Rumeurs



iPad 2014 : renouvellement en douceur avant l'iPad Pro en 2015 ?

Si le troisième trimestre sera l'occasion pour Apple de revoir profondément sa gamme d'iPhone et de se lancer sur le marché des montres connectées, il devrait sans doute s'agir d'une année de transition pour l'iPad. Ming-Chi Kuo, dont la boule de cristal voit l'avenir de façon sûre à tout coup (ou pas loin), annonce en effet un rafraîchissement des gammes de tablettes, en attendant les vraies nouveautés programmées pour 2015.

Dans le détail, un iPad Air 2 serait lancé avant la fin de l'année (sans doute au troisième trimestre), en embarquant avec lui un processeur A8 produit par TSMC, un capteur Touch ID ainsi qu'un appareil photo de 8 mégapixels. Le nouvel iPad mini Retina bénéficiera des mêmes composants (processeur A8 et capteur d'empreintes digitales); l'analyste explique par ailleurs qu'Apple serait déçue des performances des ventes du modèle lancé l'an dernier. Le constructeur a répété l'erreur déjà commise avec l'iPad 2 de livrer un iPad mini Retina plus épais que son prédécesseur, ce qui expliquerait les ventes moins bonnes qu'escompté, selon Ming-Chi Kuo. Ce renouvellement sans surprise des iPad expliquerait des estimations « plates » (tout est relatif…) de 73,5 millions d'unités pour cette année.

Les choses sérieuses attendraient donc 2015, avec l'iPad Pro de 12,9 pouces, annonce l'analyste. Cette tablette grand format s'orienterait vers le divertissement mais aussi la productivité, ce qui nécessite un gros travail de développement d'Apple. Une « nouvelle interface utilisateur », innovante et plus intuitive serait au menu, ainsi qu'un fonctionnement optimisé avec un clavier.

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- Feuille de route 2014 d'Apple : Ming-Chi Kuo est-il fiable ?



iPhone 6 : un navire amiral et un paquebot pour l'automne

L'iPhone 6 sera bel et bien décliné en deux modèles, prévoit Ming-Chi Kuo, analyste chez KGI dont les pronostics tombent bien souvent dans le mille. Il confirme que les deux versions proposeront bien des tailles d'écran de 4,7 pouces et 5,5 pouces - ce dernier afficherait une résolution de 1 920 x 1 080, autrement dit 1080p (401 pixels par pouce). Le modèle de 4,7 pouces serait lui de 1 334 x 750 (326 ppp), une résolution certes étrange mais qui permet aux développeurs de n'avoir pas trop de travail d'adaptation de leurs apps; il en ira de même avec l'iPhone de 5,5 pouces.

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Au coeur de ces deux smartphones battrait un processeur A8 équipé d'1 Go de RAM (LPDDR3), des dalles in-cell ainsi que le capteur Touch ID de reconnaissance digitale. Pour la première fois dans l'histoire de l'iPhone, Apple glisserait une puce NFC qui servira sans doute à communiquer avec l'iWatch (lire : iWatch : deux modèles au troisième trimestre ?). Peu de changement pour le capteur photo, qui se contenterait de 8 mégapixels avec une ouverture f/2.2 (à l'identique de l'iPhone 5s), mais Apple proposerait un système de stabilisation optique de l'image ainsi que des améliorations dans les situations de basse luminosité (lire : La qualité plus que les mégapixels pour le capteur photo de l'iPhone 6).

Question design, le pourtour de ces iPhone serait de 10 à 20% plus fins que celui de l'actuel iPhone 5s. Le boîtier en métal serait d'une épaisseur de seulement 6,5 à 7 mm. Seuls les modèles haut de gamme (le 5,5 pouces de 64 Go, par exemple), offriraient une protection de l'écran en saphir synthétique, contraintes de production obligent. Grand changement en vue : Ming-Chi Kuo pense qu'Apple pourrait placer le bouton d'allumage sur la tranche afin de faciliter l'utilisation à une main… ce qui ne sera vrai que pour la version de 4,7 pouces. Le modèle de 5,5 pouces compenserait un usage à deux mains par une batterie produisant de 50 à 70% plus de watt-heures que celle de l'iPhone 5s; c'est qu'il en faut pour alimenter un tel écran !

