Test de l'Amazon Echo Input

Florian Innocente |

Amazon a lancé en France il y a quelques jours l'Echo Input, un accessoire de plus contenant son assistant Alexa. Ce palet vendu 40 € sert de microphone pour appeler Alexa. Il ne faut pas compter sur lui pour restituer du son, il n'a pas de haut-parleur intégré comme sur l'Echo Dot. C'est l'intérêt de l'Input : se reposer sur des enceintes que vous possédez déjà et qui seront d'une qualité supérieure à n'importe quelle enceinte Amazon Echo.

Image : Amazon

L'Input est pourvu de deux prises. Sur l'une on branche un câble microUSB/USB-A relié à un adapteur secteur USB standard de 5 W (le câble fait environ 1,5 m). L'autre est une sortie audio de 3,5 mm dont le câble (1 mètre) se branche sur l'entrée auxiliaire d'un ampli ou d'une enceinte amplifiée. Pas de sortie optique sur ce produit.

Echo Input

Dans le cas où votre équipement audio n'a que des entrées RCA, un adapteur en Y de quelques euros est à prévoir en plus. Autre solution, utiliser une connexion Bluetooth entre l'Input et l'enceinte ou la chaîne Hi-Fi.

Après avoir relié l'Echo Input à notre réseau Wi-Fi, nous avons testé la connexion en filaire ainsi qu'en Bluetooth avec une enceinte UE Megaboom de 2015 et en Bluetooth seul avec une chaîne Denon Ceol RCD-N10. Pour ces différentes connexions sans-fil, tout s'est fait facilement avec l'app Amazon Alexa.

L'intérêt avec une connexion Bluetooth est de mettre de la distance entre l'Echo Input et les enceintes. On placera l'enceinte ou sa chaîne au meilleur endroit pour jouer de la musique et on tiendra près de soi les microphones de l'Input afin qu'Alexa entende bien. En la matière, j'ai eu du bon comme du pas terrible (l'Echo Input est muni de quatre petits microphones).

Tantôt l'Input a parfaitement capté des ordres lancés à 6 ou 7 mètres de distance, sans élever la voix et avec un léger bruit ambiant. Tantôt il n'entendait rien lorsqu'il était placé juste derrière moi, avec une musique à bas volume.

Le plus souvent la solution consiste à prononcer « Alexa » en accentuant bien le « xa ! ». On le remarque souvent au quotidien avec d'autres enceintes compatibles Alexa qu'elles attrapent vite une parole — ou même un bruit — qui sonne comme un « xa » assez sec.

Pour résumer, l'ouïe de cet Input ne paraît pas meilleure ou moins bonne que celle d'une autre enceinte Echo, elle fait son travail avec les aléas propres à ce genre de produits. Au vu de sa petite taille, elle est correcte. Et puis il y a toujours un bouton pour appeler manuellement Alexa.

Ici les microphones ont été coupés. L'autre bouton sert à réveiller Alexa manuellement.

S'agissant des enceintes Bluetooth compatibles, Amazon en liste quelques-unes dans ses rayons, des modèles pas forcément récents et de marques Bose, JBL, Sony, Marshall, Unlimited Ears… Notez bien que si vous êtes équipés d'enceintes Wi-Fi (Sonos et autres), le jumelage avec l'Echo Input est impossible.

Quelques remarques à propos de l'utilisation des enceintes nomade ou d'une chaîne Hi-Fi. Notre Denon dispose d'un écran mais il ne saura pas afficher les infos sur la musique qui est jouée. Elle ou une autre chaîne n'indiqueront que le type de connexion en cours d'utilisation (AUX ou Bluetooth).

Quant aux enceintes nomades sur batterie, elles se mettent généralement en veille au bout d'un temps d'inactivité (15 minutes sur la Megaboom). Il faut voir si ce réglage peut être désactivé, sinon veiller à maintenir l'enceinte sur secteur, sinon l'association avec l'Input perd tout son intérêt.

On peut utiliser une enceinte sur batterie comme cette ancienne Megaboom, mais il faudra l'alimenter pour éviter toute mise en veille automatique.
Spotify Connect avec la UE Megaboom reliée en Bluetooth à l'Echo Input

Enfin, lorsque les enceintes avaient été éteintes, la reconnexion Bluetooth s'est faite toute seule, et lorsqu'on avait changé la source audio sur la chaîne, il a suffit de demander à l'Input de se reconnecter à l'enceinte pour qu'il obtempère.

En l'absence de haut-parleur, l'Input manifestera son état uniquement par sa diode centrale (bleu ou rouge selon si elle comprend ce qu'on lui demande), ou en envoyant les sons caractéristiques d'Alexa aux enceintes. Comme les autres Echo, l'Input dispose d'un bouton pour couper l'écoute des microphones, cet état est clairement répercuté par un éclairage rouge.

