Test de la Smart Cover et de la Smart Case pour iPad Air

Anthony Nelzin-Santos |

Apple c’est l’iPod, l’iPhone et l’iPad… mais c’est aussi les housses « en cuir italien » pour iPod, l’oreillette Bluetooth iPhone et l’étui à rabat iPad. Souvent trop chers, parfois mal conçus, les accessoires d’Apple n’ont pas toujours été des réussites. De quel côté penchent la Smart Cover et la Smart Case pour iPad Air ? La réponse dans notre test.


Comme l'iPad Air est un gros iPad mini, ses accessoires sont ceux de l’iPad mini… en plus grand. Ce mimétisme est évident dans le cas de la Smart Cover, qui reprend intégralement la conception de celle de l’iPad mini. Son attache n’est plus composée de deux pivots métalliques reliés par une barre aimantée, et son rabat ne se plie plus en quatre.

Exit le métal, qui pouvait parfois rayer la tablette : la barre aimantée est recouverte de polyuréthane, le même matériau souple qui compose la membrane d’un demi-centimètre qui assure la jonction avec le rabat. Exit le cuir aussi : les trois segments de ce rabat sont recouverts de polyuréthane sur une face et de tissu micro-fibre sur l’autre. L’ensemble peine franchement à convaincre.


L'iPad Air Smart Cover est disponible en noir, rose, jaune, bleu ou vert, les Apple Store proposant de plus un modèle Product Red. Les deux faces sont désormais de la même couleur.
L'iPad Air Smart Cover est disponible en noir, rose, jaune, bleu ou vert, les Apple Store proposant de plus un modèle Product Red. Les deux faces sont désormais de la même couleur.

La Smart Cover n’a jamais fourni qu’une protection toute relative et le revêtement micro-fibre a toujours eu tendance à souligner la saleté de l’écran plutôt qu’à le nettoyer efficacement. Le fait qu’elle fasse office de support justifie donc grandement l’achat de ce — cher – bout de plastique… mais l’iPad Air Smart Cover n’est même plus un bon support.

Le premier segment mesure 4,3 cm et les deux autres mesurant 6,35 cm, l’angle est un peu plus prononcé qu’avant en « mode FaceTime et films ». C’est mieux pour FaceTime, le visage étant mieux cadré ; c’est moins bien pour les films, les reflets étant accentués. Les aimants dans le premier et le troisième segment assurent au moins une bonne stabilité de l’ensemble : bilan neutre donc.


Enveloppée de plastique, la barre de fixation ne rayera plus l’iPad, mais ne la soutiendra plus aussi bien en « mode clavier », faute de quatrième segment pour bien caler le pliage. L’ensemble n’est plus aussi rigide et l’iPad Air rebondit donc au fil de la frappe, ce qui accentue l'impression de « mollesse » de son écran.

Tous ces mouvements peuvent parfois provoquer le détachement de la barre aimantée, plus souvent le dépliage du support. La nouvelle conception en trois segments empêche complètement de plier la Smart Cover côté polyuréthane : la microfibre nettoiera donc votre table et salira votre écran. De ce point de vue donc, la Smart Cover a régressé.


La Smart Cover ne nettoie pas vraiment l'écran, et souligne bien deux « barres » de crasse.
La Smart Cover ne nettoie pas vraiment l'écran, et souligne bien deux « barres » de crasse.

La nouvelle Smart Case est conçue de manière similaire, à ceci près qu’elle est recouverte de cuir teint à l’aniline et qu’elle protège aussi le dos et les chanfreins de l’iPad Air. Mais peut-être parce qu’elle est plus lourde et plus épaisse, elle est beaucoup plus stable, même si la tablette a toujours tendance à rebondir sous les doigts.

Comme l'iPhone 5s Case, l’iPad Air Smart Case recouvre les boutons au point de parfois gêner leur utilisation, mais elle est peut-être un peu plus souple. Le dégagement autour de l’interrupteur latéral et du port Lightning est trop faible, ce qui pourra poser des problèmes aux personnes ayant des ongles courts et à celles utilisant des câbles tiers.


