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Toute l'actualité sur voiture

Volvo généralise le contrôle de ses voitures par un iPhone

26/08/2014 | 10:00

L’an prochain, Volvo ne sortira aucun véhicule qui ne pourra pas être contrôlé à distance, depuis son smartphone. Tous les nouveaux modèles prévus pour 2015, que ce soit les berline S60 et S80, les break V60 et XC70 ou encore le tout-terrain XC60, seront équipés en standard du système Sensus Connect. Jusque-là proposé en option, ce module ajoute une connexion permanente à internet qui procure au conducteur quelques services d’assistance ou de suivi de véhicules en cas de vol.

Mais ce qui nous intéresse plus particulièrement, c’est que ce même module est accompagné d’une application iOS. Volvo On Call [2.2.2 – Français – Gratuit - Volvo Car Corporation] permet de contrôler divers aspects de la voiture, comme la fermeture des portes. On peut débloquer le véhicule à distance, mais aussi vérifier que les portes sont bien fermées. Contre le vol, l’application enregistre en permanence la position du véhicule et le localise sur une carte, pour le retrouver facilement.

Ce n’est pas tout : si vous avez perdu votre voiture sur le parking, vous pouvez la faire klaxonner et allumer ses feux depuis l’iPhone. Et mieux encore, si l’option ad-hoc est présente, vous pouvez programmer le chauffage du moteur et de l’habitacle pour partir immédiatement quand l’heure est venue. Une fonction très utile dans les contrées septentrionales, mais qui pourrait aussi être agréable plus au sud…

Volvo fait partie des constructeurs les plus en pointe sur cette idée d’enrichir l’utilisation d’une voiture grâce à...

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Navdy propulse votre voiture dans le futur

07/08/2014 | 11:39

Navdy est un nouvel accessoire qui facilite l’utilisation d’un smartphone dans la voiture. Comme quelques autres produits avant lui, ce nouveau-venu repose sur le principe des affichages tête-haute pour déporter les informations apportées par le smartphone en Bluetooth ou en Wi-Fi. Contrôlé par votre voix, ou simplement par votre main, il se distingue aussi sur plusieurs points importants.

Navdy fonctionne par la projection d’informations sur le pare-brise d’une voiture, ce qui donne l’illusion que les informations sont sur la route elle-même. Le procédé n’est pas nouveau et il commence même à se généraliser sur les véhicules haut de gamme, mais ce qui fait la différence ici, c’est l’interface. L’appareil tourne sous une version personnalisée et extrêmement allégée d’Android pour recueillir et présenter les informations importantes.

On peut avoir les informations envoyées par le GPS, mais aussi l’identifiant d’un appel, ou encore des contrôles musicaux. Mieux, le Navdy peut aussi exploiter certaines données apportées par le véhicule lui-même. L’appareil est alimenté par le connecteur OBD II présent dans tous les véhicules sortis ces quinze dernières années. Ce connecteur apporte de l’énergie, mais aussi des informations, comme la vitesse, la quantité d’essence restante ou encore des alertes de maintenance à effectuer.

L’interface de Navdy semble simple et soignée, mais il y a mieux encore. Dans l’appareil, une caméra...

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Des anciens d'Apple au volant de l'interface des voitures Tesla

30/07/2014 | 11:00

Une des particularités des véhicules électriques de Tesla, c'est la présence d'un écran tactile de 17 pouces qui fait office de tableau de bord. À partir de cet ordinateur, il est possible de commander toutes les fonctions de la voiture, du toit ouvrant à la puissance des phares. Le constructeur automobile, auquel Apple s'intéresserait (sans trop y croire) a mis au point une interface élégante, très loin des canons habituels de la concurrence qui a tendance à alourdir plus que de raison le design de leurs systèmes embarqués.

Si l'interface de la Model S, visible dans la vidéo ci-dessus, est aussi réussie, c'est en grande partie grâce à des anciens d'Apple. Lors d'une séance de questions/réponses lors d'une conférence RKS sur le design, Javier Verdura, directeur du design produit, a précisé que l'équipe en charge de l'interface est composée de cinq anciens employés Apple, basée à Palo Alto au siège du groupe. Ça n'a rien de surprenant : Tesla a beaucoup débauché chez Apple, et pas que pour le design de ses interfaces logicielles. En fin d'année dernière, l'entreprise d'Elon Musk s'est ainsi offert les services de l'ancien vice-président de l'ingénierie Mac ainsi que ceux d'un spécialiste des nouveaux alliages.

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Volvo présente son nouveau SUV sans CarPlay

27/05/2014 | 16:30

Lancé à l’occasion du salon de Genève, CarPlay intègre iOS dans les voitures par le biais d’un écran tactile et d’une connexion entre le véhicule et l’iPhone (lire : Apple lance CarPlay avec de nombreux constructeurs). L’objectif d’Apple est naturellement de convaincre une majorité de constructeurs automobiles à adopter cette fonction, mais pour commencer, l’entreprise de Tim Cook a annoncé trois marques et trois voitures.

