En 2015, l’Apple TV fait sa révolution

Mickaël Bazoge |

La pièce la plus importante dans un foyer est… la cuisine, c’est entendu. Mais le salon aussi est une pièce majeure et qu’y trouve-t-on généralement bien placé ? Le téléviseur. Cette place est convoitée par tous les constructeurs qui aimeraient rendre la télévision un peu plus intelligente en la connectant à internet.

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Comme souvent, les fabricants sont partis à l’assaut de ce marché la fleur au fusil, en intégrant une connexion à internet au chausse-pied sans se préoccuper ni des contenus, ni de l’interface. Les résultats sont parfois si catastrophiques que les utilisateurs préfèrent se passer des fonctions connectées de leurs téléviseurs pour revenir à l’usage premier de ces appareils : regarder passivement quelque chose.

La télévision, un hobby de longue date pour Apple

Très tôt, Apple s’est aussi intéressée au téléviseur. Sans remonter au Macintosh TV (un LC 550 équipé d’un tuner TV), dès 2006 le constructeur s’est positionné sur le marché naissant des box TV connectées avec l’Apple TV — ou plutôt iTV comme Steve Jobs l’avait appelé lors de la présentation de l’appareil en septembre de cette année.

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L’Apple TV de l’époque était bien différente de celle que l’on connait actuellement, non seulement dans son design (qui rappelle le Mac mini) que dans son concept même. Complètement recroquevillé sur iTunes, il s’agissait d’une sorte d’iPod version TV : on retrouvait sur le disque dur de l’appareil (de 40 à 160 Go pour le haut de gamme) le contenu de sa bibliothèque iTunes, synchronisée depuis le Mac en Wi-Fi.

Il pouvait aussi diffuser des fichiers provenant de Mac connectés au même compte, mais uniquement en streaming ; l’Apple TV n’était pas encore en mesure d’aller piocher tout seul du contenu sur l’iTunes Store, tout devant transiter par le Mac — le boîtier gagnera son autonomie par la suite, avec une mise à jour en janvier 2008 (lire notre test de l’Apple TV (2007)).

Depuis cette mise à jour qui a rendu le disque dur de l’Apple TV obsolète, le concept même de l’appareil a finalement assez peu évolué. Le design bascule du blanc au noir à partir de la deuxième génération d’Apple TV lancée en septembre 2010, l’engin est beaucoup plus petit et se limite à 8 Go de stockage (seulement pour gérer le cache).

Cet Apple TV se conçoit alors comme une vitrine pour le contenu vendu sur l’iTunes Store : on peut y louer des films, des séries TV, mais aussi écouter de la musique ou profiter des photos provenant de son Mac. Apple ajoute aussi des applications de partenaires, comme YouTube ou Netflix, une stratégie qui s’est poursuivie jusqu’à aujourd’hui avec l’ajout régulier de nouvelles « chaînes » (dont plusieurs françaises comme CanalPlay ou Dailymotion).

La troisième génération de l’Apple TV, sortie en mars 2012, comprend un changement de taille : la prise en charge du 1080p. On trouve aussi la compatibilité avec le DRM HDCP pour autoriser la lecture de contenus protégés depuis un appareil externe, ainsi que deux fois plus de RAM (512 Mo en tout). L’année suivante, Apple revoit légèrement les composants internes (notamment le processeur A5) dans une Rev A dont la seule nouveauté est le support du peer-to-peer avec AirPlay, permettant à un invité de diffuser du contenu sur le téléviseur de son hôte sans configuration compliquée.

Un futur pavé de bonnes intentions

Vaille que vaille, ces différentes générations de l’Apple TV ont fini par faire d’Apple un sérieux prétendant sur le marché de plus en plus concurrentiel du salon connecté. Et tout cela sans coûteuse campagne publicitaire ni exorbitant frais marketing… Une discrétion étonnante de la part d’Apple, qui n’a jamais caché le statut de « hobby » de cette plateforme. Mais tout change avec le cru 2015 de l’Apple TV, qui ne représente rien d’autre que « le futur de la télévision ».

