SoundForm Connect : un futur boîtier Belkin pour connecter une enceinte à AirPlay 2 à 99 € 🆕

Mickaël Bazoge |

Mise à jour à 9 h 17 : Nous avons obtenu des détails supplémentaires sur le SoundForm Connect. Le produit sera vendu 99 €. Il sera noir et livré avec un câble USB-C vers USB-A ainsi qu'un adaptateur secteur USB pour l'alimentation. Niveau audio, l'accessoire permettra le lossless. Le produit prendra en charge la NFC, certainement pour du jumelage. Le SoundForm Connect devrait être commercialisé très prochainement, selon nos informations.


Article original publié à 7 h 30 : Belkin, dont on connait la proximité avec Apple, a dans ses tuyaux ce qui s'apparente au lointain successeur de la borne AirPort Express… ou tout du moins d'une fonction du défunt petit boîtier d'Apple : d'après les documents de la FCC, la SoundForm Connect apporte le support d'AirPlay 2 à une enceinte classique. L'AirPort Express, qui n'est plus commercialisée, fait la même chose 1. On trouve dans l'écosystème Alexa un appareil du même genre, l'Echo Input.

En plus d'un visuel schématique de l'appareil, le régulateur des communications américain donne plusieurs informations sur ce boîtier. Il intègre un port USB-C (pour l'alimentation), une sortie audio 3,5 mm et une sortie audio numérique. Une fois branché sur cet appareil, le haut-parleur devrait donc apparaitre dans les sorties audio AirPlay 2 d'un appareil iOS ou d'un Mac, avec toutes les possibilités imaginables : prise en charge de Siri, diffusion simultanée avec d'autres enceintes…

Si HomeKit est de la partie (et ce sera le cas a priori), le haut-parleur pourrait même être assigné à une pièce spécifique de la maison et être contrôlable depuis l'app Maison, tout comme un HomePod. Le fouineur Janko Roettgers est même tombé sur le prix de l'engin : 95,73 €, sans les taxes apparemment.

Belkin n'a plus qu'à officialiser la bonne nouvelle !


  1. En plus de sa sortie audio, la borne AirPort Express faisait aussi office de routeur et elle pouvait étendre le réseau sans-fil. Lire à ce propos notre test de la seconde génération sortie en 2012.  ↩︎


avatar MGA | 

Plutôt un ampli ou une enceinte amplifiée. Une très bonne idée ce boîtier 👍

avatar xDave | 

@MGA

Bonne idée mais trop cher à mon avis.
À 100€ il faut vraiment que la dite enceinte vaille vraiment le coup.

avatar MGA | 

@xDave

L’utilité est plus de connecter une installation hifi existante à la façon d’un Sonos Connect mais sans l’entrée.
Il y a aussi quelques grosses enceintes amplifiées non connectées qui peuvent en bénéficier mais effectivement c’est pas fait pour le tout venant.

avatar Fanoo | 

Une bonne nouvelle, car elle nous manque cette Airport Express...

avatar r e m y | 

La dernière mise à jour du firmware des bornes Airport Express les rend compatibles Airplay 2.
https://www.igen.fr/domotique/2018/08/les-bornes-airport-express-dernier...

Puisque vous rappelez les possibilités additionnelles de la borne airport express en pied d'article, j'ajouterai qu'elle peut gérer une imprimante sur son port usb.

avatar Yil2201 | 

@r e m y
Oui j’y pensais ! Hyper pratique son port USB!

avatar flux_capacitor | 

@r e m y

Et elle, intégrait aussi le transformateur de courant en son sein, contrairement au produit de Belkin où il faudra un adaptateurs secteur. Et elle coûtait 89 € TTC quand elle était encore en vente…

Ça commence à faire beaucoup, et avec 17 ans d'avance… Mais j'imagine qu'on ne peut pas trop cracher dans la soupe de Belkin, l'Airport Express n'ayant eu par la suite aucun équivalent à part des bidouilles de geek avec des raspberry pi en AirPlay 1.

avatar Cyrille50 | 

Très bonne nouvelle !

avatar alexnoop | 

AirPlay2 sur la Freebox Delta !! Je suis curieux de tester cela ;)

Sinon je rêve plutôt d’un boîtier pour faire l’inverse !!