La Ferrari FF a été commercialisée dans la foulée du salon, tout comme la nouvelle Classe-C de Mercedes. Il manquait encore le XC-90 de Volvo, mais le constructeur suédois a donné quelques détails sur son nouveau SUV attendu pour la fin de l’année, voire le début de l’année prochaine. Malin, le constructeur ne dévoile toutefois pas toutes les informations et promet du nouveau en août. Ce qu’il manque, en particulier, ce sont des détails sur l’intégration de CarPlay.

Le communiqué et la vidéo ne manquent pas de saluer le grand écran tactile qui trône au milieu du tableau de bord. On le voit passer dans la vidéo, mais sans CarPlay, et le communiqué lui-même précise que son fonctionnement sera détaillé ultérieurement. Volvo tient-il seulement à entretenir le mystère et multiplier le nombre d’articles à son sujet ? À moins d’une semaine du WWDC, on peut aussi se demander si Apple ne va pas changer deux ou trois choses avec iOS 8. CarPlay sera-t-il modifié pour l’occasion ? Si c’était le cas, on peut comprendre que Volvo souhaite présenter la version finale de la fonction.

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Brevet iPhone : pas de distraction en voiture

23/04/2014 | 10:30

Texter ou conduire, il faut choisir… Mais malgré les messages de prévention, il est parfois bien difficile de ne pas consulter un SMS au volant, voire d'en envoyer un. Apple, qui s'est relancé à l'assaut de l'industrie automobile avec CarPlay, veut faire preuve de responsabilité au travers d'un brevet décrivant deux méthodes permettant de bloquer l'utilisation de certaines fonctions en voiture.

Le premier système protégé par le brevet 8,706,143 utilise l'accéléromètre de l'iPhone ainsi que d'autres capteurs (le GPS, par exemple), afin de déterminer si l'utilisateur est effectivement en train de conduire; auquel cas, le smartphone interdira l'usage d'applications susceptibles de distraire l'utilisateur. La seconde méthode tire parti de données provenant de la voiture en elle-même : lorsque celle-ci est en mouvement, l'iPhone bloque là aussi l'utilisation de ces mêmes apps.

Néanmoins, si le conducteur ne peut plus se servir de certaines fonctions de l'iPhone, le passager n'est pas soumis aux mêmes obligations. La technologie décrite dans le brevet permet ainsi l'usage du smartphone pour tous ceux qui sont dans la voiture en dehors du conducteur, en analysant l'environnement : si la personne n'est pas derrière un volant, l'iPhone débloque alors toutes les applications.

Comme pour tous les brevets, celui-ci (déposé fin 2008) pourrait bien ne jamais voir le jour...

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Volvo imagine une nouvelle interface pour ses écrans

27/02/2014 | 14:51

Volvo imagine dans une vidéo une nouvelle interface de contrôle pour ses véhicules. Plutôt que d’utiliser un grand nombre de boutons comme c’est actuellement le cas, le constructeur d’origine suédoise envisage à son tour d’exploiter un grand écran tactile sur le tableau de bord.

Suivant la voie tracée, entre autres, par Tesla, Volvo entend ainsi simplifier les interactions entre l’homme et la machine. Contrairement au constructeur spécialisé dans les véhicules électriques toutefois, cette interface n’entend pas simplement reprendre les habituels boutons pour les reproduire sur un écran. Volvo a voulu simplifier les contrôles pour en faciliter l’utilisation en route et si sa proposition n’est pas aussi radicale que celle imaginée par le concept que l’on évoquait récemment, elle contient quelques idées intéressantes.

L’idée est de diviser l’écran en plusieurs sections qui présentent à chaque fois une fonction importante. On pourrait avoir, en permanence en bas de l’écran, les contrôles de température en interne, puis un aperçu du lecteur multimédia du véhicule ou encore la prochaine direction à prendre d’après le GPS. La solution présentée par Volvo est souple : l’utilisateur peut modifier ce qu’il désire afficher en priorité.

Cette nouvelle interface pourrait faire son entrée dans un...

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Kickstarter : le MX WiFi relie votre voiture à l’iPhone

21/02/2014 | 19:19

Si vous aimez les voitures et que vous roulez dans un véhicule relativement récent, l’OBDLink MX WiFi devrait vous intéresser. Ce petit appareil vient se connecter sur la prise de maintenance, aussi connue sous le nom de prise OBD, qui équipe toutes les voitures européennes conçues après 2001 ou 2004 selon la motorisation. À l’intérieur, une puce Wi-Fi transmet de nombreuses informations sur le véhicule à un smartphone, ou même à un ordinateur.

Contrairement à Automatic sorti l’an dernier, ce nouveau produit est essentiellement un matériel qui pourra être exploité par la suite par les développeurs. Ses concepteurs sont des spécialistes de l’OBD qui fournissent les garages de solutions de diagnostic plus ou moins complexes et ils veulent, avec le MX WiFi, offrir un accès plus large à cette connexion et aux données qu’elle propose. Ainsi, une application assez simple existe pour les appareils iOS et Android, mais les développeurs pourront exploiter ces données et interagir avec la voiture. Sur certains modèles, on pourra même ouvrir les portes ou allumer le moteur à distance avec son iPhone, par exemple.

