Rumeurs



Paiement : Apple et Google intéressés par Square

Ces derniers mois, Apple et Google ont envisagé d'acheter Square, révèle Re/code qui consacre un long article à cette start-up spécialisée dans le paiement mobile.

La jeune pousse est toujours indépendante aujourd'hui et ne cherche pas officiellement un acquéreur, mais son CEO, Jack Dorsey, qui est aussi à l'origine de Twitter, serait plus enclin à vendre à Apple qu'à Google s'il devait se passer quelque chose. L'esprit de Square serait plus proche de la firme de Cupertino que de Mountain View, et c'est un ancien d'Apple (Jesse Dorogusker) qui dirige l'équipe matérielle (lire : Square aplatit son lecteur grâce à un ancien d’Apple). Les produits Square (un lecteur de carte bancaire et un support spécial pour iPad) sont par ailleurs vendus dans les Apple Store nord-américains.

Alors qu'on prête à Apple de sérieuses intentions sur le secteur du paiement, acquérir Square lui permettrait à l'évidence de s'attacher les services de personnes spécialisées dans ce domaine et d'avoir un pied chez les commerçants. Rien n'est fait cependant : Cupertino n'a déposé aucune offre formelle et ne compterait pas le faire à court terme.



iPhone 6 : nouvelle rumeur sur une sortie décalée des deux modèles

La production de masse de l'iPhone 6 à écran 4,7" commencerait en juillet, tandis que le modèle 5,5" serait produit à plein régime à partir de septembre. C'est la dernière rumeur provenant d'un média taiwanais qui est colportée par le site japonais EMSOne.

Des rendus 3D d'après les plans de l'iPhone 6

Si cette rumeur va dans le même sens qu'une précédente information de Reuters concernant une sortie décalée, le timing n'est en revanche pas le même. D'après l'agence de presse américaine, la production de masse du modèle 4,7" commencerait dès le mois de mai. Le China Times évoquait quant à lui un lancement de la production au cours du deuxième trimestre et une cadence accélérée le trimestre suivant — seul l'iPhone 4,7" était mentionné. Début mars, le Wall Street Journal déclarait pour sa part qu'Apple embauchait à tour de bras en Asie et que l'iPhone supérieur à 5" n'était pas aussi avancé que le 4,7".

Ces différentes rumeurs ne sont donc pas d'accord sur la période précise de la production, mais elles s'entendent toutes sur une sortie plus tardive de l'iPhone 6 5,5". Seule voix discordante, le journal nippon Nikkei pour qui Apple commercialiserait bel et bien deux iPhone 6 à la rentrée.

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[Via MacRumors]

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Des circuits imprimés souples pour l'iWatch ?

Les rumeurs s’enchainent à un bon rythme autour de l’iWatch, cette montre connectée sur laquelle Apple travaillerait selon des rumeurs persistantes depuis plusieurs mois. Dernier élément en date, rapporté à nouveau par le site taïwanais Digitimes qui n’a pas toujours obtenu de bonnes informations ces temps-ci : Apple aurait reçu les premiers échantillons du circuit imprimé qui servirait à cette montre.

L’un des nombreux concepts pour l’iWatch

Ce qui est intéressant dans cette rumeur, c’est qu’elle indiquerait deux choses, si elle était avérée évidemment. D’une part, que la conception de l’iWatch avancerait bien, mais que la montre ne sortirait pas avant quelques mois et Digitimes parle du mois de septembre. Si c’est bien le cas, ce sera un mois chargé pour Apple, puisque c’est traditionnellement celui qui est réservé au nouvel iPhone. On peut aussi imaginer que les deux nouveautés seront si liées que le constructeur voudra les présenter en même temps. Ajoutons que ce n’est pas la première fois qu’une rumeur évoque le mois de septembre (lire : Une "iWatch" espérée d’ici la rentrée de septembre).

L’autre information donnée par le site, c’est qu’il ne s’agirait pas d’un circuit imprimé standard, mais d’un circuit flexible qui serait fourni par le premier constructeur de ce type d’élément. L’avantage, pour un appareil porté au poignet, de la flexibilité est évident : Apple pourrait ainsi rester au plus près de la forme des montres, avec le circuit qui suivrait la forme du poignet plutôt que de former une excroissance.



