AirPods : une vie sans fil, mais pas sans contraintes

Mickaël Bazoge |

L’avenir est débarrassé des fils. Enfin, il reste encore à trouver le moyen de recharger des batteries sans câble d’aucune sorte, mais on n’en est pas encore là. Pour ce qui concerne le son, le pli est pris depuis quelques années maintenant, grâce au Bluetooth. Mais Apple a frappé un coup (attendu) en débarrassant complètement l’iPhone 7 de son port jack.

Certes, il reste encore la possibilité de relier un casque filaire via le Lightning (Apple fournit les écouteurs EarPods compatibles), ou d’utiliser l’adaptateur Lightning/jack fourni généreusement par le constructeur avec chaque iPhone.

Mais Apple met surtout en avant ses nouveaux écouteurs vraiment sans fil, les AirPods. Ils promettent une vie sans fil à la patte, que ce soit avec l’iPhone ou entre eux. Les AirPods seront disponibles fin octobre, au prix de 179 €. On fait le point sur ce nouveau produit.

Avec quels appareils les AirPods sont-ils compatibles ?

Pas la peine d’acheter un iPhone 7 pour utiliser les AirPods. En fait, n’importe quel iPhone, iPad ou iPod touch sous iOS 10 est compatible. Il en va également de n’importe quelle Apple Watch sous watchOS 3. Apple n’en a pas fait la démonstration, mais ses nouveaux écouteurs sont également pris en charge par les Mac sous macOS Sierra.

Comment jumeler les AirPods avec un appareil iOS ?

Apple a voulu aller au plus simple. La première connexion avec un iPhone nécessite simplement d’ouvrir la boîte des AirPods puis de patienter quelques instants pour voir monter sur l’écran du smartphone un panneau d’alerte (captures : The Verge).

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Il faut ensuite lancer la connexion à proprement parler en touchant le bouton qui va bien.

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Le panneau va demander d’appuyer sur le bouton qui se trouve au dos du boîtier, et de le maintenir durant la procédure de jumelage.

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Une fois l’opération terminée, les AirPods sont automatiquement appairés avec l’Apple Watch, l’iPad et le Mac connectés au même compte iCloud. À noter : l’iPhone et l’Apple Watch sont connectés aux AirPods en simultané ; les écouteurs passeront de l’un à l’autre suivant votre usage des terminaux. Si vous lancez la musique sur votre iPhone alors que les AirPods étaient "branchés" à la montre, les AirPods vont basculer automatiquement vers le smartphone. Pour le Mac et l’iPad, il faudra cliquer/toucher une alerte.

La transmission sans fil est assurée par du Bluetooth avec une « sauce secrète » concoctée par Apple. Il faudra attendre un peu avant d’en savoir plus sur le sujet.

Est-ce que les AirPods tiennent bien dans les oreilles ?

Les EarPods, lancés dans la foulée de l’iPhone 5, ont été conçus pour s’adapter à la forme d’à peu près toutes les oreilles. À l’époque, Apple en avait même fait la promotion dans une publicité :

Les écouteurs des AirPods reprennent le design de ceux des EarPods : si ces derniers tenaient bien dans vos oreilles, alors ce sera logiquement le cas avec des écouteurs sans fil. Mais pour les utilisateurs chez qui les EarPods ont tendance à glisser, cela risque d’être problématique : sans le câble qui relie les écouteurs entre eux et à l’iPhone, les risques de perdre un AirPod sont plus importants.

« C’est comme deux cigarettes dans les oreilles » (image Cnet) — Cliquer pour agrandir

Néanmoins, les premières "prises en main" des AirPods se montrent assez encourageantes. Susie Ochs de Macworld a pu constater que les écouteurs restaient bien en place, même lorsqu’elle se mettait à bouger frénétiquement de la tête. Pourtant, chez elle, les EarPods ont tendance à se retirer naturellement au bout d’un moment. C’est de bon augure, même si cette expérience ne peut pas se généraliser à tout le monde.

Quelle est l’autonomie des AirPods ?

