Courier



Taposé : le cousin du Courier de Microsoft est sur l'App Store

Taposé, cette application pour iPad inspirée du projet Courier mort-né de Microsoft est finalement arrivée sur l'App Store [1.0.0 – US – 2,39 € – iPad – iOS 5 – Zanther, Inc]. Elle avait subi plusieurs rejets d'Apple, obligeant ses auteurs à modifier l'interface d'origine (lire aussi Taposé interdit d'App Store).

L'idée principale est en définitive maintenue, avec un écran à deux zones séparées par une colonne coulissante. Chacune de ces zones peut si nécessaire occuper tout l'espace. Dans l'une on va plutôt chercher et afficher des contenus. Et dans l'autre créer un document enrichi de ces ressources : textes, annotations ou schéma faits du bout du doigt (ou avec un stylet), images, extraits de cartes, post-it, vidéos, fiches de contacts, etc.

Par exemple, on consulte une page web dans la partie gauche de l'interface et l'on en récupère une image dans le presse-papier. C'est la colonne centrale qui fait office de zone de dépôt. Elle stocke, en les représentant par de petites vignettes, les éléments que l'on aura besoin de disposer dans son document.

Un tiroir sous les deux écrans de travail révèle les sources d'informations que l'on peut exploiter : cartes Google Maps, fiches du carnet d'adresses, un widget calculatrice et des pages web.

Le partage des documents (au format PDF) peut se faire entre plusieurs utilisateurs si l'on en passe par le nuage de Taposé (30$ par an pour de l'illimité). Ou plus simplement on utilisera le mail, AirPrint, Dropbox ou Evernote. L'idée en soi est assez intéressante, on se souvient que le projet de tablette Courier avait fait sensation il y a deux ans. Avec Taposé (qui va avoir un pendant sur le Web et Android) on est toutefois encore à quelques encablures d'un outil léché comme l'étaient les démos de Microsoft.

Lors de premiers essais nous avons essuyé quelques plantages (sans toutefois perdre le document) et l'interface mériterait d'être plus travaillée, ne serait-ce que sur la forme pour la rendre plus jolie (et de passer en Retina). Reste que ce projet longtemps retardé est maintenant sur les rails, il peut avancer.



Mobiles : restructuration en vue chez Microsoft

Microsoft pourrait annoncer dès cette semaine une profonde réorganisation de sa division Entertainement & Devices. Celle-ci, dirigée par Robbie Bach, 22 ans dans la maison, et qui chapeaute les activités Xbox, Zune Windows Phone (et accessoirement la Macintosh Business Unit avec Office Mac).

Cependant c'est la situation de l'activité mobile et des périphériques de poche qui serait au coeur des préoccupations selon le Wall Street Journal. Elle a pesé pour 11% des bénéfices de Microsoft lors du premier trimestre de l'année.

La semaine dernière encore, Gartner avait placé Windows Mobile à la cinquième place des OS pour smartphones dans le monde durant le premier trimestre 2010. Derrière Android - pour la première fois - et loin derrière iPhone OS.

Gartnerwwsmartphones

Le quotidien en ligne affirme lui aussi que J Allard ne devrait plus conserver son poste, confirmant une rumeur surgit en fin de semaine et laissant entendre que l'abandon de la tablette Courier aurait motivé le départ de celui qui supervisa la Xbox et le Zune (lire Abandon du projet Courier : Microsoft perd un de ses meilleurs cadres ?).

Sur le même sujet :
Gartner : Android et iPhone OS font de l'escalade ensemble



Abandon du projet Courier : Microsoft perd un de ses meilleurs cadres ?

skitched Pour beaucoup, le projet Courier représentait une bulle d'air frais bienvenue chez Microsoft, avec une interface innovante, fruit des travaux de l'équipe ayant conçu le Zune ou la Xbox. Son abandon risque de coûter cher à Microsoft : J Allard, qui justement a chapeauté le développement du Zune et de la Xbox a pris un congé sans donner de date de retour.

Selon Mary Jo Foley de ZDNet, Allard aurait « toutes les chances de ne pas revenir », et l'abandon du projet Courier en serait la cause (lire : Microsoft abandonne sa tablette Courier). Allard, principal avocat du projet, se serait plaint directement à Steve Ballmer, le patron de Microsoft, qui lui aurait montré la porte après une discussion où le ton serait monté. Allard a depuis disparu de la circulation. Quelques biographies ont été substantiellement modifiées sur le site de Microsoft, Todd Holmdahl, vice-président en charge de la Xbox, ayant plus ou moins pris la place de Allard dans l'organigramme de Microsoft.

Si cette nouvelle devait se confirmer, ce serait un véritable coup dur pour la firme de Redmond : si le Zune est pour le moment un échec, son interface a largement inspiré Windows Phone 7, le nouvel OS mobile de Microsoft. Quant à la Xbox, elle est un joli succès de Microsoft dans le secteur du jeu vidéo. Les deux produits témoignent d'une nouvelle direction pour le géant de Redmond : ce sont deux produits où matériel et logiciel sont intimement liés, une philosophie que ne renierait pas Apple.

