HomePod : l'avis des premiers clients de l'enceinte d'Apple

Florian Innocente |

Après Amazon et Google, Apple a lancé en France, en juin, sa première enceinte connectée, le HomePod. Enceinte musicale d'abord et intelligente ensuite (c'est dans cet ordre qu'Apple la décrit). Que donne-t-elle au quotidien chez ses premiers clients ? Voici une synthèse des réponses de notre appel à témoins lancé sur notre forum.

Qualité du son

Le HomePod c'est d'abord un « nouveau son » écrit Apple. La quasi-totalité des utilisateurs de la première heure s'accorde sur la bonne tenue de cette enceinte sur ce point primordial. aymericv1974 a acheté deux HomePod : « Je l'utilise pour la musique. J'écoute principalement de la musique électronique et je dois bien avouer que le son est stupéfiant. Les basses sont hyper présentes et la spatialisation très bonne ».

Utilisateur jusque-là d'une Soundlink II de Bose qui l'avait étonné, PhilippeZ abonde : « Le HomePod est encore bien plus impressionnant ! Pour écouter Apple Music, j’utilisais avant une barre de son JBL pilotée par un Apple TV. Maintenant, c’est HomePod !!! »

Grand remplacement également chez CRonoS007 qui avait investi dans un kit Fidelio de Philips, remplacé par une première enceinte Apple, en attendant de s'en offrir une autre : « Je trouve le son dément avec une seule enceinte. J’écoute un peu de musique avec Apple Music et surtout je regarde la TV principalement avec Molotov et Netflix sur l’Apple TV […]. Des voies excellentes, profondeur des sons, etc. J’ai hâte d’entendre tout ça avec la deuxième ! »

Les critiques, il y en a, portent avant tout sur la présence assez forte des basses. Pas de surprise, c'est un reproche qui a été souvent fait au HomePod et Apple ne propose aucun égaliseur pour triturer tout cela. « Il y a un son incroyable, mais on aurait pu mettre la marque Beats sur l’appareil qu’on n’aurait pas été surpris » s'exclame Merck « Il y a énormément de basses, beaucoup plus que sur ce qu'Apple fait généralement ».

Lonsparks23 se dit « partagé » sur le résultat sonore :

Sur certains aspects je considère le son comme bon, mais les basses sont effectivement par moment trop présentes, à faire trembler l’air autour. Sur certaines chansons, cela apporte du punch, mais sur d'autres on peine parfois à entendre les détails.

J’ai comparé avec des enceintes Triangle d’un ami (bonne marque haut de gamme, environ 1 000 € la paire), et oui, par moment certains instruments ne sont pas présents sur le HomePod. Après, je sais que je compare une enceinte connectée à une paire d’enceintes musicales, mais quand même. Je trouve le son du HomePod bon, mais c’est difficile de donner un avis tranché et objectif…

Frizlab est plus déçu que la moyenne : « Le son du HomePod n'est pas super, par contre. Trop de basses et d'aigües, pas assez de médium. Je suis presque certain que c'est logiciel ; ça ressemble à un loudness appliqué sur le son, mais qui n'est malheureusement pas désactivable. C’est fort dommage… »

Un autre point que l'on avait souligné c'est l'importance du placement de l'enceinte dans sa pièce (lire HomePod : un ordinateur audio). kraklesak, qui utilisait un modèle Bowers & Wilkins et une petite Bose, dit avoir eu besoin de s'habituer à ce nouveau son « qui manque un peu de profondeur », et ajoute à propos de la situation de l'enceinte dans sa pièce :

La plus grande difficulté réside dans le placement du HomePod. Selon sa place, la perception du son est très différente, passant de quasiment médiocre (avec une surreprésentation des aiguës) à plutôt correct.

J'ai finalement constaté que plus l'enceinte était placée bas dans la pièce, plus j'appréciais le son.

À la lecture de vos articles et de tant d'autres, je m'attendais tout de même à mieux, notamment sur la répartition du son dans la pièce. Là, la source est clairement identifiée comme venant du HomePod et pas répartie dans la pièce comme j'ai pu le lire (j'ai 3 mètres de hauteur sous plafond et beaucoup de boiserie, peut-être que cela joue dans le renvoi du son).

