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5G : le prochain catalyseur pour Apple ?

Florian Innocente

Sunday 02 June 2019 à 10:00 • 140

Télécoms

L'affaire est entendue, Apple ne regardera pas passer le train de la 5G à cause d'Intel. Qualcomm va s'occuper de mettre les futurs iPhone au niveau de ses concurrents sur Android. Des iPhone et iPad 5G mais pourquoi pas aussi des Mac ?

On peut avancer l'hypothèse que la 5G sera l'occasion d'un profond renouvellement des gammes matérielles d'Apple, avec au passage des bénéfices sur ses ventes.

Sans surprise, Apple est restée muette sur ses intentions quant à l'utilisation de la 5G. Le communiqué annonçant la fin des hostilités avec Qualcomm n'aborde que le caractère pluriannuel de l'accord. Pendant 6 ans, voire 8 s'il est prolongé, Apple obtient une licence sur les technologies de son partenaire. Ce dernier lui livrera des processeurs pendant plusieurs années.

Lorsqu'il y a 20 ans le Wi-Fi est entré dans la sphère informatique grand-public, Apple était pionnière dans son utilisation. Avec la 5G c'est toute l'industrie du mobile qui s'est déjà mise en branle, il y a des terminaux compatibles chez Samsung, Huawei, OnePlus, Oppo, LG… Des opérateurs, en Corée du Sud, aux États-Unis et cette semaine au Royaume-Uni, ont lancé leurs offres commerciales.

Les premiers tests de vitesses sont alléchants… bien plus que les formules d'abonnement. Chez le britannique EE, un forfait 5G (carte SIM uniquement, sans le téléphone compatible) avec 20 Go mensuels coûte £32 (36 €), pour 40 Go c'est £37 (49 €) et pour 60 Go c'est £47 ($53). En France, les lancements débuteront l'année prochaine.

En résumé, c'est parti, ça bouillonne mais il faudra attendre l'année prochaine pour que la 5G entre dans une phase plus large. En attendant, le sujet est dans l'air et Apple aura une nouvelle gamme d'iPhone dans quelques mois… (probablement ?) sans 5G à l'intérieur. C'est du moins ce que les rumeurs ont toutes avancé : 2019 sera une année "sans" pour la 5G sur iPhone.

Dans un sondage informel sur iGen, 66% des votants ne considéraient pas la 5G comme un critère déterminant pour leur prochain iPhone. Il faut dire que certains attendent encore une bonne couverture 4G…

Mais à l'heure de l'achat, la perspective d'investir plusieurs centaines d'euros dans un téléphone qui ne pourra pas profiter d'un tout nouveau type de réseau pourrait freiner les enthousiasmes. On ne parle pas de dépenses pour des téléphones à 150 €.

Au vu des rumeurs de plus en plus précises qui entourent les prochains iPhone, il se dessine un portrait où le principal changement pour l'utilisateur sera la partie photo. Comme chez la concurrence en somme, où les prouesses photographiques sont toujours plus étonnantes, avec des écarts moins nets qu'auparavant entre les grandes marques.

On n'est jamais à l'abri de bonnes surprises mais les détails qui ressortent de ces rumeurs d'iPhone ne donnent pas le sentiment qu'on s'achemine vers une rupture, comme le fut l'iPhone X. De quoi peut-être réfréner les enthousiasmes ?

Fin avril, l'analyste Ming-Chi Kuo tablait sur 65 à 70 millions d'iPhone nouvelle génération vendus fin 2019, contre 70/75 millions pour leurs successeurs de fin 2020. Et c'était avant que le États-Unis ne haussent encore le ton contre la Chine, avec tout ce que cela peut avoir de répercussions sur les ventes d'Apple en Asie.

Faisons donc le pari que le prochain grand renouvellement technique et physique des iPhone, celui à même de déclencher un vrai cycle d'achat et de remplacement, se fera pour 2020, année de la 5G.

C'est également 2020 qui a été donné pour le début de la bascule des processeurs Intel sur Mac vers des puces Arm conçues par Apple. Des ordinateurs portables dont on se demande ce qui pourrait les retenir de se doter eux-aussi d'une connexion cellulaire, surtout si Apple réussit à faire mieux qu'Intel en termes de maîtrise de la dépense énergétique.

Entre une plateforme matérielle iOS qui se diffuse dans le Mac et des logiciels iOS qui vont aller sur macOS, ce serait le diable qu'Apple ne bouscule pas davantage les MacBook sur la partie réseau.

Il y a quelques jours, Qualcomm, encore lui, a dévoilé avec Lenovo des travaux conjoints autour d'un premier PC équipé en 5G et généreux sur l'autonomie. Son lancement se fera début 2020.

Mettre du cellulaire dans un portable PC n'a rien d'inédit mais Apple n'a jamais montré d'intérêt à ce sujet, hormis en des temps anciens. À défaut d'avoir été aux avant-postes de la 5G comme elle l'a été avec le Wi-Fi, Apple pourrait en profiter pour transformer certains de ses produits. Les iPhone parce que c'est une évolution naturelle que d'utiliser les dernières normes réseaux, et le Mac parce que ce sera une opportunité d'apporter de nouveaux usages en mobilité.

[MàJ] : actualisation des tarifs de la 5G chez EE avec des forfaits SIM uniquement.

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