Conclusion

Il n'y a pas eu de (mauvaise) surprise avec l'Echo Input, elle fonctionne comme une autre enceinte Echo qui aurait été amputée de ses haut-parleurs. Cet accessoire peut donner l'occasion de ressortir des enceintes qui prennent la poussière pour écouter des services de streaming (la compatibilité Apple Music/Alexa n'est proposée qu'aux États-Unis pour le moment) et profiter de tout ce que permettent les skills d'Alexa.

L'Echo Input existe aussi en blanc

On pourra aussi le placer à un endroit où on a besoin des oreilles d'Alexa (par exemple pour les commandes domotiques) mais pas forcément d'un haut-parleur (pour ça il y a l'Echo Dot, vendu 60 €, avec haut-parleur intégré mais de basse qualité).

avatar en ballade | 

Enfin un produit utile pour ceux qui ont une installation hifi. Compatibilité Spotify connect?

avatar vlsf1 | 

En gros c’est la Chromecast Audio d’Alexa. Sympa mais un peu cher je trouve.

avatar totoguile | 

@vlsf1

Je me faisais la même réflexion. Une différence de taille cependant, c’est l’hypothétique compatibilité avec Apple Music un jour peut être (alors qu’avec Google ...)

avatar totoguile | 

@vlsf1
En fait le chromecast audio etait à peu près au même prix

avatar pagaupa | 

@vlsf1

Le chromecast est à 40€...

avatar Splinter | 

Inconvénient : le conception très particulière de la vie privée chez Amazon ?

avatar ShyWhere | 

J’ai manqué d’un emoji pour marquer l’emploi du second degré.
Je n’ai toujours pas compris quelles sont les utilisations possibles de ces machins au delà de la météo.

avatar warmac33 | 

@ ShyWhere
pour notre usage familial on est équipés en google assistant :
le google home mini sert de source général pour piloter la maison, installer dans la pièce de vie il nous permet de piloter les ampoules du RDC, la liste de courses, nos agendas respectifs de la journée, répondre aux questions de la vie de tous les jours notamment pour les enfants, lancer spotify sur notre barre de son du salon ou youtube sur le chromecast vidéo branché à la TV, piloter les thermostat nest et les volants roulants.
L'avantage est aussi lors des déplacements : je baisse le chauffage quand on part au ski quelques jours, et je le remets depuis android auto dans ma voiture 2-3h avt d'être de retour.

Bref rien de vital, mais du pratique au quotidien.

avatar Sgt. Pepper | 

@warmac33

Tout ce je fais parfaitement avec Siri
Et avec le respect de la vie privée en plus

avatar anonx | 

@ShyWhere

J’allume et j’éteins les lumières (génial quand tu rentres chez toi et quand tu vas dormir). Je peux aussi régler l’intensité (par ex alexa met la lumière à 10 20 30%...) pour l’ambiance ou quand je me réveille sans me griller les rétines ?

J’allume aussi la radio, je lui demande de mettre un minuteur quand je fais des pompes abdos etc...

Et tout cela à la voix c’est cool et pratique..

Après j’aime bien aussi les feux de cheminée et les bougies ??

avatar AirForceTwo | 

Quand on a pas mal de pognon, on peut effectivement se faire une maison connectée avec des ampoules de plusieurs dizaines d'euros chacune et des thermostats très coûteux. Ça apporte un confort, c'est satisfaisant, on se sent dans son époque.

Après, on ajoute une multitude de maillons faibles à des installations qui sont d'ordinaire très simples et à toute épreuve. On s'équipe aussi selon des standards logiciels qui sont actuels aujourd'hui, désuets demain, donc d'équipements qu'il faudra remplacer régulièrement. À réserver aux personnes qui ont le budget pour ça, sachant que l'entretien d'une maison "classique" coûte déjà très cher. Par contre, manger des pâtes à tous les repas pour rendre ses volets roulants connectés, ce n'est pas forcément le bon plan.

avatar klouk1 | 

@AirForceTwo

" Par contre, manger des pâtes à tous les repas pour rendre ses volets roulants connectés, ce n'est pas forcément le bon plan."

Ben moi j’ai acheté des volets roulants.connectes justement pour manger des pâtes tous les jours....

avatar PierreBondurant | 

Même si on est tous au courant, j’aurais quand même rajouté un petit paragraphe sur ce que fait Amazon avec les commandes enregistrées et les petits “bugs” passés d’Alexa. Pour les nouveaux lecteurs.
Ça fait jamais de mal une petite mise en garde...

avatar Supercagne | 

Je trouve dommage de toujours sur sur-équiper en matériel (encombrement, consommations électriques, câbles supplémentaires) plutôt que chercher à dématérialiser les nouveaux usages en intégrant la fonctionnalité d’assistant à des objets existants. Ce n’est pas l’approche qui me donne envie de m’y mettre.

avatar showmehowtolive | 

@Supercagne

C’est pas faux mais au moins tu n’es pas dépendant de services ou apps médiocres des fabricants de chaudière et autres. La tu peux passer facilement d’Alexa à Siri sans tout racheter. Y’a des passerelles et c’est plus ou moins standard.