Autre cas de figure, celui du client Sonos, l'une des principales marques concurrentes du HomePod. Phil25 a tout de suite acheté un HomePod pour aller avec ses multiples enceintes Sonos :

Il est installé dans une cuisine ouverte. J'utilise souvent Siri pour la domotique (interrupteur Legrand Netatmo) et pour la musique […] J’écoute plus de musique qu'avant. Je m'en sers aussi le matin pour écouter la radio.

La qualité du son est vraiment bonne pour ce format. Je suis équipé de plusieurs Sonos chez moi et en comparaison on est au niveau d'une Sonos One mais inférieur à une Play 5. Surtout si la pièce est assez grande, le HomePod atteint ses limites… (je pensais remplacer ma Play 5 par un second HomePod pour avoir la stéréo, mais finalement je vais rester dans cette config). Par contre la spatialisation du son ne m'a pas particulièrement interpellé… J'ai lu que certains avaient été bluffés… je demande à voir.

Logam est un autre bon client de Sonos, dont il avait deux petits modèles Play:1 dans son salon. Il a acheté le HomePod dès sa sortie en France, pour voir ce que ça donnait :

Le son m'a bien plu et j'ai été agréablement surpris par la capacité de Siri à comprendre et à entendre même avec le volume fort. Tout n'est pas parfait coté Siri, mais il est réellement utilisable au quotidien.

Après avoir acheté le HomePod, la stéréo des Sonos me manquait, j'en ai donc acheté un second. Et là le son est vraiment top, rien à voir avec mes deux Sonos. Comme j'avais aussi une Sonos Play:1 dans ma cuisine je l'ai remplacée par une Sonos One (compatible AirPlay 2) et du coup je peux la piloter depuis mes HomePod.

Ce qui est amusant c'est qu'on peut demander à Siri, depuis les HomePod, de jouer de la musique dans la cuisine uniquement. Mais c'est bien eux qui iront chercher les contenus sur Apple Music (principale source que j'utilise et un peu de iTunes Remote depuis le Mac).

Ce copinage entre HomePod et Sonos connaît parfois quelques accrocs, Phil25 et Logam constatent de temps à autre des problèmes de décrochages avec la liaison AirPlay 2.

Microphones

L'unanimité est totale sur la qualité d'écoute des micros. C'est un élément clef lorsqu'un appareil doit simultanément pouvoir jouer de la musique (possiblement à un niveau sonore important) tout en restant aux aguets pour entendre une requête pour Siri. Avec ses six microphones, le HomePod a une très bonne ouïe.

« Ce qui m’impressionne le plus sur ce HomePod c’est sa capacité à m’entendre de loin et même avec une musique élevée », dit Yoskiz « Je ne sais pas comment Apple a travaillé ses micros mais c’est impressionnant. Du coup il devient très facile d’utiliser des appareils HomeKit, Siri vous entend parfaitement à des distances que ne peut égaler l’iPhone ».

Olwin s'en sert pour piloter ses ampoules IKEA Tradfri : « Très bonne réactivité, les micros réagissent bien à ma voix, quelle que soit ma position dans la pièce, sans avoir besoin de crier ».

Siri

Lonsparks23, surpris également par les compétences des microphones, juge par ailleurs que Siri s'en tire très bien pour les usages auxquels il se destine en priorité. Sous-entendu : il ne sert à rien d'espérer qu'il sache faire ou répondre à tout et à n'importe quoi, ce n'est pas le but :

Les micros font que Siri est toujours à l’affût et même dans une autre pièce il m’entend très bien sans hausser la voix. Je l’utilise tous les matins pour la météo et toute la journée pour HomeKit (principalement en éclairage connecté). Il fait ce que je lui demande de faire (et ce que j’ai besoin qu’il fasse) et ça me convient amplement. J’ai du mal à saisir tout ce bruit autour du fait que Siri soit "bête".

Pour d'autres, Siri reste malheureusement une tête de bois ou alors c'est sa phrase d'activation qui finit par agacer. kraklesak utilise à la fois Siri et Alexa : « Côté Siri, bah c'est Siri. Très efficace pour la domotique, assez peu doué pour le reste. Je préfère largement utiliser Alexa (sans compter que dire "Alexa" c'est assez intuitif et convivial alors que "Dis Siri" franchement… si au moins on pouvait juste dire "Siri") ».

