Free Mobile intègre la 4G sans augmenter ses tarifs [MàJ]

Nicolas Furno |

Xavier Niel vient d’annoncer par un simple tweet l’ajout de la 4G à l’offre de Free Mobile. Cet ajout se fait sans augmentation du tarif des forfaits : on en reste à 19,99 € par mois. Les abonnés peuvent utiliser jusqu’à 20 Go de données par mois, un record.

Dans un communiqué de presse, l’opérateur le dit simplement : son forfait sans engagement à 19,99 € le mois (15,99 € si l’on est aussi client ADSL) intègre désormais 20 Go de data en 4G LTE. Au-delà, le débit est réduit, mais il faudra déjà atteindre cette quantité énorme de données. Il faudra d’ailleurs vérifier que les promesses de l’opérateur qui entend fournir jusqu’à 150 Mbit/s avec ses antennes 4G seront tenues…

C’est bien le problème de Free Mobile qui a su proposer une offre d’entrée de gamme très bon marché et très satisfaisante pour appeler et envoyer des SMS à bas coût. Le quatrième opérateur français n’a, jusque-là, jamais réussi à offrir une connexion internet mobile au niveau de ses concurrents. La 4G va-t-elle changer les choses ?

Le communiqué indique que 700 sites 4G sont déjà actifs dans plus de mille communes et que des centaines de nouveaux sites 4G seront ouverts dans les prochaines semaines. Sur le papier, l’opérateur de Xavier Niel est ainsi au niveau de SFR qui comptait 718 antennes actives au premier novembre. Apparemment, c’est une "couverture suffisante" pour le patron de Free mobile qui annonçait, courant novembre, vouloir attendre avant de se lancer (lire : 4G : Free Mobile va « rediviser par deux les prix » annonce Xavier Niel).

Free Mobile annonce couvrir pas moins de mille communes, en particulier toutes ces villes :

La 4G de Free est accessible dans plus de 1000 communes comme Paris, Marseille, Lyon, Toulouse, Nice, Nantes, Strasbourg, Montpellier, Bordeaux, Lille, Rennes, Reims mais également dans des villes comme Angers, Brest, Clermont-Ferrand, Dijon, Grenoble, Le Havre, Nantes, Metz, Toulouse…

La carte du réseau fournie par l'opérateur permet de vérifier si vous êtes actuellement couvert.

Free Mobile n'exploitant que la bande 2,6 GHz pour fournir la 4G, cette offre n’est pas compatible avec l’iPhone 5, mais elle fonctionnera pour tous les appareils iOS de dernière génération. Précisons qu’il faudra activer l’option 4G sur le site de Free Mobile pour en bénéficier et qu’il faudra faire preuve de patience si vous avez un iPhone 5s ou 5c.

L’opérateur le signale dans ses mentions légales, les téléphones d’Apple « compatibles avec le réseau 4G de Free Mobile le 01/02/14 au plus tard ». Sans doute parce qu’il faut attendre une mise à jour du profil opérateur et que l’opérateur n’a pas encore contacté Apple. Dans sa boutique, Free Mobile liste six appareils compatibles 4G pour le moment, quatre sous Android et deux Windows Phone.

Point important, les 20 Go de données sont réservés à la 4G : si on n’a qu’un téléphone 3G, on reste à 3 Go de données avant bridage. La différence est liée au contrat d’itinérance signé entre Free Mobile et Orange : l’opérateur ne veut pas s’engager à fournir 20 Go de data à tous ses abonnés tant qu’il ne peut pas le faire sur son propre réseau. Si vous avez un smartphone 4G, vous pourrez en revanche utiliser 20 Go n’importe où, même si vous êtes dans une zone en itinérance avec Orange.

Si vous avez un appareil incompatible avec la 4G, Free mobile vous propose quand même du nouveau aujourd’hui : comme l’a remarqué PC INpact, la 3G est désormais annoncée jusqu’à 21 Mbit/s. C’est mieux qu’avant, mais on reste loin de la 3G H+ proposée par tous ses concurrents et qui double ce débit théorique.

