Xiaomi ne copie pas l'iPhone, il s'en inspire pour faire mieux

Florian Innocente |

La présentation cette semaine par Xiaomi de son nouveau téléphone haut de gamme a réveillé les sarcasmes sur l'appétence du constructeur chinois pour se glisser dans les traces d'Apple. Cela va du patron de Xiaomi qui reprend plusieurs codes des présentations de la Pomme, au design des produits, jusqu'à de minuscules détails sur le site web du fabricant. Un constructeur dont les produits sont encore cantonnés à l'Asie, mais qui est arrivé à la sixième place mondiale avec ses terminaux Android.

Hugo Barra - Lowyat.net — mai 2014

Hugo Barra, ex-chef produit Android chez Google, et Vice Président "Global" de Xiaomi depuis dix mois, était déjà revenu avant-hier sur une partie de ces allégations qu'il qualifiait de « lassantes ». Ce n'était pas la première fois qu'on le questionnait sur le sujet.

Il a concédé par exemple que le style de présentation de son PDG rappelait celui d'Apple et de Jobs, mais tout simplement parce que les keynotes d'Apple ont établi une sorte de moule dans lequel tout le monde dans ce milieu s'est glissé. Lei Jun, le patron de Xiaomi un peu plus que les autres au vu du mimétisme affiché (lire Xiaomi : un smartphone haut de gamme pas cher et un bracelet à prix cassé).

Lors de la démonstration du Mi 4, Lei Jun n'a rien fait pour tenter de faire oublier Apple, au contraire, alternant piques et plaisanteries « Notre produit est vraiment mieux que l'iPhone » et « Notre modèle blanc est aussi mieux que leur version blanche, même notre blanc est plus blanc que le leur ».

Les blagues du patron passées, Hugo Barra a tenté de déminer le terrain des accusations de plagiats ou d'inspirations un peu trop appuyées. Et dans cet exercice, le dirigeant n'a pas trop manié la langue de bois. Interrogé par TheNextWeb, il a répondu sur plusieurs points. Les plus anecdotiques d'abord, avec par exemple ce visuel du smartphone Mi 3, sur le site du fabricant, où l'objectif ressemble vraiment beaucoup à l'icône d'Aperture.

Et pour cause, c'est venu d'un jeune graphiste de Xiaomi « Il a voulu aller au plus court, il était à la recherche d'une bonne image pour la lentille et il se trouve que l'icône d'Aperture en était une très belle représentation. C'était idiot et il n'aurait pas dû faire ça. »

Barra admet que Xiaomi s'inspire d'Apple, mais il réfute la volonté de copier purement et simplement. Dans son interview il a énuméré des points de design qui démarquent le Mi 4 d'un iPhone 5s : forme des chanfreins, finesse de la séparation entre la bordure et le boîtier, dessin des boutons… Mais ce ne sont là que des détails qui ne masquent pas une ressemblance générale.

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Pour Hugo Barra, il y a aussi une forme d'a priori de la part de la Silicon Valley qui n'imagine pas un seul instant qu'une entreprise chinoise puisse innover dans le même pré carré. Et le fait que Xiaomi ne vende pas encore ses téléphones loin des frontières chinoises n'aide pas à faire tomber ces préjugés. Ces accusations de plagiats sont lancées à partir de photos, mais pas sur des produits tenus en main et utilisés.

Barra assure que ses interlocuteurs américains sont étonnés lorsqu'ils voient un téléphone Mi, qui associe des caractéristiques de haut niveau avec un prix inversement proportionnel (le fabricant vend en direct à ses clients).

Si l'on utilisait MIUI - la version Android de Xiaomi - on trouverait certainement qu'Apple et d'autres ont repris des choses çà et là, insiste Hugo Barra. Il mentionne la fonction pour allumer la torche, accessible depuis l'écran d'accueil et que MIUI propose depuis trois ans, mais apparue chez Apple dans iOS 7.

