iPhone Edition : STMicroelectronics fournira des imageurs 3D à Apple

Stéphane Moussie |

Apple a passé une importante commande d’imageurs 3D à STMicroelectronics, nous a confié une source proche du dossier, confirmant ainsi une information précédemment révélée par Challenges. Apple et STMicroelectronics avaient ouvert un laboratoire commun dédié aux capteurs d’image à Grenoble autour de 2015.

Le fruit de cette collaboration est désormais sur les rails pour une production à l’usine de Crolles, à proximité de Grenoble. Il est question d’imageurs 3D destinés à un futur iPhone, nous a précisé notre source.

Usine STMicroelectronics.

Dans son dernier rapport financier, le fabricant franco-italien de semiconducteurs (qui fait partie des fournisseurs habituels d’Apple) indique qu’il prévoit d’investir environ 1 milliard de dollars en 2017, soit près du double de l’année précédente. Cet investissement massif va servir à augmenter sa capacité de production et stimuler la croissance, « en particulier avec de nouveaux produits et technologies spécialisés ».

Le CEO de STMicroelectronics, Carlo Bozotti, évoque même « un contrat emporté récemment [qui conduira à] des revenus substantiels attendus au second semestre de 2017. » Bien entendu, Apple n’est pas citée nommément, mais il s’agit bel et bien du fameux client, selon nos informations.

Un consultant de Yole Développement a précisé au site L’Usine Nouvelle la nature des composants qui seront fournis : « [L’accord] porte sur la fourniture d’imageurs à temps de vol au laser, composants clés pour la détection de proximité mais aussi pour la construction de caméras 3D. »

Plusieurs rumeurs de caméras 3D ont émergé dernièrement. Les usages prédits vont de la reconnaissance faciale (pour remplacer Touch ID ou venir en complément) à la réalité augmentée régulièrement vantée par Tim Cook. De multiples acquisitions de start-ups et brevets corroborent ces rumeurs.

Entrée de l'usine STMicroelectronics de Crolles.

Les imageurs 3D fournis par STMicroelectronics ne devraient équiper que l’iPhone 2017 le plus haut de gamme, plausiblement nommé iPhone Edition. Ces composants ne seront peut-être pas prêts pour septembre, le mois où sont traditionnellement lancés les nouveaux iPhone, nous a indiqué notre source. Cela va dans le sens des dernières informations de Macotakara selon qui la commercialisation pourrait être plus tardive que pour les iPhone 7s et 7s Plus supposés.

avatar EricdeB | 

En gros il est urgent d'attendre l'iPhone 8S. Voire le 9, le temps que la technologie et l'aspect cet iPhone Mescouilles à plus de 1000€ soient généralisés sur toute la gamme. Le 8 de base ne sera qu'une transition.

avatar simK | 

Donc tout le monde s'extasie devant des "nouveautés" déjà présentes chez la concurrence...

Tout ça dans un iPhone "Edition" à 1300€

D'un côté heureusement qu'Apple se bouge un peu mais de l'autre payer 2x plus cher un équivalent de S8 bof quoi

avatar Prometheus | 

Travaillant chez Yole avec Pierre, cela fait environ 1 an que nous supposons ce deal et analysons ces capteurs. Nous pensions qu'Apple ferait le forcing pour une annonce en Janvier 2017 et les fameux 10 ans, mais la techno n'était pas prête. Pour plus d'infos, voir http://www.i-micronews.com/mems-sensors/7927-apple-is-facing-cathartic-m... et http://www.i-micronews.com/imaging/7523-the-next-step-for-apple-is-not-w...
Nous pensons réellement qu'Apple va frapper un grand coup

avatar concretebubbles | 

@Prometheus

Article très intéressant merci beaucoup. On comprend mieux les enjeux de cette technologie et effectivement cela semble être le bon moment.

avatar wai | 

@Prometheus

Merci pour cette News ?

avatar Prometheus | 

@wai
@concretebubbles

De rien :)
cela fait 1 an qu'on trépigne d'impatience, on attend de voir ça en oeuvre. Tout l'ecosysteme d'Apple va bénéficier de ce capteur, cela risque d'être une techno clé pour Apple et comme toujours Apple va monopoliser le sourcing pour ne laisser que des miettes aux autres. Surtout que la techno d'STM est la plus aboutie. D'autres sont capables de faire ces caméras mais avec une techno différente, Apple a pris (à priori) la meilleure...

