Test du dock Buffalo Dualie

Christophe Laporte |

Il fut un temps où Apple livrait systématiquement une station d’accueil pour ses iPod et ses iPhone. Cette époque est désormais révolue. Entre temps, les fabricants d’accessoires se sont logiquement lancés sur ce marché prometteur. Mais rien ne ressemble plus à un dock qu’un autre dock. Cependant, certains fabricants proposent des produits originaux. C’est le cas de Buffalo avec son Dualie, un double dock qui comprend un emplacement pour votre iPhone / iPod touch et un second pour un disque dur externe de 500 Go, lequel est livré avec.

Premiers contacts

Quand on est habitué au dock maigrichon vendu par Apple, le Dualie en impose avec sa finition en aluminium. Il dégage également une impression de solidité. Toutes choses qui se confirment lorsqu’on le tient en main pour la première fois, l’objet pèse 420 grammes…

Lors du déballage du produit, on est également surpris par la quantité de câbles et d’accessoires fournis. Il est vrai que le packaging comprend les câbles et accessoires indispensables au Dock ainsi que pour le disque dur externe. Des adaptateurs pour l’iPhone 3GS, l’iPhone 3G, l’iPod touch 2G, l’iPod classic et l’iPod nano 4G sont fournis afin que vous puissiez facilement connecter l’un ou l’autre de ces appareils.

Présentation du Dock

Au niveau de la connectique, le Dualie possède trois ports USB (2 standards et un mini USB). Il peut donc faire office de hub et vous permettre de recharger un iPod supplémentaire, de décharger votre appareil photo ou encore de relier un autre disque dur. Bref, tout est possible. À noter que le Dualie a recours à une alimentation externe.

Concernant le dock en lui-même, il n’y a pas grand-chose à redire. Nous avons branché plusieurs appareils qui se sont automatiquement rechargés et synchronisés avec iTunes. Le Dualie - même s’il y perd de son intérêt - peut également fonctionner sans être raccordé à l’ordinateur. Mais à quoi bon ?

On regrettera toutefois que la partie Dock soit si limitée. On aurait aimé que le Dualie embarque au minimum une sortie audio Jack. Notez cependant qu'il serait possible d'écouter de la musique avec un haut-parleur équipé d'une fiche USB.

Présentation du disque dur

Le Dualie est donc livré avec un disque dur externe 2,5’ d’une capacité de 500 Go. Signe des temps, celui-ci est formaté en HFS+. Le fabricant insiste également sur le fait qu’il est parfaitement compatible avec Time Machine. Bien entendu, il peut être formaté sans peine dans un autre format plus accessibles pour les ordinateurs sous Windows.

L’appareil possède un port FireWire 800 ainsi qu’un port Mini-USB. Lorsqu’il est connecté au Dualie, c’est ce dernier emplacement qui est utilisé, à la fois pour le tenir en position verticale et pour transférer les données. Le disque dur est parfaitement maintenu grâce à un bras qui l’entoure. Précisons que de par sa conception, le dock ne peut accueillir que le disque inclus.

Pour un 2,5 pouces, le disque est un peu large, mais il se tient très bien en main. Lorsque vous le reliez directement à un ordinateur, il y puise directement son alimentation via le câble, aussi bien en FireWire qu’en USB 2.0.

Les performances

Voici les performances que nous avons obtenu avec QuickBench en le connectant tout d’abord au Mac depuis Dualie (donc par USB 2.0) puis avec un câble FireWire 800. Sans surprise, les scores sont bien meilleurs en FireWire 800.

Test effectué en USB 2.0
Test effectué en FireWire 800

Nos tests confirment le verdict de QuickBench, il nous a fallu 3’15 en USB 2.0 pour copier 4 Go de données sur le disque contre seulement 90 secondes en FireWire 800.

Le disque en lui-même est très silencieux. A l’utilisation, on n’entend pas le moindre crépitement. Ce n’est que lorsqu’on le tient près de l’oreille qu’on entend le bruit d’un petit ventilateur, inaudible en temps normal.

Le mot de la fin

A n’en pas douter le Buffalo Dualie est un package élégant, mais c’est également un ensemble qui coûte cher. Il est vendu 219 €. A titre de comparaison, l’Apple Universal Dock est vendu 45 € et a l’avantage d’avoir une télécommande ainsi qu’une sortie audio/vidéo. Un disque dur 2,5’ USB/FireWire d’une capacité de 500 Go coûte pour sa part 120 € environ. Bref, cela revient moins cher d’acheter une station d’accueil et un disque dur que cette solution complète. Reste qu’elle présente l’avantage de tout concentrer.

Le côté tout intégré du Buffalo Dualie est intéressant et même séduisant, mais il ne parvient pas à se rendre totalement indispensable. Notez enfin que ce modèle sera disponible à la vente en France à partir du mois prochain.


avatar Jeje680 | 
En cas de disque dur foutu, y a-t-il moyen de remplacer le disque interne facilement? La durée de vie des DD portables est quand-même qqch d'assez aléatoire, vu le risque de chocs inhérent à la portabilité.
avatar popo69 | 
Réponse de Buffalo : "Concernant la question de l'internaute, le disque est garanti avec le dock, c'est à dire 2 ans. Il n'est pas vendu séparément..."

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