Test de l'Airlink (iPush D2), une clé HDMI AirPlay

Stéphane Moussie |

Pour diffuser du contenu multimédia sur un téléviseur, et le rendre ainsi « connecté » s'il ne l'est pas déjà, deux chapelles s'affrontent. D'un côté, il y a les set-top box, qui disposent de leur propre télécommande et sont autonomes, à l'image de l'Apple TV. De l'autre, les clés HDMI, qui servent de récepteur pour les appareils mobiles.

Cette deuxième catégorie de produits présente des avantages, comme un très faible encombrement, une alimentation qui se fait via USB et un petit prix. Des caractéristiques qui en font des solutions très pratiques pour regarder ses photos et ses vidéos de vacances chez un ami ou sur le téléviseur d'un hôtel.

Le Chromecast de Google (35 €) est certainement l'appareil le plus populaire de cette catégorie. Ce dongle s'intègre maintenant très bien aux appareils Android et à toujours plus d'applications, mais son incompatibilité avec AirPlay lui fait perdre de son intérêt dans un environnement Apple.

C'est là qu'intervient l'Airlink de Novodio, qui reprend le concept du Chromecast, mais avec une compatibilité AirPlay. Par rapport à l'Apple TV, cet accessoire présente bien les avantages suscités : il est plus compact, ne nécessite qu'une prise USB pour s'alimenter et coûte trois fois moins cher (35 €). Y a-t-il anguille sous roche ? Réponse dans notre test de l'Airlink.

Airlink... ou iPush D2

Commercialisé par MacWay qui nous a prêté un exemplaire pour réaliser ce test, l'Airlink de Novodio est aussi connu sous le nom d'iPush D2.

Comme l'a signalé un lecteur, Thegoldfinger, il s'agit en effet d'un produit chinois en marque blanche sur lequel Novodio a collé son étiquette. L'importateur a aussi revu le packaging, les textes sont en anglais et en français sur la boîte et le manuel, mais c'est tout. On trouve facilement cet iPush D2 autour de 20 $ l'unité, soit 15 €...

[MAJ 10/09] : il ne s'agit pas exactement de l'iPush D2, mais d'une autre clé HDMI générique très ressemblante vendue environ 22 $ et compatible 1080p.

À côté de la prise USB qui sert à alimenter l'appareil, l'antenne Wi-Fi.

L'Airlink-iPush D2 fait la taille d'une grosse clé USB. Il est un peu plus large que le Chromecast, mais une fois branché à l'arrière du téléviseur, il se fait totalement oublier — une petite rallonge est fournie au cas où il empièterait sur d'autres ports HDMI.

À l'instar du dongle de Google, il est nécessaire de relier l'Airlink à un port USB du téléviseur avec le câble fourni pour l'alimenter (même un port HDMI MHL n'est pas suffisant). Sur ce même câble, on trouve aussi une antenne Wi-Fi. C'est assez inattendu, le Chromecast renferme, lui, tous les composants, mais ça ne pose pas de problème. On peut toujours enrouler cette antenne pour éviter qu'elle pendouille derrière sa télé.

L'Airlink prend en charge AirPlay (OS X et iOS) et DLNA (Android et Windows). Il est équipé d'un processeur ARM 9, de 128 Mo de RAM et d'une puce Wi-Fi 802.11b/g/n. Contrairement à ce qu'indique Novodio, le produit ne prend pas en charge la HD 1080p, mais le 720p (une option 1080p est présente, mais l'Airlink affiche un message d'erreur quand on l'active). [MAJ] : l'Airlink est bien compatible 1080p. Un test réalisé sur un ancien téléviseur à la connectique HDMI dépassée nous avait induit en erreur. Nous avons ajouté un point à la note.

Il est compatible avec les formats de fichiers suivants : MP3, WMA, WAV, OGG, FLAC AAC 3GP ; MPEG2, MPEG4, AVI, WMV, MOV, MKV ; JPG, BMP et PNG.

Un mot aussi sur cette fameuse compatibilité AirPlay qui fait tout l'intérêt du produit. Apple ne propose pas de licence pour la partie vidéo d'AirPlay. Comme pour la Freebox Revolution ou LaBox de Numericable, la prise en charge de cette technologie relève d'un travail de rétro-ingénierie et de bricolage. Cela signifie qu'une mise à jour logicielle d'Apple peut casser la compatibilité, comme ce fut le cas avec iOS 7 sur Freebox. Cela explique aussi pourquoi l'Airlink ne peut pas lire les vidéos achetées sur iTunes, qui sont protégées par des DRM.

