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L’HoloLens de Microsoft : entre révolution et scepticisme

| 26/01/2015 | 18:00 |  

La réalité virtuelle est au centre de beaucoup de rumeurs concernant Apple, mais en attendant que la pomme arrive (enfin ?), la concurrence se lance petit à petit, et Microsoft est le dernier arrivé dans ce domaine avec l’HoloLens.

Ce casque (encore à l’état de prototype) projette différentes applications au sein de la pièce où vous vous trouvez. D’un simple geste, il est ainsi possible de passer un appel, lire une vidéo sur Netflix, ou encore jouer à un jeu vidéo. Évidemment, s’il ne s’agit ici que d'un concept, la technologie que représente l’HoloLens est particulièrement prometteuse sur le long terme.

Néanmoins, vous n’êtes pas forcément de cet avis, car si 17% d’entre vous considèrent ce casque comme « révolutionnaire », vous êtes près de 40% à faire preuve d’un certain scepticisme, attendant de voir ce qui va réellement débarquer dans les magasins (si toutefois cela arrive). Plus intéressant encore : 27% pensent que le projet finira comme les Google Glass.

Dans notre nouveau sondage, on vous questionne sur ce que vous inspire l’idée de voir recharger son Apple Watch chaque jour. Pour voter, c’est ici.

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Les Surface RT regarderont passer Windows 10

| 23/01/2015 | 13:30 |  

Les quelques clients qui se sont jetés sur les premières Surface et Surface 2 avec Windows RT n'auront pas droit à Windows 10. En marge de l'annonce du prochain système, Microsoft a confirmé à Paul Thurrott que cette révision majeure ne serait pas proposée sur ces tablettes. Tout au plus, l'éditeur va extraire de Windows 10 quelques-unes de ses nouvelles fonctions - lesquelles, on ne sait pas - et les offrir à Windows RT. Seules les Surface Pro seront éligibles à une mise à jour complète en bonne et due forme vers le Windows de nouvelle génération.

C'est un enterrement en douceur pour Windows RT qui fonctionnait sur des puces ARM (Windows 10 continuera néanmoins de le faire pour les smartphones). Lancées à l'automne 2012, les Surface sur des architectures ARM n'ont pas franchement rencontré leur public. Elles souffraient en premier lieu - et continuent de le faire - d'un déficit en applications, ne pouvant utiliser les milliers de programmes conçus pour les processeurs x86. Quelques mois plus tard, cette famille Surface s'agrandissait avec une version Pro capable d'utiliser Windows 8 et tout son écosystème logiciel. Un méli-mélo technique et marketing incompréhensible pour le client lambda.

Moins d'un an après, Microsoft avait dû provisionner 900 millions de dollars pour éponger le stock d'invendus de ces Surface.

Cette absence de Windows 10 ne devrait pas faire défaut à beaucoup d'utilisateurs mais ce genre d'annonce est toujours à double tranchant, ceux qui ont suivi Microsoft dans cette aventure sont mis de côté. Les Surface et Surface 2 sur ARM sont pourtant toujours en vente, à respectivement 339 € et 439 €, elles avaient même bénéficié de promotions l'été dernier.

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Windows Phone : la mise à jour Denim, meilleure amie du photographe

| 20/01/2015 | 13:10 |  

Microsoft propose aux utilisateurs de la plupart des Lumia (du 520 au 930, ainsi que la tablette 1520) une grosse mise à jour OTA pour Windows Phone 8.1. Baptisée Denim, cette nouvelle version apporte notamment l'assistante virtuelle Cortana en français et plusieurs autres langues. On y trouve aussi l'amélioration du système de dossier d'applications, de meilleures performances pour Explorer et le VPN, mais aussi — et c'est sans doute le plus intéressant —, d'intéressantes nouvelles fonctions liées à l'appareil photo.

