Test du casque Bluetooth Solo2 Wireless de Beats

Nicolas Furno |

L’an dernier, nous testions le Solo2 de Beats, le dernier modèle du constructeur qui est désormais la propriété d’Apple. Ce modèle, qui constitue l’entrée de gamme de Beats, nous avait séduit par un son typé, certes, mais pas aussi caricatural qu’on le pensait, ainsi que par une très bonne conception générale. C’était un casque confortable et agréable, quoi qu’un peu cher (200 €).

Le constructeur a sorti depuis le Solo2 Wireless qui, comme son nom l’indique très bien, est le même modèle, mais avec une puce Bluetooth pour se passer du fil. Sur le papier, même s’il faut encore ajouter 100 € à la note, on a le même son typé Beats, la même qualité de fabrication, mais le fil en moins en option. Pari réussi pour cette déclinaison sans fil ? Réponse dans notre test !

Le même, avec ou sans le fil

Si vous avez déjà vu ou utilisé le Solo2, vous ne serez vraiment pas dépaysé avec ce nouveau modèle. De fait, il est facile de ne pas remarquer la différence et de prendre la déclinaison Bluetooth pour le modèle standard. Visuellement, la différence la plus notable, c’est le mot « Wireless » inscrit sur le côté droit.

Pour le reste, on retrouve le même casque fermé de type supra-auriculaire, c'est-à-dire que les deux écouteurs viennent se positionner sur les oreilles. Sa fermeture permet d’isoler l’auditeur et même s’il ne fait pas un aussi bon travail sur ce point que les modèles avec isolation sonore active, le Solo2 Wireless s’en sort plutôt bien sur ce critère. L’isolation est suffisante pour ne pas avoir à trop monter le volume dans la rue, mais si vous poussez le volume sonore justement, vos voisins entendront distinctement ce que vous écoutez.

Beats a réussi à conserver la taille réduite de son Solo2 sur cette déclinaison Bluetooth et les caractéristiques techniques des deux casques sont d’ailleurs étonnamment proches. La taille est exactement la même, les Wireless sont simplement plus lourds d’environ 10 g. Autant dire que la différence est insensible à l’usage, un point positif par rapport à d’autres casques Bluetooth qui sont nettement alourdis par leur batterie et les composants associés.

On retrouve aussi le même confort qui est, à notre avis, assez surprenant étant donnée la conception générale du casque. Les modèles supra-aural s’appuient sur les oreilles pour mieux isoler l’utilisateur, mais ils génèrent aussi souvent de la gêne, voire des douleurs après une longue utilisation. Alors que nous avons les oreilles plutôt sensibles, nous avons trouvé le Solo2 Wireless très confortable. On ne l’utilisera pas toute une journée sans interruption, mais c’est le lot de tous les casques similaires.

Pour des sessions d’écoute de quelques dizaines minutes à une heure ou deux, le casque est très bien conçu et il tient bien en place sur la tête. Naturellement, l’absence de câble est un gros avantage en situation de mobilité, mais on reviendra sur les aspects techniques dans la partie suivante. En attendant, on peut également saluer la compacité du Solo2 Wireless pour le ranger. Le constructeur fournit toujours un petit étui qui ne protégera pas des chocs et de la pression, mais son produit paraît suffisamment solide pour que cela ne pose pas de problème dans la majorité des cas.

Un casque sans fil quasiment sans faute

Un casque sans fil offre un avantage évident par rapport aux modèles filaires, surtout quand on doit l’utiliser en déplacement. C’est une évidence, mais elle mérite d’être rappelée : utiliser un casque sans aucun fil à gérer, sans bruits de glissement, est tellement agréable que l’on ne voudrait jamais revenir en arrière.

Malheureusement, ce confort incontestable a quelques contreparties. D’une part, il faut gérer une deuxième batterie pour son casque, on y reviendra, mais le problème qui se pose souvent est plutôt ergonomique. La batterie justement prend de la place et peut alourdir le casque, ce qui n’est pas toujours pratique pour un bon maintien en place. Mais il faut aussi prévoir de nombreux contrôles supplémentaires pour gérer la connexion, contrôler la lecture et le volume, ou encore gérer l’autonomie restante.

Sur tous ces points, le Solo2 Wireless fait quasiment un sans faute. C’est bien simple, c’est le meilleur casque Bluetooth que nous avons testé à ce jour, du moins en ce qui concerne la partie connexion et contrôles. La grande réussite de ce modèle, c’est précisément qu’il ne ressemble pas à un casque sans fil et que, de loin, rien ne le distingue de la version filaire. Il n’y a aucun contrôle visible et il n’a pas des LED — si souvent bleues — pour éclairer tous vos voisins en permanence.

