EarPods Lightning : des EarPods… à prise Lightning

Anthony Nelzin-Santos |

Lors de la présentation des EarPods il y a quatre ans, Apple promettait « un confort exceptionnel » et « le meilleur son ». Ce genre de superlatifs est maintenant réservé aux AirPods : le futur « sans fil » qu’ils annoncent promet d’être « magique ». Mais en attendant le futur, Apple fournit toujours des EarPods dans la boite de l’iPhone — à ceci près que leur fil se termine désormais par une prise Lightning.

Les Earpods dans leur nouvel emballage en carton.
Les Earpods dans leur nouvel emballage en carton.

En France tout du moins, Apple n’a pas d’autre choix que de fournir « un accessoire permettant de limiter l’exposition de la tête aux émissions radioélectriques lors des communications », comme l’y oblige l’article L34–9 du Code des postes et des communications électroniques. D’autres pays imposent des conditions similaires, et Apple n’aurait pas gagné grand-chose à retirer les EarPods de la boite, sauf peut-être l’inimitié de certains clients.

S’ils sont toujours fournis, les EarPods ne sont plus présentés dans une petite boite en plastique, mais dans un simple emballage en carton. D’aucuns regrettent ladite boite, au prétexte qu’elle pouvait servir à protéger les écouteurs au fond d’un sac. Sauf qu’elle n’était pas particulièrement solide, et qu’elle imposait un « rembobinage » des écouteurs au millimètre près, qu’aucun humain normalement constitué ne pouvait reproduire deux fois de suite en moins de dix minutes.

À l’ouverture de la boite de l’iPhone, le fil des EarPods est invisible. Apple est trop soucieuse du détail pour que ce soit un hasard.
À l’ouverture de la boite de l’iPhone, le fil des EarPods est invisible. Apple est trop soucieuse du détail pour que ce soit un hasard.

Outre qu’il est plus facilement recyclable, l’emballage en carton sert aussi de support à l’adaptateur Lightning vers jack 3,5 mm, qui ne fonctionnait pas correctement avant iOS 10.0.2. Mais revenons aux EarPods eux-mêmes : si Apple n’a pas changé le nom de ses écouteurs, c’est qu’au-delà de l’adoption de la prise Lightning, ces écouteurs n’ont pas beaucoup changé. La plupart des remarques de notre test de 2012 restent donc valables, et si les EarPods ne vous allaient pas à l’époque, ils ne vous iront toujours pas.

À propos d’ergonomie, le passage au Lightning change légèrement la prise en main de l’iPhone. Alors que la prise jack pouvait gêner la saisie de la main gauche, la prise Lightning permet de caler son petit doigt, quelle que soit la main que l’on utilise. Ce n’est pas tout à fait désagréable, mais on n’ira tout de même pas en faire un avantage des EarPods Lightning.

La position centrale des EarPods Lightning ne gêne pas la prise en main de l’iPhone — elle aurait même tendance à l’améliorer.
La position centrale des EarPods Lightning ne gêne pas la prise en main de l’iPhone — elle aurait même tendance à l’améliorer.

Puisque le Lightning est un dispositif purement numérique, mais que le son doit arriver sous une forme analogique dans les hauts-parleurs, la prise des EarPods renferme un convertisseur numérique/analogique (CNA, ou DAC en anglais). Ce composant est fourni par Cirrus Logic, partenaire de la première heure d’Apple, qui fournit la plupart des fabricants de casques et d’enceintes Lightning répondant aux spécifications MFi.

Des fabricants qui profitent de l’occasion pour concevoir de nouveaux produits tirant parti des possibilités offertes par le Lightning. Pour Audeze, l’obligation d’utiliser un convertisseur numérique/analogique est moins une contrainte qu’une opportunité : celle d’employer une puce capable de décoder les flux audio 24 bits/192 kHz, et donc de proposer un casque mobile pour les audiophiles amateurs de fichiers high resolution.

Les EarPods Lightning branchés à un iPhone 7 Plus.
Les EarPods Lightning branchés à un iPhone 7 Plus.

Pour Libratone, le Lightning est une prise de courant, qui permet de concevoir des écouteurs à réduction de bruit active sans batterie. Pour les deux, et bien d’autres fabricants, c’est aussi et surtout un câble de données. Par l’entremise du Lightning, une application installée sur l’iPhone peut communiquer avec les puces contenues dans les écouteurs et les casques, et ainsi modifier leurs paramètres ou… mettre à jour leur firmware.