avatar fanchig | 

@Prometheus

Ça peut super, mais il faudra des Killer Apps avec... Car le projet Tango de Google qui était prometteur n'a pas percé.
Wait and see.

avatar Prometheus | 

@fanchig

Vu les acquisitions d'Apple depuis 3 ans, les killers app, ils vont vous les sortir. Ce capteur est reellement un game changer, il ouvre la voie à une multitude d'utilisations. mais la première vraie utilisation sera (malheureusement) reseau sociaux avec morphing (c'est limité, je l'accorde mais le hype sera là) mais ce capteur va vraiment plus loin, on entre dans l'ère de la 3D, faire ses avatars et créer son film, les enfants pourront faire leur propre films où ils seront les acteurs, ça ouvre la voie à l'AR/VR, la biométrie, l'IHM...vraiment, j'étais tout aussi dubitatif au début et depuis 1 an, le puzzle se met en place et il est difficile de voir les limites tellement le potentiel est énorme. Avec un investissement de $1B d'STM (qui est assez frileux d'habitude) c'est que les commandes derrière sont gigantesques...

avatar Prometheus | 

@fanchig
Le projet Tango n'a pas perçé parce que Google n'a pas compris qu'il fallait un ecosystème et une killer app, exactement. en plus on croit moins en l'interet de cette techno si elle est à l'arrière du telephone. sur la face avant, le potentiel est démultiplé. en fait comme d'hab, d'autres (Google) ont vu cette techno et sont aller bille en tête la mettre derrière le tel pour faire du tango, mais Apple l'a joué plus finement et va l'integrer de facon plus intelligente...

avatar Rudeboy19800 | 

@Prometheus

Merci pour les liens et toutes les explications.
C'est super intéressant pour le novice que je suis.??

avatar Stardustxxx | 

@Prometheus
Google fait plutot des experimentation publique, Apple fait ca en interne.
Les premières version vont forcement être bof sans killer app, les devs ont besoin de voir comment ca marche avant de maitriser la chose.

avatar Prometheus | 

@Stardustxxx

Apple n'attend pas les devs quand ils investissent dans une techno, s'il la sortent c'est qu'ils ont deja qqch en interne, il ne sorte pas le truc en disant: "on ne sait pas trop à quoi ça sert, allez-y les devs faitent nous qqch". non, ils savent tres bien ce qu'ils font. une partie sera utilisé pour leur besoin, ensuite la techno sera ouverte progressivement aux devs, tt depend du niveau strategique du composant (cf fingerprint)

avatar Stardustxxx | 

@Prometheus
Oui bien sur Apple sort des produits parfait, prenons l'iPhone par exemple, le 2G, et les progrès qui ont été fait depuis.
Le iPhone etait meilleur que tout ce qui faisait, ok. Mais les devs ont ensuite exploré tout ce qui était possible de faire, les usages se sont raffinés, et maintenant on a une experience tip top sur les derniers smartphones.
Mon point était que Google présente sa techno avant Apple, mais les premières versions d'une nouvelle techno majeure mérite toujours des améliorations majeures même si Apple a sorti un produit plus fini.
La VR prouve que les devs ont besoin de temps pour maitriser une plateforme même si le hardware est plus ou moins maitrisé.
L'AR n'échappera pas a la régle.