Phil25 aussi aimerait une autre commande d'activation : « Il ne faut pas trop sortir des sentiers battus avec Siri et on se retrouve à dire 15 fois par jour "Dis Siri…", c'est pénible à la longue ». Pas mieux chez psavoyaud qui aimerait plus de flexibilité sur ce point :

Le mot clé "Dis Siri" est vraiment très con, il donne l'air con à celui qui l'emploie. "Siri" serait mieux, "Jarvis" aurait plus de gueule. On devrait pouvoir choisir son petit nom comme on le souhaite. Ça réglerait d'ailleurs le problème des profils multi-users sur l'enceinte.

Amazon est plus avancé qu'Apple sur la question du terme d'activation, mais l'usage est tout de même très encadré. On n'en est pas arrivé à un stade, chez les uns et les autres, où on peut remplacer « Alexa » ou « OK Google » par tout et n'importe quoi. Chez Amazon par exemple on peut choisir : « Ordinateur » (comme dans Star Trek), « Amazon » ou « Echo ». Au bout du compte, vu les options, il y a des chances que beaucoup soient restés sur « Alexa »…

Dans le rôle d'assistant musical, Argonriffer a trouvé problématique la compréhension des noms d'artistes étrangers. Pour jeanlouisc « c'est la loterie… parfois il comprend, parfois il démarre tout et n’importe quoi !!! » À rebours de ces avis, psavoyaud s'est dit agréablement surpris :

Siri marche plutôt mieux que ce que j'imaginais pour comprendre les titres anglais exprimés par une voix française, il y a beaucoup de progrès par rapport au Siri du téléphone. Un exemple parlant est le terme "Level 42". Sur iPhone, dire "je voudrais écouter lévelfourtytou" ne fonctionne définitivement pas. Ça passe du premier coup sur HomePod.

Le problème qu'on a tous j'imagine, est qu'avec les playlists, on connait de moins en moins le nom des interprètes et les titres des chansons qu'on veut écouter. Un effort de mémoire bienvenu dans un monde qui change, où les assistants vocaux en sont la première expression.

Apple TV

Quelques-uns des lecteurs ont placé un voire deux HomePod près de leur téléviseur. Plusieurs fois est revenue une critique sur la nécessité de devoir reconnecter manuellement son HomePod à son Apple TV lorsqu'on veut s'en servir avec la télévision.

Cet inconvénient a été gommé avec tvOS 12, mais laurence10laurent n'a pas eu la patience d'attendre cette mise à jour et a revendu rapidement son HomePod. Il se plaignait aussi de décalages son/images avec Infuse et, dans une moindre mesure, avec Molotov. Il s'est équipé par la suite d'une Beam de Sonos (449 €) fonctionnant avec Alexa.

Entre son ancien HomePod et sa Beam il dresse une comparaison où le HomePod s'en tire mieux pour le son et la spatialisation — deux points cruciaux lorsqu'on parle d'enceinte — mais moins bien pour la partie assistant et pour ce va-et-vient avec l'Apple TV. « En conclusion, pour une utilisation exclusivement musique, il faut acheter un HomePod. Pour la TV, clairement le HomePod n’est pas encore mûr pour être une barre de son, du moins du point de vue des automatismes », écrit-il.

Conclusion

En définitive, à part une ou deux exceptions, il n'y a pas d'avis foncièrement négatif à l'encontre du HomePod chez ces clients de la première heure. Il y a toujours une part de subjectivité lorsqu'on parle de qualité sonore. Le HomePod est fort en basses, ce n'est pas une découverte et c'est assumé par Apple, qui ne donne pas le choix de toucher à quoi que ce soit pour y remédier.

Il n'y a quasiment pas eu de remarques sur l'impossibilité d'utiliser autre chose qu'Apple Music sans être obligé d'utiliser AirPlay 2. Mais peut-être notre échantillon de lecteurs est-il déjà très inséré dans l'écosystème Apple. C'est un aspect des choses qui a été clairement dit dès le départ et on ne serait pas surpris que les utilisateurs de Spotify ou de Deezer n'aient pas été parmi les premiers à se ruer sur l'enceinte d'Apple.