Quoi qu’il en soit, s’il y a bien une promesse tenue, c’est celle des prix. Chez Bouygues Telecom qui avait jusque-là les meilleures offres 4G sans engagement, il faut payer 59,99 € par mois pour avoir un forfait 4G avec 16 Go de données avant bridage. À volume de données égal, Free mobile est cinq fois moins cher, mais pourra-t-on vraiment atteindre ces 20 Go avant la fin du mois ? Réponses dans les prochaines semaines…

[MàJ 03/12/2013@09h28] : précisions sur le bridage en 3G et sur les appareils compatibles.

[MàJ 03/12/2013@09h52] : ajout des villes compatibles.

[MàJ 03/12/2013@11h11] : Free a mis à jour sa carte de couverture pour la couverture 4G.

L'occasion de vérifier si on est couvert, sachant que les zones couvertes sont encore assez trouées apparemment.

[MàJ 03/12/2013@14h35] : correction sur la fréquence 2,6 GHz.


avatar FabienR. | 
Les autres s'aligneront bientot et la on pourra passer a la 4G !!!
avatar -oldmac- | 
@yoyo3d : Pourquoi j'ai comme l'impression qu'il y a un seul type avc plusieurs pseudo inondant de message négatif les news sur l'arrivée de Free en 4G sur pas mal de blogs et sites d'informations ? Ça sent quand même le gars payé à faire ça histoire de ne pas laisser partir trop de brebis égarée ... Certes Free en ADSL ou Mobile ce n'est pas 100% de ce qui est annoncé, mais c'est pas forcément plus mauvais que les 3 autres et ça coûte pas plus cher. Donc Free arrive dans la 4G avec un tarif agressif et je vois mal les autres opérateurs justifier autant d'écart tarifaire avec juste un éventuel inconvénient de pas tout à fait 100%
avatar Snake93 | 
C'est clair que 10GO est le minimum pour ceux qui exploitent bien leur smartphone. 3GO c'est comique. Et BT propose du 3, 8,16GO. Deja un juste milieu entre 3 et 8 serait le bienvenu, car c'est soit 25 soit 39euros... 39e ça fait chier un peu. Mais tout ça va encore bouger d'ici quelques jours je pense. Ou alors on va avoir le droit à des communiqué visant à dénigrer l'offre de free et son réseau etc, histoire de gagner du temps
avatar gasbur | 
Je viens de regarder la carte : au boulot la 4G semble s'arrêter au niveau du parking :( par contre, chez moi je suis en plein dans la zone couverte. Dès que je trouve comment upgrader mon iphone 4 pour la 4G, je teste ;) @+
avatar IPadFan333 | 
Trop fort Xavier N ;)
avatar kasimodem | 
Il n'y a rien de très étonnant en fait. Quand Free a construit (et construit toujours) son réseau, il l'a fait avec des antennes compatibles 4G. Du coup, il fait d'une pierre deux coup en installant un réseau 3 et 4G en s'évitant les couts de déploiement de nouvelles antennes, choses qu'a du faire la concurrence. Du coup, il peut se permettre de garder le tarif actuel.
avatar sam | 
700 antennes, 1000 communes, chercher l'erreur :)
avatar iceteax | 
Ben il y a parfois plusieurs communes couvertes par une antenne... Par contre avec 700 antennes en 2600 Mhz, ils doivent péniblement arriver à couvrir 15% de la population dans le meilleur des cas.
avatar grogeek | 
«on peut rappeler que cette bande de 2,6 GHz est très efficace pour couvrir de grandes zones» Pas du tout, c'est l'inverse, ce sont les basses fréquences qui ont une portée plus large ! Les fréquences hautes, à l'inverse, permettent de meilleurs débits.
avatar Jouflu | 
Tout ce que peut dire Xavier Niel est parole d'évangile pour certains à lire les commentaires ici. Free mobile existe grâce à Orange. Sans Orange et leurs contrats d'itinérance Free n'existerait pas. Et si Free a cassé les prix, c'est tout simplement parce qu'il n'avait pas le choix. Quand on est le dernier arrivé sur un marché pour gagner des parts de marché il est impératif de marquer un coup fort pour attirer les clients. Ça me fait bien marrer quand je lis ici merci Free merci Free merci Free. Ils peuvent aussi remercier Orange. Mais comme le gourou est un grand malin il a réussi à manipuler ses adeptes pour leur faire croire qu'il était généreux.