La Kinect 2 utilise du time of flight pour récupérer la profondeur, même techno.

avatar Prometheus | 

@Stardustxxx

Je pense qu'on est d'accord. mais je ne dis pas qu'Apple sort des produits parfaits, je dis simplement que quand il s'agit d'investissement stratégique comme celui là, leur reflexion va un peu plus loin que Google (ou d'autres players) qui teste des technos à droite à gauche. Si Apple investit autant c'est qu'ils sont sûr et qu'ils n'ont pas besoin des devs pour l'imposer. on est d'accord que les devs vont agrandir les possibilités de la techno...si Apple le permet...
Attention, ce n'est pas tout à fait pareil entre cette techno et le Kinect. la techno d'STM est du SPAD single photon avalanche diode fonctionne tres bien dans toutes les situations (notamment dehors) essaye d'utiliser un kinect ou un tango dehors au soleil et tu comprendras. Apple prend le temps de comprendre et d'adapter la techno à leur besoin, c'est plus reflechi... c'etait juste mon propos :)

avatar Stardustxxx | 

@Prometheus
"essaye d'utiliser un kinect ou un tango dehors au soleil et tu comprendras. "
Je comprends très bien, j'ai utilisé des Kinect sur des installations interactives. Ca utilises de l'IR donc le soleil pertube la capture.

"a techno d'STM est du SPAD single photon avalanche diode fonctionne tres bien dans toutes les situations (notamment dehors)"
Si le capteur ToF fonctionne en IR (c'est plus que probable), il aura toujours des soucis en plein soleil. Mais bon même les écrans ont des soucis en plein soleil.

"qu'ils n'ont pas besoin des devs pour l'imposer."
L'App Store dit le contraire ;) Tu as besoin des devs pour en faire un succès.

Nous sommes d'accord, Apple offre des produits plus encadrés, plus limités, mais plus intégrés dans leur écosystème. Google a une approche plus ouverte, chacune a ses avantages et ses inconvénients.

avatar Prometheus | 

@Stardustxxx

Pardon d'insister mais il existe differente classes de techno ToF, certaines bcp bcp moins sensible et plus éprouvée, pour de l'usage intense en toute condition, peu de gens savent les faire, en grande quantités... donc la techno est rare et chère.
c'est pour ça que je dis que ce n'est pas choisi n'importe comment. ils ont precisement choisi cette techno pour qu'elle fonctionne, dans leur standards, même en plein soleil.

Très honnetement, Apple se fiche "un peu" des devs, c'est pas une boite de soft et ne le sera pas avant longtemps, c'est pas ça qui leur rapporte (seulement 12%), c'est le hard qui génère du cash.
Pour le fingerprint, le 3DTouch, le taptic engine, ils n'ont pas attendus les devs pour renforcer l'implemetation, les technos sont quasiment sur tous leur produits et Apple limite l'utilisation.
Les devs sont là pour étendre la puissance de leur ecosysteme face à Android et bosser pour eux.
c'est du win-win.

avatar Stardustxxx | 

@Prometheus
"Pardon d'insister mais il existe differente classes de techno ToF, certaines bcp bcp moins sensible et plus éprouvée, pour de l'usage intense en toute condition, peu de gens savent les faire, en grande quantités... donc la techno est rare et chère."

Et ensuite il y a la physique, si tu veux envoyer un signal lumineux et le détecter, il faut une combinaison puissance du signal et sensibilité du senseur pour contrer le soleil. Donc en éclairage indirect ca ne pose pas de pb, mais en exposition direct il est difficile de se battre contre le soleil.
Je suis sur qu'ils ont des astuces pour augmenter la performance de leur sensor mais il existe toujours des contraintes.

"Très honnetement, Apple se fiche "un peu" des devs, c'est pas une boite de soft et ne le sera pas avant longtemps, c'est pas ça qui leur rapporte (seulement 12%), c'est le hard qui génère du cash."
Apple c'est une boite de soft et de hard. Sans le soft le hard ne servirai a rien... C'est plutot arbitraire de dire que Apple est juste une boite de hardware.
Apple ne se fiche pas des devs!! WWDC sert a quoi ? A chaque Keynote, Tim Cook remercie les devs ;)

"Pour le fingerprint, le 3DTouch, le taptic engine, ils n'ont pas attendus les devs pour renforcer l'implemetation, les technos sont quasiment sur tous leur produits et Apple limite l'utilisation."
Elle limite au début, et elle limite même niveau hardware, elle ouvre ensuite.

"Les devs sont là pour étendre la puissance de leur ecosysteme face à Android et bosser pour eux.
c'est du win-win."