ZDNet via Engadget



Microsoft abandonne sa tablette Courier

Le projet "Courier" de Microsoft, cette tablette en forme de livre ne sera pas transformé en produit commercial. Gizmodo en a obtenu confirmation de l'éditeur qui présente ce travail comme un effort de réflexion et de recherche "Le projet Courier est un exemple de ce type d'effort. Il sera évalué pour une utilisation dans de futures offres, mais nous n'avons pas de plans actuellement pour le fabriquer."

03-05-10courier2

Selon Gizmodo, des éléments datant de la fin de l'année dernière laissaient supposer que cet appareil - utilisant autant le multitouch que le stylet, avec une interface sophistiquée - était proche d'une version finale. L'équipe qui travaillait dessus a été informée ce mercredi que ce développement était stoppé.

03-05-10courier

Sur le même sujet :
L'actualité de Courier sur iGeneration



Microsoft confirme à demi-mots son projet Courier ?

Alors que l'iPad va bientôt sortir, certains attendent beaucoup du projet Courier de Microsoft, cette sorte de tablette / carnet numérique, qui n'est pour le moment qu'un concept. Microsoft a confirmé à demi-mots son existence, et même sa sortie, par une mention sur son blog dédié aux embauches : « l'innovation Microsoft de retour à son plus haut niveau avec Natal, Photosynth, Courier, et plus encore ».

courier-jobs

On retrouve une nouvelle mention de ce projet dans le corps de l'article, qui laisse à penser que Courier pourrait bientôt sortir. Evidemment, tout ce qui concerne Courier a depuis été retiré de cet article. Il y a quelques semaines, de nouvelles photos de Courier étaient apparues, montrant une interface un peu moins "sexy", mais aussi beaucoup plus réaliste, que ce que les premières vidéos avaient montré. Il semble donc que Microsoft a quelque chose de différent pour contrer l'iPad sur le segment entre téléphones et ordinateurs, plus proche du cahier numérique que de la liseuse.

Sur le même sujet :
- Nouveaux détails sur le Courier de Microsoft
- Courier : présentation détaillée de l'interface

Via Engadget



Nouveaux détails sur le Courier de Microsoft

Courier, ce projet de tablette de Microsoft refait parler de lui au travers de nouvelles infos et images publiées par Engadget. Le produit se présente toujours sous la forme d'un appareil s'ouvrant en deux comme un livre mais sa taille serait finalement plus petite qu'escomptée, proche de celle d'un carnet et d'un poids inférieur à 500 grammes.

03-05-10courier2

Le stylet serait largement mis à profit pour naviguer dans l'interface, et prendre des notes avec l'assistance d'une reconnaissance de l'écriture. La lecture de livres électroniques, de vidéo et l'écoute de musique sont prévues, de même qu'un appareil photo. Un service en ligne serait rattaché à l'appareil pour sauvegarder toutes les données entrées dessus. Selon sa source décrite comme très fiable par d'Engadget, ce produit est prévu au troisième ou quatrième trimestre 2010.

03-05-10courier

Sur le même sujet :
Courier : présentation détaillée de l'interface



iPad : la concurrence s'organise

HP qui commercialise des Tablet PC depuis 2001, n'a pas véritablement envie de voir Apple rafler le marché. La société informatique qui a dévoilé son iSlate début janvier compte être extrêmement agressive sur le plan tarifaire. Elle a fait savoir que son engin qui sera doté d'une connexion 3G sera vendu moins cher que l'iPad 3G qui démarre rappelons-le à 629 $.

Sony, de son côté, attend le lancement de l'iPad avec beaucoup de curiosité. "Pour nous, le lancement de l'iPad est un moment qui fera date", affirme Mike Abary, le vice-président de la division Vaio. Récemment, Nobuyuki Oneda , le directeur financier de Sony, avait déclaré être convaincu que Sony avait toutes les compétences nécessaires pour faire un bon produit (lire : iPad : la chasse est ouverte).

Mais le plus dangereux rival d'Apple sur ce marché pourrait bien être Microsoft. Ce dernier continue de travailler sur Courier, un appareil extrêmement prometteur qui prend la forme d'un agenda. On ignore cependant si ce projet développé apparemment par la même équipe qui a mis au point Surface, verra ou non le jour (lire : Courier : présentation détaillée de l'interface).

via le Wall Street Journal



Courier : présentation détaillée de l'interface

Fin septembre, on apprenait que Microsoft travaillait sur un nouveau type de produit portable baptisé "Courier". Un appareil à mi-chemin entre le livre et la tablette électronique. Gizmodo qui était déjà l'origine de cette révélation nous gratifie de plusieurs images présentant son interface qui est assez surprenante.