L’autonomie, c’est la question centrale sur laquelle buttent tous les constructeurs d’écouteurs sans fil. Ici, Apple n’a pas réinventé la roue. Chaque écouteur contient sa propre batterie (logée dans la « tige » sous l’écouteur), qui assure cinq heures d’autonomie en lecture audio, et deux heures en appels. On peut les recharger dans leur boîtier qui intègre une batterie d’une autonomie de 24 heures.

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Pour recharger les écouteurs, il suffit de les glisser dans leur boîtier. Après 15 minutes de charge, chaque écouteur pourra être utilisé pendant trois heures. Un témoin lumineux présent à l’intérieur du boîtier préviendra du niveau de la charge des écouteurs. L’iPhone saura afficher plus précisément le niveau de batterie des deux périphériques :

Ouvrez la boîte près de l’iPhone, et ce dernier montrera le pourcentage de charge des écouteurs et du boîtier — Image EngadgetCliquer pour agrandir

Pour recharger la batterie du petit boîtier, il faudra en passer par le connecteur Lightning, présent sur la tranche inférieure (Apple fournit le câble qui va bien).

Ce système, c’est celui utilisé par les autres constructeurs d’écouteurs sans fil. Bragi avec le Dash et les récents Headphones, Samsung et ses IconX, PKparis avec le K’asq… Tous ont mis au point un boîtier de recharge. Et l’autonomie de leurs produits est sensiblement identique à celle des AirPods : 5 heures pour le K’asq, 6 heures pour les Headphones, 3,8 heures pour l’IconX (sans ses capteurs d’activité), Samsung faisant moins bien que les autres.

Pour assurer la meilleure autonomie possible, Apple a mis au point le processeur W1, qui rejoint donc une famille qui compte de plus en plus de membres (processeurs Ax de l’iPhone, S1/S2 de l’Apple Watch). Le W1 consomme trois fois moins d’énergie que des puces sans fil classiques, tout en gérant les capteurs présents dans les écouteurs. Les AirPods ne sont pas les seuls produits motorisés par le W1 : les nouveaux casques Beats sans fil le sont également. Parmi eux, seul le Solo3 est disponible immédiatement (299,95 €).

Comment contrôler la musique avec les AirPods ?

Les AirPods ne comprennent aucun bouton d’aucune sorte. Pour passer au morceau suivant ou modifier le volume, il faudra en passer par Siri : l’assistant intelligent s’active lors d’une double tape sur un des écouteurs (chacun d’entre eux embarque deux accéléromètres dont les mouvements permettent de lancer Siri).

Si parler à Siri au travers du micro de la télécommande est devenu quelque chose de courant, contrôler la lecture musicale avec l’assistant n’est pas naturel pour bon nombre d’entre nous. En particulier au beau milieu de la rue entouré de passants anonymes… Il est donc plus que probable que la plupart des utilisateurs d’AirPods préfèreront dégainer l’iPhone pour changer de titre ou augmenter le son en toute discrétion.

Siri est censé bien comprendre et interpréter les requêtes vocales grâce à la technologie dite beamforming, qui permet de filtrer le son environnant via les microphones des AirPods. Cette technologie est aussi à l’œuvre lors des appels audio. Pour répondre à un appel entrant, il faut tapoter deux fois sur un des écouteurs. Pour raccrocher, il suffit de tapoter deux fois encore sur un AirPod.

Quelle est la qualité audio des AirPods ?

Les AirPods, tout comme les EarPods avant eux, ne se destinent pas à un public audiophile. Les nouveaux écouteurs transmettent le son en AAC « riche de qualité supérieure », assure Apple, mais pas les fichiers sans pertes. Cela devrait toutefois suffire à la majorité des utilisateurs.

Comment mettre sur pause ?

Pour mettre un morceau sur pause, il suffit de retirer un des AirPods. Retirer les deux écouteurs revient à basculer le son vers l’iPhone ; attention donc, puisque la lecture musicale se poursuivra sur le smartphone et son haut parleur. Cela peut être utile… ou pas, suivant ce que vous écoutez et les gens autour de vous !

Il suffit de placer les AirPods dans les oreilles pour que la lecture audio se lance automatiquement. Les écouteurs embarquent deux capteurs optiques et, avec l’aide des accéléromètres, ils sauront détecter quand ils sont placés dans les oreilles.

