Saphir synthétique : la méfiance de l'industrie

Mickaël Bazoge |

Personne dans l’industrie ne croit vraiment en l’avenir à court terme du saphir de synthèse pour remplacer Gorilla Glass. Personne… à part peut-être Apple, qui a financé la construction d’une usine de saphir synthétique pour son fournisseur GT Advanced.

Engadget a réalisé le tour des popotes et interrogé plusieurs constructeurs concernant leurs intentions sur ce matériau; sans surprise, aucun n’a montré beaucoup d’enthousiasme sur le sujet. Chez LG, on explique ainsi que « le coût et la production ne sont pas ce que nous aimerions qu’ils soient pour que nous puissions utiliser du saphir ». L’an dernier, des responsables de GT avaient indiqué que le coût d’un panneau de saphir revenait à 30$, dix fois plus cher que la même chose chez Corning, créateur du revêtement Gorilla Glass chez qui toute l’industrie ou presque se fournit (y compris Apple).

« La durabilité et la résistance aux rayures du saphir sont certes très attirantes, mais Gorilla Glass ne risque pas d’être remplacé de si tôt », poursuit-on chez LG. Un discours qui rappelle celui tenu par Corning en mai de l’an dernier : les plaques alumino-silicatés de Gorilla Glass résistent à des pressions trois fois supérieures à celles supportées par les verres de saphir, tout en offrant une durabilité sensiblement identique (lire : Corning compare le Gorilla Glass 3 au saphir synthétique). De plus, le saphir se révèle plus lourd et moins transparent — à moins d’appliquer un revêtement spécial mais qui n’offrirait tout de même pas la même transparence que le verre Gorilla.

Tous les représentants contactés par le site assurent que si le saphir est résistant — il l’est : sur l’échelle de Mohs, qui mesure la dureté des minéraux, le saphir est noté 9, juste derrière le diamant, le matériau le plus résistant au monde avec sa note de 10; le Gorilla Glass écope d’un 7 — il peut aussi se briser. Plus la surface de saphir est grande, plus elle se montre fragile et donc, susceptible de casser. Or, la rumeur a évoqué récemment qu’Apple n’offrirait le saphir que sur son phablette de 5,5 pouces, ce qui sonne, à la lumière de ces informations, comme un contresens technologique. Une nouvelle vidéo montre d’ailleurs que l’écran supposé de l’iPhone 6 en saphir de synthèse n’est pas aussi solide qu’on le prétend, la preuve : il brise sous le poids… d’un véhicule d’1,6 tonne, comme le montre ce torture-test :

Finalement, pour la concurrence, la raison pour laquelle Apple pourrait se lancer dans l’aventure du saphir tient en un mot : le marketing. La réputation du saphir est aussi solide que le matériau et nul doute que la Pomme saura comparer ses futurs produits ainsi protégés avec les montres, boucles d’oreilles et colliers grand luxe qui en font également l’usage. Et c’est peut-être bien ce qui pourrait poser le plus de problèmes à tous ceux qui n’ont pas l’assise financière du constructeur de Cupertino pour développer ce genre de processus technologique.

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avatar FreddyF | 

Le reste de l'industrie s'est fait prendre de vitesse, et Corning est directement menacé par le saphir synthétique : pas étonnant qu'ils se montrent réservés ...

avatar Eurylaime | 

Je pense qu'ils ont étudié la question mais que le coût les a fait renoncer. Apple peut se permettre de vendre un téléphone 5,5" à 1000 €, ce qui est plus difficile pour les autres.

avatar Soner | 

J'espère juste une chose : les produits Apple ne sont déjà pas forcément très accessibles, alors il ne faut pas que cette "matière première" fasse exploser la facture pour le client final. D'ailleurs cet éventuel modèle de 5,5" combien coûtera t'il? 799€? 899€?

avatar Aldwyr | 

Es-ce que Apple va frapper un grand coup avec ce verre saphir ? Est-ce qu'ils vont faire, comme avec les Gorilla Glass (je crois que c'est Apple qui a mis en 1er en avant cette marque...)

