Guide d'achat : les meilleures enceintes AirPlay 2

Mickaël Bazoge |

Il arrive parfois que les portes du jardin fermé d'Apple s'ouvrent en grand. C'est le cas pour AirPlay 2, que l'on retrouve dans un bon paquet de téléviseurs et d'enceintes, pour une très bonne raison : c'est le cheval de Troie des services du constructeur, qu'il s'agisse d'Apple TV+ ou d'Apple Music.

La Pomme a donc tout intérêt à labelliser un maximum de produits ! À commencer par les enceintes, que l'on trouve désormais en nombre un peu partout… et à tous les prix. Ce petit guide d'achat ne se veut pas exhaustif, surtout au vu de la grande variété des haut-parleurs AirPlay 2. Mais nous avons voulu vous présenter quelques-uns des appareils les plus significatifs dans différentes gammes de prix.

Les points à connaitre

AirPlay 2 est apparu dans les bagages d'iOS 11.4 et d'iTunes 12.8, permettant ainsi aux constructeurs de s'engouffrer dans la certification ; pour recevoir le précieux macaron, il faut participer au programme Made for iPhone. AirPlay 2, c'est AirPlay aux stéroïdes. Un des grands avantages de cette technologie Wi-Fi, c'est de regrouper sous une même bannière des produits qui ne sont pas nécessairement de la même marque.

Le sésame « Works with Apple AirPlay » à chercher sur l'emballage.

Il devient ainsi possible d'écouter un même morceau sur plusieurs enceintes, ou de lancer plusieurs morceaux sur plusieurs haut-parleurs. On peut également basculer l'écoute d'une enceinte à l'autre, pratique quand elles sont placées un peu partout dans la maison. Les invités (abonnés à Apple Music) ont la possibilité d'ajouter leurs propres morceaux à la file d'attente. Les enceintes griffées AirPlay 2 peuvent être contrôlées avec Siri. Et lorsqu'elle est jouée sur une enceinte, la musique n'a pas le mauvais goût de s'interrompre lors d'un coup de fil ou pendant qu'on fait autre chose sur l'iPhone.

Le tout fonctionne sans latence ou presque, du moins depuis Apple Music (Spotify souffre malheureusement toujours de petits coups de mou quand on passe d'un morceau à l'autre ou quand on modifie le volume). Le protocole d'Apple a très récemment été « craqué », ce qui permettra de créer une version open-source. Comme son prédécesseur, AirPlay 2 devrait donc être plus largement disponible à moyen terme, au corps défendant d'Apple.

Contrôler la lecture audio avec AirPlay 2

Pour gérer la lecture AirPlay 2 depuis un appareil iOS, il y a deux manières de faire : on peut passer par le lecteur audio de Musique ou par le centre de contrôle. Dans les deux cas, il faut toucher la petite icône AirPlay. Notez que n'importe quel contenu audio peut être diffusée en AirPlay : musique, podcasts, piste sonore d'une vidéo…

Depuis la « carte » AirPlay, sélectionnez le ou les enceintes sur lesquelles diffuser le morceau. Pour modifier le volume sur toutes les enceintes, glissez la jauge globale.

La diffusion AirPlay 2 depuis une Apple TV passe soit par un appui prolongé sur le bouton lecture/pause de la télécommande Siri, soit par le centre de contrôle inauguré avec tvOS 13 : maintenez le doigt sur le bouton TV, puis cliquez sur l'icône AirPlay.

Il suffit de sélectionner le ou les enceintes qui diffuseront le son.

Sur Mac, tout passe par l'application Musique (ou iTunes si vous n'êtes pas encore passé à macOS Catalina). Repérez la petite icône à côté de la jauge de volume, puis sélectionnez les enceintes sur lesquelles la chanson sera diffusée.

L'audio du Mac peut également sortir sur une enceinte AirPlay. Rendez-vous dans les préférences système Son > Sortie, puis sélectionnez le haut-parleur en question. Il n'est pas possible de choisir plusieurs enceintes AirPlay avec cette méthode.