Les possesseurs de Lumia Icon, 830, 930 et 1520 bénéficient désormais d'une application photo plus réactive et dotée de nouveaux algorithmes pour des clichés plus nets dans des conditions de luminosité difficile. Surtout, une série de fonctions de sélection d'images a posteriori fait son apparition, regroupées sous la bannière Rich Capture. Trois fonctions sont proposées : en HDR, en flash ou en exposition dynamique. Ces outils sont très faciles à utiliser : il suffit d'appuyer sur le bouton de prise de vue puis de sélectionner le cliché qui convient en jouant avec une réglette, qui va modifier dynamiquement le niveau d'exposition, de flash ou de HDR.

Moment Capture est une autre fonction nouvelle apportée par Denim. Celle-ci s'active en maintenant le doigt sur l'écran, qui lance alors l'enregistrement vidéo (en 4K, sauf sur le Lumia 830) en 24 images seconde (chaque image affiche 8,3 mégapixels). Là aussi, l'utilisateur pourra ensuite choisir le meilleur cliché. iOS offre un mode rafale proche, mais sans la 4K et au travers d'un enregistrement 10 images/seconde.

Une fois n'est pas coutume (mais la gamme Lumia a toujours brillé par la qualité de ses optiques et des logiciels afférents), Apple gagnerait sans doute à s'inspirer de son ancien meilleur ennemi, même si l'app Appareil photo d'iOS offre elle aussi de nombreuses fonctions bien fichues. La possibilité de sélectionner la meilleure photo après la prise de vue rappelle d'ailleurs la rumeur concernant le futur iPhone qui pourrait accueillir deux objectifs pour créer des effets de flou a posteriori (lire : Deux objectifs et un écran sensible à la pression pour l'édition 2015 des iPhone ?).

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Brevet : Microsoft veut faire taire ses smartphones au cinéma

| 19/01/2015 | 22:20 |  

Une fois n’est pas coutume, ce n’est pas un brevet déposé par Apple qui nous intéresse, mais un brevet de Microsoft. Il concerne toutefois une idée qui pourrait être appliquée à tous les smartphones, sous Windows Phone, Android ou même iOS. Le principe est simple : l’appareil tente de détecter les situations où vous ne devez pas être dérangé, et le cas échéant, il active de lui-même un mode « Ne pas déranger », ou un mode équivalent.

Comment votre smartphone pourrait savoir que vous êtes en plein milieu d’un film au cinéma ? Microsoft a envisagé plusieurs scénarios, le plus simple étant qu’un appareil externe — ce pourrait être une borne iBeacon dans l’univers Apple — alerte l’appareil. Mais le smartphone pourrait aussi exploiter son intelligence, ou plutôt les données à sa disposition.

Si vous achetez un ticket de cinéma en utilisant votre smartphone, ou si vous saisissez dans votre calendrier les horaires de la séance, l’appareil pourrait aussi activer automatiquement son mode discret. L’intérêt du système étant que, la séance terminée, le téléphone revient à son mode normal.

Une telle fonction serait pratique pour limiter les appels importuns pendant la séance, mais le brevet ne règle pas le vrai problème actuel. Quid, en effet, du spectateur qui live-tweete le film à côté de vous ?

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Microsoft offre le premier mois d’abonnement à Office 365

| 15/01/2015 | 11:48 |  

Microsoft a mis à jour les trois applications Office présentes sur l’App Store : Word, Excel et PowerPoint passent tous trois à la version 1.5, avec systématiquement deux nouveautés. D’une part, l’éditeur a amélioré l’accessibilité de ses applications en intégrant VoiceOver à la fois pour lire le texte des fichiers, mais aussi pour faciliter les modifications.

L’autre nouveauté concerne l’abonnement obligatoire à Office 365. Facturé à partir de 70 € par an en achat in-app, cet abonnement peut désormais être essayé gratuitement pendant un mois. Pour cela, il faut souscrire dans l’application et donc utiliser son compte iTunes pour s’abonner avec renouvellement automatique. Si vous ne voulez plus d’Office 365, il faudra bien penser à arrêter l’abonnement avant la fin du premier mois.