Que se passe-t-il en cas de perte ou de vol d'AirPods ?

Les AirPods n'intègrent aucun mécanisme de type Localiser mon iPhone. Si vous perdez vos écouteurs ou que vous vous les faites voler, vous n'aurez plus que vos oreilles pour pleurer. À TechInsider, Apple explique qu'il faudra racheter de nouveaux AirPods ; cependant, si un seul des deux écouteurs est perdu ou volé, il sera possible de n'acheter que l'écouteur manquant. Le constructeur ne précise pas le prix de cet AirPod seul.

Les AirPods, c’est bien gentil, mais c’est sûr que je vais les perdre.

Pas plus et pas moins que les autres écouteurs sans fil du même genre.


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avatar clemens94 | 

Pourquoi diable Apple n'a-t'elle pas intégré une prise Lightning pour charger le Beats Solo3 ???

avatar stemou75 | 

@clemens94 :
Oui et pas de cable lightning mais une prise jack :-O
C'est la première chose que j'ai regardée parce qu'ils m'intéressent et c'est vraiment n'importe quoi. L'intérêt du Solo 3 c'est quand même qu'il peut être utilisé en BT ou avec connexion filaire.

avatar reborn | 

@stemou75 :
Les beats sont pour tout le monde pas uniquement l'ecosysteme Apple. Donc pas de lightning

avatar CNNN | 

@reborn :
Pas ceux présentés hier. Je vais commander le Beats X et il dispose d un port lightning.
Ce qui serai génial cest un câble permettant de charger les écouteurs avec l'iPhone (lightning vers lightning)

avatar sdesland | 

Et le changement de batterie et coût ?

avatar andr3 | 

La boîte des Airpods ... On dirait un dérouleur de fil dentaire

avatar Henri_MTL | 

@andr3: Hahaha, oui mais sans fil ! Le fil dentaire... C'est préhistorique !

avatar desertea | 

Le filaire reste pour moi une solution plus adaptée (à mon utilisation)
J'utilise rarement un casque (3 fois/mois)
Si c'est pour me trouver avec un appareil inutilisable car déchargé, non merci.

avatar thebarty | 

@desertea :
Perso, c'est exactement le contraire. Je n'ai jamais utilisé le port Jack de mon i6, ni du Mac. Mais je ne suis pas une "généralité".
Donc, je crois que pour toi, c'est l'adaptateur ou un autre téléphone...

avatar occam | 

Concernant la « sauce secrète » du BT des AirPods supputée par Mickaël, Andrew Cunningham de ArsTechnica a une bonne et une mauvaise nouvelle :

quick note on the W1: it’s used to make pairing and battery status checking and the Siri features work quickly and seamlessly, but the actual audio is still being streamed over good-old Bluetooth, and the AirPods can be paired the standard way with anything that will do Bluetooth audio. So even if you do buy W1-equipped headphones to give yourself a better Apple experience, they’ll still be broadly compatible with other devices.

Andy Cunningham est généralement bien renseigné. S'il a raison, bonne nouvelle côté compatibilité du W1 ; moins bonne côté qualité audio.

avatar reborn | 

@occam :
Moi j'ai compris que l'audio passe toujours par du bluetooth donc dans le pire des cas la qualité n'est pas pire que celle des appareils existants

avatar stemou75 | 

@occam :
Apple s'en fout complètement du son. Ils n'ont parlé que de l'appairage facile, de l'étui, etc....
J'ai déjà un petit casque BT pour le sport, pas besoin de trop investir étant donné que le son est compressé en BT.
Pour l'écoute hors sport un bon casque filaire c'est quand même mieux à mon avis.

avatar fousfous | 

@stemou75 :
Bah si ils ont parlé de la qualité sonore en hausse... Et ceux qui ont testé trouvent sur la qualité est meilleure, ce qui promet vu que les actuelles ne sont pas mauvais du tout.

avatar iDanny | 

Sinon, c'est moi ou personne n'a parlé de comment sont rechargées les batteries des AirPods ?..
Par induction ?
Par contact au bout de leur tubes ?

