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Une clé HDMI sous Firefox OS pour concurrencer le Chromecast

23/06/2014 | 00:10

Le succès du Chromecast, le dongle HDMI de Google, a donné des idées à certains. Janko Roettgers de GigaOM a pu utiliser un accessoire du même genre tournant sous Firefox OS, le système d'exploitation de Mozilla. La fondation a indiqué qu'elle n'était pas derrière ce projet et qu'il n'était pas dans ses plans de se mettre à fabriquer des appareils.

Crédit Christan Heilmann

Il s'agit donc d'une initiative d'un fabricant, non identifié pour le moment, ce qui est permis par Firefox OS qui est un logiciel libre. Le système, principalement destiné aux smartphones, va arriver sur tablette et dans des téléviseurs Panasonic dans les mois à venir (lire : Firefox OS partout et nulle part).

Pour en revenir au dongle HDMI, il permet de diffuser sur le téléviseur des vidéos provenant de Firefox et d'applications compatibles. C'est déjà le cas de YouTube qui affiche l'icône de Chromecast… même si c'est le module Firefox qui est branché sur la TV. Le fonctionnement est d'ailleurs identique d'un module à un autre, comme on le voit dans cette prise en main en vidéo ci-dessous :

D'après les tests de Roettgers, le module Firefox fonctionne d'ores et déjà avec Google Play...

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De la publicité intégrée à Firefox OS pour son bien ?

11/06/2014 | 15:30

En mettant librement à disposition son système d'exploitation aux fabricants, Mozilla risque de rencontrer le même problème que Google avec Android : des mises à jour qui arrivent tardivement, voire qui n'arrivent pas du tout. Une situation d'autant plus critique que Firefox OS part de zéro et que chaque nouvelle version apporte des nouveautés primordiales — sans compter les correctifs de sécurité.

La parade de Google, c'est de faire passer de plus en plus de choses par Google Mobile Services, une brique logicielle qui est mise à jour indépendamment du système (lire : Comment Google est en train de reprendre le contrôle d'Android). Pour Firefox OS, dont le cycle de développement rapide accroit le phénomène de fragmentation, Mozilla envisage une méthode assez similaire qui consisterait à découpler les applications préinstallées du système. Mais ce n'est pas tout, la fondation réfléchit également à payer les fabricants.

Chris Lee, le responsable du système, a indiqué à CNET qu'un partage des recettes de Firefox OS avec les constructeurs était étudié. Pour cela, encore faut-il que le système dégage de l'argent. Mozilla réfléchit à trois sources de revenus qui pourrait être partagées : l'argent provenant de la vente d'apps sur le Firefox Marketplace, les revenus publicitaires liés aux moteurs de recherche, et le placement d'apps sponsorisées sur l'écran d'accueil ou dans la boutique.

Mozilla a investi en 2012 dans...

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Quand le directeur marketing de Mozilla joue les modèles pour Apple [MAJ]

14/04/2014 | 15:47

Vous vous êtes déjà demandé qui étaient les gens qui figuraient sur les écrans des iPhone et iPad mis en avant par Apple sur son site et ses publicités ? TechCrunch révèle que l'un de ces modèles est le directeur marketing de Mozilla.

[MAJ : communiqué de Mozilla à la fin de l'article]

Pete Scanlon, sur l'iPhone 5c rose - Clic pour agrandir

Pour mieux saisir l'incongruité, il faut peut être renverser la situation et imaginer Phil Schiller apparaître dans une publicité pour Firefox OS. Ça ferait un peu bazar. TechCrunch a mené une petite enquête pour comprendre comment il était possible que la bouille de Pete Scanlon soit présente sur les images promotionnelles d'Apple (sur la page design de l'iPhone 5c et sur la page des fonctions d'iOS 7).

Il se trouve que la femme de Scanlon est une créative freelance qui, en plus de travailler sur Firefox OS, a un contrat avec Apple comme modèle. Ce contrat s'applique à toute sa famille ; c'est ainsi que Scanlon, ainsi que ses enfants, sont visibles sur le matériel publicitaire d'Apple.

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Mozilla veut vendre des smartphones à 25 $

23/02/2014 | 22:00

25 $, c’est le prix que coûteront les smartphones Firefox OS les moins chers, si Mozilla réussit son pari. La fondation s’est associée à Spreadtrum pour concevoir des modèles de smartphone d’entrée de gamme sur lesquels les fabricants pourront apposer leur logo.

L'Alcatel Fire S, un des nouveaux smartphones Firefox S de milieu de gamme présentés aujourd'hui.
L'Alcatel Fire S, un des nouveaux smartphones Firefox S de milieu de gamme présentés aujourd'hui.