Une installation simple, mais pas optimale

L'installation est très simple et ne prend qu'une poignée de minutes :

  • on branche l'Airlink
  • on télécharge l'application EZCast
  • on connecte son terminal iOS au réseau Wi-Fi de la clé (EZCast-xxxxxx)
  • on connecte ensuite la clé au réseau Wi-Fi domestique via l'application

Il s'agit des mêmes étapes que pour configurer un Chromecast, mais le résultat n'est pas tout à fait identique. Une fois que le Chromecast est paramétré, on peut reconnecter son appareil mobile à son réseau Wi-Fi domestique (« Thermonuclear » dans notre cas) et se servir du produit de Google.

L'Airlink (réseau EZCast-xxxx) bride la connexion fournie par un routeur Apple (Thermonuclear : 2,4 GHz / Thermonuclear 2 : 5 GHz). Testé avec un iPhone 5c.

Avec l'Airlink, c'est différent ; il sert de passerelle sans fil. Il faut obligatoirement se connecter au réseau Wi-Fi du dongle (EZCast-xxxxxx) pour s'en servir. On a toujours accès à internet depuis son terminal, car l'Airlink sert de pont, mais les débits peuvent s'en trouver affectés. Le dongle HDMI (Wi-Fi 802.11n) empêche par exemple de profiter pleinement des débits offerts par une AirPort Time Capsule (Wi-Fi 802.11ac).

[MAJ] : un bug nous empêchait de faire fonctionner la diffusion en étant connecté au réseau domestique, mais c'est en fait bien possible. Pour cela, il ne faut pas que l'écran des réglages de l'Airlink soit affiché sur le téléviseur.

Un récepteur AirPlaie

L'Airlink apparait comme un récepteur AirPlay dans le Centre de contrôle d'iOS, au même titre que l'Apple TV. Pour s'en servir, il suffit donc de le sélectionner dans ce menu.

La recopie vidéo (mode miroir) fonctionne comme on est en droit de l'attendre. Pour présenter une application sur grand écran, l'Airlink remplit son rôle. Il réplique l'écran du terminal iOS sans trop de latence, même si un Apple TV reste plus rapide. Le changement d'orientation de l'iPhone est correctement géré.

Safari en orientation paysage sur un téléviseur.

En revanche, l'expérience se dégrade sérieusement quand il est question de diffuser des photos, des vidéos ou de la musique, ce qui est bien embêtant pour ce type de produit qui sert justement à ça. La première chose à savoir, c'est que l'Airlink gère très mal la transition recopie vidéo vers diaporama photo. Il faut désactiver le mode miroir avant de lancer l'application Photos, sous peine d'avoir un écran noir ou une image figée.

Si on respecte cette règle, l'affichage des photos sur le téléviseur fonctionne alors correctement. Par contre, les vidéos demandent très souvent un petit temps pour la mise en mémoire tampon (d'une à plusieurs secondes), même pour les plus courtes. Et on ne parle là que des vidéos enregistrées avec un iPhone. Nous n'avons pas réussi à lire de vidéos avec Plex, alors que cette opération ne pose aucun problème au Chromecast. Avec YouTube, il faut passer par le site web du service pour diffuser une vidéo, cela ne fonctionne pas avec l'app.

Il ne faut pas être très exigeant non plus pour la musique. Ça marche, on peut diffuser des morceaux et des podcasts depuis n'importe quelle application dédiée (Musique, Spotify, Google Play Musique, Podcasts...), mais la qualité sonore n'est pas au rendez-vous. La musique est compressée au passage et cela s'entend. La pochette de l'album est affichée sur l'écran du téléviseur, ainsi qu'un affreux égaliseur jaune et bleu qui bouge de façon tout à fait aléatoire.

EZCatastrophe

L'application EZCast [1.1.359 – Français – Gratuit – iPhone/iPad – 59,8 Mo – Chih Yang Chen], qui sert à paramétrer l'Airlink à la première utilisation, est aussi censée offrir « de nombreuses fonctionnalités supplémentaires ». C'est bien le cas, sauf qu'elles sont toutes aussi bâclées les unes que les autres.

