variés, voici 3 applications qui devraient vous permettre d'obtenir un joli rendu sans y passer une demi-heure.

L'incontournable Flickr, qui en plus de proposer un espace de stockage en ligne d'1To gratuitement, permet de retoucher une photo assez rapidement et avec bon goût. Les filtres intégrés à l'application sont majoritairement légers et permettent de renforcer le cachet d'une photo assez rapidement.

Litely permet elle aussi de retoucher une photo de manière assez naturelle avec une interface particulièrement soignée. Les filtres sont assez sobres et élégants.

Récemment rachetée par Google, Snapseed est une application qui remplit également une fonction de retouche simple et l'ajout de jolis filtres. L'application est moins esthétique, mais elle a le mérite d'être totalement gratuite à l'inverse de Litely qui intègre des achats in-app.

Communiquer avec les autres

Comme toute personne en vacances, vous serez forcément amené à communiquer avec le reste de votre famille ou des amis qui ne se trouvent pas dans le même pays que vous. Pour palier aux SMS et appels hors de prix, les solutions foisonnent et ne posent désormais plus problème.

Les solutions made in Apple restent efficaces pour ceux qui communiquent entre appareils Apple. Avec FaceTime et iMessage, l'échange de SMS et de coup de fil ne pose plus de problème.

Pour les autres, des applications comme WhatsApp, Facebook Messenger ou Viber et même BBM rempliront leurs rôles de messagerie gratuite sans problème. Un peu plus exotique, il y a aussi Snapchat qui est plus adapté pour l'échange d'image.

Pour pouvoir envoyer ces messages, le mieux est de passer par le WiFi, pour éviter, encore une fois, les frais de roaming. Certaines applications permettent de se connecter directement aux hotspots auxquels vous avez droit. Par exemple, FON ou Skype WiFi disposent d'applications pour que votre iPhone ou iPad se connecte directement si vous croisez la route d'un de leur hotspots. Ce genre d'application est cependant à utiliser avec modération. En effet, elles ont tendance à consommer énormément de ressource pour, au final, pas grand-chose.

Un autre bon plan peut être l'usage de browser alternatif comme Chrome ou Opera Mini qui limitent la quantité de données par page web visitée. La navigateur Opera se targue d'utiliser jusqu'à 90% de données en moins sur la même page web, en passant par une compression des images et l'élimination des éléments superflus.

Le Matériel

Si les applications de l'iPhone et de l'iPad sont essentielles, les accessoires le sont aussi. Pour continuer sur le terrain de la photo, un olloclip pourra permettre de jolis rendus pour les paysages ou pour la végétation avec ses modes grand-angle et macro. Même si ce n'est pas l'accessoire le plus utile, il fait office de bon gadget. Vous pouvez lire notre test de la génération précédente ici.

D'un côté plus pratique, on pourra conseiller l'achat d'un disque dur dédié à iOS comme le Fuel de LaCie qui permet de stocker facilement des films et séries, sans encombrer inutilement la mémoire de l'iPad. Un test est également disponible pour le LaCie Fuel ici.

Les adapteurs de prise seront également indispensables si vous vous rendez dans un pays utilisant un type de prise différent. Apple vend toujours son Kit de voyage permettant d'utiliser ses chargeurs sur 6 types de prises différentes utilisables en Amérique du Nord, au Japon, en Chine, au Royaume-Uni, en Europe continentale, en Corée, en Australie et à Hong Kong. De quoi couvrir la majorité des déplacements.

Une batterie externe pourra aussi vous sauver de situations gênantes où votre iPhone ne tient pas la charge et que vous vous retrouverez perdus. Les prix sont assez variés pour ce type d'accessoire, qui peut aller d'une quarantaine d'euros à plus de 120€. Tout dépendra de la capacité et des fonctionnalités de la batterie. On vous conseillera tout de même d'opter pour une batterie d'au moins 6000mAh qui assure deux recharges complètes d'iPhone ou une bonne recharge d'iPad Air. Les coques pour iPhone avec une batterie intégrée seront également de bons compagnons de voyage. Nous testions justement deux coques-batteries il y a quelques semaines, un test à lire ici.

Un petit baffle Bluetooth peut également être un plus pour animer les soirées en terrasse ou les pique-niques du midi. Le Bose Soundlink Mini devrait remplir cette fonction sans trop de problèmes, avec un son et une autonomie plus que corrects. Si vous souhaitez en savoir plus à son sujet, c'est par ici.

Quoi qu'il se soit, veillez à bien préparer votre départ. En effet, télécharger les applications qu'il faut en les plaçant, par exemple, dans des dossiers spécifiques permettra d'y penser au bon moment et de pouvoir les utiliser au besoin. Il est aussi important de bien préparer les accessoires, pour éviter les mauvaises surprises avec une prise non compatible ou une batterie externe non chargée. L'idéal est de prendre quelques minutes la veille du départ pour y penser et ainsi éviter d'éventuels soucis.

N'hésitez pas à partager vous aussi, vos applications indispensables pour les vacances dans les commentaire ci-dessous !

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