Optique IN vers AirPlay 2

avatar raoolito | 

95€ HT…
je vais rester sur les airport express d’occasion sur ebay, 40~50€ quand on enleve les furieux...

avatar Sgt. Pepper | 

@raoolito

Une Airport Express “v1” (2008) se trouve facilement à 10€ avec compatibilité AirPlay v1.
Sortie Analogique et Numérique (JAck mini Tosllink)

avatar raoolito | 

@Sgt. Pepper

nan mais je prend celles compatibles airplay2, les petites boites blanches. les prix n’ont pas changé depuis 2 ans, par contre l’air port extreme que j’ai trouvé fut la premiere plate. tout à fait convenable pour creer le reseau.

avatar Sgt. Pepper | 

@raoolito

Oui, bien sur cela depend du besoin.
mais AirPlay 1 est suffisant pour ma chaîne hifi (pas besoin du multi room)

avatar raoolito | 

@Sgt. Pepper

en fait il existe un second avantage à airplay2, pour moi c’est ce qui fait sa force rapport à airplay1: la possibilité de controler depuis un autre appareil. depuis l’ipad en bas on lance une musique sur un hp en haut. on veut baisser le volume voir l’arreter ben avec n’importe quel device c’est possible de prendre le controle en airplay2.
non negligeable

avatar Sgt. Pepper | 

@raoolito

Effectivement, Airplay2 c’est génial.

J’ai viré toutes mes enceintes Bluetooth pout n’avoir que des enceintes AirPlay 2 (Bose sound touch, Sonos).
A l’occasion sir je trouve un Express v2 pas cher, je sauterai dessus

avatar flux_capacitor | 

@raoolito

Et en Californie elle se négocie plus de deux fois moins cher. Mais il y en a beaucoup plus là-bas.

avatar MiRouF | 

J’ai une borne airport express 2 (format Apple TV) dans un placard depuis plusieurs années, mais j’aurai besoin de la réutiliser pour étendre le réseau wifi dans mon logement, est-ce qu’elle fonctionne toujours avec les dernières version de Mac OS et iOS ? On peut toujours la configurer avec un Mac ou un iPhone récent ?

avatar M2000 | 

@MiRouF

Pas de soucis avec iOS 14 en tous cas.

avatar Link1993 | 

@MiRouF

Au moins, y'a de nouveau une solution "officielle" payante en neuf...

avatar raoolito | 

@MiRouF

nickel la preuve j’en ai 3

avatar MiRouF | 

@raoolito

Super merci à tous !

avatar Link1993 | 

AirPlay dans l'application maison, ça sert un peu à rien... Ça ne fait rien quand je sélectionne mon Apple TV, et ça indique une erreur quand je sélectionne mon Airport Express avec la dernière mise à jour...

C'est là que pour ajouter 2 icônes dans l'application.... 😒

avatar Sgt. Pepper | 

@Link1993

Cela fonctionne parfaitement chez moi:
- Apple TV: permet d’envoyer le son et/ou image vers la TV
- Airport Express: Envoie le son vers une enceinte grâce à sa sortie Analogique/NUmerique.

Parfaitement intégré dans iOS 👌

avatar raoolito | 

@Sgt. Pepper

je pense qu’il s’attendait à pouvoir creer des scenarios etc.. en tous cas avec les airport express ca ne fonctionne pas. appTv je ne sais pas

avatar Sgt. Pepper | 

@raoolito

Ah OK: Merci
Je n’avais pas saisit.

Si avec Express on peut piloter la diffusion avec des scenarios

avatar raoolito | 

@Sgt. Pepper

ah oui, j’ai créé ca avec raccourcis, mais c’est vrai que diffuser des choses c’est limité. je vais tenter des trucs :)

avatar Link1993 | 

@raoolito

C’est ça, genre la scène : on arrête tout, et bien je me serais attendu à ce que ça coupe tout. Et bien ça marche à peu près, sauf quand y’a pas de musique. À ce moment là, il fait une erreur. Pour les deux.