Ces appareils seront conçus autour du SC6821, le système-sur-puce de Spreadtrum qui prend en charge les réseaux EDGE et 3G (mais pas 4G LTE), le Wi-Fi, le Bluetooth et la radio FM. Leur écran ne dépassera pas 3,5 pouces de diagonale et 320 x 480 px de définition : on parle de modèles d’entrée de gamme destinés aux marchés émergents.

Mozilla va par ailleurs se lancer dans douze nouveaux pays d’ici l’été : l’Argentine, le Costa Rica, le Salvador, l’Allemagne, l’Équateur, le Guatemala, le Nicaragua et Panama avec Telefonica, ainsi que la Croatie, la Macédoine, le Monténégro et la République tchèque avec Deutsche Telekom. De nouveaux téléphones y seront proposés, et pour la première fois une tablette.

L’Alcatel Fire 7, c’est son nom, est une tablette 7 pouces 960 x 540 px avec un processeur bicœur 1,2 GHz. Elle sera accompagnée par trois nouveaux smartphones, notamment le Fire S qui est le premier modèle Firefox OS compatible avec les réseaux 4G LTE (4,5 pouces 960 x 540 px, quad-core 1,2 GHz, NFC). ZTE a de son côté présenté deux nouveaux modèles, dont l’Open C à écran 4 pouces 800 × 480 px et processeur bicœur 1,2 GHz.

Tous ces appareils tournent sous Firefox OS 1.3, la nouvelle version du système mobile de Mozilla qui intègre la recherche d’EverythingMe. Sans rivaliser avec l’iPhone ou le futur Galaxy S5, Mozilla monte donc...

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Tablette Firefox OS : Mozilla détaille ses caractéristiques

20/01/2014 | 11:16

Les tablettes fonctionnant sous Firefox OS seront à l'image des smartphones de Mozilla, low-cost. Asa Dotzler, en charge de la communauté de la fondation, a détaillé les caractéristiques techniques du premier appareil du programme Firefox OS pour tablettes :

  • processeur Quad-Core 1.0 GHz (ARM Cortex A7) avec une puce graphique PowerVR SGX544MP2
  • 2 Go de RAM DDR3
  • 16 Go de stockage
  • écran 10,1 IPS 1 280 x 800 pixels
  • caméras 2 MP et 5 MP
  • Wi-Fi 802.11b/g/n
  • lecteur de carte Micro SD, port Micro USB
  • GPS, Bluetooth et gyroscope
  • batterie 7 000 mAh
  • 267 x 171 x 9.7mm 580g

Pas d'écran à très haute définition donc, mais l'utilisation de la technologie IPS plutôt que TN laisse espérer un écran convenable. Il faudra voir si le jeune système arrive à tirer correctement parti des quatres cœurs du processeur pour offrir de bonnes performances. Cette tablette fabriquée par Foxconn semble être faite entièrement en plastique. Un choix logique pour proposer un terminal peu cher visant les marchés émergents, la stratégie actuelle de Mozilla.

Des développeurs recevront cette tablette de référence pour participer à l'adaptation de Firefox OS sur grand écran. Il n'y pas de date de commercialisation avancée.

Sur le même sujet :

Firefox OS partout et nulle part

07/01/2014 | 11:40

Mozilla a profité du CES 2014 pour annoncer plusieurs partenariats visant à intégrer Firefox OS dans divers types d'appareils. Il faudra toutefois attendre plusieurs mois, le temps que le système murisse, pour voir le fruit de ces collaborations.

Mozilla voit grand pour Firefox OS, qui sera intégré prochainement à des téléviseurs Panasonic. La fondation et le fabricant nippon ont annoncé conjointement un partenariat sur le développement et la promotion du jeune système dans les téléviseurs connectés. Le discours de Mozilla est connu : proposer une plateforme ouverte reposant exclusivement sur des technologies web (HTML5, WebAPI).

Les contours de cette collaboration sont encore flous. Il n'y a ni produit concret annoncé pour le moment, ni même d'échéance. Les deux partenaires annoncent tout juste que l'expérience pourra être personnalisée et que du partage d'écran pourrait être de la partie.

Firefox OS 1.0

Entre les smartphones — de nouveaux modèles ZTE sortiront cette année — et les téléviseurs, il y a les tablettes. La fondation vient justement de lancer un programme visant à adapter rapidement Firefox OS à ce type de produits. Des contributeurs recevront des tablettes de référence pour aider au développement du système. Ces appareils, fabriqués notamment par Foxconn, disposeront des caractéristiques techniques suivantes : écran 10" 1280×800, 2 Go de RAM, 16 Go de stockage. Le processeur n'est pas mentionné, mais on peut s'attendre à un composant d'entrée de gamme, comme...