Comme l’iPhone 5s Case aussi, la Smart Case de l’iPad Air se salit extrêmement vite : il n’a fallu que quelques jours d’utilisation pour que les jolis coloris pastel proposés par Apple virent à la patine crade façon vieux skaï. Gardez aussi à l’esprit que cette protection intégrale rend à l’iPad Air le poids et les dimensions de l’iPad 4.

Au final cependant, la Smart Case nous paraît être un meilleur produit que la Smart Cover — ce qui ne veut sans doute pas dire grand-chose. Cette dernière a perdu ce qui faisait son charme et n’est désormais ni une très bonne protection, ni un très bon support. Difficile dès lors de justifier son achat, d’autant que son prix n’a pas baissé (39 €).


Le prix de la Smart Case, lui, est complètement délirant : 79 €, soit 30 € de plus qu’avant, c’est beaucoup demandé pour un accessoire si imparfait. Bref, la Smart Cover et la Smart Case pour iPad Air rejoignent la longue liste des accessoires Apple ratés — heureusement que la liste des alternatives est bien plus longue !

Smart Cover : 39 €
Smart Case : 79 €

Oui, mais…

Les plus :

Smart Cover (3/10)
  • Parce qu'il fallait en trouver un : légère
Smart Case (5,5/10)
  • Protection intégrale et efficace
  • Belle finition
  • Bonne stabilité en mode support

Les moins :