On verra bien. :)

avatar vincefr | 

En même temps si les autres constructeurs ne sont pas prêt, ils vont pas louer les qualités d'un matériau qu'ils ne pourront pas commercialiser avant peut-être un ou deux ans. Comme toujours, Apple organise une pénurie d'un composant technologiquement supérieur à ce qui se fait actuellement pour s'en assurer l'exclusivité pendant une période variable.

avatar ddrmysti | 

On ne doit pas vraiment avoir la même définition de "organiser une pénurie". Apple a des gros besoins, ils passent des commandes en conséquence. Le fait que le marché derrière ne suive pas n'est en aucun cas de la faute d'apple. Si encore ils achetaient tous les stocks et les mettaient dans un hangars, ou qu'ils passaient un accord avec les fabriquant pour que ceux ci ne fournissent pas la concurrence, là effectivement on pourrait parler d'organisation de pénurie, sauf que ce n'est pas le cas. Apple à même dut mettre la main au porte monnaie pour financer le marché afin qu'ils subviennent ne serai ce qu'à leur simple besoin.

avatar Lawliet | 

Pas de doute que d'un point de vue marketing c'est l'idée du siècle. J'imagine déjà les superlatifs que va employer Apple pour sa communication. Ça va faire un carton.

avatar Gagolak | 

C'est la même histoire que le dénigrement du 64 bits de l'année dernière :-) déjà que certains autres constructeurs n'utilisent pas de métal alors du saphire faut pas rêver !

C'est un peu comme si Dacia contestait le choix de Mercedes de mettre de l'acajou dans ses voitures.

avatar rikki finefleur | 

Que t'as amené le 64 bits sur un smartphone ?
Tu peux me le dire.. ?
Ca me fait trop rire ce 64 bits..sur un phone avec 1 go de mémoire et un processeur poussif.
La Nintendo aussi était en 64 bits.. un monstre de puissance assurément.
Bref les marketeux ont encore de beaux jours.

avatar XiliX | 

@rikki finefleur

processeur poussif ???

http://www.anandtech.com/show/7903/samsung-galaxy-s-5-review/7

J'ai piqué le lien de lmouillart

avatar jackhal | 

"Ca me fait trop rire ce 64 bits..sur un phone avec 1 go de mémoire et un processeur poussif."
processeur poussif ? 1Go de mémoire ?

Bon alors d'une, l'A7 est un monstre de performances pour un processeur mobile et de deux le 64-bit ne concerne pas que la quantité de RAM adressable. Par exemple, quand Safari est passé au 64-bit sous OS X, la même version 32-bit était plus lente. avec la même quantité de RAM, sur un même ordi.

L'un des autres gros avantages ne réside même pas dans le 64-bit mais plutôt dans l'architecture ARM v8. Plus d'instructions décodées en simultané, plus de registres, de nouvelles instructions : ça compte. Il n'existe pas de variante 32-bit d'ARMv8 donc de toute façon, pour profiter de ses avantages il faut passer au 64-bit.

Tu veux voir ce que donne l'A7 face à la concurrence plus récente ? Tiens... il est là dans la plupart des benchs du LG G3 du test d'AnandTech ainsi que tous les flagships du moment :
http://www.anandtech.com/show/8169/the-lg-g3-review/7

Pas mal le processeur "poussif", hein ? Il continue d'être au top sur pas mal de benchs, parfois de manière très nette.
Dans certains benchs graphiques, il est en retrait (dans d'autres nettement au-dessus).
Attendons la rentrée avec iOS8 et Metal... si ça se trouve un an après sa sortie ça sera toujours le téléphone le plus puissant du marché (si iOS8 sort avant l'iPhone 6, bien sûr).

Bref : rigole bien, tu trouveras même sans problème d'autress noobs pour se bidonner avec toi. Et éventuellement faire des parallèles avec la Nintendo 64.