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Ce futur, il passe d’abord par un boîtier… qui ressemble à ses prédécesseurs. Le design ne change pas entre les deux générations, si ce n’est que ce nouveau modèle est plus haut, ce qui lui donne un air un peu trapu. Ce produit a toutefois vocation à rester discrètement sous la télé. À l’arrière, le boîtier comprend la prise secteur, une sortie HDMI, un port USB-C (qui ne servira que pour les diagnostics), ainsi qu’une sortie Ethernet 10/100 Base-T. Pas d’Ethernet Gigabit donc, et exit la sortie optique audio des précédents modèles.

Un Apple TV 2G au-dessus, le nouveau modèle en bas — Cliquer pour agrandir

L’autre absence notable de cet Apple TV, c’est évidemment la 4K. Un oubli d’autant plus fâcheux que petit à petit, Apple s’adapte à l’ultra haute définition : l’Apple TV aurait pu devenir le compagnon naturel de l’iPhone 6s. Quoi de plus naturel, après avoir enregistré une séquence en 4K avec le smartphone, de vouloir la lire sur un téléviseur 4K équipé d’un Apple TV 4K lui aussi ? La boucle aurait été parfaitement bouclée…

Mais un petit oiseau nous a murmuré que le modèle disponible depuis ce lundi est prêt depuis belle lurette et aurait pu sortir l’an dernier, à un moment où le contenu 4K était encore moins disponible qu’aujourd’hui. Au moins, Apple n’aura pas à muscler ses infrastructures pour distribuer des films et séries TV en ultra haute définition… Du moins pas tout de suite.

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Le gros changement en ce qui concerne le matériel, c’est la télécommande. Baptisée Siri Remote, ce périphérique n’a plus grand chose à voir avec la précédente version, si ce n’est que son châssis est lui aussi en aluminium. Les six boutons regroupés dans une grille au centre de l’appareil reprennent les fonctions de l’ancien modèle (lecture/pause, menu, volume), en y ajoutant un bouton pour lancer Siri, un autre pour revenir en arrière et un bouton d’accueil un peu fourre-tout (en maintenant ce bouton, on peut mettre en pause ou afficher le tiroir multitâche en cliquant deux fois).

La télécommande intègre aussi une zone tactile qui fait également office de « clic », et c’est par ce biais qu’on contrôlera l’interface de l’Apple TV. Le design de cette interface rappelle celle de son prédécesseur, exception faite qu’elle troque le noir pour le blanc. On retrouve en haut la ligne des derniers contenus disponibles, et en dessous les applications. Les premières lignes sont dédiées aux traditionnelles applications Films, Séries TV, Musique, Photos, Réglages, etc. Il est possible de réarranger l’emplacement des icônes, mais pas de créer des dossiers.

Chaque icône, mais aussi chaque jaquette, bénéficie d’un effet 3D qui réagit au moindre mouvement du doigt sur la télécommande tactile. Les diffuseurs de contenus sont invités à créer des illustrations donnant l’illusion du relief (les personnages et les titres se découpent sur le visuel), du moins pour ceux qui ont joué le jeu. Pour les autres, il s’agit d’un simple mouvement de l’illustration.

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L’expérience de consultation et d’utilisation de cet Apple TV est similaire en bien des points avec les modèles précédents. Difficile de réinventer la roue dans ce domaine, même si Apple a imaginé des gestes à réaliser sur la zone tactile de la télécommande : en abaissant ou en relevant le doigt, on jouera sur le volume sonore. De gauche à droite ou vice-versa, on avancera ou on reculera dans la vidéo…

Siri apporte une couche d’interaction supplémentaire. Nous avons pu brièvement tester la recherche vocale en français quand celle-ci a été disponible en fin de semaine dernière : il nous a semblé que Siri se montrait plus rapide et efficace dans la reconnaissance des requêtes que son homologue sur iPhone (ou sur Apple Watch).

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Les résultats de recherche se sont montrés eux aussi pertinents : la requête « Montre moi des films amusants avec Jean Dujardin » a bien retourné une liste de comédies avec l’acteur. Apple Music fait partie des services disponibles par défaut, et même si on n’est pas abonné, on aura tout de même accès à la radio Beats 1.