Le projet est ainsi moins ambitieux que celui d’Automatic, mais il a l’avantage de ne pas être limité à un pays. Ainsi, cet accessoire est proposé un peu partout dans le monde et notamment en France. Si votre véhicule est compatible, vous pouvez acheter un exemplaire pour environ 57,5 € sur...

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Concept : une interface tactile novatrice pour les voitures

19/02/2014 | 18:42

De plus en plus de véhicules intègrent désormais un écran tactile qui reprend tout ou partie des fonctions traditionnellement dévolues à des boutons physiques sur le tableau de bord. Comme pour les smartphones, cette solution ne manque pas d’avantages : les boutons de climatisation sont inutiles une partie de l’année et ils peuvent n'être affichés à l’écran que lorsque c’est nécessaire. Pourquoi avoir un bouton pour changer de station, si vous n’écoutez jamais la radio ? En utilisant un écran, les constructeurs peuvent gagner de la place, tout en offrant de meilleurs contrôles.

La nouvelle 308 de Peugeot élimine quasiment tous les boutons de son tableau de bord, au profit d’un écran tactile.

Si les écrans sont de plus en plus répandus, y compris hors des véhicules premium allemands, les constructeurs se sont contentés jusque-là de reproduire les boutons physiques à l’écran. C’est le cas sur toutes les voitures qui les ont adoptés, même dans la Model S de Tesla, fameuse pour son écran 17 pouces qui occupe tout le tableau de bord. Ces contrôles posent problème, puisqu’ils nécessitent de détourner les yeux de la route, encore plus que pour des boutons physiques qui offraient au moins la possibilité d’un retour physique.

L’interface de contrôle de Tesla : plein de boutons sur l’écran.

Pour pallier ces défauts, Mattaeus Krenn a imaginé une toute nouvelle manière d’interagir avec un écran dans une voiture. Tout se fait avec des glissements avec les doigts, n’importe où sur la surface...

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Chevrolet met Siri en avant dans une publicité

10/02/2014 | 12:09

Chevrolet diffuse actuellement une publicité aux États-Unis pour son nouveau SUV, l’Equinox (vendu sous le nom de Trax en France). Dans la vidéo, le constructeur américain ne met pas en avant le nouveau design de son véhicule, mais une fonction qui avait rarement eu droit à autant de place jusque-là. C’est en effet la fonction "Eyes Free" de Siri qui est l’unique objet de la publicité.

Rappelons que cette fonction consiste en un bouton dédié sur le volant pour activer l’assistant vocal de l’iPhone, ce dernier étant relié au véhicule par un câble ou en Bluetooth.Dans la vidéo, on voit un couple conduire et le mari demande à Siri ses derniers messages et se trahit par la même occasion devant sa femme. Une idée amusante qui met bien avant l’intérêt — et les inconvénients — de cette intégration optimisée.

Cette publicité est une bonne nouvelle pour Apple, même si le constructeur aimerait certainement que ce soit la fonction iOS in the Car d’iOS 7 qui soit mise en avant. Malheureusement, à ce jour, aucun véhicule commercialisé ou même annoncé n’intègre cette fonction qui affiche des informations de l’iPhone sur le tableau de bord.

[Via : iDownloadBlog]

Automatic intègre iBeacon aux voitures

29/01/2014 | 11:15

Automatic propose aux automobilistes américains un petit boîtier qui vient se brancher sur leur voiture et qui envoie des informations à un smartphone (lire : Automatic surveille votre voiture depuis l’iPhone). Une façon plus moderne de suivre sa consommation, mais aussi d’avoir des statistiques variées sur le véhicule, que ce soit des rappels pour les maintenances à effectuer ou encore les parcours effectués au quotidien.

Cet accessoire que l’on ne peut malheureusement pas encore utiliser en Europe pourrait devenir beaucoup plus utile à l’avenir. Son concepteur a transformé son produit en borne iBeacon grâce à une simple mise à jour gratuite pour tous les utilisateurs. Cette technologie conçue par Apple repose sur le Bluetooth et elle est déjà utilisée, aux États-Unis toujours, dans les Apple Store pour recevoir des notifications dans les boutiques (lire : iBeacon : Apple pose ses balises de microlocalisation).

À quoi pourrait bien servir une balise iBeacon en permanence dans sa voiture ? Automatic a déjà réfléchi à la question et sa réponse est pour le moins intéressante. Dans un premier temps, la balise ne servira qu’à faciliter la connexion entre l’accessoire et l’iPhone : quand ils sont à proximité, le lien se fait directement. À terme, les projets du constructeur sont toutefois beaucoup plus ambitieux : des partenariats sont en train d’être signés pour faire communiquer la balise iBeacon avec des bornes qui pourraient vous faire payer sans même...

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