Par contre si tu croises des développeurs et que tu ne veux pas trop passer pour un débutant, lire cet article peut être un bon début pour éviter de répéter le simplet "ah ah, trop nul Apple, le 64-bit si t'as pas 4Go ça sert à rien" :
http://www.anandtech.com/show/7910/apples-cyclone-microarchitecture-deta...

avatar rikki finefleur | 

jackhal
j'ai bien lu ton post , mais en gros tu ne m'as rien montré du tout.
Montre moi un bench en utilisation quotidienne fait en 32 bits sur une même phone et un en 64 bits sur le même iphone.
Car bon faire des comparaisons sur des processeurs différents, je vois pas l’intérêt, car ici on parle du passage du 32 au 64 bits.

avatar rikki finefleur | 

jackhal
j'ai bien lu ton post , mais en gros tu ne m'as rien montré du tout.
Montre moi un bench en utilisation quotidienne fait en 32 bits sur une même phone et un en 64 bits sur le même iphone.
Car bon faire des comparaisons sur des processeurs différents, je vois pas l’intérêt, car ici on parle du passage du 32 au 64 bits.
Que cela amène de nouveaux jeux d'instructions comme avec les processeurs intels et AES, et permettent d'utiliser d'autres processeurs est un autre débat. Comme toute évolution des processeurs.

avatar jackhal | 

"j'ai bien lu ton post , mais en gros tu ne m'as rien montré du tout."

ah bon, il te faut des arguments plus solides et élaborés pour te convaincre ?
tu pourrais avoir le même niveau d'exigence envers toi-même et nous détailler un peu ton "Ca me fait trop rire ce 64 bits..sur un phone avec 1 go de mémoire et un processeur poussif." ?

"Car bon faire des comparaisons sur des processeurs différents, je vois pas l’intérêt, car ici on parle du passage du 32 au 64 bits."
il y a des avantages pour certains types d'opérations* mais c'est pas ce qui compte. ce qui compte c'est ARMv8 / Cyclone et ça c'est forcément 64-bit.

Par contre dans ton petit raccourci, on voyait clairement que pour toi le 64-bit n'est utile que pour adresser plus de RAM. Le bon vieux discours débile qu'ont balancé les concurrents pour noyer le poisson, repris par des journalistes qui visiblement ne connaissaient pas leur sujet.

"Car bon faire des comparaisons sur des processeurs différents, je vois pas l’intérêt, car ici on parle du passage du 32 au 64 bits."

Bah oui tiens, oublions l'essentiel : que pour passer à la plate-forme suivante il fallait passer au 64-bit, ce qui n'a pas encore été fait par les autres constructeurs / éditeurs d'OS mobiles.
Apple a doublé les perfs CPU entre l'iPhone 5 et l'iPhone 5S. Tous les autres constructeurs ont sortit leur nouveau flagship depuis... et le coup du 64-bit qui ne sert à rien a pris du plomb dans l'aile.
http://browser.primatelabs.com/android-benchmarks
http://browser.primatelabs.com/ios-benchmarks

Au passage, le multi-core c'est sympa mais encore faut-il pouvoir vraiment l'exploiter et ça n'est pas souvent le cas. La plupart du temps, les applis n'utilisent qu'un core.
Autant en multi-core on trouve aussi bien et même mieux dans le monde Android (avec des quad core face au dual core de l'iPhone), autant en single core l'A7 est encore 37% plus rapide que son concurrent le plus proche sortit 6 mois plus tard (le HTC One M8).

HTC est la marque qui a le plus progressé - et de loin - au niveau CPU entre les deux dernières générations dans le monde Android : +64%. Mais ça s'explique aussi parce qu'il sont passé d'un SnapDragon 600 à un 801 alors que les autres étaient déjà en 800 sur la génération précédente. Du coup, eux ont eu des gains très modestes : même pas 8% en single core et 23% en multi-core pour le passage du Galaxy S4 au S5, par exemple.

Dans tous les cas, c'est nettement en-dessous de ce qu'Apple a réussi à faire.
Voilà ce que c'est que d'être privé de 64-bit. Tu sais, ce truc qui ne sert à rien, surtout avec 1Go. Le truc qui était dans la Nintendo 64. Ah ah.