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En matière de gamme, l'iPhone 4,7 pouces serait le navire amiral de la famille, celui à même de représenter le gros des ventes, tandis que la version de 5,5 pouces est positionné comme une phablette haut de gamme… qui pourrait même cannibaliser l'iPad mini. Que les petites mains se rassurent : l'iPhone 5s ainsi que l'iPhone 5c resteraient au catalogue en tant que respectivement milieu et entrée de gamme. Les deux nouveaux modèles devraient être lancés cet automne, avec priorité donnée au 4,7 pouces.

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iWatch : deux modèles au troisième trimestre ?

Si toutes les prédictions de Ming-Chi Kuo s'avèrent exactes, alors il est grand temps de commencer à économiser pour être prêt à la rentrée : c'est là en effet qu'Apple compte dévoiler une bonne partie de son jeu mobile. L'analyste de KGI, qui s'est rarement trompé ces dernières années, annonce en effet le lancement de l'iWatch, ou plutôt… des iWatch, deux modèles étant effectivement attendus.

La montre connectée d'Apple pourrait fonctionner de manière autonome, mais nécessiterait néanmoins une connexion avec un iPhone ou un iPad pour en tirer le maximum - et notamment avec Healthbook, la future application santé qui devrait être une des grandes nouveautés d'iOS 8 (lire : iOS 8 : tout ce que l'on sait déjà sur le futur système). Le logiciel sera t-il dès lors adapté à l'iPad ? L'analyste ne le précise pas.

L'iWatch vue par Todd Hamilton - Clic pour agrandir

L'iWatch, déclinée en deux modèles, disposerait d'écrans AMOLED de 1,3 et 1,5 pouce flexible et protégé par une couche de saphir synthétique; elle pourrait bien être courbée afin de mieux épouser la forme du poignet. Apple mettrait à profit son expertise en matière de Liquidmetal : des parties mécaniques seraient fabriquées dans l'alliage métallique amorphe. Pour le design, Apple mise sur le SiP, « System in package » ou en français « système dans un boîtier », un procédé qui permet de confiner dans un boîtier réduit tous les circuits intégrés d'un système électronique.

Plus étonnant, Ming-Chi Kuo prévoit également l'intégration d'une puce NFC équipée d'un « élément sécurisé », ainsi que la reconnaissance biométrique. Peut-on imaginer un écran qui agirait comme lecteur d'empreintes digitales ? La batterie embarquerait une capacité de 200 à 250 mAh : avec l'optimisation logicielle dont Apple a la maîtrise, l'autonomie de l'iWatch devrait être de plus d'une journée (même si on espère beaucoup mieux). Des antennes seraient intégrées qui permettraient une recharge sans fil.

Apple aurait l'intention de proposer plusieurs modèles, se distinguant par l'usage de matériaux différents pour le bracelet et le boîtier. La déclinaison haut de gamme pourrait être vendue plusieurs « milliers de dollars »; l'analyste estime qu'Apple se poserait ici en concurrent non pas des fabricants de produits électroniques, mais des constructeurs de montres de luxe.

Luxe ou pas, Ming-Chi Kuo estime qu'Apple pourrait écouler 5,5 millions d'unités en 2014, et de 30 à 50 millions en 2015. L'iWatch sera le produit « le plus important » de l'année pour Apple, prévient l'analyste, plus important encore que l'iPhone 6. La montre devra prouver la capacité d'innovation d'Apple avec à sa tête Tim Cook. Grosse pression.

[Via : AppleInsider]

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Apple envisagerait une refonte de l'offre musicale de l'iTunes Store

Billboard assure qu'Apple réfléchit à revoir totalement son offre musicale pour l'adapter aux nouveaux usages. Le site spécialisé dans l'industrie de la musique répète ce qu'il a déjà déclaré il y a trois semaines : alors que la vente de morceaux à l'unité ou par album est sur le déclin, la firme de Cupertino envisage de lancer un service de streaming à la Spotify et de s'étendre à Android.