avatar fousfous | 

@iDanny :
Sûrement contact, vu qu'on peut remarquer que le cerclage au bout est séparé en 2 ;)
Et puis avec la vitesse ça ne peut pas être de l'induction

avatar Henri_MTL | 

@fousfous: Think Different !

avatar PierreBondurant | 

La photo du mec avec les deux petites tiges blanches est collector !

avatar reborn | 

@PierreBondurant :
Un à la fois pour prendre un appel ça passe, mais c'est vrai que les deux ensemble c'est bizarre.

avatar Henri_MTL | 

@reborn: Bien t'as l'air con et contrairement à ce que dit occam, oui c'est 100% la faute des écouteur si t'as l'air con !

avatar patrick86 | 

"Bien t'as l'air con et contrairement à ce que dit occam, oui c'est 100% la faute des écouteur si t'as l'air con !"

Non. Vous et vous seul décidez d'avoir l'air con… à moins que vous soyez à la merci d'objets matériels ?

avatar jazz678 | 

@patrick86 :
Certains n'ont pas besoin d'écouteurs pour avoir cet air là...

avatar Henri_MTL | 

@patrick86: Hein ?

avatar PierreBondurant | 

@reborn :
rendez-vous dans 6 mois pour voir si on peut s'y habituer visuellement ou si ça fera toujours autant rire!

avatar reborn | 

@PierreBondurant :
En pratique on s'en fou, dès que je peux je l'ai achète. Moi j'aime l'idée de ce design, tant pis pour les moqueries.

avatar PierreBondurant | 

@reborn :
Les goûts et les couleurs....
Essaye de le tester en magasin si tu peux avant d'acheter car l'ergonomie a l'air pas top

avatar reborn | 

@PierreBondurant :
J'ai déjà les earpods fourni avec l'iPhone. Ils me conviennent, ils ne tombent pas de mes oreilles

avatar ditek | 

Quand tu écouteras ta musique avec autre chose que l'application musique du style Spotify ou Deezer à qui Siri ne sait pas donner d'ordre, du coup tu es obliger de garder ton tel. Je garde mes Powerbeats 2 Wireless :-)

avatar fousfous | 

@ditek :
Bah avec iOS 10 les développeurs ont accès à Siri, donc plus d'excuses!

avatar Henri_MTL | 

@fousfous: Bon déjà le design des écouteurs donnent un air con comme expliqué plus haut mais en plus va falloir parler tout seul pour monter le son ou changer de tune....

Avec les AirPods, le nombre de mongolitos dans le métro va augmenter en flèche, ça va être drôle :)

avatar fousfous | 

@Henri_MTL :
C'est quand même exactement la même forme que les filaires mais bon...
Et puis le son ça se contrôle sur l'iPhone depuis la poche... Et comme je l'ai dit il y a aussi l'Apple Watch.

avatar ecosmeri | 

@fousfous :
Apple t'as furieusement ravagé le cerveau toi. C'est de la vrai lobotomisation. Ce serait tres intéressant d'observer ton cas.

Il a la solution pour tous, les ecouteurs ne durent que 5h et ba c'est tan mieux car il faut reposer tes oreilles meme si tu as envi de d'ecouter toute la journée.

avatar Hideyasu | 

@Henri_MTL :
Sinon tu sors ton téléphone, comme avec quasiment tout les devices bluetooth.

Pour "l'air con" que ça peut donner, ils ont la même forme que les EarPods, encore un rageux quoi

avatar Henri_MTL | 

@Hideyasu: Ils ont la même forme, sauf qu'avec les fils, je sais pas mais je trouve que ça passe mieux.

Repense à la pub initiale des iPods avec les fils des écouteurs stylisés c'était vraiment nice, bien maintenant avec ce nouveau design sans fil ça ressemble plus à rien !

avatar Hideyasu | 

@Henri_MTL :
On parle d'un fil, c'est pas vraiment un élément de design pourtant

avatar enzo0511 | 

@Hideyasu :
Sérieusement regarde la photo et la longueur des tiges
Le mec a quand même 2 trucs bizarres qui dépassent
Oui ca a la même forme que les écouteurs filaires sauf que maintenant t'as 2 tiges qui pendouillent...