Des rendus 3D d'après les plans de l'iPhone 6

Les rendus 3D suivants sont basés sur les plans et les photos apparus il y a une semaine et supposés décrire les caractéristiques des prochains grands iPhone 6. MacRumors a confié à un illustrateur le soin de leur donner un peu de consistance. Voilà le résultat : une forte ressemblance avec le design inauguré par la dernière génération d'iPod touch, avec ce pourtour plus rond et décliné ensuite vers l'iPad mini, l'iPad Air et l'iPhone 5c.

iPhone de 4,7" et 5,7" - Cliquer pour agrandir

iPhone 5s, iPhone 6 de 4,7", iPhone 6 de 5,7" et iPad mini - Cliquer pour agrandir

Sur le même sujet :
- Des photos, des schémas et des rendus pour les iPhone 6

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Une "iWatch" espérée d'ici la rentrée de septembre

"L'iWatch" devrait être présentée par Apple au troisième trimestre, affirme Economic Daily News (EDN), repris par DigiTimes. Un calendrier guère surprenant si cet objet encore largement mystérieux est bien prévu cette année. Il s'agirait de ne pas manquer les fêtes de fin d'année. EDN s'avance aussi sur un objectif d'Apple de 65 millions d'unités pour 2014.

crédit : Todd Hamilton

Quanta est à nouveau cité pour la fabrication (lire Plusieurs assembleurs autour du grand iPad et de "l'iWatch") ainsi que Richtek un spécialiste en solutions de gestion de la consommation électrique, TPK pour l'écran tactile tandis que Samsung s'occuperait du processeur. Apple a demandé à ses fournisseurs de livrer leurs composants respectifs à partir du mois d'août, conclut EDN.

iWatch Concept from Todd Hamilton on Vimeo.

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Apple voudrait produire ses propres puces cellulaires

Le pas toujours très bien informé DigiTimes indique qu’Apple chercherait à internaliser la conception des puces cellulaires des iPhone. Ce composant essentiel permet de connecter le terminal aux réseaux 2G, 3G et 4G des opérateurs et jusque-là, le constructeur a fait confiance à Qualcomm.

La puce cellulaire Qualcomm de l’iPhone 4S (image iFixit)

Les raisons qui motiveraient Apple à internaliser la création de ce composant sont assez évidentes. Dans un téléphone, la puce cellulaire fait partie des gros consommateurs d’énergie et l’optimiser est le meilleur moyen de gagner en autonomie. À ce propos, on peut noter que les iPhone ont fait de gros progrès en 4G LTE, mais on imagine que l’entreprise de Tim Cook espère aller beaucoup plus loin encore.

Selon les sources de DigiTimes, Apple ferait produire ses puces par Globalfoundries et Samsung à partir de l’année prochaine. L’iPhone 6 attendu à l’automne ne serait ainsi pas encore concerné. Le site ajoute qu’il est probable que la puce cellulaire reste un composant différent du système sur puce conçu par Apple depuis l’A4 des iPhone 4.



iOS 8 pourrait améliorer la qualité des appels en 4G

Dans un long article, 9To5 Mac revient sur toutes les informations que le site a obtenues ces dernières semaines à propos d’iOS 8. La majorité de cet article n’est pas nouvelle, puisqu’il revient sur des idées que l’on a déjà évoquées : Healthbook, une nouvelle application pour la santé, mais aussi des progrès pour les cartes de Plans, une application dédiée à la fonction radio d’iTunes ou encore des applications mobiles TextEdit et Aperçu.

Parmi toutes ces nouveautés au stade de la rumeur, mais déjà évoquées, le site ajoute un élément. Apple pourrait prendre en charge "Voice over LTE", qui permet d’appeler en utilisant le réseau 4G pour une qualité audio bien meilleure. À l’heure actuelle, même quand on est connecté au réseau 4G, les appels se font sur les réseaux 2G ou 3G.

De ce fait, la qualité audio est médiocre par rapport à ce que l’on peut obtenir avec un service de VoIP : essayez d’appeler une personne avec le réseau téléphonique et FaceTime Audio, la différence saute aux oreilles. Cette nouvelle technologie déjà utilisée par quelques opérateurs, dont T-Mobile aux États-Unis, améliore considérablement la qualité.

Apple devra toutefois convaincre les opérateurs de modifier leurs réseaux pour que cette fonction soit ajoutée à l’iPhone. Pour cette raison, la nouveauté ne sera peut-être pas annoncée avec iOS 8, explique le site.

Pour aller plus loin sur les nouveautés iOS 8 :



iTV : Apple testerait un écran OLED de 65 pouces

La perspective de voir Apple se lancer à l'assaut du marché de la télévision est une vieille antienne des rumeurs, alimentée de temps à autre par un analyste enthousiaste (Gene Munster de Piper Jaffray l'annonce depuis… 2010, lire : Une TV Apple dans 2 à 4 ans ?). Depuis quelques temps cependant, il semble qu'Apple se soit résigné à abandonner cette idée. En novembre dernier, la très grande difficulté d'obtenir du contenu aurait finalement mis le projet sur pause, tandis que Steve Jobs lui-même n'était pas convaincu par le bien fondé d'un tel produit (lire : Le "non" de Steve Jobs à une TV Apple).