En haut à droite, le bouton pour acheter le morceau en cours de lecture sur iTunes Radio

Le nouvel article se concentre spécialement sur iTunes Radio, qualifié « d'échec pour arrêter le déclin du téléchargement de musique ». Seulement 1 à 2 % des utilisateurs d'iTunes Radio cliqueraient sur le bouton « acheter » des morceaux diffusés. Pas de quoi faire remonter les ventes à l'unité qui ont décliné de 15 %.

iTunes Match, le premier pas d'Apple dans le streaming, ne compterait que 1 million d'abonnés, d'après des sources de Billboard travaillant dans des labels. C'est six fois moins que le nombre d'abonnés payants de Spotify.

Pour rester dans le coup, Apple travaillerait donc à une refonte de l'iTunes Store qui ferait l'objet d'intenses débats, aussi bien en interne qu'auprès de ses partenaires. L'arrivée du service sur Android, si elle se concrétisait, marquerait en effet un tournant dans la stratégie de l'entreprise, qui s'est toujours tenue très à l'écart du système de Google.



Première capture d'iOS 8 sur un iPhone 6 ?

Une capture d'écran présumé d'iOS 8 circule actuellement sur Weibo, l'équivalent chinois de Twitter. L'image est à prendre avec les pincettes habituelles, même si elle semble conforme aux nombreuses rumeurs lues jusqu'à maintenant (lire : iOS 8 : tout ce que l'on sait déjà sur le futur système). On y retrouve ainsi une application autonome pour iTunes Radio, disponible actuellement dans un onglet de l'app Musique, ainsi que les logiciels Healthbook et CarPlay. La présence d'une nouvelle app jusqu'alors inconnue, Watch Utility, éveille les soupçons mais il pourrait s'agir du lien logiciel avec l'iWatch.

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Plus curieux encore, cette capture écran serait réalisée, selon Weibo, depuis un iPhone 6. La taille de l'écran est inconnue (4,7 pouces ? 5,5 pouces ?), en revanche la résolution de 1 600 x 966 (en version réduite ci-dessus) est plutôt étrange car elle ne correspond pas à une augmentation homothétique de celle de l'iPhone de 4 pouces (1 136 x 640). Mais un écran de 4,7 ou de 5,5 pouces peut déboucher sur une telle résolution qui nécessitera aux développeurs d'adapter leurs applications, comme lors du passage des 3,5 aux 4 pouces.

Cette résolution permettrait néanmoins de caser une grille de 6 x 5 icônes (contre 5 x 4 sur l'iPhone actuel), avec un dock comprenant 5 applications au lieu de 4. On gardera à l'esprit qu'il peut s'agir d'un simple montage.

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Paiement : Apple et Google intéressés par Square

Ces derniers mois, Apple et Google ont envisagé d'acheter Square, révèle Re/code qui consacre un long article à cette start-up spécialisée dans le paiement mobile.

La jeune pousse est toujours indépendante aujourd'hui et ne cherche pas officiellement un acquéreur, mais son CEO, Jack Dorsey, qui est aussi à l'origine de Twitter, serait plus enclin à vendre à Apple qu'à Google s'il devait se passer quelque chose. L'esprit de Square serait plus proche de la firme de Cupertino que de Mountain View, et c'est un ancien d'Apple (Jesse Dorogusker) qui dirige l'équipe matérielle (lire : Square aplatit son lecteur grâce à un ancien d’Apple). Les produits Square (un lecteur de carte bancaire et un support spécial pour iPad) sont par ailleurs vendus dans les Apple Store nord-américains.

Alors qu'on prête à Apple de sérieuses intentions sur le secteur du paiement, acquérir Square lui permettrait à l'évidence de s'attacher les services de personnes spécialisées dans ce domaine et d'avoir un pied chez les commerçants. Rien n'est fait cependant : Cupertino n'a déposé aucune offre formelle et ne compterait pas le faire à court terme.



iPhone 6 : nouvelle rumeur sur une sortie décalée des deux modèles

La production de masse de l'iPhone 6 à écran 4,7" commencerait en juillet, tandis que le modèle 5,5" serait produit à plein régime à partir de septembre. C'est la dernière rumeur provenant d'un média taiwanais qui est colportée par le site japonais EMSOne.

