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Prise en main des Smart Battery Case pour iPhone XS

Florian Innocente

Friday 18 January 2019 à 15:45 • 33

Accessoires

XR, XS et XS Max, les trois derniers iPhone ont vu arriver cette semaine leur propre Smart Battery Case. Un étui de protection qui se double avant tout d'une fonction de recharge avec sa batterie intégrée. Originalité de ce millésime, la recharge par induction est au menu.

Ni les iPhone 8, ni l'iPhone X — en somme la gamme 2017 — n'avaient eu droit à cet accessoire qui est toujours en vente pour les iPhone 6/6s (119 €) et iPhone 7 (119 € aussi avec un coloris rouge en plus du noir et du blanc).

Smart Battery Case pour iPhone XS et XS Max

Disponibles sous délais

Comme tombés du ciel après avoir été repérés depuis deux mois (lire La Smart Battery Case pour iPhone XS était prévue pour l'automne) la disponibilité de ces accessoires reste soumise à quelques jours de délais.

Nous avons reçu ce matin deux exemplaires pour XS et XS Max commandés sur l'Apple Store. S'agissant de ces versions XS Max et XS les livraisons sont actuellement prévues le 23 janvier, pour le modèle XR ça se fera entre le 29 janvier et le 5 février.

Il n'y a pas (encore ?) de modèle RED dans cette collection décliné dans les habituels noir et blanc, et Apple applique un tarif unique de 149 € pour chacune des références.

Design

Le design de la première génération de Smart Battery Case fut beaucoup moqué. Comme s'il existait des étui-batteries qui se font discrets ou embellissent les lignes des smartphones…

Ancien et nouveau design

La bosse bien apparente du modèle d'Apple était néanmoins surprenante. Plutôt que de répartir le volume supplémentaire de la manière la plus homogène à l'arrière de l'iPhone, Apple avait pris le parti de bien révéler la zone occupée par le bloc batterie.

Curieux visuellement mais très malin sur un aspect pratique puisqu'il suffit de tirer vers l'arrière le haut de la coque en silicone pour rentrer et sortir son iPhone en un tournemain. Une manipulation rendue aisée là où les concurrents obligent souvent à clipser deux pièces de plastique.

Une manipulation facile pour extraire son iPhone

Les modèles 2019 conservent cette idée mais ressemblent un peu plus à ce que l'on trouve ailleurs, du côté de Mophie par exemple. L'excroissance se prolonge maintenant jusqu'en bas de l'étui tandis que la partie supérieure conserve cette souplesse pour être tirée en arrière de façon à glisser son iPhone.

Un détail, on aurait apprécié d'avoir les boutons en plastique (métal ?) utilisés sur les étuis cuir d'Apple, ils sont plus fermes sous la pression, cependant ceux-là se devinent assez bien sous le pouce

De face, ces Smart Battery Case 2019 perdent leur menton puisque les trous pour le passage du son des haut-parleurs ont été déportés dans la tranche inférieure. Le rendu est par conséquent légèrement moins mastoc et respecte mieux les lignes de la façade de l'iPhone. L'encombrement général du modèle XS est similaire à celle d'une 6s (la coque 2019 est juste un peu plus haute).

Ancien et nouveau design

La tenue en main, du fait de ce design, n'appelait pas de véritable critique avant. Elle s'en trouve quelque peu améliorée aujourd'hui puisque la base de la Smart Battery Case, épaisse mais avec des lignes arrondies, se loge bien dans le creux de la main. Tous ceux qui ne cessent de réclamer à Apple des iPhone plus épais pour plus de batterie vont connaître l'extase. L'index, lui, trouve un appui naturel contre la dépression présente en haut de la bosse. Si par contre vous n'aimez pas les coques qui débordent sur les côtés et en bas de l'iPhone, et rendent moins fluides les gestes latéraux et verticaux, vous aurez ce problème avec ces étuis.

Une fois enfilées, ces deux coques ajoutent naturellement du poids aux iPhone. Avec la coque du XS (98,7 grammes) le couple arrive à 283,5 grammes et pour celle du XS Max (108,2 grammes) on atteint 316,8 grammes (MàJ : l'iPhone XR et l'accessoire arrivent à 300 grammes). Ce surcroît en poids n'est pas aussi méchant qu'il en a l'air. Pour comparaison, la version pour les iPhone 6/6s pèse 104,3 grammes, c'est pile entre les deux nouvelles. Enfin, si ce point a une importance pour vous, Apple ne mentionne rien à propos d'une quelconque résistance à l'eau.

Plus de puissance

En termes de puissance dispensée, cette gamme est plus costaude que la précédente : 10,1 Wh contre 8,98 Wh et 7,13 Wh pour les deux anciennes générations. Apple donne1 quelques valeurs de ce que l'on peut espérer en autonomie dans le meilleur des cas, au fil de trois grands usages types. La plus basse des valeurs est de 20 heures pour du surf sur le web en 4G ou Wi-Fi avec un XS Max accompagné de sa coque.

Recharge

En plus de son design (moins) original (aujourd'hui) cette coque a comme avantage d'avoir un port Lightning intégré. D'autres étuis-batterie pour iPhone ont le plus souvent du micro-USB voire du Lightning. Mais dans ce dernier cas, il n'y a pas l'assurance d'une compatibilité avec les écouteurs Lightning qu'Apple fournis avec ses téléphones.