* benchs 32-bit et 64-bit sur l'iPhone 5S http://www.anandtech.com/show/7335/the-iphone-5s-review/4

avatar Novezan | 

@Gagolak

J'adore la comparaison Dacia/Mercedes :-)

avatar yoyo3d | 

Si je comprends bien il va falloir que j évite de mettre mon futur iphone 6 sous les roues d un véhicule de 1,6 tonnes :)

avatar will42 | 

Quand le positionnement tarifaire n'est pas le même, le produit diffère aussi

avatar SIMOMAX1512 | 

Et avec la force marketing de la société la plus riche du monde effectivement les autres peuvent craindre que leur client se disent mince sur l'iPhone ils ont un écran en saphyr ( synthétique certes mais dans l'esprit des gens seul le mot saphyr restera et c'est un matériaux assez luxueux comparer a du verre gorilla ). Après faut pas non plus croire ce que peuvent dire des LG Samsung et consort qui ne peuvent pas en profiter car Apple achète toute la production, le saphyr c'est quand même mieux pour protéger que le gorilla.

avatar Tox | 

Si Apple n'hésite pas à produire des terminaux en aluminium (malgré les défauts de cette matière pour un objet mobile), alors oui, l'emploi du saphir coïncide bien avec un objet d'apparence léchée, mais fragile en cas de choc. Ajoutons à cela qu'Apple propose ces matériaux aux prix du titane et du saphir d'horlogerie et que les clients suivent ce modèle et en redemandent.

Apple est gagnante sur toute la ligne. Chapeaux bas !

avatar Zebrazoma | 

@gagolak mort de rire!

avatar Ginger bread | 

Il serait temps qu ils cprennent que les clients veulent du renoueau, le marketing marche et suffit pr Apple, les gens font confiance en leur savoir -faire donc c est un peu idiot de leur part à ne pas les suivre.

avatar Lestat1886 | 

Les vidéos de l'écran de l'iphone 6 montraient un 4'7 pouces. A mon avis, son utilisation sera généralisé aux deux modèles.

avatar phm123 | 

Ça sent la mauvaise foie dans cet article. Il suffit de regarder la vidéo sur la supposé face avant de l'iPhone 6 pour se rendre compte qu'il est extrêmement transparent (d'ailleurs il est déjà utilisé pour couvrir l'appareil photo), qu'il est juste inrayable et presque incassable.

Ca me donne l'impression que l'histoire se répète encore et encore. Le 64 bits qualcomm disait que ça servait à rien et le PDG s'est fait virer. L'iPad servait à rien et ne remplacerait jamais les netbooks. Résultat plus aucun netbooks et 5 fois d'iPad vendu que de mac.

avatar Le Gognol | 

Je sens qu'on va encore rire.

avatar Yohmi | 

Tout ça ne nous dit pas la différence entre un smartphone de 5,5 pouces et une phablette de 5,5 pouces.

avatar olivier9275 | 

Bref, le saphir c'est mieux que le gorilla mais (1) ça coûte plus cher (donc seul un constructeur proposant des produits haut de gamme et donc chers peut pour l'instant s'offrir le luxe de l'utiliser) et (2) Apple a clairement pris de l'avance dans le processus techno sur le saphir.

Donc les autres constructeurs sont obligés de dire que ça ne sert à rien pour défendre leur position et leurs produits. C'est de bonne guerre. Ça me rappelle l'arrivée du 64 bits ou du lecteur d'empreintes...

avatar Birthofaguru | 

Ils feraient mieux de regler le problème de l'autonomie pitoyable des iPhone plutot que de jouer les violons du marketing sur le saphir ...

avatar iRobot 5S | 

Delà à ce que notre iPhone tombe sous les roues d'un véhicule de 1,6 tonnes, ce ne sera pas l'écran qui se brisera en 1er.

avatar Yyyes | 

C'est sur qu'avec des téléphone en plastique bas de game, l'idée de mettre du saphir sur l'écran est saugrenu !
Et il y a 5 ans certain disaient encore que les SSD ne remplaceraient jamais les DD classiques à cause de leur prix...

avatar philoo34 | 

@rikki finefleur

"Que t'as amené le 64 bits sur un smartphone ?
Tu peux me le dire.. ?
Ca me fait trop rire ce 64 bits..sur un phone avec 1 go de mémoire et un processeur poussif."

