Fièvre brutale de téléchargements d'apps en Chine

Florian Innocente |

Depuis quelques semaines des développeurs iOS un peu partout dans le monde ont remarqué une soudaine et inexplicable popularité pour leurs apps en Chine.

Le tableau de bord d'Apple, iTunes Connect, indique des pics de téléchargements absolument inhabituels depuis ce pays. Certains s'en sont fait l'écho sur Twitter ainsi que dans les forums d'Apple (1, 2, 3). C'est un phénomène que l'on a pu mesurer également avec notre app iGeneration et dans une moindre mesure avec Forums iGeneration.

Téléchargements d'iGeneration en Chine Cliquer pour agrandir

À partir du 16/17 août, les téléchargements d'iGeneration sont passés pour ainsi dire de rien du tout à une cinquantaine par jour, avec des pics à presque 80 puis 100 téléchargements. La marée a reflué à compter du 25 août, mais on avait encore 43 téléchargements hier et le total sur cette période s'établit à environ 500 unités. Pierre, l'un de nos lecteurs, auteur d'utilitaires et de jeux, abonde « Depuis le 18 août, mes applications étaient téléchargées en moyenne 2 fois par jour et, du jour au lendemain, c'est passé à 60 par jour, des téléchargements venus quasiment tous de Chine. Cette stat est même passée à plus de 100 par jour depuis ce week end ! ».

Pas de points communs entre ces apps sinon qu'elles sont gratuites. Clément Sauvage, développeur de l'app d'assistance au déménagement, Les Tontons Livreurs, a vu la même chose, avec un volume soudain de 400 téléchargements sur une période de quelques jours. Son confrère Raphaël Sebbe, qui officie dans un tout autre registre, avec Prizmo GO (scanner et OCR), a vu les volumes habituels augmenter de 3 à 4 fois, et ce depuis le 25 août.

Est-ce un bug d'iTunes Connect ? Est-ce une volonté de pirater des apps pour les mettre à disposition sur les stores locaux alternatifs, mais à ce compte là, pourquoi télécharger ces apps à quelques centaines d'exemplaires alors qu'un seul suffirait ?

En outre, ces téléchargements ne se traduisent pas par l'utilisation des app. Les modules analytics intégrés à ces logiciels ne témoignent d'aucune activité particulière. Dans notre cas, le nombre d'utilisateurs en Chine n'a augmenté que timidement, sans commune mesure avec ce regain d'activité.

Dans un forum, un développeur racontait qu'il s'était un peu emballé en voyant ces bons chiffres et qu'il avait payé un traducteur pour localiser son apps. Pour rien. Dans ses relevés d'utilisation en Chine, il n'y a que son traducteur qui apparaît.

Apple n'a apporté pour l'heure aucune explication sur le sujet.


avatar Arthur_22 | 

Ok, j'ai une hypothèse hyper étrange, ils testent les nouveaux iPhones et donc télécharge des apps aléatoirement ? WoW, je suis à la limite du complot

avatar C1rc3@0rc | 

J'en ai 3 autres:
- Apple va annoncer lors du prochain trimestre une croissance record des services... en Chine qui rattraperont les mauvais chiffres de ventes des machines

- l'iTunes Store a ete piraté par des hacktivistes qui veulent punir Apple d'avoir cedé aux injonctions de l'etat Chinois.

- Apple va devoir annoncer qu'iOS vient d'etre victime d'une des premiere attaque virale de masse et que la securité d'iOS n'est plus qu'un lointain souvenir.

Reste une derniere hypothese: Trump veut changer d'iPhone et de reseau social ;)

avatar ArnaudNe | 

Je confirme, pour mon app Avélo, même tendance !
+500 téléchargements ces deux dernières semaines, rien qu’en Chine !
Mais aucun lancement de l’appli!
Assez louche....

avatar jean512 | 

idem pour moi, explosions de téléchargement par les chinois. Et meme sur des vielles appli que j'ai laissé à l'abandon ...

avatar Crunch Crunch | 

Des entreprise utilise l'AppStore pour tester la solidité du réseau ?!? Télécharger un truc ou un autres...

avatar MarcMame | 

Est-il possible de savoir si ces téléchargements proviennent du même lieu en Chine ?
Si c'est le cas ce pourrait être des tests effectués par la même société.

avatar MrHalex | 

En effet, j'ai constaté la même chose sur une de mes applications (Listeners) qui est passée de 1 à 2 téléchargements par jour à un pic de 106 unités le 24 août... depuis ça tourne entre 60 et 100 téléchargements par jour et dans les logs de connexions je n'ai pas forcément de traffic venant de Chine... ni de pic d'activité... un véritable mystère...

avatar pommier | 

Hypothèse: depuis qu'il n'y a plus de VPN, peut-être que les utilisateurs sont forcés d'employer les moyens mis à disposition sur place?

avatar C1rc3@0rc | 

Je vois pas le rapport?

Si auparavant les telechargements se faisaient massivement sur des sites pirates, le taux d'utilisation lui ne stagnerait pas. Ici ce qu'on voit c'est une augmentation des telechargement sans utlisation derriere. Ça laisse penser plus a un probleme de l'iTune Store ou a un virus massivement repandu qui se met a flooder du traffic en (pseudo)chargeant des app a l'insu de l'utilisateur (pour saturer le disque, pour repeter un type d'attaque par DDoS future a base d'iOS zombie, etc)

avatar simnico971 | 

Bizarre...

avatar falemaster | 

Idem pour mes apps. +2500 download en 7 jours...

avatar bitonio | 

A noter que l'outil d'apple rapporte ces téléchargements, même pas sûr qu'ils aient été réellement downloadés et installés.

avatar macinoe | 

Un petit test pour voir la resistance des infrastrutures reseau.
Télécharger un peu de tout me semble une stratégie pour ne pas être facilement bloqué.