Mais les EarPods ne sont rien d’autre que de « bêtes » écouteurs, en aucun cas une démonstration des capacités techniques du Lightning, qui ne sont pas nouvelles et sont déjà démodées. Ils n’ont jamais été conçus pour une écoute critique, aussi est-il bien difficile d’entendre la moindre différence entre les « anciens » EarPods, donc le DAC intégré à l’iPhone, et les « nouveaux », donc le DAC intégré à la prise Lightning.

Prise Lightning toute neuve à gauche (avec des contacts argentés plutôt que dorés, d’ailleurs), bonne vieille prise jack à droite.
Prise Lightning toute neuve à gauche (avec des contacts argentés plutôt que dorés, d’ailleurs), bonne vieille prise jack à droite.

C’est paradoxalement en utilisant le même DAC, c’est-à-dire en comparant les EarPods Lightning aux EarPods jack reliés à l’adaptateur Lightning, que l’on peut entendre une différence. Une toute petite différence, et pas de qualité sonore, mais de volume, légèrement inférieur avec l’adaptateur.

Autant dire qu’Apple n’a rien fait d’autre que de changer la prise de ses écouteurs… et c’est bien le problème. Si le futur se passera de fils, le présent est encore emmêlé de câbles — or celui des EarPods est bien fin. Il avait tendance à se casser juste avant la gaine de la prise jack, il aura encore plus tendance à se casser juste avant la gaine de la prise Lightning, comme le montrent certains de nos écouteurs déjà bien amochés.

Le câble de deux paires d’EarPods après quelques semaines d’utilisation. Celui d’en haut, mis dans la poche d’un pantalon, a déjà bien marqué. Celui du bas, roulé en boule dans une poche de veste, ne revient plus en place.
Le câble de deux paires d’EarPods après quelques semaines d’utilisation. Celui d’en haut, mis dans la poche d’un pantalon, a déjà bien marqué. Celui du bas, roulé en boule dans une poche de veste, ne revient plus en place.

Les EarPods restent parmi les meilleurs écouteurs fournis avec un smartphone : ils tiennent plutôt bien dans la plupart des oreilles, et offrent une qualité sonore tout à fait satisfaisante dans leur catégorie. Mais cela ne veut pas dire grand-chose : ils finiront par casser, sans doute avant que vous n’en récupériez une autre paire en achetant un nouvel appareil.

Vous pourrez trouver une paire d’écouteurs Lightning de remplacement à moins de 10 €, mais elle ne tiendra pas trois jours. Alors quoi, mettre 35 € dans une nouvelle paire d’EarPods ? Probablement pas. Et une fois que vous aurez vu le prix des autres écouteurs Lightning, sans même parler des écouteurs Bluetooth, vous vous direz que les AirPods ne sont pas si chers que cela. La voilà, la véritable raison de la présence des EarPods dans la boite.


35 €

Achat recommandé

Les plus :

  • Confortables (pour des écouteurs conçus pour le plus petit dénominateur commun)

  • Bonne qualité sonore (pour des écouteurs)

Les moins :

  • Câble toujours aussi fragile, si ce n’est plus

Tags
avatar diegue | 

OK mais à 20€/mois ! Et il me semble que c'est surtout jazz et classique

avatar ludmer67 | 

@diegue :
Pas du tout, vous pouvez acheter du studio master sans abonnement. Si vous voulez du streaming qualité cd et payer moins cher votre studio master, il y a l'abonnement sublime à 220€ par an. Avez vous déjà utilisé Qobuz ? Il n'y a pas que du classique ou du jazz. Il y a tous les styles !

avatar sabearts | 

Pour ma part, faute d'avoir un autre câble sous la main, j'ai du m'en servir pour remorquer un pickup accidenté dont une roue était bloquée, sur 25 km environ.
A l'arrivée, EarPods intacts, couleur immaculée, pas un pli, et qualité sonore parfaite.

avatar MiniMac | 

@sabearts :

avatar MiniMac | 

@sabearts :
Bien vu …!
Les smiley ne passent pas dans mon précédent post !

avatar Yohmi | 

@ MiniMac
(petit conseil hors-sujet, les emojis ne sont correctement pris en charge que sur le site, ça changera peut-être avec la prochaine version de l'app iOS, mais en attendant, mieux vaut éviter ☺️)

avatar fanchig | 

@sabearts :
T'as de la chance! Tu dois prendre vraiment soin de ton matériel.