Le truc c’est qu’il faudrait un standard de la maison connecté pour ce passer des GAFA pour les choses basiques genre éclairage et chauffage.

avatar bonnepoire | 

Pour la standard, suffit d’avoir un pont homebridge, home assistant ou openHAB.

avatar marcopaj | 

@Supercagne @oppidum

Écologiquement parlant, vaut-il mieux acheter ce type de matériel pour conserver l’ancien plus longtemps. Ou peut-être ne pas acheter ce type de matériel qui a coûté du CO2 en fabrication et va continuer à en coûté en électricité et en « coût internet ». Et je prolonge la question. Combien « coûte » tous ces objets connectés mis bout à bout plutôt qu’un seul. Ce qui explique pourquoi je réponds à @Supercagne. Il vaut mieux un tout en un ? Il nous faut plus d’articles sur le coût écologique du matériel et surtout de notre utilisation d’internet pour y répondre (n’est-ce pas macg !)

avatar fskynet67 | 

@Supercagne

Oui entièrement d’accord d’ailleurs je trouve le système Legrand/Netatmo cool le fait d’intégrer directement dans la prise de courant pour piloter ses objets.

avatar A884126 | 

"Notez bien que si vous êtes équipés d'enceintes Wi-Fi (Sonos et autres), le jumelage avec l'Echo Input est impossible."

Vrai et faux. L'écho peut être connecté sur la prise jack d'une Play 5, telle une platine disque.

avatar pagaupa | 

@A884126

C’est exactement ce que je me disais...

avatar A884126 | 

@pagaupa

Il me semble qu'il y ait souvent certains oublis volontaires ou pas ; d'où un manque d'une certaine objectivité dans les articles.

avatar pagaupa | 

@A884126

C’est l’ADN de ce forum ?

avatar Matteino92 | 

Bonjour tout le monde :)

Du coup je pourrai faire une syncro entre l’echo input et une crosley pour en suite envoyer le son sur une enceinte via wifi (Grace a alexa)?
Sonos beam pour être précis!
En fait ça fait un moment que je cherche un moyen pas chère pour faire cela!
Quelqu’un qui pourrait m’aider? ;)

avatar iPop | 

@Matteino92

Tu trouveras des récepteurs audio Bluetooth pour 15 euro sur Amazon pour juste cela. Alexa est plus une version grand luxe

avatar Matteino92 | 

@iPop

Ok merci :)
Mais la sonos beam justement n’a pas de Bluetooth...c’est plutôt le wifi dans l’input qui m’intéresse ;)

avatar guiom2510 | 

Une petite video TED qui permet de remettre cela dans son contexte
https://youtu.be/POHYyP4EbzE

La question serait : appuyer sur un interrupteur, est ce une tache si difficile que l’on doive abandonner toute vie privée ?

avatar baklawa | 

Merci pour la vidéo, elle a un effet pédagogique intéressant

avatar fskynet67 | 

@guiom2510

Merci pour la vidéo ??

avatar anonx | 

@guiom2510

Mouais ils disent pas si il y a toujours le paquet de données qui s’en va quand le micro est fermé... c’est dommage...

avatar Patman78 | 

Je trouve bien si également chargeur sans fil. En plus de la fonction micro à 60€.
D’ailleurs moi je suis revenu aux câbles pour mon iPhone Xs. Le nb de cycles s’est accéléré d’un coup avec l’utilisation du chargeur sans fil. J’ai préféré y aller molo pour la durée de vie de la batterie.

avatar Merou13 | 

Qualité de la puce de décodage ?
Quels formats ?
Marche avec Tidal ?

avatar oppidum | 

Bonjour à tous, à part Siri sur mon iPhone, je n’utilise pas encore de Google home, HomePod, etc. Pourrait-on avoir une information sur la consommation électrique journalière pour une utilisation standard et en veille de l’écho input. On ajoute régulièrement dans nos maisons des produits électroniques avec des chargeurs toujours branchés. Ce serait bien d’avoir ces consommations électriques systématiquement avant acheter de tels produits.

avatar bonnepoire | 

Justement. C’est ce qui me gêne dans un tel produit. Relié à des amplis suceurs d’énergie pour avoir du son. Si on est pas gênés par la violation de la vie privée façon Google et Amazon , autant prendre la version avec haut parleur. Il y a souvent des promos pour moins cher que celui-ci.

avatar eastsider | 

Faut vraiment être un fatigué pour offrir toutes ses données d'usages et habitudes de vie, a ces boites.