En revanche, nous n’avons pas pu tester la recherche universelle, pour une bonne raison : il n’y a pas encore d’apps tierces à installer sur l’appareil. Mais l’idée est d’obtenir les résultats d’une recherche sur tous les services compatibles — au départ, seuls seront concernés Netflix, Hulu ou Showtime, mais à terme l’API permettra aux éditeurs d’intégrer cette fonction dans leurs apps (lire : Apple TV : la recherche universelle ouverte à tous les services).

Ce nouvel Apple TV concrétise-t-il la vision qu’avait Steve Jobs du monde de la télévision ? Ce dernier, devant son biographe Walter Isaacson, déclarait avoir trouvé la formule qui permettra à l’entreprise de révolutionner un secteur depuis trop longtemps enfermé dans les mêmes schémas. C’est impossible à dire, puisque le fondateur d’Apple n’a pas précisé ce qu’était cette fameuse formule. Pour l’entreprise d’aujourd’hui, c’est clair : le futur de la télévision, ce sont les applications.

C’est à l’aune de l’App Store de l’Apple TV qu’on jugera du succès de l’appareil et pour s’en assurer, Apple a mis les petits plats dans les grands : l’Apple TV 2015 embarque un processeur A8 et 2 Go de RAM, de quoi faire tourner les applications les plus gourmandes… et notamment les jeux. Ci-dessous, l’exemple de Crossy Road qui n’est pas, loin s’en faut, le titre le plus exigeant :

Le jeu vidéo, c’est la grande affaire de l’Apple TV. La Siri Remote ressemble beaucoup à la WiiMote de Nintendo (Apple vend même une dragonne), et les manettes MFi sont compatibles avec l’appareil — le constructeur met en avant le modèle SteelSeries Nimbus. Attention cependant, même si Apple propose la télécommande Siri à l’unité, cela ne signifie pas pour autant qu’il est possible d’utiliser deux Remote simultanément : on ne pourra jumeler qu’une télécommande avec l’Apple TV. Les autres membres de la famille devront utiliser un appareil iOS (avec l’app Remote) ou une manette.

Les développeurs les plus malins n’ont pas attendu pour créer des émulateurs d’anciennes gloires du jeu vidéo… qui malheureusement, n’ont à peu près aucune chance d’obtenir leur bon de sortie sur l’App Store, Apple ayant toujours été très stricte dans ce domaine. Dommage, Mame rendait bien :

En dehors du jeu vidéo, l’Apple TV sera aussi l’occasion pour les développeurs de concevoir des applications plus traditionnelles. Withings a été un des premiers à dégainer un logiciel, Home, qui fonctionne en tandem avec sa caméra domestique. Plus étonnant, Popina sera une caisse enregistreuse et un écran de cuisine qui permettra au cuistot de suivre l’avancée des commandes de son restaurant.

Plusieurs media-centers parmi les plus populaires seront eux aussi proposés, comme Infuse, Plex ou encore VLC. De quoi sérieusement muscler la compatibilité vidéo de l’Apple TV et son attrait auprès de ceux qui utilisent ce type de solutions sur d’autres plateformes (y compris sur iOS).

Toutes ces fonctions valent-elles les 179 € (32 Go) ou 229 € (64 Go) demandés par Apple ? Il est évidemment trop tôt pour le dire, surtout en l’absence du magasin d’applications. L’Apple TV 2015 peut déjà s’appuyer sur les fonctions phare de ses prédécesseurs : Netflix, l’iTunes Store, AirPlay, sans oublier HomeKit.

Le paysage concurrentiel va également avoir un impact. En France, les services proposés par les box des opérateurs internet satisfont les besoins de la majorité des téléspectateurs ; et partout ailleurs, les consoles de jeu, les box et les sticks TV à pas cher représentent aussi une concurrence de plus en plus féroce. Il devenait urgent pour Apple de dévoiler ses nouvelles cartes : celles de l’Apple TV 2015 seront-elles suffisamment fortes ?