Pour contrôler la lecture, les ingénieurs de Beats ont transformé les écouteurs de la version standard pour leur ajouter des boutons invisibles à l’œil nu. Ainsi, on clique sur le logo du constructeur à gauche pour mettre en pause ou relancer la lecture ; au-dessus du logo, un bouton invisible permet d’augmenter le volume, en-dessous on le diminue. Ainsi, le Solo2 Wireless ne multiplie pas les boutons et utiliser ces grosses zones bien définies est très agréable quand on est en déplacement.

Le bouton d’allumage, au-dessus des cinq LED qui ne s’activent qu’à l’allumage et à l’extinction.

Il y a malgré tout un bouton en plus, pour allumer et éteindre le casque. Mais là encore, l’intégration est aussi discrète que possible : le bouton est situé sous l’écouteur, il est petit et quasiment invisible sitôt que l’on pose le Solo2 Wireless sur la tête. Quand il est actif, le casque l’indique avec une LED de chaque côté, mais Beats fait dans la discrétion : chaque lumière blanche est suffisamment discrète pour ne pas gêner, mais suffisamment présente pour que l’on sache en permanence si l’appareil est allumé et connecté ou non.

Les cinq lumières pour l’autonomie sont du même acabit. Elles s’allument et s’éteignent progressivement à chaque fois qu’on (dés)active le casque. C’est à la fois esthétique et pratique : on a ainsi une idée assez précise sur l’autonomie restante. Pendant l’utilisation, une pression sur le bouton d’allumage permet de retrouver l’information… mais ce n’est pas vraiment nécessaire. L’autonomie restante est aussi affichée en permanence sur l’iPhone, juste à côté de la batterie du smartphone : c’est très pratique.

Le Solo2 Wireless a beau être un casque Bluetooth, vous avez un Plan B si la batterie est à plat. Un câble jack est fourni, le modèle rouge si caractéristique des Beats, et il suffit de le brancher pour couper immédiatement le Bluetooth : c’est agréable. Autre bonne surprise, ce n’est pas un câble au rabais, c’est exactement le même que dans la version standard du casque. On bénéficie donc des contrôles sur le câble, un bon point d’autant que les boutons sur le casque ne fonctionnent plus.

On fera malgré tout deux critiques sur le plan ergonomique, à commencer par la réactivité des commandes. Ce n’est pas vraiment la faute de Beats, le Bluetooth impose une certaine latence, mais il n’en reste pas moins que le bouton qui gère la lecture n’est pas très fiable si on sort de la simple pause/lecture. Pour passer à la piste suivante (deux pressions) ou revenir à la précédente (trois pressions), il faut souvent s’y reprendre plus d’une fois, c’est assez gênant.

L’autre problème est plus surprenant encore : on ne peut pas utiliser Siri avec le casque, du moins pas en mode Bluetooth. Le bouton dédié à la lecture devrait permettre d’activer l’assistant vocal d’iOS en prolongeant la pression, mais pour une raison qui nous échappe totalement, cette action est associée à… couper la connexion entre le casque et l’appareil en cours. Le Solo2 Wireless peut être mis à jour avec le câble USB et un ordinateur, donc on espère qu’Apple — à qui appartient Beats, rappelons-le — corrigera cette erreur, mais en attendant, c’est un désagrément si vous comptez sur Siri.

Un son typé, mais agréable

Beats a toujours aussi mauvaise réputation auprès des audiophiles avertis, mais le constructeur a fait de gros progrès avec cette génération. Certes, le son du constructeur est toujours aussi typé, avec un accent très net sur les basses fréquences, mais il n’est plus aussi caricatural que par le passé. Même s’il a des genres de prédilection, ce casque s’adapte à n’importe quelle musique et il parvient même à être agréable en toute circonstance, à quelques exceptions près.

La bonne nouvelle, c’est que le Solo2 Wireless est aussi bon que le modèle filaire. Tout ce que l’on disait dans notre précédent test donc encore valable, si bien que nous ne répéterons pas ce que nous avions écrit l’an dernier. C’est un casque dynamique, avec de bonnes attaques même à faible volume, sans être trop agressif au quotidien. Bref, ce n’est plus un casque aussi spécialisé que par le passé et c’est un assez bon équilibre dans l’ensemble.

