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Sony présente une nouvelle génération de Walkman

Anthony Nelzin-Santos

Monday 23 January 2023 à 07:45 • 88

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Oui, vous avez bien lu. Non, nous ne sommes pas en 1979. Sony présente bel et bien une nouvelle génération de Walkman, mais ce terme désigne depuis longtemps des baladeurs MP3. Oui, vous avez bien lu. Non, nous ne sommes pas en 2001. Les baladeurs NW-A300 et NW-ZX700 possèdent un grand écran tactile qui affiche une version subtilement personnalisée d’Android 12.

Sony Walkman NW-A300. Image Sony.

Avec son écran 720p mesurant 3,6”, le petit NW-A300 occupe l’entrée de la gamme de Sony. Le fabricant japonais fait preuve d’une certaine originalité en habillant le châssis en aluminium d’une texture dentelée, déclinée dans un bleu profond et un gris chaud en plus du sempiternel noir. Le baladeur mesure 5,7 × 9,8 × 1,2 cm pour un poids de 113 grammes, et embarque une batterie de 1 500 mAh lui offrant entre 14 et 36 heures d’autonomie, selon que vous écoutiez des fichiers DSD256 ou des fichiers MP3 à 128 kb/s.

Sony ne s’est pas contenté de retirer le modem cellulaire d’un téléphone Android, mais propose six boutons pour contrôler la lecture sans regarder l’écran. S’il devait toutefois sortir de votre poche, le baladeur peut être posé à l’horizontale grâce à son étui façon folio, qui ne possède malheureusement la petite fenêtre de l’étui du NW-A100 TPS permettant d’admirer le « mode cassette » du lecteur musical.

Le lecteur musical de Sony affiche une cassette en mode veille. La bande se déroule au fur et à mesure de la lecture, et le type de cassette change selon le codec des fichiers ! Image Sony.

Le NW-A300 embarque 32 Go de stockage dans sa version A306 et 64 Go dans sa version A307, que l’on peut remplir avec un câble USB-C (USB 3.2 Gen 1) et étendre avec une carte microSD. La puce Wi-Fi prend en charge les réseaux 802.11ac, et si la puce Bluetooth prend en charge de nombreux codecs (SBC, AAC, LDAC, aptX, aptX HD, mais pas le nouveau codec LC3), Sony n’oublie pas la prise casque 3,5 mm.

Le NW-ZX700 possède même une deuxième sortie sous la forme d’une prise balancée 4,4 mm. Ce modèle intermédiaire possède un écran HD de 5″ et l’apparence plus traditionnelle, nonobstant quelques accents dorés, d’une brique de 7,3 × 1,3 × 1,7 cm pesant 227 g. Sony s’enorgueillit de ses gros condensateurs FT CAP3 et d’une litanie de fonctions d’« amélioration » du son aussi inutiles les unes que les autres, mais qui empêchent l’autonomie de dépasser 13 à 25 heures.

Sony Walkman NW-ZX700. Image Sony.

Selon The Walkman Blog, le fabricant japonais abandonne les puces NXP antédiluviennes au profit de puces Qualcomm raisonnablement modernes, qui devraient donner un sacré coup de fouet à l’interface. Après tout, ces baladeurs sont aussi des appareils Android complets, sur lesquels on peut installer certes des services de streaming, mais aussi des jeux et d’autres applications. Sony reconduit toutefois son amplificateur S-Master CXD3778 désormais emblématique.

La version du NW-A300 dotée de 32 Go de stockage est annoncée à 399 €, et prendra la relève du NW-A105 que l’on trouve maintenant à moins de 300 €. La version dotée de 64 Go de stockage est réservée au marché japonais. Sony ne dit rien de la commercialisation du NW-ZX700 en Europe, mais les revendeurs vident les stocks de son prédécesseur, et il ne serait pas étonnant qu’il soit disponible dans quelques mois autour de 829 €. Le NW-WM1ZM2 taillé dans un bloc de cuivre plaqué or reste au catalogue pour la modique somme de 3 690 €.

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