Je les ai utilisé pour tracter ma voiture, et le câble a montré des signes de fatigue. J'ai du mettre un peu de scotch autour pour qu'il tienne.

avatar nerdyiman | 

"qu’aucun humain normalement constitué ne pouvait reproduire deux fois de suite en moins de dix minutes" sérieux les gars vous assurez

avatar nicolas | 

@reborn :
2 passages machines aussi, mais plus softs que vous. Marchent toujours.

avatar anonx | 

J'étends mon linge avec et pas de souci non plus.

avatar Gandalf | 

C'est vrai que la boite est pratique pour protéger les écouteurs mais qu'il est très difficile de les ranger correctement.
Je viens de m'acheter des Sennheiser Momentum in ear et leur boite bien que plus encombrante est beaucoup plus pratique; pas besoin d'ajuster le fil au millimètre pour pouvoir la refermer !

avatar eastsider | 

Moi les earpods il me fait 2 paires par ans car la transpiration les tue.

avatar iDuplo | 

J'ai toujours jeté la boîte des écouteurs Apple donc je trouve ça bien.

avatar ValeRoss46 | 

@iDuplo :
C'est bien dommage en cas de revente...

avatar ipaforalcus | 

Elle est mortelle cette boite arrêtez !
Solide et relativement design..
5 secondes pour les sortir
15 pour les ranger

avatar 0MiguelAnge0 | 

La super qualité d'Apple pour leurs cables: du jetable vendu à prix d'or alors que les alternatives abordables et fiables existent!!! Là cela frise le ridicule: comment être crédibile si on n'est pas capable de proposer de simples connections filaires fiables????

avatar JLG01 | 

"qu’aucun humain normalement constitué ne pouvait reproduire deux fois de suite en moins de dix minutes."
Faut pas pousser, c'est au contraire plutôt facile et rapide.
Et en plus, cela évite les spaghettis qu'il faut démêler, et pour le coup, cela se compte en minutes.

avatar Yohmi | 

@JLG01 :
Minutes ? T'as un modèle 30 mètres ? :P

avatar ZANTAR2054 | 

"Obligation de fournir un accessoire permettant de limiter l’exposition de la tête aux émissions radioélectriques lors des communications, comme l’y oblige l’article L34–9 du Code des postes et des communications électroniques."

Quelle connerie ce principe de précaution!

avatar Sylvain_ain | 

Mon constat sur la solidité des casques Apple et de leurs câbles: je revends toujours mes iphones avec câble et casques neufs puisque j'utilise toujours mon premier câble lightning et mes premiers earpods. J'ai même failli revendre mon 6+ avec les earpods lightning du 7. Boulette corrigée juste à temps. :D

Dans le même temps, ma femme déglingue un câble lightning tous les 6 mois et ses casques tiennent un an grand max.

Bref, je pense que le soucis est plus à chercher du côté de l'utilisateur que du matos...

avatar ValeRoss46 | 

@Sylvain_ain :
On est d'accord ; )

avatar eastsider | 

Quand ils disent "qu aucuns homme ne peut reproduire etc....) il parlent de la tension effectuée sur le cable en l enroulant qui diffère a chaque enroulage et donc n abouti pas a la meme longueur a la fin , ils n ont en aucun cas dit que c est impossible de les ranger.... bande de noob.

avatar Phiphi | 

@eastsider :
Ah !!!!!
Je l'enroule, sans chercher à le tendre, et j'arrive toujours au bon endroit, le jack à droite, et je ferme. Je ne comprends toujours pas ce qui est compliqué. Désolé de ne pas être humain alors.

avatar lucasmaurice | 

Perso je pense que les AirPods sont un premier pas vers les écouteurs Bluetooth vraiment pour le grand public. Et le sans fil est vraiment l'avenir pour moi.

Ceux qui disent qu'ils seront perdu rapidement sont les mêmes qui ne prennent pas soin de leurs câbles et qui les cassent au bout de quelques mois ...

Ceux qui les trouvent chère, ils ont certainement jamais acheté de produit Apple. Car c'est un des points commerciaux de la boite depuis longtemps. Et meme si ils restent chère, la concurrence ne l'est pas beaucoup moins.

Ce sera sûrement mon choix de remplacement quand les deux paires de EarPods que j'ai actuellement seront cassés ou rendu inutilisables suite à l'achat d'un iPhone 7 :p

avatar Rd69IG | 

C'est dingue dans quel état vous mettez vos câbles... je me sert de mes Earpods classique depuis plusieurs années à chaque fois que je vais au sport, ils sont encore impeccables.

Pages

CONNEXION UTILISATEUR