Smart Cover (3/10)
  • Trop peu stable en mode support
  • Ne nettoie pas l'écran et a même tendance à le salir
  • Assez chère
Smart Case (5,5/10)
  • Alourdit sensiblement l'iPad Air
  • Se salit très vite
  • Ne nettoie pas l'écran et a même tendance à le salir
  • Incroyablement chère
avatar Doggy7 | 
OUI, mais les clients veulent pas payer , 12south fait des trucs magnifique mais tous le monde dit toujours : trop cher faudrait savoir hein , Vaja fait les meilleures housses existante mais pas a 18€, j'en ai une depuis mon premier iPad et elle est toujours super nickel.
avatar Nathansatva | 
Disons que le choix est différent... Il y avait deux modèles de Smart Cover et un seul de Smart Case. Le cuir était réservé à la cover. Aujourd'hui ça a l'avantage d'être plus simple : protection de l'écran à un tarif, hum, abordable... En polyuréthane. Ou protection intégrale en cuir. À un tarif certes salé. Ça fait une gamme claire. Mais on reste parfaitement d'accord sur le fait que l'accès à la protection intégrale est devenu très onéreux.
avatar Nathansatva | 
Pour rappel la smart COVER en cuir pour iPad 4 était à 69€... Soit 30€ de plus que la version polyuréthane. La smart CASE en polyuréthane était à 49€. Le nouveau modèle cuir uniquement est également 30€ plus cher. Et donc seulement 10€ de plus que l'ancien smart COVER en cuir... On est d'accord sur le fait que c'est cher mais c'est quand même assez cohérent... Et je trouve moins choquant de mettre 79€ dans une CASE en cuir que 69€ dans une simple COVER en cuir...
avatar kasimodem | 
Sur mon ancien iPad (le 2) la première chose que je faisait en le prenant c'était d'enlever la smart cover. Du coup, en prenant le Air, je n'ai pas pris la cover, et j'ai visiblement bien fait.
avatar scooby25 | 
Le prix de la smart case est totalement délirant, bien vu MacG. C'est pour cette raison que j'ai pris le risque de commander ça (15€ fdp inclus). http://www.amazon.fr/ForeFront-Cases%C2%AE-synth%C3%A9tique-automatique-magn%C3%A9tique/dp/B00G4LGH1K/ref=sr_1_8?s=computers&ie=UTF8&qid=1383829323&sr=1-8&keywords=forefront+ipad+air Je rebondirai sur ce topic quand je l'aurais reçue.
avatar frascorpion | 
Arrettons le massacre : si vous voulez gardez le look et le poids de l'iPad, la smart cover reste la moins mauvaise solution. Complétée par une pochette quelconque pour les déplacements. Je viens de passer d'un iPad 2 à un iPad Air. La Smart Cover du 2 (en cuir) a duré presque aussi longtemps que lui, elle n'a commencé à s'abimer que très récemment : pas si mal, j'en ai eu pour mon argent ! Concernant celle de l'Air, je regrette l'absence de choix "Cuir". Mais cela permet une belle économie... Comme la précédente, la création de "lignes de crasse" sur l'écran est le plus gênant. Pour le reste, je l'utilise surtout en mode clavier, et je retrouve le même confort qu'avant. Pour l'instant, pas de problème de dépliage ou de détachage intempestif. On verra dans la durée, mais franchement, c'est "comme avant". Si un accessoiriste fait mieux, je suis preneur, mais sur les générations précédentes d'iPad, ce n'était pas le cas.... PS : si j'étais vraiment déçu, je garde un oeil sur la sortie des produits Kavaj. Mais c'est bien lourd....
avatar Bastienzz | 
Pour mon iPad3 j'avais fait l'erreur de croire que le prix élevé de la Smart Cover en cuir d'Apple me garantirait une grande qualité de fabrication : quelle erreur ! Après quelques jours : décolorations, rayures, attrape-poussère et j'en passe ! J'ai changé pour une Targus Vuscape. Je l'ai depuis donc presque 2 ans : elle est toujours impeccable, pratique (idéal pour taper du texte), n'attrape pas la poussière et offre une très bonne protection. Et elle ne coutait que 35€. Apple vend ses cover pour iPad bien trop cher et en plus elles sont de piètre qualité. On ne m'y reprendra plus.
avatar oliv-et-pomme | 
Le prix de la Smart Case est certes élevé, mais en allant voir les prix des accessoires cuir pour iPad de Sena Cases on se rend compte que c'est à peu près pareil. C'est le prix à payer aujourd'hui pour une housse d'iPad tout cuir...
avatar Gaspard31 | 
J'ai cet étui. Déjà, en le prenant à sa sortie, peu d'accessoiristes avaient un produit concurrentiel à proposer. Ensuite, en cherchant une protection intégrale, il est difficile d'avoir quelque chose. Certes c'est plus lourd, mais si vous baladez votre iPad un peu partout, dans un environnement pas toujours digne d'un bureau bien calme et propre, il est difficile de prendre un produit moins enveloppant. En comparaison avec le premier iPad, cette housse se retire bien plus facilement. Je suis dans le délai de rétractation, mais je n'ai rien trouvé d'intéressant en dehors de ce modèle.
avatar hangon | 
Anthony le ton de l'article m'a bien fait rire, merci
avatar bertrandmac | 
J'ai une Smart Case et il y a une évidence à faire dés le départ, c'est de passer un imperméabilisant anti-taches, après quoi, il n'y a plus aucun problème de perte de couleur, de taches et autres.
avatar istratocaster | 
J'ai la smart case marron, alors oui c'est cher, mais je trouve moins l'arnaque 79€ pour un case en cuir que 90€ pour 16Go de mémoire. J'en suis personnellement,t content, elle n'alourdi pas trop l'iPad air (venant d'un ipad 3 + smart case cuir + back cover plastique) l'ensemble est bcp plus agréable, plus classe, et finalement moins cher. L'iPad air reste très agréable à prendre en main, et il est très bien maintenu en mode "posé" sur la cover. Bref moi j'en suis très content, même si j'admet que c'est le look qui m'a guidé.
avatar Mollaret | 
L'iPad Air est avant tout ultra léger (même si dans 3 ans il peut ne peser que 300g ou moins). Il faut donc quelque chose d'ultra léger pour le protéger. Pour moi ce sera un cover jaune que je trouve aller très bien avec le gris sidéral. Je m'attends à juste un moyen de surélevé l'iPad, comme pour le mini. Quant à l'utilisation d'une tablette c'est surtout à plat. J'ai un clavier pour l'iPad mini, que j'ai acheté pas cher pour voir, mais je ne l'utilise pas. Quand on voit les covers et cases Samsung qui font ultra cheap je trouve que le cover n'est pas mal et, surtout, il n'allourdit pas trop l'iPad (le plus important pour moi)
avatar wahwax | 
Pour ma part j'utilise depuis quelque temps La Full Cover de be-ez pour l'iPad mini. Et je pense prendre la version iPad Air dès sa sortie. Elle est certes un peu lourde mais la qualité est excellente pour un prix raisonnable (la version Mini est dispo autour de 30€). Et le look est assez sympa (en rouge pour ma part).

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