Nos recommandations

La bonne nouvelle, c'est qu'il n'est pas nécessaire de se saigner aux quatre veines pour vivre dans un environnement AirPlay 2. En permettant à de nombreux constructeurs d'intégrer son protocole sans fil, Apple a fait en sorte que l'écosystème d'AirPlay soit le plus large possible, y compris au niveau des prix.

Abordable : Étagère Symfonisk

Le bloc Symfonisk ne paie pas de mine, mais l'enceinte développée conjointement par Ikea et Sonos a un argument imparable : son prix. Pour 99,95 € en noir ou blanc, il est difficile (impossible ?) de trouver meilleur rapport qualité/prix, comme nous le notions dans notre test. Car non seulement cette enceinte ne va pas pas trop ponctionner le portefeuille, mais en plus le son qu'elle produit n'est pas vilain du tout. L'ampleur de la scène et les basses sont étonnantes pour un haut-parleur si bon marché.

L'enceinte Symfonisk peut aussi se placer à l'horizontale ou s'accrocher.

La Symfonisk se connecte au réseau en Wi-Fi ou via son port Ethernet. Elle intègre en façade un bouton lecture/pause et de quoi régler le volume, et c'est à peu près tout. Le Bluetooth et une entrée audio manqueront peut-être chez ceux dont le système audio est hétérogène (relevons toutefois le fonctionnement avec l'app Sonos, ce qui permet d'aller au-delà des plateformes d'Apple). Malgré tout, on en a pour son argent et ce n'est pas si mal, ce d'autant que l'enceinte a été bien sûr pensée pour s'intégrer harmonieusement avec les meubles Ikea.

Une gamme au-dessus : Sonos One SL

La réputation de Sonos n'est plus à faire, le constructeur ayant à cœur d'embrasser un maximum de plateformes et de services de streaming tout en offrant la meilleure qualité audio possible. La Sonos One SL a ceci de particulier qu'elle n'intègre pas de micro : impossible donc d'utiliser un assistant, ce qui pour certains est un argument de vente imparable !

La One SL a aussi pour elle d'être relativement abordable : on la trouve actuellement à 179 €, un prix affûté pour cette enceinte qui est un en quelque sorte une version haut de gamme de la Symfonisk (pas de Bluetooth ni d'entrée audio).

Itinérant : Zipp Mini 2

Qui dit AirPlay dit Wi-Fi, et qui dit Wi-Fi dit mobile, bien sûr. Dans l'offre d'enceintes bohèmes que l'on peut trimballer partout chez soi sans la contrainte d'un fil, on a relevé la Zipp Mini 2 de Libratone, que l'on peut actuellement s'offrir pour 214 € sur Amazon, le prix le plus bas constaté pour ce produit normalement vendu 249 €.

Cette enceinte sans fil accroche le Wi-Fi bien sûr, mais elle est également compatible Bluetooth et sa batterie promet une autonomie d'une douzaine d'heures. On y trouve également un micro pour héler Alexa, et même des ports jack et USB.

Haut de gamme : HomePod

Difficile de ne pas évoquer le HomePod dans cette sélection. L'enceinte connectée d'Apple fait tout à la fois figure de Rolls (pour le prix) et de diva (pour l'aspect fermé) sur le marché des appareils AirPlay 2. L'enceinte reste donc toujours très onéreuse à 329 €, même si son prix a baissé de 20 euros dans l'intervalle. Malgré un lancement en France qui remonte à juin 2018, le prix du HomePod n'a guère baissé ― ce n'est pas dans les habitudes d'Apple ―, il n'est jamais apparu dans le refurb et Amazon ne le distribue pas.

L'enceinte a néanmoins plusieurs arguments en sa faveur relevés dans notre test : elle sonne bien (et c'est encore mieux quand on en a deux, mais c'est deux fois plus cher aussi), son étalonnage audio ne nécessite aucune gymnastique spécifique au contraire du système Trueplay de Sonos, elle est aussi spécialement calibrée pour Apple Music, ses capacités d'ordinateur audio en font un appareil iOS comme un autre, et elle peut faire office de concentrateur HomeKit.