Je m’attendais aussi à pouvoir lancer une musique. Mais non, faut Apple Music (iTunes Match ne suffit pas...).
Cette dernière se résous avec un raccourci, mais c’est assez moyen honnêtement....

avatar raoolito | 

@Link1993

il me semble que l’app home fonctionne avec raccourcis en fait. pour les automatismes. enfin ca semble logique

avatar Link1993 | 

@raoolito

Y’a des automatisations, mais c’est d’heure, l’allumage d’un appareil, et de position, sans aller plus loin.

On peut en parallèle contrôler des éléments de l’application Home via l’application Raccourcie.

Mais de ce côté là, c’est pas trop mal fait ^^

Sauf l’absence d’un truc : si un appareil AirPlay s’allume, on peut rien faire, ça n’apparaît pas dans la liste des appareils pour faire une automatisation.
C’est bête, parce que j’aurais aimé contrôler une lampe à l’allumage de l’Apple TV par exemple...

avatar Sgt. Pepper | 

@Link1993

Surtout, grace à cette intégration Maison, Cela permet de dire à Siri
“Joue FIP au bureau” Et Hop...

avatar Link1993 | 

@Sgt. Pepper

Ah, faudrait que j’essaie alors ! :)

avatar Link1993 | 

@Sgt. Pepper

Ouaip, chouette.... activer la télécommande aussi...

En fait, tout ce qu’on peut déjà faire depuis le centre de contrôle !

avatar YetiJS93 | 

Ça a l’air tout petit et alimenté en USB....
Selon vous, c’est jouable d’utiliser ce boîtier pour diffuser de la musique dans une voiture dépourvue de Bluetooth mais avec une entrée jack 3.5mm?

avatar ludmer67 | 

@YetiJS93

Ce ne serait pas plus simple de brancher directement le téléphone, quitte à rajouter un adaptateur à moins de 10 euros ?

avatar YetiJS93 | 

@ludmer67

Si, je me branche déjà en filaire. Mais le petit côté sans fil où le téléphone pourait rester rangé me plait beaucoup.

avatar Sgt. Pepper | 

@YetiJS93

Non, il faut un réseau Wifi entre iPhone et ce bidule.

avatar YetiJS93 | 

@Sgt. Pepper

Ah mais oui ! Je n’ai pas pensé à ça !!
🤦‍♂️

avatar sebasto72 | 

@YetiJS93

Pour ça prends plutôt un dongle Bluetooth vers jack, pas besoin de wifi. Celui que j’ai fonctionne même sur batterie :

https://www.amazon.fr/Adaptateur-TaoTronics-Transmetteur-dAutonomie-Inst...

avatar alloallo | 

Je recopie ici ce que j'avais dit ailleurs :

J’ai été très heureux quand j’ai appris qu’Apple mettait à jour ses bornes Airport Express.
Malheureusement la mise à jour nuit beaucoup à la qualité du son.
Quand on passe d’une version v7.6.9 (dernière version Airplay normal) à v7.8 (version Airplay 2) :
– Perte du “bit perfect” : j’ai testé en lisant avec iTunes des fichiers .wav encodé en DTS 5.1 et en connectant la borne à l’entrée optique d’un amplificateur home cinéma. En version v7.8 on n’entends que du bruit.
– Grésillements : s’entend plus facilement sur les notes aigus d’un piano par exemple. J’aime bien utiliser le morceau “Chord Left” d’Agnes Obel pour tester mais ça doit aussi être détectable avec des sinusoïdes pures.
– Son parasite au début d’un morceau quand on change de morceau (se remarque plus en wifi qu’en ethernet)
Je suis surpris qu’aussi peu de monde ait détecté ce problème. J’ai trouvé un exemple ici :
https://forums.macrumors.com/threads/airport-express-firmware-update-ter...

avatar r e m y | 

Il faudrait vérifier avec le firmware 7.8.1

Personnellement je suis revenu à 7.6.9 non pas pour des raisons de qualité du son, mais parce qu'en AirPlay 2 on ne peut plus utiliser l'equalizer d'iTunes et que je préfère atténuer les basses des fichiers audio (les fichiers audio qu'on achète aujourd'hui semblent conçus pour une écoute sur écouteurs ou petits haut parleur, avec des basses boostées. Quand on diffuse sur des enceintes dignes de ce nom, les basses sont trop présentes)

avatar alloallo | 

J'avais vérifié avec la version 7.8.1 : pas de changement par rapport à la version 7.8 au niveau du son. C'est toujours parasité. On s'en rend compte plus facilement sur les morceaux de piano solo.

