Test du Chromecast

Changement total de stratégie de Google pour pénétrer dans le salon. Les Google TV étaient trop chères et trop compliquées ? Voici le Chromecast, un appareil de la taille d'une clé USB qui se branche sur le port HDMI du téléviseur. Pas de télécommande avec des dizaines de boutons, on contrôle la lecture des vidéos et de la musique issus des services de Google et de quelques partenaires simplement avec un iPhone ou un smartphone Android. À cela s'ajoute la prise en charge de Chrome.

Bien qu'il ne soit pas encore sorti officiellement en France, il est très facile de se procurer un Chromecast dès aujourd'hui pour une quarantaine d'euros. Cet accessoire présente-t-il un intérêt ? Réponse dans notre test du Chromecast.

Contenu du paquet et Chromecast

En préambule, il faut noter que le Chromecast n'est pas encore officiellement disponible en France. Annoncé le 24 juillet à la surprise générale et commercialisée le même jour aux États-Unis à 35 $ (25 €) avec trois mois d'abonnement à Netflix offert (24 $ de valeur), l'accessoire sortira en bonne et due et forme dans le courant de l'année en France et sur d'autres marchés. 2014 marquera aussi l'arrivée d'un kit de développement (SDK) en version finale, un sujet sur lequel nous reviendrons plus tard.

Bien que le Chromecast soit absent de Google Play en France, on le trouve le plus facilement du monde sur Amazon.fr autour de 40 €, frais de port compris. Signe d'une commercialisation qui n'a pas encore officiellement débuté dans l'Hexagone, il n'est pas vendu directement par Amazon, mais par d'autres revendeurs.

Pas d'inquiétude à avoir toutefois, c'est Amazon qui se charge de l'expédition et la politique de retour est la même (retour du produit possible sous 30 jours). C'est d'ailleurs par ce biais que nous avons acheté notre exemplaire.

Google n'a pas mis en place de barrières géographiques, le Chromecast est donc pleinement fonctionnel en France. Comme on peut s'y attendre dans ces cas-là, les logiciels liés à l'appareil sont exclusivement en anglais, mais cela n'est pas handicapant dans la mesure où l'installation et l'utilisation sont simples.

De la taille d'une grosse clé USB, l'appareil est compact. Cette clé HDMI est entièrement faite de plastique noir (mat sur ses deux faces et brillant sur son pourtour). Une LED à l'arrière indique différents états : blanc clignotant, le Chromecast est en attente de paramétrage ; blanc, l'appareil est en état de marche ; rouge, en cours de démarrage ou réinitialisation en cours. Pour justement réinitialiser l'appareil en cas de problème, il faut appuyer sur son unique bouton pendant au moins 25 secondes. L'opération est aussi réalisable en passant par l'application dédiée. Enfin, on trouve à son extrémité un port micro USB.

Le Chromecast est petit, mais pas autant qu'un câble HDMI. Si les ports HDMI du téléviseur ou du moniteur sont situés les uns en dessous des autres, il peut en obstruer un. Une petite rallonge HDMI est judicieusement fournie au cas où le problème se présenterait.

Le Chromecast et son câble USB branchés à un téléviseur

Même avec l'interface MHL, la norme HDMI 1.4 ne délivre pas assez d'énergie pour alimenter le Chromecast. On trouve ainsi dans la boîte un câble USB et un chargeur... américain. Logique puisque l'appareil n'est officiellement disponible qu'aux États-Unis pour le moment. Cette absence de chargeur français n'est pas gênante pour autant. Il n'est pas obligatoire de brancher le Chromecast sur le secteur pour l'alimenter, un port USB suffit. Le câble donné est suffisamment long (1,40 m, un velcro permet de l'attacher) pour qu'on le relie au premier port USB de libre si son téléviseur n'en possède pas.

Nous avons par exemple branché le câble sur le port USB de la Box de SFR et cela a fonctionné. Si toutefois vous n'avez vraiment pas de port USB disponible dans un rayon de 1,40 m, il est toujours possible d'utiliser le chargeur USB français d'un autre produit électronique. En dernier recours, il existe des adapteurs de prise américaine vers prise française pour une poignée d'euros.

Au niveau des caractéristiques techniques, le Chromecast est capable de lire des vidéos en 1080p et prend en charge le Wi-Fi 802.11 b/g/n, mais seulement sur la bande des 2,4 GHz. L'absence de la bande des 5 GHz, plus rapide et moins fréquentée que la 2,4 GHz, est un tort. Le seul moyen dont dispose l'appareil pour se connecter à Internet est le Wi-Fi, à ce titre il aurait été plus que judicieux de soigner cette partie en acceptant le 5 GHz pour profiter de ses bienfaits.

L'appareil utilise un système sur puce Marvell DE3005-A1 que l'on ne retrouve dans aucun autre produit. Cette puce peut décoder matériellement le VP8, le codec vidéo de Google utilisé notamment sur YouTube. Le codec H.264, plus répandu, est aussi pris en charge. Du côté de l'audio, les codecs les plus courants sont de la partie : MP3, AAC (HE-AAC et LC-AAC), Vorbis et CELT/Opus. Le Chromecast sait lire les contenus protégés avec les DRM Widevine (Google) et PlayReady (Microsoft). Le produit est aussi doté de 512 Mo de RAM et de 2 Go de mémoire flash.

Il est compatible HDMI CEC, en clair il est capable d'allumer un téléviseur et de le basculer vers la bonne entrée au démarrage d'une vidéo. En revanche, le contrôle du volume du téléviseur via le CEC n'est pas pris en charge.