Des rendus 3D d'après les plans de l'iPhone 6

Si cette rumeur va dans le même sens qu'une précédente information de Reuters concernant une sortie décalée, le timing n'est en revanche pas le même. D'après l'agence de presse américaine, la production de masse du modèle 4,7" commencerait dès le mois de mai. Le China Times évoquait quant à lui un lancement de la production au cours du deuxième trimestre et une cadence accélérée le trimestre suivant — seul l'iPhone 4,7" était mentionné. Début mars, le Wall Street Journal déclarait pour sa part qu'Apple embauchait à tour de bras en Asie et que l'iPhone supérieur à 5" n'était pas aussi avancé que le 4,7".

Ces différentes rumeurs ne sont donc pas d'accord sur la période précise de la production, mais elles s'entendent toutes sur une sortie plus tardive de l'iPhone 6 5,5". Seule voix discordante, le journal nippon Nikkei pour qui Apple commercialiserait bel et bien deux iPhone 6 à la rentrée.

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[Via MacRumors]

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Des circuits imprimés souples pour l'iWatch ?

Les rumeurs s’enchainent à un bon rythme autour de l’iWatch, cette montre connectée sur laquelle Apple travaillerait selon des rumeurs persistantes depuis plusieurs mois. Dernier élément en date, rapporté à nouveau par le site taïwanais Digitimes qui n’a pas toujours obtenu de bonnes informations ces temps-ci : Apple aurait reçu les premiers échantillons du circuit imprimé qui servirait à cette montre.

L’un des nombreux concepts pour l’iWatch

Ce qui est intéressant dans cette rumeur, c’est qu’elle indiquerait deux choses, si elle était avérée évidemment. D’une part, que la conception de l’iWatch avancerait bien, mais que la montre ne sortirait pas avant quelques mois et Digitimes parle du mois de septembre. Si c’est bien le cas, ce sera un mois chargé pour Apple, puisque c’est traditionnellement celui qui est réservé au nouvel iPhone. On peut aussi imaginer que les deux nouveautés seront si liées que le constructeur voudra les présenter en même temps. Ajoutons que ce n’est pas la première fois qu’une rumeur évoque le mois de septembre (lire : Une "iWatch" espérée d’ici la rentrée de septembre).

L’autre information donnée par le site, c’est qu’il ne s’agirait pas d’un circuit imprimé standard, mais d’un circuit flexible qui serait fourni par le premier constructeur de ce type d’élément. L’avantage, pour un appareil porté au poignet, de la flexibilité est évident : Apple pourrait ainsi rester au plus près de la forme des montres, avec le circuit qui suivrait la forme du poignet plutôt que de former une excroissance.



Des rendus 3D d'après les plans de l'iPhone 6

Les rendus 3D suivants sont basés sur les plans et les photos apparus il y a une semaine et supposés décrire les caractéristiques des prochains grands iPhone 6. MacRumors a confié à un illustrateur le soin de leur donner un peu de consistance. Voilà le résultat : une forte ressemblance avec le design inauguré par la dernière génération d'iPod touch, avec ce pourtour plus rond et décliné ensuite vers l'iPad mini, l'iPad Air et l'iPhone 5c.

iPhone de 4,7" et 5,7" - Cliquer pour agrandir

iPhone 5s, iPhone 6 de 4,7", iPhone 6 de 5,7" et iPad mini - Cliquer pour agrandir

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- Des photos, des schémas et des rendus pour les iPhone 6

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Une "iWatch" espérée d'ici la rentrée de septembre

"L'iWatch" devrait être présentée par Apple au troisième trimestre, affirme Economic Daily News (EDN), repris par DigiTimes. Un calendrier guère surprenant si cet objet encore largement mystérieux est bien prévu cette année. Il s'agirait de ne pas manquer les fêtes de fin d'année. EDN s'avance aussi sur un objectif d'Apple de 65 millions d'unités pour 2014.

crédit : Todd Hamilton

Quanta est à nouveau cité pour la fabrication (lire Plusieurs assembleurs autour du grand iPad et de "l'iWatch") ainsi que Richtek un spécialiste en solutions de gestion de la consommation électrique, TPK pour l'écran tactile tandis que Samsung s'occuperait du processeur. Apple a demandé à ses fournisseurs de livrer leurs composants respectifs à partir du mois d'août, conclut EDN.

iWatch Concept from Todd Hamilton on Vimeo.

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