Ce qui est frappant, c’est que le son n’est pas vraiment pire, ou meilleur, en Bluetooth. Nous avons testé le casque avec ou sans fil, et la seule différence sensible est un volume légèrement plus élevé avec le câble. Si vous n’écoutez que de la musique compressée, le Bluetooth fait très bien l’affaire ; avec des fichiers sans perte, le câble permet de conserver la bonne qualité de base… mais les oreilles les plus attentives entendront plus facilement les limites du casque.

Au total, le Solo2 Wireless n’est pas un mauvais casque en matière de qualité sonore, mais c’est un casque typé. Beats ne cherche pas de neutralité, mais plutôt d’offrir un son qui passe partout et qui est toujours agréable. À cet égard, c’est une réussite, mais c’est à vous de décider si vous acceptez cette signature sonore, ou non. Le mieux reste encore de tester pour se faire sa propre opinion sur le sujet…

Pour conclure

Écartons un instant la question de la qualité sonore : le Solo2 Wireless est un excellent casque Bluetooth, indéniablement. Tous les composants nécessaires à la connexion sans fil, y compris la batterie, ont été si bien intégrés, que ce modèle est quasiment identique à la version standard. Un excellent point, d’autant que le constructeur a fait quelques choix vraiment bien vus, comme la fusion des boutons avec les éléments déjà présents sur le casque (logo et contour).

Reste l’épineuse question du son : à notre avis, Beats a fait des progrès sur ce point, et on recommande plus facilement les deux modèles de Solo2 que d’autres casques plus anciens. Le son produit par ce casque n’est pas du tout neutre, mais il n’est pas trop caricatural, en tout cas pas au point d’être insupportable dès que l’on sort du rap et du hip-hop. C’est un point fort si vous aimez ce type de son, mais un point faible dans le cas contraire : in fine, ce sera à vous de décider.

Plus encore que le Solo2 classique, le plus gros problème de ce casque est son prix. Beats facture le Bluetooth cent euros de plus, ce qui porte la facture totale à 300 €. C’est cher, d’autant qu’à ce prix-là, on peut trouver beaucoup mieux en matière de qualité sonore, ou bien bénéficier de fonctions en plus, comme l’isolation active chez Bose. Si le Bluetooth est important pour vous, on peut aussi recommander le Sony MDR-10RBT à moins de 200 € ou bien le MDR-1RBT à légèrement plus de 200 €. Nous avions testé, et bien apprécié, le premier qui propose une bonne qualité sonore, même si ses contrôles sont moins bons.

Le confort du Bluetooth et la conception vraiment impeccable du produit restent indéniables, mais on retrouve bien la facturation un peu exagérée que l’on connait bien chez Apple : on paye avant tout une marque. Pour autant, le Solo2 Wireless n’est vraiment pas un mauvais casque, et si vous cherchez un modèle sans fil et fermé, c’est une très bonne option.

300 €

Le choix de la rédaction

Les plus :

  • Casque solide, très bien construit
  • Casque fermé bien isolé, mais confortable
  • Intégration du Bluetooth quasiment invisible
  • Contrôles faciles d’accès
  • Rendu sonore typé

Les moins :

  • Prix
  • Rendu sonore typé
  • Pas d’accès à Siri en Bluetooth
avatar ZANTAR2054 | 

Je confirme, le wireless est tres tres agréable.
Ça fonctionne parfaitement => Plus jamais de fil

avatar Xap | 

Le wireless est un plaisir effectivement mais l'absence de réduction active de bruit est un défaut majeur.

Le Parrot Zik 2.0 reste la référence à mon sens.

avatar sachouba | 

Les Parrot Zik et Zik 2 ont pour moi un poids prohibitif, qui les rend inconfortables au bout de quelques dizaines de minutes.
De plus, la réduction de bruit active qui émet un léger bruit en arrière-plan m'est désagréable.

avatar @MathieuChabod | 

Votre problème avec Siri est peut-être simple : sans le câble Jack, il n'est pas équipé de micro. Logique qu'il n'active pas Siri !

avatar PINOCU | 

Quoi en ce qui concerne le noise cancel ?

avatar Filce | 

Que de tact de la part du rédacteur !
J'ai lu l'article jusqu'au bout même si je ne suis pas client de casque Bluetooth. J'ai apprécié les remarques concernant la qualité sonore, et le tact avec lequel cela est signalé... Cela change des critiques généralement accordées à cette marque.
Bon, c'était peut être un peu insistant quand même, mais il ne faut pas cacher une certaine réalité.
Bravo pour ce tact.

avatar Lolziminitoz | 

Et vous appelez ça un test?
Quid des distorsions harmoniques? Du spectre? Pas de graphique de mesures?