Bien que le Chromecast soit présenté par Google comme émanant du navigateur Chrome, une équipe de hackers affirme que le logiciel qu'il utilise est en fait une version modifiée de l'OS des Google TV, lui-même dérivé d'Android. Le système du Chromecast n'embarque pas deux composants importants d'Android, à savoir Bionic et la machine virtuelle Dalvik (qui sera remplacée à terme par ART), et il n'est donc pas possible d'installer un .APK sur ce produit, même avec un accès root.

La politique de confidentialité par défaut du Chromecast est la suivante : « Google peut collecter les systèmes d'activité, les crashs et d'autres détails sur l'utilisation du Chromecast, y compris sur l'usage des apps et les noms de domaines (mais pas les URL entières) accédés par le Chromecast. » Il est possible de désactiver dans les options cet envoi de données. Apple récolte peu ou prou les mêmes informations par défaut sur l'Apple TV (lire : Quelles données collectent automatiquement les Apple TV ?).

Vos réactions

Darth Philou [23.01.2014 - 01:45]

Comment avez-vous validé le support du 1080p ?
Personnellement, je ne suis parvenu qu'à du 720p : via chrome, seul le 720p ou inférieur est disponible dans les réglages et Plex transcode à la volée les vidéos 1080p en 720p avant de les diffuser. (Je suis sur un réseau local d'une Freebox Révolution, en filaire pour mon serveur Plex, donc, pas de problème de bande passante pour diffuser du h.264 1080p).

Autre chose que vous ne citez pas : en sortie de l'HDMI, le chromecast ne diffuse que du Dolby Digital +. Aucune option de "passthrough" n'est prévue. Donc, à moins d'avoir un amplificateur de dernière génération, il faut oublier le son 5.1, 6.1, 7.1 et DTS et se contenter de la stéréo PCM. (Ceci dit sur GooglePlay je n'ai trouvé que des films en stéréo ; je voulais tester si ça ne venait pas de mon serveur Plex, mais j'ai fini par trouver les réponses dans les forums Interrnet).

Enfin, je fais fonctionner mon serveur Plex sur un Synology 412+. Le transcodage HD des vidéos, notamment celles en 1080p demandent trop de ressources CPU et la diffusion s'en trouve saccadée donc impraticable. Passent sans trop de difficulté les vidéos nativement au format supporté par le Chromecast (donc du H.264 en 720p) et les films de qualités inférieures.

Pour toutes ces raisons, le chromecast ne remplacera donc pas mon player Plex installé sur un vieux mac Mini de 2007 !

Je pense donc que je vais envisager de le revendre car en l'état, il ne me sert à rien.

Dommage.

J'espère que mon extérience évitera à certain de faire l'investissement, heureusement très modeste.

GaelW@mac.com [23.01.2014 - 09:42]

Donc au final, c'est une pale copie d'un AppleTV, sauf que la connectique est limitée et basique, l'interface inexistante, les services absents, l'utilisation laborieuse voir impossible, pour pas beaucoup moins cher que l'original ? Du grand Google quoi :)

Darth Philou [23.01.2014 - 11:41]

Le problème avec l'AppleTV est son verrouillage (actuel j'espère). De plus, je ne sais pas trop comment installer "l'astuce" Plex Connect sur un serveur Synology, donc l'AppleTV ne me sera d'aucune utilité.

J'en suis arrivé à la conclusion que la seule cible valable est l'investissement dans une SmartTV Samsung ou LG qui possèdent toutes les deux un client Plex intégré (ou à télécharger) - (ou plus simplement une TV avec des fonctions DLNA avancées en terme de codec). Ces TV sont devenues suffisamment flexibles, me semble-t-il, pour que lorsque les services type Netflix arriveront en France, on saura s'y connecter.

norman [23.01.2014 - 12:03]

S'il faut installer Chrome... alors là, non merci.

hautelfe [23.01.2014 - 12:28]

Je ne trouve pas que c'est une copie de l'Apple TV... même si les deux me semblent être des bouses à cause de leur restrictions... :/

Le Chromecast a surtout l'avantage du prix (3 fois moins cher que l'Apple TV) et de la compatibilité (à priori, même WP avec Chrome).

Par contre, elle fait pâle figure face aux clés hdmi Android.

Dommage qu'il n'y ait pas l'application Chrome sur la Chromcast.

hautelfe [23.01.2014 - 12:26]

@GaelW@mac.com

Pas beaucoup moins cher ???

Apple TV: $99
Chromecast: $35

C'est quasiment un rapport de 3 pour 1 !!!

hautelfe [23.01.2014 - 12:37]

@norman

Pas besoin d'installer chrome pour les applications, non.

Darth Philou [23.01.2014 - 12:54]

Non, mais Chrome est nécessaire pour la configuration. Je trouve ce procédé "viral" : je me retrouve avec un navigateur sur ma machine que je ne veux pas utiliser mais que Google pourra comptabiliser dans ses chiffres de déploiement... c'est un peu des méthodes à la Microsoft, pas très honnête.

hautelfe [23.01.2014 - 13:37]

@Darth Philou:

Non, pas besoin de Chrome, d'un Mac/PC ou autre.
Tu peux utiliser la Chrome Cast en autonomie sur un écran, et la configuratiohn est rapide et sans appareil supplémentaire.

Chrome sur Mac/PC/Android/iOS, c'est juste pour l'application ChromeCast sur Mac/PC/Android/iOS ou pour l'affichage de Chome sur grand écran.

Darth Philou [23.01.2014 - 14:46]

@hautelfe
Je répète : Chrome est indispensable à la *configuration* d'un Chromecast à partir du Mac : l'application de setup refuse de dépasser l'écran d'accueil si elle ne trouve pas le navigateur Chrome installé sur la machine !

Ensuite, à l'usage, Chrome n'est pas nécessaire pour diffuser du Youtube ou GooglePlay à partir d'un device ; mais en même temps, c'est le seul navigateur à proposer le bouton "Cast".

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