avatar r e m y | 

J'ai réinstallé le firmware 7.8.1 pour voir ce qu'il en est. Comme tu parles de piano solo, j'ai essayé avec Keith Jarrett (the Koln concert) et avec les nocturnes de Chopin par Horowitz...
Je ne note aucune anomalie. Curieux. En lisant les témoignages je vois que ça se produit chez certains et pas chez d'autres... c'est très bizarre (peut-être certaines bornes ont-elles un pb hardware révélé par ce firmware, je ne sais pas)

avatar ritonjah | 

« Extension d’un réseau » Je pensait que cela était possible que pour des réseaux airport ! (Donc plus tres utile aujourd’hui / airport extrême plus vendu et dépassé) Je me trompe ? On peut étendre le reseau de sa box ? D’un système Orbi (Netgear) ?

avatar Wutanggg | 

J'ai acheté un Airport Express d'occasion sur eBay pour étendre le réseau Wifi. Il faut "créer" un réseau en reprennant les mêmes noms SSID et mot de passe wifi que ses autres équipements, ça marche nickel.

avatar appdav | 

@YetiJS93

Il existe des récepteurs bluetooth parfaitement capable de faire ça (entre 20 et 40 euros). Cela doit bien répondre à ta demande.

avatar Sgt. Pepper | 

@appdav

Comparer AirPlay avec Bluetooth 🤪

avatar alloallo | 

@r e m y
J'ai trois bornes achetées à des moments différents et je reproduis le problème sur les 3 donc je n'ai vraiment pas de chance si c'est un problème hardware. Cela se passe quelque soit le lecteur (depuis iPhone ou Apple Music sur le Mac). Essaie plutôt les Nocturnes de Yundi où l'enregistrement est plus récent et plus propre que pour Horowitz.
Sinon sur Chord Left d'Agnès Obel on entends dés les premières secondes des petits craquements parasites (presque comme la lecture d'un vinyl) :
https://www.youtube.com/watch?v=bbU31JLtlug
A écouter à volume élevé ou à fond avec un casque hifi directement branché sur la sortie de la borne.

avatar r e m y | 

Je viens d'essayer Chord Left d'Agnes Obel (que je découvre grâce à toi.. merci)
Je ne constate aucun bruit parasite.
Je sors de ma borne en numérique (toslink optique). Pour vérifier si ce n'était pas la sortie analogique qui aurait un problème, j'ai essayé avec un casque directement en sortie de la borne ... aucun problème non plus.

J'ai une 2e borne inutilisée dans un tiroir, je vais essayer de la configurer et mettre à jour le firmware pour tester.

avatar alloallo | 

Intéressant, quels sont les 4 chiffres au début du numéro de série ? Mes bornes ont un numéro de série qui commence par C86H, C86J, C86M, C86P (j'en ai 4 en fait) donc fabriquées de début 2012 à début 2015 d'après la norme Apple.
Le problème ne vient pas du type de sortie analogique.
Pour être certain qu'il n'y a pas de problème, il faudrait tester si c'est bitperfect. Mettre le volume au maximum et envoyer un fichier DTS format WAV depuis Music.app vers la borne connectée à l'entrée optique d'un ampli home-cinéma. L'ampli n'arrive à décoder qu'en firmware 7.6.9.

avatar r e m y | 

Mes 2 bornes ont un numéro de série commençant par C86P

L'une fonctionne sans problème, l'autre produit des clics fréquents... c'est très bizarre

Par contre l'hypothèse de suppression de parties du fichier numérique reçu pour recaler la synchronisation me semble crédible car si je ne diffuse la musique QUE sur la borne (en supprimant notamment la diffusion sur le Mac), ces clics ne se produisent plus.

Bon de toutes façons, je vais revenir au firmware 7.6.9 (airplay1) pour retrouver l'usage de l'équalizer d'iTunes

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