On va attendre un test des Numériques plutôt :)
Les Beats sont connus pour tout miser sur les basses, faisant un bon casque pour le hip-hop, mais le reste ...

avatar NOTI93 | 

@Lolziminitoz :
Les numériques ??? Pour un test de qualité ??? Tu veux rire j'espère !!!
Merci à IG pour ce retour : description précise , qualités et défauts sans parti prix : excellent boulot !

avatar Lolziminitoz | 

Au moins les numériques font les tests autrement qu'en le mettant sur les oreilles. Ils ont un labo sonore pour tout étudier, ce dont ne dispose pas les rédacteurs de ce site.
Même pas un seul mot sur l'isolation, c'est dire ...

avatar Florian Innocente | 

@Lolziminitoz :
Ah le test de l'Aura de Withings chez les Numeriques. Quel grand moment.
Depuis j'ai arrêté de les prendre au sérieux.

avatar p@t72 | 
avatar p@t72 | 
avatar Lolziminitoz | 

J'avoue, pour certains truc, ils sont drôles (mettre 5 étoiles sur TOUTE la gamme de rasoir Phillips Sensotouch avec un "test" de 2 lignes, et le même pour tous les produits de la gamme, qui se mangent 5 étoiles (comme beaucoup de produits Philips, en somme), c'est moyen

Mais après, pour ce qui est photo ou casques, ça reste quand même assez complet et proche de ce qui est décrit par les sites spécialisés.

Là perso ça pour moi c'est pas un test, mais un avis perso.

avatar Florian Innocente | 

@Lolziminitoz :
Cela dit à titre personnel les tests de produits avec des schémas et courbes dans tous les sens ça me passe de plus en plus à côté.

C'est un peu le passage obligé dans ce genre d'article mais au final je préfère avoir le ressenti d'une personne avec toute sa part de subjectivité plutôt que l'analyse crachée d'après un tableau Excel.

avatar Lolziminitoz | 

Je suis d'accord. Un avis simple ça a parfois du bon. Mais là le truc, c'est qu'on est quand même sur un site traitant d'Apple, avec sans doute très peu de gens à la rédac n'aimant pas Apple, à tester un casque Beats ... donc Apple.
Dans ce genre de cas, un test ultra technique (comme vous le faites pour les macs, avec mesures de perfs et tout) permettrait de légitimer un peu l'avis et appuyer un peu le ressenti, que ça fasse pas :
"Salut, c'est Beats, donc Apple, donc c'est dla balle pas besoin d'argumenter ou le prouver, tchao A+", surtout quand l'avis est, comme dans le cas présent, archi favorable.

Comme si Samsung rachète demain Bang et Olufsen et qu'un site comme celui ci pro Samsung teste leurs produits aussi simplement avec au final une super bonne opinion. Ca fait pas publi rédactionnel car la forme n'y est pas, mais sans valeurs techniques mesurées et objectives, ça peut faire orienté et donc vous déservir quelque peu.

avatar vincepalmer | 

@Lolziminitoz :
Je parie ce que tu veux que la plupart des gens qui lisent des tests se contrefichent de ses courbes et du blabla technique. Surtout pour un casque. Un ordinateur, pourquoi pas, mais un casque...
Je trouve ce test parfait - si ce n'est qu'il n'est pas précisé que le casque a un microphone, extrêmement pratique pour répondre au téléphone. Et que c'est aussi pour ça que l'absence de super de Siri est si désolante.

avatar Yarel | 

@innocente :
Subjectivité, c'est en effet le terme le plus approprié.

avatar p@t72 | 

Oh tu as raison.
moi aussi J'ai arrêté de me fier aux tests des num quand je vois qu'ils mettent cinq étoiles à l'iPhone

avatar boobscity | 

Le QC25 de Bose mentionné en conclusion dispose bien de la réduction de bruit active mais n'est pas Bluetooth ! Ce sont le Soundlink ou le Circum-aural Bluetooth Soundlink qui sont Bluetooth chez Bose, et je n'ai aucune idée de leurs qualités respectives mais ils sont affichés à 250€. (https://m.bose.fr/FR/fr/home-and-personal-audio/headphones-and-headsets/...)

avatar sachouba | 

Je possède l'Ae2w de Bose, qui est compatible Bluetooth avec réduction de bruit passive, micros en stéréo et contrôles sur le casque (y compris Siri...).
Le casque est très léger et confortable même sur de longues durées (c'est un casque "fermé" en mousse très confortable), la qualité audio est excellente (très équilibré, pas d'accentuation sur les basses ou les aigus, et l'isolation est plus efficace que l'isolation active du Parrot Zik, de ma propre expérience), l'autonomie est à peu près correcte, et les micros de très bonne qualité.

