Apple pourrait intégrer RCS, le SMS « évolué » soutenu par Google, dans Messages

Mickaël Bazoge |

Apple a décidé de jouer une carte un peu nouvelle ces dernières semaines, celle de l’ouverture. Après Apple Music sur Alexa et iTunes sur les Smart TV de Samsung, le constructeur serait prêt à ouvrir Messages à RCS. RCS, ou « Rich Communications Services », est une version « évoluée » des SMS : ces messages transitent par la 4G (au lieu du GSM), ce qui leur permet d’être plus riches.

Les partenaires actuels de RCS.

RCS est un standard supporté par les opérateurs et plusieurs constructeurs dont Samsung, Huawei, Lenovo, LG et d’autres. Google et Microsoft font aussi partie des entreprises qui prennent en charge cette technologie. Le moteur de recherche fait même de RCS sa solution de prédilection pour concurrencer les autres messageries instantanées (lire : Avec Chat, Google espère avoir enfin une réponse à iMessage).

Apple n’a, a priori, aucun intérêt à supporter le protocole RCS, qui n’est pas chiffré de bout en bout… et qui représente un concurrent sérieux à son propre système de messagerie (les fameuses « bulles bleues » de Messages). Mais le constructeur ne s’intéresse pas moins à RCS : le 24 octobre dernier, une réunion au sein du GSMA1 (dont l’existence n’a été révélée qu’en ce début d’année) fait mention de discussions entre Apple et l’organisme afin d’intégrer RCS dans iOS.

D’après la diapositive de la présentation GSMA, le support RCS dans Messages permettrait d’améliorer l’expérience de messagerie entre utilisateurs iOS et les autres. Il s’agit aussi de « préparer l’avenir post-2G, post-SMS ». Les opérateurs font pression sur Apple pour le lancement de RCS : même si l’iPhone ne pèse « que » 15% de part de marché, un standard se doit d’être pris en charge par les smartphones d’Apple s’il veut s’imposer.

Apple a sans doute son intérêt dans l’affaire, l’intégration de RCS pouvant être un levier dans d’autres dossiers (on songe au déploiement des réseaux 5G, par exemple). Maintenant, rien ne dit que l’affaire est allée au-delà de simples discussions.


  1. L’organisme qui regroupe tous les opérateurs de téléphonie. ↩︎

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avatar C2SC3S | 

Une fonctionnalité réservée aux iPhones 11 et plus j'imagine ?

avatar Lonesome Boy | 

Non chiffré?!!! Mais ils sont restés bloqués au 20ème siècle ou quoi?

avatar byte_order | 

@Lonesome Boy
> Non chiffré?!!! Mais ils sont restés bloqués au 20ème siècle ou quoi?

C'est chiffré mais pas de bout-en-bout.
En pratique RCS c'est du SIP transmis via TLS.

RCS est, tout les SMS, un système de messagerie des opérateurs, qui sont tous, partout dans le monde, sous régulation d'un gouvernement. Il parait clair que très très peu de gouvernement n'autoriserait des opérateurs à mettre en place une messagerie instantanée qui échapperait *par conception* aux demandes légales d'écoute.

Si vous voulez une messagerie qui y échappe, elle ne peut pas être opérée par des opérateurs réseau.

avatar fredsoo | 

Manque plus que l’ouverture d’imessage a la concurrence ?

avatar marc_os | 

« les fameuses « bulles bleues » de Messages »
Pour info, ça un nom : il s'agit d'iMessages.

Et dans les lieux sans 4G ou avec des téléphones en parfait état de fonctionnement mais plus anciens que la 4G, pourra-t-on recevoir ce nouveau type de message ? Est/Sera-t-il transformé de manière transparente en iMessage, MMS, voir SMS pour la partie texte ?

Enfin, à quoi sert ce nouveau format ? Qu'apporte-t-il de nouveau vu qu'il ne supporte même pas le « chiffrement de bout en bout » ? Bref, quel intérêt si ce n'est pour ses créateurs la tentative de créer un truc non compatible avec les iPhones ? (Ce qui est raté pour le coup si Apple supporte ce nouveau format.)

avatar byte_order | 

> Et dans les lieux sans 4G ou avec des téléphones en parfait état de fonctionnement
> mais plus anciens que la 4G, pourra-t-on recevoir ce nouveau type de message ?

Probablement pas, bien que comme RCS est full IP, théoriquement rien n'interdit n'importe quel smartphone d'implémenter son support de façon purement logiciel.

> Est/Sera-t-il transformé de manière transparente en iMessage,

Euh, comme les iMessages utilisent un protocole propriétaire, cette transformation "transparente" si elle existe un jour devra être faite par des serveurs d'Apple.

> MMS, voir SMS pour la partie texte ?

Ca, oui, les passerelles RCS -> MMS / SMS sont prévues dans la norme RCS.

> Enfin, à quoi sert ce nouveau format ?

Ben comme tout format pour "unifier" les formats déjà existant : à en créer un de plus ^_^
https://xkcd.com/927/

> Qu'apporte-t-il de nouveau vu qu'il ne supporte même pas le « chiffrement de bout
> en bout » ?

La discussion en groupe, les notifications de présence, d'activité ("... is typing..."), l'audio et la vidéo conf, les bots. Bref tout ce que les SMS et MMS ne proposent pas, quoi.

> Bref, quel intérêt si ce n'est pour ses créateurs la tentative de créer un truc non
> compatible avec les iPhones ?

Euh, pour rappel, iMessages est une messagerie instantanée minoritaire à l'échelle mondiale, hein. WhatsApp, WeChat, Snapchat, Telegram & co sont largement plus majoritaires, et compatibles multi-plateformes, y compris Web.

Je pense sérieusement qu'à aucun moment RCS n'a été pondu en pensant particulièrement aux iPhones. Cela vise simplement à continuer à proposer un système de messagerie pour smartphone qui soit plus modernes mais surtout toujours aussi universel - donc non attaché aux vendeurs des terminaux ni à un acteur privé mais aux réseaux des opérateurs, et du coup nettement plus facilement sous régulation des états.

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