avatar iceteax | 
C'est clair que si ils étaient arrivés sur le marché en étant plus chers que les autres ils avaient assez peu de chances de percer. Vous êtes particulièrement perspicaces. Mais en attendant ils l'ont fait, et ils ont franchement cassé les prix, bien plus que les MVNO ne l'avaient fait. Et c'est Free qui a cassé les prix, pas Orange, on ne va pas remercier Orange, non. Et si Free ne s'était pas greffé chez Orange ils seraient allés chez Bouygues ou SFR, qui n'attendaient que ça vu la fortune d'itinérance que ça pouvait leur rapporter.
avatar dvd | 
T'es bête ou t'es bête ? Si Free n'était pas la Orange nous vendrait toujours des forfaits à 60€ voire 80/100€ avec la 4G, alors je vois pas en quoi on devrait remercier Orange qui en plus a accueilli Free sur son réseau moyennant une très grosse somme, donc aucun cadeau.
avatar Momblues | 
Merci pour la 3eme MAJ, j'ai pu vérifier que ma ville n'était pas couverte...
avatar JoMac | 
20Go ? A quoi ca sert ???
avatar pl1997 | 
Trop amusant de voir les réactions des gros naïfs ici. Vous rêver là. Déjà la 3G et free c'est pas la fête, alors la 4G, Mdr. Le seul point positif c'est l'éventuel baisse des prix des concurrents, c'est sûr.
avatar Snake93 | 
20GO c'est bien, croyez moi, quand on fait du partage de connexion avec son ipad ou même son mac, quand on utilise plan en gps etc, des vidéos, ça part très vite! J'en consomme en moyenne 4 à 5go, donc avec une bonne 4G et les nouveaux usages que ça pourra apporter 10,15 go c'est bien, 20 c'est parfait
avatar Roberto Alagnagna | 
En même temps comment comparer le réseau 4g de frère avec celui de bouygues... C'est juste le jour et la nuit entre un réseau national même en campagne et qui fonctionne avec l'iPhone 5 !!! Et le réseau frère mobile au nombre d'antennes ridicule...
avatar alex2t | 
Je viens de lire ces 6 pages … apparemment je suis le premier à tester :-) Activée ce soir à Grenoble :-))) Blackberry Z10 , 55 mbps descendant, 11 mbps montant testé avec testeur de 60 millions de conso … 20 go, 15,99/mois …. yipeee !! Pour les détracteurs, même si mes amis savent à quel point j’ai critiqué Free durant les 9-12 premiers mois, je dois dire que maintenant c’est tout à fait correct, utilisation assez intensive en mode point d’accès wifi, marche très bien sur le Z10. Un dernier petit plaisir … ah on me dit dans l’oreillette que je suis sur un site pro-Apple et que leurs terminaux sont pas compatibles … ooops, désolé, je sors !
avatar boccob | 
Donc si on résume. # 700 antennes pour la France entière. # Bande des 2,6Ghz. Ce qui veux dire que, si par miracle on est dans le secteur d'une de ces rares antennes (qui sont bien sur concentrées dans les zones denses, là ou la reception 3G est déjà excellente) il faudra faire attention de ne pas être masqué par un batiment que qu'une longueur d'onde aussi petite ne pourra pas traverser ... super génial comme offre. En fait Free aurait même put proposer 1To pour 15€ / mois, vu que personne ne pourra l'utiliser ou presque, ça ne va pas saturer leur backbone ... ps: pour le coup de la longueur d'onde, c'est assez simple en prenant le son comme annalogie. BASSE = grande longueur d'onde (assimilable au 800) AIGUE = courte longueur d'onde (assimilable au 2600). Laquelle porte le plus loin ??? je vous laisse deviner.

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