Le mouchard qui écoute en douce la télévision pour mieux cibler la pub mobile

Mickaël Bazoge |

Alphonso est un mouchard qui, installé dans des jeux et des apps, écoute la télévision, la radio et l'environnement ambiant, sans que l'utilisateur ne sache trop ce qu'il en fait. Ce logiciel, qui active discrètement le microphone du smartphone, analyse les programmes écoutés par l'utilisateur, ce qui lui permet ensuite d'affiner le ciblage publicitaire.

Selon le New York Times, ce sont plus de 250 applications, surtout des jeux destinés aux plus jeunes, qui sont concernés. La plupart sur le Play Store d'Android, mais une poignée aussi sur l'App Store. Alphonso est suffisamment malin pour détecter des sons même quand le smartphone est dans la poche, il suffit que l'app fonctionne en tâche de fond.

Alphonso se défend en expliquant d'une part qu'il n'écoute pas les discussions des utilisateurs, et d'autre part que les applications qui exploitent ce service demandent l'autorisation d'accéder au micro. C'est obligatoire sur iOS comme sur Android, par le biais d'une alerte (on retrouve ensuite les autorisations dans les réglages > Confidentialité > Micro).

Les utilisateurs qui acceptent l'accès au micro n'ont aucune idée de l'usage qui sera fait ensuite de ce feu vert. C'est le cas des apps Alphonso, mais c'est aussi le cas dans plein d'autres applications. Le hic ici, c'est que des enfants sont visés. Bien qu'Alphonso dit refuser de travailler avec des éditeurs d'apps pour marmots, c'est clairement faux au vu des titres proposés.

Les bambins acceptent facilement d'activer les notifications, le micro et l'accès à d'autres composants du smartphone pour pouvoir jouer avec leurs apps préférées. À sa décharge, le service propose sur son site web un guide pour désactiver le micro dans les apps iOS comme Android, et même pour limiter le suivi publicitaire.

Rappelons que sur iOS, une application qui utilise le micro ne peut pas se rater : l'enregistrement est barré d'un gros bandeau rouge en haut de l'écran d'accueil (ou vert pour un appel), ou plus discrètement sur l'iPhone X, avec une pastille rouge.

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Plus ennuyeux pour Apple, Alphonso a un partenariat avec Shazam, le service de reconnaissance musicale fraichement acheté par le constructeur de Cupertino. Alphonso fournit des extraits audio à Shazam, qui les mouline pour aider à mieux suivre les habitudes de l'utilisateur. Apple n'a pas voulu commenter l'article du NYT.

L'an dernier, la FTC prévenait une dizaine d'éditeurs de l'utilisation de Silverpush, un logiciel semblable à Alphonso, qui tentait de savoir ce que les utilisateurs regardaient à la télé avec le micro de leurs smartphones.

Dans un autre dossier similaire, le constructeur Vizio s'est entendu à l'amiable, contre un chèque de 2,2 millions de dollars tout de même, pour que cessent les poursuites touchant à la collecte et à la revente de données de millions de ses téléviseurs connectés. Ces TV récupéraient ces informations en douce, sans aucun consentement.

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avatar alan1bangkok | 

autre solution , s'en foutre complètement , ce que je fais

avatar Shralldam | 

Il est grand temps d’encadrer ces conneries avec un vrai dispositif légal.

avatar fernandn | 

Je viens de vérifier sur mes appareils :

Satis+ : un logiciel qui écoute une émission C+ pour pouvoir donner son avis (là je savais)
Youtube : écoute uniquement sur mon iPad 2
Le carnaval des animaux : apps pour enfants
Pierre et le loup : apps pour enfants

A+

avatar gela | 

Haaaa, si seulement ils pouvaient nous la tatouer dans le front leur pub...

avatar IRONMAN65 | 

Et si on n’a pas de télé ?

avatar kinon | 

pas de problème Tu peux les appeler directement pour leur dire ce qu'ils veulent savoir.:-)

avatar leber726 | 

lol, généralement c'est eux qui appellent (c'est le principe des sondages)

avatar yurt | 

En tant que dev je suis tjs effrayé de voir à quel point il est très facile d’activer le micro ou la caméra d’une application sans que l’utilisateur le sache...

avatar philipponna | 

Enfaite c’est toutes les apps suivantes demande l’accès au micro ?
Sont
Facebook
Snapchat
Messenger
WhatsApp
Etc..........

avatar hautelfe | 

@philipponna

Un peu normal si on veut téléphoner avec ou faire une visio. ;)

avatar Minileul | 

J’ai téléchargé Télé-Loisirs ce matin et il me demandait d’activer le microphone pour une meilleure expérience et une meilleure recommandation des programmes ?

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