Crédit Martin Hajek - Clic pour agrandir

Néanmoins, la rumeur réapparait de temps à autre, relançant le moulin aux spéculations. Le Korea Herald affirme ainsi qu'Apple a commandé à un fournisseur local de dalles OLED des exemplaires de test pour l'hypothétique iTV, dont la production débuterait l'année prochaine. Plus précisément, il s'agit de dalles de 65 pouces, qu'Apple serait en train de tester pour son téléviseur… Il se pourrait bien que le constructeur se décide pour d'autres diagonales, ce d'autant que le rendement pour ce type d'écran est relativement faible et que les prix sont très élevés. Les fournisseurs traditionnels d'Apple (Japan Display et Sharp) produisent surtout des dalles LCD et n'ont pas les capacités pour des écrans OLED de téléviseurs.

La source du site coréen poursuit : environ deux millions de smart TV griffées Apple, de 65 et 77 pouces OLED, auraient dû être disponibles au second semestre de l'an dernier, mais après une visite de responsables du constructeur en octobre 2013, le lancement a été repoussé à 2015. Apple ne semble pas encore avoir véritablement choisi la technologie d'écran, entre le LCD et l'OLED. Mais ce dernier tiendrait la corde : cette technologie (présente au sein de nombreux smartphones Android) ouvre des possibilités intéressantes en terme de résolution et il est possible de développer des écrans flexibles.

Tout cela est à prendre avec les pincettes d'usage. Sans les autorisations de distribution de contenus des maisons de production américaines, il semble peu probable qu'Apple se lance sur un marché aux « marges faibles et au taux de renouvellement trop long », d'après Steve Jobs. Le risque semble moins important avec l'Apple TV, qui n'est plus un hobby depuis qu'il représente un marché d'un milliard de dollars… et dont on attend une quatrième génération.

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iPhone 6 : le "petit" modèle avant le grand ?

Selon des sources citées par Reuters, Apple commencerait la production d’un nouvel iPhone doté d’un écran 4,7 pouces dès le mois de mai. Le constructeur aurait aussi prévu un modèle plus grand, avec un écran 5,5 pouces, mais ce dernier prendrait un peu de retard.

L’iPhone 4,7 pouces devrait ainsi être prêt pour un lancement à l’automne, mais le grand modèle pourrait être retardé. Naturellement, ces rumeurs sur les retards de production sont à prendre avec des pincettes, d’autant que l’on ne sait même pas si Apple proposera un iPhone plus grand. On note toutefois la multiplication des rumeurs : il n’y a, sans doute, pas de fumée sans feu… (lire : Un indice sur l’écran de l’iPhone 6 ? et Des photos, des schémas et des rendus pour les iPhone 6)

Des plans laissent penser que le nouvel iPhone pourrait être beaucoup plus fin que l'actuel

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Des photos, des schémas et des rendus pour les iPhone 6 [MàJ]

Des schémas techniques de ce que seraient les deux prochains iPhone ont été publiés par le mensuel japonais MacFan, repris par Macotakara. Ils montrent deux modèles de 4,7 pouces (comme l'HTC One de première génération) et 5,7" (ce que propose un Galaxy Note 3). Des modèles agrandis qui viendraient compléter un modèle - peut-être le 5c - demeurant ancré sur la diagonale que l'on connaît aujourd'hui.

L'écran donne le sentiment d'aller quasiment d'un bord à l'autre (en tout cas plus que sur les 5/5s) et les tranches sont plus arrondies. Les boutons de volume deviennent rectangulaires (comme sur l'iPod touch). Sur le plus grand modèle, l'objectif dépasserait légèrement à l'arrière, comme c'est déjà le cas aussi sur le touch.

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Sur ces plans on croit deviner 7 mm d'épaisseur pour le petit modèle et 6,7 mm pour le plus grand. Un iPhone 5s fait 7,6 mm d'épaisseur, un Galaxy S4 en fait 7,9 et un iPod touch descend à 6,1 mm mais ne peut guère aller plus bas, sauf à ce qu'Apple invente un connecteur minijack plat…

Nowhereelse a reçu une petite image d'un autre schéma - mais sans pouvoir s'engager sur la fiabilité de sa source - ressemblant à ceux de MacFan dans les grandes lignes.

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Il y a cependant quelques différences sur des détails, comme l'emplacement du connecteur audio et la fusion des boutons de volume à l'instar des premiers iPhone. Les détails et cotations des plans de MacFan paraissent un peu plus crédibles. Nowhereelse a sollicité Martin Hajek pour traduire son schéma en un rendu 3D. Il y a nécessairement une part subjective dans cette interprétation, notamment dans le choix des matériaux (celui du saphir synthétique pour l'arrière du téléphone). Voir aussi la version déclinée en doré.

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[MàJ] Un utilisateur d'un forum chinois (via GforGames) a publié des photos qui proviendraient de Foxconn où l'on voit un iPhone (muni de protections, notamment sur le logo) en train d'être testé ou vérifié. Sur celle montrant un schéma, on voit clairement que le capteur optique déborde, tout comme l'iPod touch. Il semble aussi, comme on le notait plus haut, que l'épaisseur du téléphone vient quasiment buter sur celle du connecteur mini-jack, limite infranchissable.

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