Même les concurrents qui font parfois dans le mauvais goût n'ont pas osé

Pour le coup les Bragi ou Samsung iconX sont magnifiques à côté (et dieu sait que ca me fait mal de dire du bien de Samsung tant ils sont cons dans leur attitude)

avatar Hideyasu | 

@enzo0511 :
Après question de goût, je préfère les airpods que les Samsung.
Il y en a pour tout les goûts au moins !

Les features sur la détection des écouteurs avec les accéléromètres ça a l'air pas mal ! Il y a des équivalents dans le commerce ?

avatar stemou75 | 

@Henri_MTL :
Non parce que ce produit sera probablement un échec. Pour le prix il y a beaucoup d'autres possibilités sur le marché.

avatar soso01 | 

Pas convaincu du touuuuuut par ce projet.
En revanche, j'aurais aimé savoir quels écouteurs allaient être dans la boite?
Car si chez nos voisins, il est possible de ne pas mettre d'écouteurs, chez nous en France, la législation oblige les constructeurs à fournir un kit main libre.

avatar poco | 

Personne ne trouve grotesque les commandes entre les écouteurs et l'iPhone qui se font des milliers de kms afin de passer par les serveurs Apple et retour juste afin de changer de morceau ou de volume?
Pourquoi faire simple quand le marketing peut nous faire faire des conneries mercantiles?

avatar reborn | 

@poco :
Eh bé augmente le volume avec l'iPhone.

Quasi personne n'utilise siri, en encore moins pour le volume.

avatar ecosmeri | 

@reborn :
Je rectifie: quasi personne n'utilise Siri " en public".

Perso je l'utilise regulierement pour envoyer des mess en voiture, programer des reveils des notes, des timers... Quand il veut bien comprendre....

avatar reborn | 

@ecosmeri :
Oui perso aussi j'utilise pas mal siri en public. Bon bah faudra utiliser la watch ou l'iphone pour le volume, c'est pas la mort et ces écouteurs se synchronise très facilement c'est ce qui m'attire aussi.

avatar thebarty | 

@poco :
Euh, les commandes vocales simples, sauf erreur, se font en local. Avant Siri, tu pouvais déjà faire des commandes simples (passer un appel, quelle heure est-il,...)
Je ne pense pas que ce genre d'ordres bateau aient besoin de passer par les serveurs.
Mais je peux avoir faux ce coup-ci.

avatar joshual | 

Le gros point noir:
Les filaires tombent déjà de mes oreilles, ceux là sont totalement inutilisables pour moi.
Tout le monde a les Meme oreilles ou quoi?

avatar davidtuga | 
avatar davidtuga | 

c'est exactement se que je pense de l'iPhone 7

avatar Seedlers | 

Les EarPods ont été clairement penser pour être utiliser avec la watch. Car il sera beaucoup plus pratique de contrôler le volume, ou de changer de musique avec la montre, plutôt que l'iPhone.

avatar CNNN | 

N'empêche ils sont forts chez Apple. Cest simple comme bonjour à appareiller, cest d'ailleurs la hantise des acheteurs non-technophiles.
Je pense me faire offrir plutôt les écouteurs BeatsX, cest juste une question de goût ^^

avatar Paquito06 | 

Ca parle bcp d'airpods mais pas encore de l'etancheite, ou l'iphone 7 comme les autres smartphone est en fait etanche aux eclaboussures a la poussiere et a l'eau mais ca peut se degrader au fil du temps et la deterioration liee aux liquides n'est pas couverte par l'assurance. Ca reste mineur, faut pas faire de la plongee avec ahah c'est un abus de langue utilise a des fins marketing. Mais je pense que les gens sont con et qu'il y aura des class action soon enough. Jai dini mon hors sujet merci d'avoir lu :-)

avatar BleuRooster | 

Sinon c'est le prix d'une Apple TV4, les Bose Bluetooth son au même prix donc je préfère largement des Bose.

Donc oui c'est cher, et si la qualité sonore est la même que les Eardpods à qualité égale, vous avais carrément moins cher ailleurs.

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