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avatar cosmoboy34 | 

Sans sortie optique.... Comment donc faire passer les flux DTS sur des fichiers MKV sur un home cinéma

avatar Lopokova Lydia | 

@cosmoboy34

Un mot : marginal :-)

Et en prime : obsoléte.

avatar manu666 | 

@cosmoboy34 :
Par HDMI peut être

avatar Mathias10 | 

@cosmoboy34 :
Le HDMI

avatar Gaillard | 

@cosmoboy34 :
En tapant 3 fois dans tes mains ca devrait le faire

avatar ofaysse | 

par hdmi et convertisseur d'amplification

avatar Ghaleon111 | 

C'est moins bon que la shield 4K ou cette dernière est vraiment complète
Apple fais comme d'habitude le radin sur les possibilités et Connectique

avatar Thegoldfinger | 

@Ghaleon111

Sauf que tout les tests montrent que l'ergonomie de la Shield 4K est déplorable.

Un produit ne se réduit pas à sa fiche Technique. ;)

avatar Grizzzly | 

Apple precise que la telecommande livrée dans certains pays est une "apple tv remote" et non pas une "siri remote"

Y a t il une différence hardware ou c'est juste pour mentionner que la recherche siri est dispo seulement dans certains pays ? Auquel cas une maj software permettra d'apporter siri par la suite, ou simplement en changeant les réglages de localisation, ou le pays du store

Si quelqu'un a la réponse...

avatar comboss | 

Le traditionnel recyclage d'Apple pour ses composants traînants dans les warehouse. A quand l'innovation ?
Gare à la concurrence, ils sont déjà loin devant.
Heureusement que les fanboys sont là :D

avatar Lopokova Lydia | 

@comboss

"Heureusement que les fanboys sont là :D"

Toujours pratique ce type de réductionnisme pour s'excuser de ne pas penser.

avatar brunitou | 

@comboss :
Pas faux... Apple TV 3 depuis 3 ans.
Usage 1ère année: quasi nul, un peu de streaming à partir de l'iPhone pour tester, keynotesvet WWDC. Pas de quoi avoir dépensé 99€ :/
Usage 2ème année: idem + Netflix... Ça devient plus intéressant !
Usage 3ème année: idem + Popcorn Time.... Très intéressant ;)

Hé oui, on ne refait pas 2x le coup de maître de l'iPod... et lui lisait le mp3...

avatar Lopokova Lydia | 

@brunitou

" + Popcorn Time.... Très intéressant ;)"

Fut un temps les voleurs ne se vantaient pas publiquement de leurs larcins :-(

avatar ecosmeri | 

@Lopokova Lydia :
Fut un temps ou l'industrie du cinema et de la musique etait en phase avec les attentes des clients et les tarifs était correct. Mais aujourd'hui qui a envie de voir un navet au cinéma et payer 10 a 15 sa place pour qu'en plus des cretins viennent te faire chier pendant la seances. Qui a envie de se faire chier avec des dvd pu des cd chez soi alors qu'un disque dur suffit ( sur lequel on paye des taxe comme la copie privée) qui a envie de payer une redevance pour matter de la merde a la télé et se payer des pub en plus. Qui a envie d'attendre que une serie sorte en coffret integral dvd pour le regarder et stocker ces dvd.

Et je finirai par cette question qui ne justifie en rien le "vol " de contenu numérique: la culture doit etre accessible qu'a ceux qui en ont les moyens? ( exemple 50 balles pour une sortie cinéma en famille)

avatar bellague | 

Je ne me sers de mon Apple TV que pour louer des films. C'est l'iPad pro que j'attends...

avatar recepattaq | 

Un disque dur de 32 ou 64GB super pour les Apps ! Mais peut-on stocker nos films iTunes, ou c'est toujours en streaming comme sur les générations précédentes ?

avatar Lopokova Lydia | 

@recepattaq

Vision triviale :-)

AU fait il n'y a pas de DD dans les Apple TV

avatar concretebubbles | 

Je suis pas sûr de tout comprendre. A-t-on accès aux chaînes tv normales comme sur une box? En effet, ça pourrait être intéressant dans ce cas pour pouvoir se débarrasser du player de la Freebox par exemple.
Sinon ça fait un peu double usage...

avatar applenuno | 

Pas de sortie audio autre que hdmi?
Je me sers actuellement de l'ancienne Apple TV pour écouter de la musique sans passer par la télé, sur des enceintes reliées par la sortie audio optique.
Ce serait dommage de ne plus pouvoir le faire...
Je vais donc rester sur l'ancien modèle !