Pour palier cette contrainte, on voit par exemple chez Mophie un futur modèle (à 120 €) où la base de l'étui a été découpée pour laisser un accès direct au port Lightning de l'iPhone. Sauf qu'il y a quand même besoin d'une prise USB-C dans l'étui pour en charger sa batterie. Un étui qui est heureusement compatible Qi si l'on veut s'éviter toute astreinte avec des câbles.

Le prochain étui-Batterie Juice Pack Access de Mophie

Apple emprunte également cette route de la recharge par induction avec ses nouvelles Smart Battery Case. Il suffit de les poser sur un chargeur Qi quelconque pour qu'elles se remplissent. Un bonus indéniable maintenant que la recharge par induction se banalise progressivement chez la Pomme. Dans ce cas de figure, la batterie de la coque et la batterie du téléphone sont en charge.

N'ayant ces accessoires que depuis quelques heures nous n'avons pas pu les éprouver encore beaucoup, mais étant donnés qu'ils sont arrivés complètement vides (comme tous les exemplaires apparement) on a pu au moins essayer la recharge sans fil.

Nous avons utilisé indifféremment des chargeurs vendus par Apple et d'autres de marque X-Moove et Samsung. Les deux coques pour XS et XS Max, laissées vides et posées sur des chargeurs Belkin Boost Up et Logitech Powered compatibles 7,5 W ont mis 2h50 pour passer de 0% à 100%.

Les Smart Battery Case 2019 en charge sur des supports Belkin et Logitech

Cette nouvelle génération de coques peut être rechargée plus rapidement avec l'emploi d'un chargeur USB-PD (pour "Power Delivery"). Dans une fiche technique (pas encore traduite) Apple conseille d'utiliser au moins un chargeur 18W pour commencer à profiter de la charge rapide. Ça tombe bien elle en vend un à 35 € qu'il faudra compléter d'un câble USB-C vers Lightning à 25 € (lire aussi Apple indique ce qu’il faut pour charger rapidement les iPhone 8).

Chargeur USB-C 18W et câble adapteur Lightning

Enfin, comme tous les appareils rechargeables par induction, le bon positionnement de celui-ci sur son support a de l'importance, en particulier sur les supports horizontaux. La taille de la coque du XS Max fait qu'on tâtonne un peu début. Il faut prendre le coup d'utiliser le logo de la Pomme au dos de la coque, comme repère à placer au niveau du centre de son support, c'est ce que préconise Apple.

Pour mémoire, lorsqu'on a un iPhone inséré dans cette coque, la batterie externe charge celle de l'iPhone et, une fois épuisée, le téléphone fonctionne sur sa propre batterie. Il n'y a aucun bouton pour lancer la recharge du téléphone, ça se fait automatiquement dès qu'il est enfoncé dans son cocon. Lorsqu'on met la coque en recharge avec un iPhone à l'intérieur, c'est lui qui a la priorité pour sa batterie. Logique. Plus le chargeur que vous utilisez est puissant, plus la charge sera répartie à égalité entre la batterie de l'iPhone et celle de la coque.

Les Smart Battery Case sont expédiées vides

Le suivi de la charge/décharge de la Smart Battery Case se fait principalement dans iOS, avec le widget Batterie, ou lorsqu'on insère le téléphone grâce aux deux jauges qui apparaissent brièvement. Aucune diode à l'extérieur comme chez les concurrentes, mais une minuscule à l'intérieur de la coque, avec deux états : orange pour "en charge" et vert pour "chargée". Invisible lorsque l'iPhone est en place, ce témoin ne sert que lorsqu'on charge la coque à nu.

Recharge sur la station X-Moove avec le petit témoin lumineux

L'iPhone X fait le coucou

Enfin, puisque la question a fait débat : oui la coque d'iPhone XS recharge bien l'iPhone X. Après plusieurs essais, jamais le pop-up alertant d'une possible incompatibilité n'est apparu et l'opération a toujours démarré illico.

L'iPhone X rentre très bien dans l'étui, il y a un léger jour au dos sous le capteur photo mais c'est de l'ordre du chipotage et les haut-parleurs du téléphone ne semblent pas particulièrement obstrués.

Un iPhone X dans la coque pour un iPhone XS

  • Nous reviendrons sur les questions d'autonomie dans un prochain article, après quelques jours d'essai.

  1. Les conditions des tests chez Apple sont décrites ainsi : « Les temps de conversation ont été testés sur un réseau VoLTE (Voix sur LTE). Les tests de navigation sur Internet via les réseaux Wi‑Fi et 4G LTE ont été effectués avec un serveur web dédié et consistaient en une simulation de navigation sur 20 sites populaires et une réception des nouveaux messages toutes les heures. Pour les tests vidéo, un film de 2 heures et 23 minutes acheté sur l’iTunes Store a été passé en boucle. Tous les réglages étaient définis sur leurs valeurs par défaut à l’exception des éléments suivants : le Bluetooth était associé à des écouteurs ; le Wi‑Fi était associé à un réseau (sauf pour les tests 4G LTE) ; la fonction Wi‑Fi « Confirmer l’accès », le réglage automatique de la luminosité et True Tone étaient désactivés. » ↩︎

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