Mais le HomePod c'est aussi une enceinte qui ne comprend que le Wi-Fi, dont la principale interface ― Siri ― est au mieux perfectible, et qui affiche rapidement ses limites dans un foyer où cohabitent plusieurs plateformes. Pour l'utilisateur qui vit et respire dans l'écosystème Apple, ce ne sera pas un problème…

Mention spéciale : AirPort Express

Il manque à l'écosystème AirPlay 2 un petit appareil bon marché capable de se brancher à des enceintes pas connectées. Comme ces vieux haut-parleurs à la qualité audio patinée par les années mais qui ont le mauvais goût d'avoir été fabriqués avant la naissance d'internet. Amazon propose avec l'Echo Input quelque chose d'équivalent, mais pour Alexa (le galet est vendu une quarantaine d'euros, mais les stocks sont épuisés en France, lire notre test).

Rien de tout ça chez Apple, du moins pas tout à fait. Il se trouve que la borne Airport Express 2e génération est compatible AirPlay 2 ! Ce modèle, lancé en 2012 et qui a fini sa vie en avril 2018, a été mise à jour pour supporter le nouveau protocole sans fil. Une excellente nouvelle pour les possesseurs de cette borne qui intègre une sortie audio : on peut donc y brancher une enceinte qui bénéficiera des avantages d'AirPlay 2.

Malheureusement, ce périphérique qui ressemble à un Apple TV blanc est aujourd'hui compliqué à trouver. On peut tenter sa chance sur eBay, où la borne se déniche à tous les prix. Pour rappel, Apple la vendait 109 € neuf et 79 € sur le refurb quand il fallait vider les palettes (cela fait bien longtemps qu'on ne l'a plus vu dans le reconditionné d'Apple). En fouinant sur les sites de petites annonces comme iOccasion, on peut tomber sur une bonne surprise de temps en temps. Mais le produit se fait de plus en plus rare et les propriétaires ont bien raison de le conserver.

avatar iBaby | 

@sundowner

Le Yamaha MusicCast Vinyl 500 dispose d’AirPlay2 pour diffuser la musique d’un iPhone en réseau. Pas AirPlay pour la diffusion du vinyl, ça c’est possible avec du matériel Yamaha Music Cast. Avec un ampli labellisé MusicCast de la marque et/ou le WXAD-10 dont j’ai parlé plus haut.

Pardon d’en rajouter une couche avec Yamaha, mais ils ont tout un écosystème audio. 😉

avatar C2SC3S | 

@sundowner

Chacun fait ce qui lui plait c'est un postulat de base, cependant streamer le son analogique d'une platine vinyle , appliquer deux traitements de signal consécutifs pour diffuser sur une chaîne ,c'est une hérésie je trouve. Et , oui , en effet la Musicast Yamaha Le fait nativement mais c'est tellement inattendu pour moi, que non. Bonne recherche malgré tout.

avatar JaniuS | 

Pour ma part, j'ai la Sonos Beam avec 2 Sonos One et le son est nickel !!!

avatar manuchic55 | 

@JaniuS

Pareil que toi ! Excellent son !!! Rien a dire

avatar MKL | 

La One a le Airplay 2 et le contrôle Vocale alors que la SL n’a que AirPlay 2 😋

avatar manuchic55 | 

J’ai testé 2 homepods avec mon Apple TV.
J’ai tout rendu et je suis passé sur 2 Sonos One + Une Sonos Beam. Le son est juste exceptionnel !!!
Je recommande largement Sonos !

avatar perrudja | 

Et sinon, excellent morceau ce Architect de Dream Koala ! Que j’écoute sur un couple de HomePod avec un plaisir immense !

avatar pagaupa | 

« Modèle de luxe: Homepod »
Mdr! Je n’en attendais pas moins sur ce site! Aaaah l’amour rend aveugle, c’est bien connu...

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