Ou encore, l'accès rapide aux réglages, inauguré par Samsung et réinterprété par Apple avec iOS 7 aussi « Apple a emprunté une idée qui était déjà utilisée depuis un bon moment et l'a améliorée — la méthode d'Apple pour l'accès rapide aux réglages est la meilleure de toutes. »

L'écran des réglages rapides du Galaxy S5 à gauche et iOS 8 avec une nouvelle interface apparue dans la bêta 4

Quant aux ressemblances appuyées à Apple, il faut les prendre comme des clins d'oeil et une forme d'hommage :

« Lei Jun a souri lorsqu'il a dit ça ["One more thing", ndlr], c'était à la fois une révérence en direction de l'immense Steve Jobs et une plaisanterie, c'était pour s'amuser. Toutes ces personnes qui étaient dans l'assistance, elles ont grandi en regardant les keynotes de Steve Jobs et elles ont adoré ça… S'ils (les critiques) avaient été dans la salle, ils l'auraient compris et ils en auraient ri eux aussi. »

@sascha_p

Il serait aussi dans l'esprit chinois de se comparer à ce qui se fait de mieux, ou qui est perçu en tant que tel, lorsqu'il s'agit de promouvoir son propre produit, explique Barra. Il décrit aussi la manière dont Xiaomi conçoit ses produits. Si un design qui existe déjà est bon, alors il n'y a pas à tourner autour du pot, il n'y a aucune raison de ne pas s'appuyer dessus dès lors qu'il s'agit de proposer en définitive quelque chose de mieux encore.

Les utilisateurs peuvent (ou pas) avoir des attentes sur la façon dont quelque chose doit fonctionner. Lorsque c'est le cas, nous essayons de partir de cette méthode et de l'améliorer. Les gens s'attendant à ce que les choses fonctionnent d'une certaine manière - pourquoi ne pas aller dans cette direction, mais en proposant quelque chose de nettement mieux ? C'est stupide d'essayer de contourner un design. Pourquoi ne pas chercher à améliorer quelque chose qui marche bien au lieu d'essayer à tout prix de procéder autrement ? Certaines alternatives sont idiotes et l'industrie perd un temps incroyable dans ce type d'exercice.

Une approche qui a montré ses limites alors qu'Apple et Samsung par exemple se sont écharpés devant les tribunaux sur d'infimes éléments de design, par exemple pour leurs tablettes et où Samsung a dû faire de petites modifications (lire Allemagne : la Galaxy Tab 10.1N reste en vente). Mais Barra n'en démord pas, cette manière de faire est la bonne, c'est la mécanique des brevets qui doit évoluer :

Le système des brevets freine l'éclosion d'innovations. C'est un tel gaspillage d'énergie et de ressources que d'avoir une équipe d'ingénieurs qui essaie de trouver une façon de faire différemment quelque chose au lieu de s'investir pour le rendre bien meilleur. Et une autre équipe derrière l'améliorera encore, et au bout du compte tout le monde y gagnera.
avatar showbiz787 | 

@damiendu83600 :
Ben je me souviens de l'époque bénie ou tu avais tous les 2 mois des mises à jour et a chaque fois des nouveautés sympa et ça s'est arrêté net a l'iPhone 5 sous ios6 le néant totale jusqu'à ios7

avatar Steve9 | 

Compagnie de la honte. En plus de copier, leur produits est laite et cheap.

avatar alan1bangkok | 

@showbiz787

Penses pas tu te fais du mal pour rien....
Sinon je confirme la qualité des produits Mi
Bonne nuit , et prends un Valium , sa dépendance est moins dangereuse que celle de la pomme

avatar showbiz787 | 

@alan1bangkok :
Merci mais J'prefere le zolpidem bonne nuit ;)

avatar bureaun | 

À ma connaissance, rien n'interdit de reprendre une bonne idée! Mais quand ce n'est pas toi qui l'as breveté, tu paies une licence (s'il y en a une), pour participer aux frais de R&D que tu n'as pas eu à supporter... C'est le principe de base, non? Copier sans payer (ou sans accord en général), c'est ça le vrai problème!

avatar trolloloI | 

"Mais quand ce n'est pas toi qui l'as breveté, tu paies une licence (s'il y en a une), pour participer aux frais de R&D que tu n'as pas eu à supporter... C'est le principe de base, non? "

Comme quand apple a utiliser des produits brevetés par Nokia, dans ses iphones, sans se payer une licence ?

apple vol ses concurrents, pourquoi ils devraient se gêner eux ?

avatar akaaw | 

Mais arrêtez de pleurnicher et sautez sur ce beau phone 6 qui vous tend les bras, je vous assure que vous oublierez la pomme :-))

avatar akaaw | 

@akaaw

C'est bon pré commandé à l'instant ! Je ferai un retour avec des photos dés que je l'aurai

avatar alan1bangkok | 

pré-co acceptées ( pour le MI4) à partir de la semaine prochaine chez Xiaomi...

avatar Gagolak | 

L'inspiration est très large mais pas que sur les téléphones .