EZCast intègre un lecteur musical qui n'est pas capable d'exploiter la discothèque de l'application Musique. Il faut en passer par la synchronisation iTunes pour ajouter des morceaux à EZCast... on a vu plus simple. Pour les vidéos, l'application peut bien en sélectionner une déjà présente sur le terminal... mais doit la convertir (pour une vidéo de 2 min, la compression prend 50 secondes sur iPhone 5c) et stocker la version compressée dans son dossier. Une grosse perte de temps et de place.

La traduction de la fonction appareil photo est incorrecte (haut/bas à la place d'avant/arrière) et les boutons pour changer d'appareil ne fonctionnent pas. Le support de Dropbox est une mauvaise blague. L'arborescence n'est pas conservée, tous les fichiers sont rassemblés dans une seule liste et il n'y a pas de moteur de recherche. La fonction Vidéo Cloud se résume à une bête liste de raccourcis vers YouTube, Vimeo et compagnie. Le reste d'EZCast est à l'avenant.

Recopie d'artefacts sur OS X

L'Airlink fonctionne aussi avec un Mac (testé avec OS X Yosemite, qui n'est pas encore finalisé), au prix de quelques installations de logiciels. Il faut se rendre sur le site iezvu.com et saisir une adresse email et le SSID du dongle pour télécharger les programmes qui permettent au Mac de le reconnaître. À l'issue de l'installation d'EZCast et du système de routage audio Soundflower (dont le certificat est expiré), un redémarrage du Mac est nécessaire. On a ensuite accès à l'Airlink dans le menulet du moniteur AirPlay. Contrairement à iOS, il n'est pas nécessaire de se connecter au réseau Wi-Fi de la clé pour partager son écran.

Que ce soit en mode recopie d'écran ou en second moniteur (étendre le bureau), le résultat est médiocre. Il y a une latence importante et des artefacts apparaissent presque à chaque fois que l'on déplace une fenêtre. Au bout du compte, c'est quasiment inutilisable.

Comme on peut le voir dans les réglages du moniteur AirPlay, l'Airlink ne prend pas en charge le 1080p. Cliquer pour agrandir

Par acquit de conscience, nous avons aussi testé le produit avec un appareil Android (Nexus 7 2013). Il faut toujours se connecter au réseau passerelle du dongle et l'application EZCast est identique, à quelques détails près. Elle prend normalement en charge d'autres services de stockage que Dropbox, mais nous n'avons pas pu diffuser un document enregistré dans Google Drive. Dans un environnement Android, l'Airlink ne fait pas le poids face au Chromecast, plus stable, mieux intégré.

Pour conclure

L'Airlink est irritant. Irritant, car ses nombreux bugs, qui peuvent entraîner jusqu'à un plantage complet, font régulièrement pester alors que l'on voudrait juste regarder des vidéos ou des photos sur son téléviseur. Mais aussi irritant parce que le concept en lui-même est pertinent.

Une clé AirPlay qui fonctionnerait correctement serait très pratique, mais un tel produit ne peut pas voir le jour sans l'aval d'Apple. Et il y a peu de chance que cela arrive. Proposer une licence pour la fonction vidéo d'AirPlay reviendrait à tirer une balle dans le pied de l'Apple TV, qui perdrait là un de ses arguments de vente.

À l'heure actuelle, l'Apple TV reste donc toujours le meilleur appareil pour diffuser du contenu provenant de son terminal iOS ou de son Mac sur grand écran. Si vous cherchez une solution plus économique, préférez le Raspberry Pi à l'Airlink. Quitte à bidouiller, autant le faire soi-même.

Note

Les plus :

- Très compact
- Petit prix

Les moins :

- Incompatible avec les vidéos achetées sur l'iTunes Store
- Nombreux bugs
- Application EZCast médiocre
- Quasiment inutilisable avec un Mac
- Support d'AirPlay non officiel (risque d'incompatibilité après une mise à jour d'Apple)
3
10

Prix :

Tags
avatar Lonesome Boy | 

Je l'ai déjà dit, e le répète: dire que cette clef est "compatible AirPlay" est un MENSONGE de la part du constructeur.