avatar misterbrown | 

Whoua le G4 cube ! Je l’avais oublié lui!

avatar Linker | 

même prix que j’ai payé récemment l’echo dot 3...

avatar Mdtdamien | 

Je ne pense pas que la sortie jack de ce produit soit de qualité !
Je crains un convertisseur bas de gamme. Donc un son bas de gamme. Mais il reste l’intérêt du micro pour donner des ordres.

avatar mique24 | 

Un très bel esprit d’ouverture au système ALEXA !

avatar pagaupa | 

« Notez bien que si vous êtes équipés d'enceintes Wi-Fi (Sonos et autres), le jumelage avec l'Echo Input est impossible. »

Mais on peut brancher une play 5 non?

avatar deadlocker | 

Je rejoins Supercagne et renchéris : décentraliser le traitement de l'information est une aberration écologique !

Combien d'énergie est nécessaire pour envoyer du son aux serveurs d'Amazon (via WIFI, la box, les nombreux routeurs de l'internet), le traiter par les serveurs d'Amazon, le stocker par les Cloud, renvoyer la commande (et les serveurs intermédiaires) et ensuite piloter un objet connecté actif (qui aurait pu être passif avec un bouton manuel).

Tout ça pour allumer la lumière et ouvrir une porte ?

avatar Ielvin | 

@deadlocker

Et encore si le serveur était chez soit...

Monde de flemmard
https://media1.giphy.com/media/71taCLE2Q5lq8/giphy.gif?cid=4bf119fc5c605...

avatar Trumpenstein | 

@deadlocker

« Combien d'énergie est nécessaire pour envoyer du son aux serveurs d'Amazon (via WIFI, la box, les nombreux routeurs de l'internet), le traiter par les serveurs d'Amazon, le stocker par les Cloud, renvoyer la commande (et les serveurs intermédiaires) et ensuite piloter un objet connecté actif (qui aurait pu être passif avec un bouton manuel). »

Attention monsieur est contre internet, ça existe apparemment.

avatar AirForceTwo | 

Monsieur semble surtout contre l'utilisation idiote d'internet.
Aller taper un serveur à 10 000 km pour allumer la lumière du salon est une aberration. Ce n'est pas parce que le réseau permet de le faire que c'en est pour autant logique.

avatar deadlocker | 

Merci pour le soutien AirForceTwo, je ne m'attendais pas à me faire traiter d'anti-internet :-D
@Trumpenstein, la citation de mon message est privée de la phrase clef : "Tout ça pour allumer la lumière et ouvrir une porte?"

avatar 7X | 

Je suis rassuré : ici, nous sommes encore nombreux à ne pas confondre innovation et progrès.

avatar AirForceTwo | 

Effectivement. Ce n'est pas parce que je peux théoriquement ouvrir l'eau dans la douche avec mon smartphone que c'est un progrès.

avatar marc_os | 

Mais comment peut-on faire le « test » d'un produit dont les seules sorties sont dédiées au son sans même parler une seconde de la qualité du son ? Il y a une sortie analogique, quid de la qualité du DAC utilisé ?
Tssss.
Tous ces blogs, ça s'émerveille sur la 4K inutile chez soi, mais on dirait bien que ça a du brin dans les esgourdes. :/

avatar deb76 | 

Musicien et compositeur (musique contemporaine et électroacoustique), et bien pour ma part, je suis plutôt étonné par la qualité du son qui sort de mes enceintes de ma chaîne Hi-Fi analogique, pas Wi-Fi, une ancienne avec de bonnes enceintes. Sur cette chaîne non intégrée avec des modules séparées, je n'ai pas de tuner, juste un lecteur de CD. Pour la radio, je passe par une enceinte Soundtouch 30 série III. Et j'étais très intéressé de pouvoir brancher l'Echo Input sur la chaîne Hi-Fi, pour profiter de la qualité audio de celle-ci. Pour la configuration avec l'application de l'Ipad, elle a été effectuée branchée sur le Soundtouch 30 via le câble jack 3.5. Son correct mais sans plus avec France Musique. Néanmoins très certainement meilleur que les enceintes Echo dédiées. Puis j'ai testé sur la chaîne Hi-Fi via en sortie de l'Input le jack 3.5 et en entrée auxiliaire par deux cinches. Et là, j'ai été très agréablement surpris. Le son, et je n'en doute pas, est bien meilleure que sur l'une des enceintes Echo. J'ai testé ensuite une sélection de musique (classique, jazz, folk, musique contemporaine) via Spotify et là aussi très agréablement surpris par cette petite console payée 39,99 euros que je peux piloter à la voix, lui poser des questions, lui demander de me faire un résumé des infos (France Info), etc. Et ça sort sur ma bonne vielle chaîne Hi-Fi qui du coup devient très actuelle...

CONNEXION UTILISATEUR