avatar Lax | 

@applenuno :
Idem pour moi. Grosse déception.

avatar marc_os | 

@applenuno :
Je regrette aussi l'absence de sortie audio. Voici pourquoi : Le moniteur que j'utilise comme écran vidéo ne possédant qu'une seule prise HDMI, j'ai dû m'acheter un petit hub HDMI qui multiplie les entrées. Ce hub possède une sortie audio analogique que j'ai connectée à mon ampli Hifi (stéréo). Mon lecteur BD est connecté au hub HDMI et possède lui aussi une sortie audio que j'ai reliée directement à l'ampli. Je peux donc écouter le son du BD de 2 manières. Soit en direct soir en passant par le hub. Et bien au niveau qualité il n'y a pas photo !
Le son provenant de l'HDMI via le hub est largement dégradé par rapport à la sortie directe !
Moralité, ne pas avoir de sortie son dédiée oblige à acheter un convertisseur HDMI -> audio de qualité donc fatalement (assez) cher (pas un truc à qq dizaines d'Euros seulement) pour qui n'a pas d'ampli avec entrée HDMI :-(

avatar kman | 

"Interface blanche au lieu de noire".
Mouais, Apple a oublié les possesseurs de vidéoprojecteurs...
Pour l'absence de sortie optique, cela fait sens depuis que le HDMI sait faire transiter le signal numérique selon moi.

avatar brunitou | 

"Elle troque le noir pour le blanc": ce ne serait pas plutôt l'inverse ?

avatar Ducletho | 

J'attends une sortie hdmi 2.0 sur la prochaine version et surtout s'il y a des possibilités de jailbreak. Parce que l'atv 3 fermée ça m'a un peu refroidi ( j'avais misé sur un jailbreak aussi...).
Pour l'instant mon média center avec Mac mini est le top à aujourd'hui.

avatar ChePaki | 

En espérant que MyTF1, Pluzz, MyCanal, 6Play... soient au rdv avant noël, sinon gros plantage en vue !

avatar DrJonesTHX | 

Pas de sortie optique, je passe mon tour...
A force d'enlever des trucs, un jour il n'y aura même plus la prise pour l'alimenter...

Qu'Apple fasse de la marge, certe, mais au détriment des fonctionnalités majeur d'un produit, ça devient insultant pour le consommateur/client...

avatar Lopokova Lydia | 

@DrJonesTHX

"mais au détriment des fonctionnalités majeur d'un produit"

Qualifier l'existence d'une sortie optique de fonctionnalité majeure c'est prendre son nombril pour le centre du monde.

Cela concerne qu'une marge des cibles ... ce n'est en rien majeure ;-)

avatar yorick | 

Majeur ?
Je n'ai jamais utilisé de sorti optique.
Et autour de moi, certain on du matériel vidéo mais n'utilise pas la sorti optique.

Et puis l'Apple TV s'attaque au marché de la TV et non pas du cinéma.
Si c pour pour le journal de 20h avec un son de ouf...c pas la peine.

avatar larkhon | 

@yorick :
Si on connait personne qui utilise quelque chose alors ça ne sert à rien? Hmm...

Apple TV c'est la télévision et pas du cinéma donc le son on s'en fout? Hmm...

Donc à la TV ils passent que des émissions jamais de films? Sur iTunes on n'achète ni film ni série? Hmm...

Pour ma part la sortie audio est un peu obsolète ne pouvant pas faire passer tous les formats mais ça n'aurait pas été un problème vu que l'Apple TV ne les lit pas non plus. En revanche ça m'a déjà dépanné bien des fois ne serait-ce que sur des moniteurs ou quand j'avais plus d'HDMI de libre sur l'ampli...

avatar yorick | 

@larkhon "Si on connait personne qui utilise quelque chose alors......".

Non j'expliquais juste que ce n'est pas MAJEUR comme le disait DrJonesTHX.