Que ce soit bien clair pour tout le monde: si vous lancez iTunes ou Yuoutube ou n'importe qu'elle app capable de lire de la musique ou de la vidéo, cette clef N'APPARAÎTRA PAS dans la liste des périphériques AirPlay. Et si vous n'en avez aucun "autre" que cette clef, l'icône AirPlay n'apparaîtra tout simplement pas.

Je ne comprends même pas que le constructeur ait le droit de dire "compatible AirPlay" sans être condamné par un tribunal pour publicité mensongère...

avatar Lonesome Boy | 

@Lonesome Boy :

Hum j'ai oublié un truc important: la clef n'apparaît pas comme périphérique Airplay SI vous êtes sur votre réseau WiFi.
Si vous passez par le pont créé par la clef, c'est OK, mais ce n'est pas ça que j'appelle "compatible AirPlay".

avatar Stéphane Moussie | 
@Lonesome Boy : tout ce que tu dis est écrit dans le test. :-)
avatar Lonesome Boy | 

@stephmouss :

Je ne dis pas le contraire, mais j'enfonce le clou! :p

avatar s_d | 

Sauf que ton clou est foireux ! D'une part parce que tu emploi des mots trop forts : la compatibilité AirPlay est bien présente même si pas assez pratique à ton goût. D'autre part, chez moi, après avoir connecté la clé à mon wifi et mis à jour le firmware, elle est accessible en AirPlay si je suis sur le WiFi de la clé mais aussi sur le WiFi normal de la box, depuis l'iPhone comme depuis le Mac.

avatar enzo0511 | 

Dommage c'était trop beau pour être vrai

Il faut dire que Novodio fait des produits tres cheap pour Macway

avatar lennyd | 

Pour faire vite une grosse m...e

avatar DarKOrange | 

Pourquoi une notification ? Qu'il y a-t-il d'important dans cette News ?

avatar Strix | 

@DarKOrange :
Pour t'apprendre que tu peux désactiver les notifications

avatar DarKOrange | 

@Strix :
Oui et du coup on manque les news importantes...

avatar Stéphane Moussie | 
@DarKOrange : c'est un test, pas une news, et on push tous les tests.
avatar DarKOrange | 

@stephmouss :
Alors ce serait bien de pouvoir choisir quel genre de notification on veut recevoir, car la si je désactive les notifications je rate les news importantes et si je les laisse je reçois des notifications pour des choses qui a les yeux n'en valent pas la peine.

avatar Florian Innocente | 
Et quand on fera des filtres en fonction des sujets, tout le monde voudra son filtre à lui et il faudra une liste avec 50.
avatar bugman | 

"Cela explique aussi pourquoi [nos boxs] ne peuvent pas lire les vidéos achetées sur iTunes, qui sont protégées par des DRM."

C'est nul, vraiment ! (Bon faut penser à l'AppleTV mais quand même !)

avatar jujuv71 | 

Une belle grosse daube venue tout droit de Chine.... Ça vous étonne ?????
PTDR

avatar loloeroket | 

Ça m'étonnait aussi. Je n'ai jamais réussi à faire fonctionner sur le wifi de mon routeur avec mon AppleTV. Depuis que je l'ai connecté à ma Time Capsule plus aucun problème. Je préfère quand même utiliser le serviio DNLA directement qui marche aussi bien mieux depuis que la TV est connectée à Time Capsule plutôt que le mirroring AirPlay. C'est beaucoup plus fluide. Alors un produit à 2 balles c'est uniquement pour du PowerPoint pardon Keynote.

avatar Thegoldfinger | 

Oh merci la rédaction pour la citation ^__^

Je vous trouve un peu sévère sur la note, mais vous êtes sans doute plus compétent que moi pour juger.
Mes critères étant plus simple, stream Deezer OK, stream Purevid OK ;)

Ensuite chez moi j'utilise 2 atv flash black. (Car j'utilise la fonction NAS de la freebox).
Par contre pour le reste de la famille/ami je leur ai mît 8 ipush D2.

avatar zzBoibes | 

Merci MacGe pour ce test qui m'économise une poignée d'euros... :-p

avatar Mangez des pommes | 

Novodio appartient a macway.