Suffit de regarder leur tablette qui est un mix entre iPhone 5c et iPad mini :-)

http://m.androidcentral.com/xiaomi-unveils-mipad-first-tablet-feature-nv...

avatar Neufouad | 

Bien la première fois que je lis qu'allumer une photocopieuse est innovant.

Marrant ce Barra à se troller tout seul. La copie érigée en hommage ; le vol en inspiration… Pas mal.
certains parmi nous devraient lui piquer des idées… Ho pardon s'inspirer de son génie. =D

avatar julien76 | 

Pensez vous voir ses téléphones en France ??? Car désolé mais moi je le trouve classe pour un 5 pouces et bien plus jolie que l'iPhone 6 ( enfin la version qu'on voit partout , pas sur que c'est la version définitive )

avatar Yohmi | 

@julien76 :
Tu peux financer une dictature directement en passant par des filières d'importation non-officielles (avec un peu de chance, tu financeras aussi indirectement de la contrebande). Ça se trouve très facilement sur Google. N'hésite pas à frimer avec : « moi j'ai pu installer Facebook sur mon téléphone, et pas eux, nananère ».

avatar trolloloI | 

Les usa finance le terrorisme mondial ainsi que des crimes contre l'humanité, c'est mieux que de financer une dictature ?

avatar alan1bangkok | 

tu pré-commandes la semaine prochaine pour le MI4 et commande quand tu veux pour les autres produits sur le site
Xiaomioshop.com

avatar princia | 

Le titre est assez ....hum
Voyons et entrons dans le vif du sujet. Clair et nette qu'ils copient chez Xiaomi. Y a des couacs dans leur communication aussi, une grande entreprise (je sais ce que vous direz, mais c'en est une), ne doit pas trop révéler ce genre de chose et Barra a fait une boulette énorme. Quant aux fanboys qui jouent les vierges effarouchés ici alors que la France n'est même pas capable de créer même un smartphone digne de ce nom ... Quand les autres copient on critiquent mais quand Apple le fait on se tait pourquoi ?

Quant au logo Aperture euh vous êtes vraiment sur qu'il ressemble étrangement ? parce que je vois un carré sur le MI4 et un rond sur le logo Aperture.

http://fr.best-wallpaper.net/Colorful-combination-of-camera-lens_1600x90...

Ne confondons pas je ne dit pas que leur copie n'est pas évidente, je dis simplement qu'il ne faut pas fermer les yeux quand Apple le fait aussi.

avatar Sullivan | 

@Yohmi : Xiaomi c'est chinois pas Français, d'où tu parle de dictature ?

Et pour avoir eu du Xiaomi c'est vraiment une très bonne marque. C'est vrai qu'elle copie niveau design. Mais Perso ça me dérange pas. Parce que ça ce limite à l'extérieur et qu'à l'intérieur la rom de Xiaomi est une merveille. Ce qui me dérange c'est une marque qui ce fait des couilles en or ET qui ose faire des procès pour des conneries...

avatar damiendu83600 | 

@Sullivan :
Qui ose faire des procès quand on les copie.

avatar ovea | 

La novlang s'essaie à la contre-dystopie de l'accord

avatar itiger | 

En plus de Samsung Apple devra attaquer Xiaomi qui va comme Samsung se hisser au rang de concurrent. Mais que fait Apple?

avatar akaaw | 

Apple n'osera jamais s'attaquer à xiaomi qui est le chouchou des Chinois, c'est un risque de fâcher les chinois (très patriotes ) et de perdre un marché potentiel de 500 millions de clients ! Alors calmez vous ok =>

avatar RBC | 

En compétition pour le troll de l'année notre cher lmouillart ?

"Bref arriver à faire des "copies" on en est incapable. Tout comme chez Apple d'ailleurs, où il sont totalement infoutu de fabriquer ce qu'ils ont conçu."

avatar Hiqosa | 

De toute manière tout le monde copie sur l'autre. Du moins, tout le monde s'inspire d'un autre. Apple compris. Il suffira de regarder IOS8 ou 75% des fonctions nouvelles présentes sont "pompées" sur BlackBerry BB10.

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