Ce que j'ai du mal a comprendre c pourquoi cela gène certain. Il suffit de brancher vos amplis sur votre tv....celle ci ayant une prise optique.
De plus, il me semble qu'on a qu'une prise optique sur un ampli.
Il faudrait pas mieux la réserver pour la "musique" (CD, Vinyle) plutôt que le son dégel d'Apple Music, ou d'air play ?

avatar Matth3w | 

Si je n'avais pas récupéré il y a quelques jours un ampli HC Sony et son set d'enceintes pour brancher sur mon mini late 2009 via la sortie optique, j'aurai peut-être craqué aujourd'hui.
Un Apple TV avec Plex, Netflix, Apple Music et HomeKit, et je récupère le mini pour mon bureau (+serveur Plex)... On attendra quelques mois et on verra au moment de l'achat du futur projo comment la partie HomeKit a évolué (madame aime beaucoup l'idée de pouvoir depuis la chambre demander à Siri d'éteindre les lumières du salon quand je m'endors devant la tv...^^) et les performances globales du boîtier...

avatar alan1bangkok | 

À part vous insulter , ça sert à quoi une Apple TV ?
je precise que je n'ai pas de télévision

avatar philus39 | 

A rien si tu n'a pas de TV, pourquoi poses-tu la question ? Mais tu n'est pas seul, d'autres personnes dans le monde ont une TV, et Apple ne fait pas que des produits qui te sont destinés.

avatar alan1bangkok | 

@philus39 :
Je peut très bien en avoir une plus tard non?
Merci pour votre réponse de neuneu...

avatar j0hnmerrick | 

au contraire. Un apple tv peut te permettre de te passer de tv justement, en la branchant sur n'importe quel écran.

avatar alan1bangkok | 

@j0hnmerrick :
Ben voilà
Merci

avatar larkhon | 

Ah un joli titre digne du service marketing d'Apple... C'est beau... Est-ce que ce nouvel Apple TV supporte le DTS et compagnie? Pour moi le manque d'ouverture reste une raison pour laquelle mon Apple TV 3 prend la poussière, qui plus est maintenant que mon ampli reçoit l'airplay.

avatar yannc | 

Et en Apple Store, elle sera quand disponible ? Vendredi ?

avatar larkhon | 

@yorick :
Mais oui mais si on n'utilise qu'un moniteur? Même nos box ont une sortie optique. Je comprends bien votre point de vue, pour un produit mainstream ce n'est pas important qu'il soit prévu pour tous les usages particuliers, et il y a sans doute moyen de s'en sortir autrement, mais de nouveau si un lecteur de DVD à 30€ a une sortie optique...

avatar supermars | 

Sans sortie optique ??? Je voulais l'acheter, mais bon, tant pis, je prendrais la version précédente.

avatar stéphane83 | 

Commande passée après se,sues jours de réflexion.
Seule l'absence de sortie optique m'a un peu refroidi mais cette évolution est très importante.

avatar stéphane83 | 

Par contre la plupart des tv sont équipées de sorties optiques je ne pense pas qu'il y ait d'importantes différences : donc possibilité de récupérer l'audio depuis la tv.

avatar bugman | 

@stéphane83 :
Oui. Ce qui veut dire aussi TV allumée pour ecouter de la musique.

avatar stéphane83 | 

@bugman :
C'est exact de mon côté je l'utilise toujours avec la TV allumée même avec la sortie optique sur l'Apple tv après cela dépend des besoins et des configurations.
Mais bon c'est franchement dommage de l'avoir supprimée ne serait ce que pour avoir le signal directement sur un DAC ou ampli.
Sinon l'Airport Express est pas mal pour l'audio c'est une bonne alternatives pour ceux qui ne veulent pas d'affichage mais ça fait beaucoup d'appareils pfffff
Par contre pour les pointilleux j'ai testé de manière attentive la différence entre la sortie optique de l'Apple TV vers mon système audio en comparant avec la sortie optique TV vers celui ci :
Il existe une différence sensible sur un système audiophile et je pense qu'il est préférable de conserver le branchement direct pour les plus exigeants.
Vu le prix de revente de l'ancien modèle je pense que c'est peut être préférable de la garder pour profiter justement de cette sortie optique.

avatar Lax | 

@stéphane83 :
Sauf quand on utilise un vidéo projecteur... Comme dans mon cas... Je n'ai aucun moyen de récupérer le son sur mon ampli

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