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560 000 apps pour Windows et de grands absents

| 14/01/2015 | 10:36 |  

Chez Microsoft, ce sont maintenant 560 000 applications qui sont proposées en téléchargement aux clients sur Windows et Windows Phone. Ce sont 35 000 apps de plus qui sont arrivées depuis le dernier décompte datant du 30 septembre. Hier, AppFigures donnait les chiffres de 1,43 million d'apps sur Google Play qui dépassait pour la première fois l'App Store où sont stockés 1,21 million de logiciels (le Mac App Store n'est pas pris en compte mais on suppose que sa contribution serait assez limitée).

source : Microsoft

Microsoft ne donne pas la répartition entre les logiciels pour Windows sur PC et ceux sur mobile. Fin septembre, l'OS mobile avait clairement l'avantage avec 340 000 titres contre 187 000. Cette tendance s'est sans nul doute poursuivie.

Si le volume reste conséquent pour tout utilisateur Windows normalement constitué, le contenu n'est pas égal. Instagram existe enfin mais il est encore une app en bêta. Les apps de Google sont aux abonnés absents, Evernote n'a qu'une seule de ses apps, oubliez SnapChat , Clash of Clans, Football Manager, Monument Valley, Le Bon Coin… Certains apps connues y sont, comme Waze, WhatsApp, Facebook, Minecraft mais pas toujours à parité en qualité avec leurs équivalents sur iOS et Android. Microsoft a beau signer parfois des chèques pour amener certains éditeurs à s'intéresser à sa plateforme, cela ne suffit pas encore à remplir les rayons en apps incontournables ailleurs.

Le top du gratuit sur Windows Phone

Au détour de ces statistiques on relève aussi le chiffre de 45 millions de téléchargements réalisés pour Office sur iPad depuis son lancement en mars 2014. Début novembre l'éditeur nous disait avoir observé 40 millions de téléchargement (à l'époque il y avait 7 millions d'abonnés à Office 365). C'était au moment où l'usage - limité sur certains points - de cette suite

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Nokia 215 : Microsoft présente un téléphone à 29 €

| 05/01/2015 | 14:10 |  

Microsoft n’en a pas encore fini avec Nokia : si la firme de Redmond vend désormais ses smartphones sous la seule marque Lumia, elle continuera à utiliser la griffe emblématique pour « parler » au public de ses feature phones. C’est ainsi qu’elle a présenté aujourd’hui le Nokia 215, un téléphone annoncé à 29 $ hors taxes (sans doute 29 € TTC).

À ce prix-là, c’est le moins cher de tous les Nokia capables de se connecter à internet — mais en EDGE seulement. Il est d’ailleurs fourni avec le navigateur Opera Mini, qui compresse les données à la volée, ainsi que Facebook, Messenger, Twitter, MSN Météo et Bing Search.

Doté de 8 Mo de RAM, le Nokia 215 n’utilise évidemment pas Windows Phone, mais Series 30. Son écran 2,4 pouces de 320x240 pixels suffit à afficher les clichés que l’on pourra prendre avec le capteur 0,3 Mpx au dos.

On notera toutefois qu’il embarque un tuner FM, qu’il prend en charge le partage peer-to-peer Bluetooth Slam, et que sa batterie lui offre 29 jours d’autonomie en veille. Le Nokia 215 est décliné en trois couleurs (noir, blanc et vert) et sera proposé dans une version double SIM.

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Microsoft : un peu d'amour pour la version Windows Phone d'Office

| 05/01/2015 | 11:20 |  

Il y aura bien une version d'Office optimisée pour Windows Phone. Si Microsoft a livré de vraies versions de sa suite productive sur iOS et Android (gratuites, qui plus est), les utilisateurs de Windows Phone étaient laissés sur le bord du chemin alors qu'ils pouvaient légitimement espérer être traités aux petits oignons… Hélas pour eux, l'éditeur de Redmond préfère servir les plateformes concurrentes avant la sienne.