Les devs sont la pour sortir des applications : Android ou iOS. Ils ne sont pas la pour augmenter la puissance d'un écosystème ou d'un autre.
Mon point est que les devs s'emparent des fonctionnalités ouvertes par l'OS, proposent des nouveaux usages, raffinent les usages, et fait évoluer nos interactions avec la machine. Il y a des bonnes idées partout et c'est comme ca que l'informatique évolue.

avatar Prometheus | 

@Stardustxxx

Bon, j'en ai un peu marre d'argumenter avec monsieur je sais tout, et qui détourne les reponses, c'est pour ça que j'évite d'aller sur les forums. Perte de temps. le type ne connaissait pas les cameras ToF il y a 48h maintenant il va m'expliquer la physique derrière, alors que ça fait un an qu'on discute avec les types qui ont crée la techno... bref, tchao

avatar IceWizard | 

@Prometheus
Noooon reste, c'est intéressant ce que tu dis.

avatar Stardustxxx | 

@Prometheus
"Perte de temps. le type ne connaissait pas les cameras ToF il y a 48h maintenant il va m'expliquer la physique derrière, alors que ça fait un an qu'on discute avec les types qui ont crée la techno... bref, "

Bref... Je connais la techno depuis un moment (c'est pas vraiment nouveau), j'ai aussi étudié la physique, je comprends les contraintes physiques.
Je me méfie des annonces, des technos qui sont annoncés fonctionner en lumière solaire directe (et donc environnement dynamique), et en fait ca ne marche pas vraiment, j'attends de voir.
Après je reconnais aussi que les ingénieurs et physiciens font preuve d'ingéniosité et sont capable d'améliorer la performance de ces caméras afin d'avoir une performance solide quelque soit les conditions de lumière.
Je ne savais pas que le "on" était en relation avec les mecs qui développent la techno, tu as des infos que le public n'a pas. Je suis content de voir les progrès qui d'après toi ont été fait, après je demande a voir les perfs réel.
tchao

avatar EBLIS | 

Le prochain iPhone va faire comme dans certains films, nous balancer des lasers (lumière visible ou non) au visage pour le quadriller et en faire une topographie 3d pour la reconnaissance faciale. On pourra même scanner des objets et en créer des modèles 3D à la volée. Finies les photos plates en 2d de nos contacts, on aura des avatars multidimensionnels. On pourra aussi mesurer avec précision les distances en prenant de simples photos, pour l'architecture notamment ou juste aller à Ikea et voir si le fauteuil rentre dans le nouveau salon. L'appareil photo pourra en une seule prise prendre plusieurs photos et mesurer précisément les distances optiques, on sera alors capables de se déplacer dans l'image avec une impression de profondeur... Tout ça en 2017?

avatar ovea | 

@EBLIS

Le progrès* :
éduquer les visiteurs à pas rester figés devant une peinture

Seule problématique restante :
le modèle d'acquisition 3D sera-t-il autant capable de mesure sur mouvement que sur la profondeur ?

*(et du coup faire bouger les lignes des prétendus livres sur l'art)

avatar codeX | 

Volia ce que l'on sait déjà faire en terme de précision avec un outil somme toute assez banal : http://www.fluke.com/fluke/frfr/telemetres-laser/fluke-424d.htm?pid=74290

avatar Prometheus | 

Pour ceux que ça intéresse, c'est basé sur cette technologie:
https://m.phys.org/news/2016-07-3d-images-photon-pixel-video.html

pas de laser "visible" qui scanne le visage, etc, etc,... c'est une caméra améliorée qui capte les photons de manière très précise, donc oui, c'est utilisable en mouvement, capte la profondeur... regarder les videos de FaceShift et vous verrez que les facebook, snapchat, instagram vont adorer...

avatar ovea | 

@Prometheus

Article très bien fait merci :
«algorithm recognizes that neighboring pixels often have strong spatial correlations, which are punctuated by sharp boundaries that separate two different features (such as the mannequin's shirt and the sunflower in the test scene)»

La baguette ? magique de Photoposh va sentir le moisi

avatar ovea | 

Prochaine évolution :

une caméra ~ 360° en haut de l'iPhone
- capable de focalisé sur l'avant, l'arrivée
- et surtout devant en réalisant une augmentation de l'attention sur l'environnement

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