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Phil Schiller : l’automobile pour justifier le nom des nouveaux iPhone

Nicolas Furno

Monday 22 October 2018 à 16:45 • 52

iPhone

À l’occasion de la sortie prochaine de l’iPhone XR, Phil Schiller a papoté avec Engadget. Le patron du marketing chez Apple a été interrogé sur plusieurs sujets, et notamment sur le choix des noms pour les iPhone de 2018. Pourquoi XS et XR ? Pourquoi XS Max ? La réponse risque de vous décevoir : les lettres choisies par Apple, explique-t-il, ne veulent jamais rien dire de précis.

Un iPhone XR couleur corail (image Engadget).

Mais après avoir posé cela, le SVP a expliqué au journaliste ce que les lettres voulaient dire pour lui : « J’aime les voitures et les choses qui vont vite, et R et S sont deux lettres utilisées pour les voitures de sport qui sont extra spéciales ». Le R est utilisé notamment par Audi ou encore Volkswagen pour leurs modèles sportifs, tandis que le S est utilisé par Porsche, par exemple, pour ses modèles sportifs. Ford ou Renault commercialisent des modèles RS et il y aurait encore des dizaines d’exemples.

Sauf que cette explication ne justifie pas vraiment l’écart entre les iPhone XS et les XR. Ce qui revient à la première explication : les lettres ne veulent rien dire de spécifique. Ce qui n’a pas toujours été vrai, au passage. Quand il présente l’iPhone 3GS en 2009, le même Phil Schiller soulignait bien que le S était pour « speed », la vitesse. Mais c’est de l’histoire ancienne et dès l’iPhone 4S, la justification disparaissait (alors qu’avec l’ajout de Siri, il y en avait une qui s’imposait).

Bref, qu’importe le nom, cet iPhone XR a été conçu pour que les technologies de l’iPhone X soient accessibles à un plus grand nombre, rappelle Phil Schiller. Mais Apple n’a pas cherché à créer un smartphone au rabais, l’enjeu était au contraire de faire les bons choix pour que ce modèle reste l’un des meilleurs du marché. Le journaliste liste dans l’article tous les points communs entre les deux modèles de 2018, le processeur, l’identification avec Face ID ou encore l’appareil photo grand angle.

Il y a des différences malgré tout, et notamment l’écran. L’iPhone XS a de l’OLED, quand le XR doit se contenter d’une dalle LCD dont la définition native est inférieure au 1080p. Ce dernier point a créé la polémique lorsqu’un célèbre YouTubeur a publié une vidéo dénonçant ce choix. Il souligne que la résolution de ce nouveau modèle est identique à celle de l’iPhone 4 sorti en 2010, ce qui est vrai (326 ppp dans les deux cas). En revanche, il se trompe quand il soutient que l’iPhone XR sera incapable d’afficher une vidéo en 1080p sur YouTube, c’est déjà possible aujourd'hui sur les iPhone de 4,7 pouces qui ont la même résolution.

Photo Engadget

Dans l’interview, Phil Schiller a aussi répondu à cette polémique : « Je crois que la seule manière de juger un écran est en le regardant ». Cet écran est jugé Retina parce que l’on ne distingue pas les pixels à l’usage et c’est tout ce qui compte. Et histoire d’enfoncer le clou : « si vous ne voyez pas les pixels, les chiffres ne veulent plus rien dire au bout d’un moment. Ils sont plutôt arbitraires. » Il faudra attendre les tests pour le vérifier, mais il ne fait guère de doute que la dalle LCD des iPhone XR sera excellente.

Engadget a aussi interrogé le SVP sur la question de la taille. L’iPhone XR et son écran de 6,1 pouces se positionnent entre le XS (5,8 pouces) et le XS Max (6,5 pouces). Pourquoi ce choix ? Phil Schiller explique que l’équipe a trouvé le juste équilibre entre les deux : « la taille unique de l’iPhone XR peut convenir au plus grand nombre de personnes », soutient-il. Mais alors, pourquoi ne pas proposer un XS dans cette taille également ? Évidemment, aucune réponse sur ce point…

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