La guerre numérique est une réalité.
Pour les armes nucléaire, il fallait faire des tests aussi.

Là, à mon avis, il s’agit d’avoir les mesures et le dimensionnement nécessaire pour pouvoir couper tous les canaux de communication le jour voulu.

L’app store en est un parmi d’autres... qui ont déjà subit aussi ce genre de petit test aussi.

avatar françois bayrou | 

+1
A mon avis on peut prévoir dès maintenant un gros incident au lancement du prochain iPhone

avatar simK | 

N'est-ce pas une tentative détournée de faire un DDoS sur les serveurs Apple?

En l’occurrence si c'est le cas de TOUTES les applis gratuites du Store, les serveurs doivent bien chauffer

avatar Nico S | 

@simK

C'était aussi mon premier réflexe... la concurrence chinoise qui tente de mettre le store à genoux.

avatar Narcis | 

L'idée d'une démonstration de force de la part de la Chine ou de Hackers chinois pour mettre le store à genoux est séduisante.

avatar sangoke | 

Ou tout simplement une nouvelle ferme d'iPhone

avatar Domsware | 

Idem pour moi. Beaucoup de chargements et iTunesConnect qui indique aucune session !

avatar Lemmings | 

"Les modules analytics intégrés à ces logiciels ne témoignent d'aucune activité particulière. "

Google Analytics ? Ou autres ? Car bon si c'est ce dernier... Comment dire... Il est plus ou moins bloqué en Chine :D

avatar romain31000 | 

Ce serait intéressant de savoir si le même phénomène est observé sur Android.

avatar Nico S | 

Cela m'aurait arrangé que le cas se présente pour moi : mes apps sont payantes.

avatar Gadgetboy99 | 

J’ai observé la même chose sur une application gratuite que j’ai un peu laissé à l’abandon

avatar TrollMan06 | 

Rien à signaler pour mon app (AdopteUnMec)

avatar Xalio | 

Idem pour ma part, une application spécifique utile que pour les professionnels. (+400 DL sur les 7 derniers jours...) et ça continu

avatar franch77 | 

La Réponse est simple le teste grandeur réel des nouveau iPhone 8

avatar TrollMan06 | 

@franch77 :
Faux. Pourquoi ce phénomène se passerait pour les iPhone 8 et pas sur les précédents modèles (7, 6s, etc)

avatar KineHRX | 

Idem pour moi
Une moyenne de 60 à 70 DL par jour et par application gratuite.
Et ce sur mes 2 comptes développeurs
Cela va des applications dans le domaine médical à la domotique ...
Par contre, aucune activité sur les applications, pas d'ajout sur les pushs, création de compte ...
Un vrai robot qui télécharge l'application depuis la chine et rien d'autre....

avatar nicoleo | 

Même chose pour mes applis, avec deux points supplémentaires :
- un de mes jeux uniquement iPad n'est pas téléchargé
- une de mes applis qui n'est pas compatible iOS 11 est bien téléchargée

Au passage, rien de spécial sur Android

Conclusion :
ce seraient donc des iPhones qui ne sont pas sous iOS 11
A suivre ...

avatar Nicolapps | 

Également le cas sur mes applications… dont une qui ne sert qu’à Genève.

avatar Nico S | 

@Nicolapps

Tiens... moi je suis à Nyon.

avatar laurentabj | 

Et bien je comprends mieux !
Même phénomène pour mon jeu Airborne gratuit également... 50 à 100 téléchargement par jour...
Il faudrait quand même que Apple se prononce sur cette affaire...

avatar Colette | 

C'est peut-être un test grandeur nature des apps pour un éventuel prochain iPhone (8 ? ?), et les petites mains Chinoises (Foxconn) testent juste les applications à la chaîne pour voir si l'encoche (?) ne gêne pas l'affichage, ce qui expliquent les téléchargements /installations mais pas de créations de comptes ou interactions avancées (d'après les statistiques)...

avatar Nicolapps | 

@Colette

Les applications ne sont pas utilisées du tout, selon les statistiques (jamais lancées). De plus, ça m'étonnerait qu’Apple (ou Foxconn) veuille tester toutes les apps, surtout des très petites (au niveau des téléchargements)

avatar Colette | 

@Nicolapps

Les statistiques semblent utiliser les outils Google (Analytics ?), or les services de Google sont tous bloqués en Chine.

avatar Bigdidou | 

@Nicolapps

J’ose penser que les employés de Foxcom testant les applications une à une après la mise en production de l’iPhone est une blagounette, plutôt amusante, absurde et décalée.

avatar rmbr | 

Pareil pour notre app RMBR, un pic de 60 à 70 dl par jour depuis quelques temps.... incompréhensible

avatar dkolincmn | 

Même chose de notre côté, sur 8 de nos 12 applications on a 95% de downloads chinois sans aucune activité de la part de ces utilisateurs.
Par contre j'ai remarqué un truc en commun : c'est des téléchargements faits que avec des iPhones sous iOS 10.2. Peut-être qu'une faille existe dans iOS permettant de cacher une activité quelconque ? Ouvrir un tunnel VPN ou autre ?

J'ai du mal à croire au DDoS, car à mon sens pour chercher une faille tu n'as pas besoin de télécharger 10 fois l'application, ni à du pompage de contenu pour la même raison. Je dirai plus que c'est pour masquer autre chose, mais quoi... mystère.

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