Si vous vous êtes équipés en HomePod depuis cet été (ces réponses ont toutes été données avant la sortie de la mise à jour 12.0 qui a apporté quelques ajouts importants, et précédés par d'autres fonctions activées petit à petit) n'hésitez pas à donner votre appréciation en commentaires, ou à poursuivre l'échange sur le forum des témoignages.


avatar gwen | 

@lll

Je me suis fait la même remarque. J’avais plus l’impression d’un article à charge que d’une critique unanimement élogieuse.

avatar Alias | 

Même si j’aime beaucoup Apple et son écosystème, je vais plutôt investir dans une Phantom Reactor ...

avatar pagaupa | 

@Alias

Ce n’est pas le même prix...donc pas comparable.

avatar Alias | 

@pagaupa

À 900€ ttc c’est la même gamme

avatar tonton69 | 

@Alias

La phantom annoncée a 900 euros, c’est à l’unité ou par deux ?

avatar pagaupa | 

@Alias

350€ ou 900€, non pour moi, ce n’est pas la même gamme. Surtout si tu veux de la stéréo...

avatar AppleDomoAdepte | 

J’ai un HomePod à la maison qui côtoie un home-cinéma 5.1 plutôt sympa.
En l’état, pour regarder la tv ou un film, le rendu du home-cinéma est loin devant mais je n’en doutais pas.
Pour la musique, le rendu est différent mais le HomePod s’en sort vraiment bien (pour ce que valent mes oreilles).
L’instruction « Dis Siri, joue de la musique que j’aime » est top-top pour démarrer rapidement une écoute agréable.
Niveau domotique, ma solution Jeedom peut fonctionner à l’identique avec Alexa et HomePod. Je n’ai qu’un écho dot mais la qualité des micros de l’homepod l’emporte haut la main pour qu’il soit vraiment beaucoup plus pertinent d’utiliser ce dernier.
D’une manière générale, Siri l’emporte sur Alexa pour la météo, les trajets ou même les réponses type Wikipedia. Alexa est devant tous les sujets sur lesquels Apple n’a pas planché (blague à titi, bruit d’animaux, ...), grosso modo, les trucs qui font rire les invités mais qu’on utilise quand même rarement.

Pour le futur, si l’évolution de Siri passait par le choix du déclencheur (dis Siri est rébarbatif), la possibilité de faire plusieurs action d’un coup et la localisation du propriétaire d’une Apple Watch pour les actions sécurité, ça serait vraiment au top.

avatar ce78 | 

Perso, j'ai une enceinte Libratone, et je doute qu'on puisse faire un meilleur son, précis détaillé, équilibré, ample, avec des profils adaptables. Bien sûr il n'y a pas Siri dedans, mais pour parler à Siri, j'ai un iPhone et un iPad, ça suffit bien, non ?

De plus, ce que j'ai entendu du HomePod en Apple Store ne m'a pas bluffé.

Enfin j'ai des enceintes Focal XS attachées à mon vieil iMac, et là, c'est carrément merveilleux.

avatar klouk1 | 

@ce78

J'ai aussi une zipp mini et un système focal xs. Je suis assez déçu par la zipp dont je trouve parfois le son très brouillon

avatar ce78 | 

@klouk1

Moi j’ai une zipp tout court, pas mini.

avatar DahuLArthropode | 

Deux HomePods, le son est bien meilleur que sur ma minichaîne (qui datait un peu). J’écoute du classique, du jazz, et je redécouvre des détails.
En revanche:
- pour écouter des CD, c’est galère, je dois d’abord télécharger le contenu (pas moyen d’envoyer le son du CD vers le HomePod)
- Siri est nul en classique, en jazz, il vaut mieux chercher sur Apple Music et diffuser ensuite sur AirPlay
- sauf que les pubs de Mac G coupent le son
- très difficile aussi de trouver les titres en anglais, il faut prendre un accent français!
Voilà pour moi.

avatar pariscanal | 

Facilite d utilisation / possibilité d utiliser plusieurs sources sur l’iPhone etcetc , ca change la vie comparée à toutes ces enceintes connectée mal intégrée

avatar Keysertom | 

Le HomePod n’a d’intérêt que lorsqu’il est utilisé par paire !

avatar jackhal | 

« Sur certains aspects je considère le son comme bon, mais les basses sont effectivement par moment trop présentes, à faire trembler l’air autour. »

Des enceintes qui font trembler l'air ?
Eh ben !

avatar gwen | 

@jackhal

C’est un peu le principe de la propagation du son. Donc oui, trop de basse fait « trop » trembler l’air.

avatar jackhal | 

"C’est un peu le principe de la propagation du son."
Ouais. D'où mon commentaire... la formulation m'a fait marrer, faut pas chercher plus loin :-)

avatar gwen | 

@jackhal

Ah ok. Je pensais que c’était une vrais question. Désolé je n’avais pas compris la blague.

avatar pagaupa | 

La confusion entre spectre, voie et canaux ici est consternante!