Ça n'a à mon avis rien à voir avec ce casque Beats, même si mon avis n'est pas celui d'un audiophile averti.

Edit: L'Ae2w a été renommé Bose SoundLink Around-Ear Bluetooth.

avatar tboy | 

J'ai du mal à croire que sa réduction de bruit passive soit plus efficace que la réduction de bruit active du bose.
Que vous préfériez la qualité du son qui en résulte, soit, mais que l'efficacité de reduction des bruits du passif soit plus efficace que celle de l'actif, franchement ce n'est pas crédible.

avatar sachouba | 

@tboy:

Je comparais la réduction de bruit passive du Bose à la réduction de bruit active du Parrot Zik.
On m'a toujours vanté les mérites de la réduction de bruit active, mais le Parrot Zik ne m'a absolument pas séduit sur ce point. C'est peut être en effet un avis personnel.

avatar king péa | 

Vous ne le mentionnez pas mais le studio wireless 2 à un défaut MAJEUR :

délai audio si vous regardez un film...

Pour de la musique, pas de problème, pour un film, sans le fil, oubliez, en Bluetooth le délai est entre 100 et 150ms et oscille parfois jusque 300ms...

Donc très très gênant si vous regardez un film sur iPhone ou iPad.

Étant donné qu'il y a un fil de plusieurs pages sur le forum d'Apple parlant du problème, cela mérite d'être dans les "moins"
Cela mérite même, selon moi, de retirer 1 point à la note finale

avatar vincepalmer | 

@king péa :
Je lis ça absolument partout et je n'ai aucun problème avec mes Beats Studio Wireless. Ou alors c'est si subtile que je ne m'en aperçoit pas. J'aimerais beaucoup savoir si c'est un défaut généralisé ou "la faute à pas de chance" sur certains modèles.

Le seul reproche que j'ai, c'est que si l'on répond à un coup de fil depuis l'iphone et non depuis le bouton du casque, c'est le bazar total: on entend l'interlocuteur depuis le casque mais il faut parler depuis le micro du téléphone.

avatar sachouba | 

@king péa:

Je ne connais pas assez bien les lecteurs vidéo d'iOS pour en juger, mais sur Android, ce décalage est automatiquement compensé par presque tous les lecteurs vidéo (y compris le lecteur par défaut), et même sur Youtube.
Je suppose que des lecteurs de l'App Store permettent la même chose quand même...

avatar yaiba | 

Tout mélomane qui se respecte ne peux pas acheter un casque beat. Il n'a aucun respect du travail de mixage et mastering effectué par les musiciens et l'ingénieur du son. La courbe de fréquence devrait être plate et il ne devrait pas avoir plus de basse que d'aigüe. C'est une hérésie surtout vu le prix du casque au final. S'il y a des basses c'est que l'artiste voulait des basses sinon pourquoi en rajouter. A croire qu'il faut cacher la misère dans certains styles de musique écoutés par les acheteurs et surtout constructeurs de la marque.

avatar Applesoft | 

Merci de nous épargner un argumentaire trop technique concernant ce casque ! Pour ce qui concerne des écouteurs, c'est le ressenti qui compte et pas une courbe supposément parfaite. Cela n'a aucun intérêt sauf pour quelques exceptions et c'est ne pas bien comprendre la musique que de se focaliser exclusivement sur des tests techniques : l'écoute de la musique est personnelle et subjective.

C'est à peu près la même chose que de dire que 20M de pixels sur l'apn, c'est mieux ! Oui sur le papier, après, y'a l'usage ... C'est pareil avec les écouteurs.

avatar angealexiel | 

ayant eu la chance de le toper en bleu sur amazon en neuf pour 154 euros , je suis super content du casque par contre sur le mac , le micro marche pas en bluetooth , il marche que si j'ote le casque et parle tres pres de l'entrée micro , par contre en le branchant en filaire pas de soucis, je suis sur un imac 27 pouces el capitan , certains ont t"il ce soucis ou par exemple est ce que sans fil sur skype vous abez aucun soucis pour vous faire entendre ? merci pour vos retours..

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