C'est pas comme si ce sujet n'avait pas été mainte fois débattu ici ..., :-)
Certains avaient pourtant été clairs je pensais ...

avatar XiliX | 

@philoo34
C'est pas comme si ce sujet n'avait pas été mainte fois débattu ici ..., :-)

Laisse tomber, pour certains 64 bits égal à plus de mémoire point final.
Total méconnaissance de l'architecture microprocesseur.

avatar rikki finefleur | 

XiliX
Si tu peux me démontrer l'avantage dans l'utilisation quotidienne sur un smartphone ?
Quel gain ?
La nintendo 64 était aussi un 64 bits. Un foudre de guerre ? ou du marketing ?
on est à l'écoute...

avatar farscape54 | 

Et bing très bon réponse de Jackhal !
Arrêtez de vous faire passer pour des experts de choses qui vous dépassent les enfants !!
Mais surtout arrêtez de parler de produits ou composants qui ne sont même pas encore sortis !
Non seulement ça vous fera du bien mais surtout vous aurez l'air moins bête :)

avatar malcolmZ07 | 

@rédaction
dans la vidéo de marques brownlee , il commence bien par dire que le traitement saphir synthétique est aussi présent sur le modèle 4,7" contrairement "aux rumeurs" étant donné que c'est sur ce modèle qu'il fait les tests ....

avatar iKalimero | 

Ce que je constate c'est que ma Seiko a verre saphir est toujours impeccable après des années d'utilisation quotidienne.
Et j'aimerai bien que mon iphone est la même chose.
Ca va leurs faire mal aux concurrents quand ils devront se mettre au saphir par ce que Apple aura etabli une sorte nouvelle norme.

avatar daxr1der | 

Je n'ai jamais abimé un iphone, ni même rayé. Il faut etre soigneux c'est tout

avatar Shinruf | 

Le cristal saphir ça exits depuis longtemps sur toutes les montres de "luxe"... C'est quasi impossible à rayer mais ça casse ! Alors qu'un verre de montre à une dimension forcément beaucoup plus contenue et une épaisseur sûrement supérieure à ce que serait un écran pour iPhone...
Donc avant d'encenser ou de dénigrer, il faudra attendre les retours grandeur nature.

avatar Bogo | 

(...) le diamant, le matériau le plus résistant au monde avec sa note de 10 (...)

C'est le plus dur, pas le plus résistant, et résistant à quoi? La traction, la compression, la flexion, le flambage, ...

Wiki: "Le diamant possède néanmoins plusieurs gros défauts pour l'industrie : Tout d'abord, il est fragile, car sa dureté (inverse à l'élasticité) l'empêche d'absorber les chocs, il peut donc être brisé à force de chocs répétés. Contrairement aux idées reçues, il faut donc éviter de le frapper avec un marteau, car il peut se briser"

avatar cedric1997 | 

«Tous les représentants contactés par le site assurent que si le saphir est RÉSISTANT — il l’est : sur l’échelle de Mohs, qui mesure la DURETÉ des minéraux, le saphir est noté 9, juste derrière le diamant, le matériau le plus RÉSISTANT au monde avec sa note de 10; le Gorilla Glass écope d’un 7 — il peut aussi se briser.»

Il me semble qu'il ne pas mélanger dureté avec résistance. La dureté correspond à la résistance au rayure, alors que la résistance correspond à la résistance aux chocs. Par exemple, un diamant est quasi inrayable, mais contrairement à la croyance populaire, il peut être cassé, c'est d'ailleurs ainsi qu'il est taillé.

D'ailleurs, ce site web (http://www.47carat.com/grande-faq-des-diamants/) semble confirmer ce que je viens de dire: «Toutefois, dureté n’est pas résistance aux chocs. Dans une direction privilégiée, le cristal est moins résistant et un coup peut le casser». Et aussi, l'article semble dire que le Gorilla Glass est plus résistant aux chocs.

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