avatar roquebrune | 

Si je comprends bien pour écouter de la musique de merde sans nuances le HomePod est excellent

avatar roquebrune | 

Je garde mes Bose soundlink mini

avatar debione | 

Les avis rejoignent ce que j'avais ressenti en en essayant un. Cela satisfera des gens, mais face à des enceintes de qualité à prix équivalent, elles sont clairement en deçà (mais elles ont Siri)

avatar GabrielLogan | 

100% d’accord sur l’avis de la beam et j’ai fait pareil. Je trouve le son plus équilibré chez sonos d’ailleurs.

avatar Max1000du35 | 

@GabrielLogan

En terme de musique, après quelques heures d’essai chez moi, entre la Sonos One, le HomePod et le Home Speaker 500, je préfère de loin la Sonos ! Par contre en home cinéma, je suis Bose mais je n’ai pas comparé la sonorité avec ses concurrents

avatar AppleDomoAdepte | 

Bon finalement, ceux qui en disent le plus de mal sont ceux qui ne l’ont pas !!

avatar Ikariote | 

Pour ma part, je suis trés satisfait du Homepod tant pour la qualité du son que pour le design.
Là où je le suis moins et qu’il m’arrive de pester régulièrement, c’est après Siri. Qui comprend tant bien que mal le titre de chanson (y compris en français, pas d’accent en cause).

Et l’aspect logiciel avec connexion à l’apple tv n’est pas tjrs top entre les deux. Pour peu que l’on ait ecouté de la musique avant, difficile - voir impossible de lancer un film sur l’apple tv en emettant le son sur le Homepod, sans tout redémarrer.

Idem dans le sens inverse. Regarder un film dont le son est diffusé sur le homepod est un régal mais lorsque celui-ci est fini, si vous voulez mettre de la musique en demandant à Siri ... impossible sans redémarrer le homepod. Siri en perd son latin.

A part ces deux inconvénients qui au vue de mon utilisation sont peu négligeables, je n’ai rien à redire.

Le Homepod a trouvé sa place dans la vie de famille, y compris auprès de ma fille de 4 ans, qui se régale avec.

Dès que le logiciel sera réellement au point ( sans parler uniquement de Siri), il y aura là un excellent produit bénéficiant comme toujours d’un ecosystème Apple au sommet. Car c’est bien la dessus que se fera, selon moi, la différence avec ses principaux concurrents â terme.

Aujourd’hui et hier le son, demain le logiciel pour faire son succès.

J’en possède un second sur mon lieu de travail, que je vais ramener prochainnement chez moi pour tenter l’apérage à deux homepods. Histoire de voir .. mais l’aspect logiciel / connection entre les deux, m’inquiete déjà pour mes derniers cheveux ... ^^

avatar tonton69 | 

Question à celles et ceux qui disent qu’ils arrivent à utiliser l’égaliser de l’iPhone en AirPlay sur le HomePod, dites moi ce que vous faites exactement Svp ! J’ai beau tout essayer, j’ai toujours le même son ! Passez-vous par Apple Music pour obtenir ces sons différents ou par d’autres services / méthodes ?
Je me demande si je n’y arrive pas justement parce que tout passe par Apple Music que ce soit direct par le HomePod ou en lecture AirPlay via iPhone...

avatar r e m y | 

@tonton69

Si tu es sur AppleMusic, même si c'est depuis l'iPhone, tous les titres sont téléchargés par le HomePod directement depuis les serveurs d'Apple et un filtre d'égalisation "optimisé par Apple est appliqué d'office.

Pour pouvoir utiliser l'égaliseur local, il faut diffuser via AirPlay tes fichiers de musique locaux. Surtout pas ceux d'appleMusic.

avatar tonton69 | 

@r e m y

Et si je mets ces fichiers Apple Music en local sur l’iPhone cela ne change rien je présume ?

Je me doutais que je n’obtenais rien de bien à cause de cela en tout cas. Merci pour la confirmation.

avatar tonton69 | 

@tonton69

Je me réponds a moi même : cela ne fonctionne pas avec des fichiers Apple Music en local non plus ?

avatar bnur | 

Mes premières raisons de non achat : les basses trop présentes, le système trop fermé et l’impossibilité d’utiliser Spotify.

avatar WWII | 

Il faut vraiment être pigeon pour acheter cette enceinte a ce prix là...
Bose reste le BOSS dans ce domaine!

avatar Max1000du35 | 

@WWII

Je préfère la Sonos One

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