Joe Belfiore, vice président en charge des OS de Microsoft, a néanmoins tenu à assurer à ces malheureux utilisateurs que l'entreprise ne les avait pas (complètement) oublié. Sur le réseau chinois de micro-blogging Weibo, il écrit qu'une version parfaitement adaptée à Windows Phone d'Office était dans les tuyaux. Des annonces à ce sujet sont attendues autour du nouvel an chinois, le 19 février — il n'est pas impossible que Microsoft profite de l'événement consacré à Windows 10 le 21 janvier pour faire le point aussi sur Windows Phone.

La plateforme mobile pourrait bien être fondue au sein de Windows 10, qui se destine à motoriser une majorité de terminaux, des plus petits aux plus grands, des smartphones aux smart TV. Microsoft devrait livrer un aperçu grand public de son nouveau système d'exploitation, qui sera disponible en version finale d'ici la fin de l'année.

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Boutique d'apps : Apple joue perso, Microsoft est collectif

| 31/12/2014 | 10:05 |  

Avec un score d'exactement zéro application sur Google Play et le Windows Phone Store, Apple ne s'intéresse pas du tout aux boutiques mobiles concurrentes, et c'est le cas depuis toujours. En revanche, Microsoft et Google sont plus ouverts aux autres plateformes, surtout l'éditeur de Redmond : VentureBeat a fait les comptes pour l'année écoulée et a dénombré 45 apps Microsoft disponibles sur le Play Store, et 74 sur l'App Store. Google offre aux utilisateurs iOS 70 logiciels, contre… 1 seulement sur Windows Phone.

Comme on le voit sur le graphique ci-dessus, des trois éditeurs, Apple est le moins prolifique sur sa propre plateforme. La stratégie de Microsoft se montre elle bien plus souple, en phase avec la philosophie du CEO Satya Nadella pour qui les données priment sur les plateformes. Redmond ne cesse de muscler son offre en applications mobiles pour iOS, comme on l'a encore vu récemment avec l'acquisition de HockeyApp et le lancement des logiciels griffés MSN… quitte souvent à laisser Windows Phone sur le bord du chemin.

Cela n'empêche toutefois pas le Windows Store de se bonifier. Todd Brix, patron de la division Windows Apps, a indiqué qu'au cours de cette année, le volume des téléchargements et des ventes avait progressé de 110%, la plateforme ayant elle recruté 30% d'utilisateurs supplémentaires et attiré 80% de développeurs en plus. Le catalogue d'apps compte 60% d'applications supplémentaires. Tout cela est finalement de bon augure pour préparer l'avenir de Windows 10, pour lequel les développeurs pourront concevoir des logiciels universels à destination de toutes les tailles d'écran.

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Xim partage désormais sur Apple TV, Chromecast et Xbox One

| 17/12/2014 | 21:30 |  

Arrivée début octobre sur l’App Store, Xim , l’application de partage de photo réalisée par Microsoft, s’offre aujourd’hui une mise à jour importante puisque l’on peut désormais diffuser ses photos vers l’Apple TV, le Chromecast, la Fire TV (la box d’Amazon), et la Xbox One, de manière simultanée.

Pour ce faire, Microsoft utilise une série de protocoles de partage sans fil afin de proposer le même contenu sur n’importe quel appareil se trouvant à proximité du téléphone. C’est aussi et surtout la première application de la firme de Redmond à être compatible avec le hobby d’Apple, et avec la clef de Google. Preuve en est que Microsoft souhaite une fois encore élargir son champ d’action et ne plus se contenter de son propre écosystème.

Pour rappel, Xim se propose de partager photos et diaporamas au sein d’un groupe d’amis. Jusqu’à 50 photos peuvent ainsi être partagées via un numéro de téléphone ou une adresse mail. L’application créée des groupes éphémères basés sur le nuage, qui sont visibles et synchronisés entre tous les utilisateurs invités.

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