avatar Anonyme (non vérifié) | 

Bah perso, j'ai en effet le raspberry pi avec openelec sur une carte sd, et raspbian et l'application rPlay de VMLite sur une autre carte sd (pour l'airplay mirroring). Le tout marche réglé comme une horloge. En lisant le teste de ce dongle chinois, ça donne pas du tout envie !

avatar pim | 

Bravo pour l'abnégation du testeur, moi au bout de cinq minutes j'aurais publié un test d'une seule ligne : « Grosse bouze, penser à acheter une Apple TV » lol

avatar totol2001 | 

Donc so he comprends bien, on devrait acheter?

avatar wmangon | 

Bref achetée un Apple TV a 80€ et bim ça marche en plus des fonctions de location ect chaînes et autres plaisirs télévisuelle ;)

avatar romain90 | 

Une petite question concernant les DRM iTunes, j'ai essayé de regardé un concert de l'iTunes festival sur la freebox, mais pas moyen. Est ce à cause de cette histoire de DRM ou c'est juste moi ?

Pour ce gadget, je pense qu'il vaut encore mieux investir dans un raspberry ou un Apple TV si on a pas envie de se salir les mains.

avatar s_d | 

Avez-vous mis à jour avec le dernier firmware ?
Car je l'ai fait et l'Airplay de la clé est accessible même depuis l'iPhone connecté au WiFi normal (Freebox).
La possibilité de mettre à jour le firmware facilement devrait répondre à votre crainte d'une compatibilité cassée par une maj côté Apple...

Je vous trouve sévère sur la note. Pour ma part l'affichage des photos fonctionne sans souci aucun. De même que le streaming de vidéo et de musique depuis iTunes sur le Mac (sans avoir rien installé : compatibilité AirPlay native).
Le seul point noir : la plupart des vidéos filmées depuis l'iPhone sont affichées tête en bas.

avatar Stéphane Moussie | 
@s_d : oui, j'ai mis à jour le firmware avec la dernière version proposée (j'avais noté le numéro quelque part mais je ne le retrouve pas). Ça n'a rien changé au fait qu'il faille se connecter au réseau de l'Airlink. "La possibilité de mettre à jour le firmware facilement devrait répondre à votre crainte d'une compatibilité cassée par une maj côté Apple..." > pas totalement, car le temps que le fabricant trouve ce qui a changé et développe une solution, la clé ne fonctionne plus du tout. Pour la Freebox, il avait fallu attendre un mois pour que le correctif pour iOS 7 arrive.
avatar USB09 | 

@loloeroket
mirroring AirPlay....

Vous m'étonner que le mirroring est moins fluide. L'airplay de base est plus fluide que par le Mirroring qui lui est une recopie de l'écran.

avatar Obidjoule | 

Heu, si je dis Apple TV j'ai bon ?... Sérieux à quoi bon se faire chier ? Autant de merdes pour économiser une quarantaine d'euros ? Oh please...

avatar Obidjoule | 

@Obidjoule :
Ok y'a pas le support d'Androïd, mais bon après ce soir il n'y aura plus aucune raison valable de devoir se coltiner Androïd :-D
Sauf encore ceux qui vont vouloir faire pleurer sur leur statut de "petite fille aux allumettes", ou vouloir chanter "les Misérables", alors qu'ils traînent avec un Galaxy Sx dans la poche... Misère, misère, misère affective sûrement.

avatar DarKOrange | 

@innocente :
Un filtre avec des mots clés c'est une bonne idée oui :P

avatar s_d | 

Franchement à 20 €, c'est à dire 4 fois moins cher qu'une AppleTV, ça me parait valable comme produit. Faut juste qu'ils règlent le pb des vidéos à l'envers, et qu'ils explicitent les réglages réseau pour le bridge WiFi (apparemment y a que chez moi que ça marche sans être connecté au WiFi de la clé). Certes l'AppleTV fait plus de trucs, mais si on n'a pas besoin de la VOD et si on n'a pas de Mac, 80€ ça fait cher pour juste l'AirPlay.

avatar Thegoldfinger | 

Oui c'est le truc bizarre du test.
Airlink ne sert que 3mn normalement, le temps de connecter la clé directement à la box comme une Apple TV.

Ensuite je suis du même avis que toi, ça ne vaux absolument pas une Apple TV , mais si c'est pour balancer Deezer ou une vidéo en streaming d'un ipad/iPhone sur la télé, pour 17€ ça fait le job. ^^

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