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Samsung et Mozilla réunis autour d'un moteur de navigateur web pour Android

03/04/2013 | 17:31

Samsung et Mozilla vont travailler de concert au portage sur processeurs ARM et Android du langage de programmation Rust et du moteur de rendu HTML Servo, aujourd'hui sur x86. Ces deux projets étaient conduits jusque-là par la fondation Mozilla depuis plus d'un an.

Mozilla rappelle que l'objectif avec Servo est de mettre au point un moteur de nouvelle génération pour les navigateurs web. Capable de tirer pleinement profit des architectures multicoeurs et d'améliorer la sécurité et la stabilité en isolant les principales actions du logiciel les unes des autres. Rust, pour sa part, est un langage de programmation dérivé du C++ et destiné aux applications Internet. Il approche de sa première version stable.

Il s'agit de projets open source dans les deux cas et Mozilla a toujours pris soin de souligner que Servo lui permettait de tester de nouvelles approches techniques. Il n'y a pas à ce jour de volonté de remplacer Gecko dans Firefox. Le navigateur de Mozilla n'est d'ailleurs jamais cité dans le communiqué.

Samsung va épauler Mozilla dans ces travaux et les deux partenaires vont, dans le courant de l'année, « s'intéresser de plus en plus aux opportunités sur les plateformes mobiles ». Il n'est pas fait état des projets de Samsung dans ce rapprochement technique.

Mais au vu de la manière dont le coréen s'émancipe progressivement des logiciels et services de Google sur ses terminaux, on ne peut manquer d'y voir une menace à terme pour Chrome. Et plus largement, puisqu'il s'agit de concevoir un moteur, c'est WebKit aujourd'hui dominant sur les mobiles via Safari/iOS et Chrome/Android qui...

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Mozilla : (toujours) aucun plan pour Firefox iOS

11/03/2013 | 06:26

Mozilla a répété son refus de proposer une version de Firefox pour iOS qui utiliserait WebKit plutôt que son moteur de rendu Gecko. Lors d'une conférence durant le festival SXSW au Texas, Jay Sullivan, vice-président produit chez Mozilla a réitéré cette position. Apple, on le sait, n'autorise la présence d'autres navigateurs web sur l'App Store qu'à la seule conditions qu'ils utilisent le moteur WebKit.

La déception de la fondation devant le ralliement d'Opera à WebKit ne laissait guère d'illusions sur un changement de position. Pourtant, l'été dernier, un prototype très préliminaire d'un navigateur avec WebKit avait été montré sur la tablette d'Apple (lire Retour sur "Junior" alias Firefox pour iPad).

Mais ce projet n'a pas été suivi d'effets et Mozilla a mis les bouchées doubles pour développer Firefox sur Android et créer son propre OS mobile (lire Pourquoi Firefox OS : interview de Tristan Nitot).

Dans le cadre de cette conférence, Jay Sullivan a estimé qu'en limitant le choix de navigateurs basés sur d'autres moteurs, Apple ne faisait en définitive que malmener ses clients. CNET raconte alors que le responsable de Mozilla a demandé à l'assistance de lever la main pour savoir qui était sur iOS, avec à la clef une majorité de bras en l'air. Mais à la question de savoir combien parmi ces utilisateurs pensaient qu'ils souffraient de cette politique d'Apple « quelques mains...

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Mozilla lance Firefox OS en Europe et en Amérique du Sud

24/02/2013 | 18:43

La presse mondiale s’est donné rendez-vous à la conférence de presse de Mozilla, à la veille de l’ouverture des portes du Mobile World Congress 2013. La fondation y a annoncé le lancement de Firefox OS dans neuf pays dès cet été.

À partir du début de l’été donc et d’ici la fin de l’année, des téléphones Firefox OS seront disponibles en Espagne, au Brésil, en Colombie, en Hongrie, au Mexique, au Monténégro, en Pologne, en Serbie et au Venezuela. La cible de Mozilla est claire : des marchés émergents (Brésil, Pologne…) et/ou contraints économiquement (Espagne…) où se trouve le prochain milliard d'humains connectés.

La première vague de téléphones sous Firefox OS reflète ce choix : les modèles présentés par Alcatel (One Touch Fire), ZTE (Open), LG et Huawei se positionnent sur le bas et le milieu de gamme. Tous utilisent des puces Snapdragon : Qualcomm a travaillé main dans la main avec Mozilla. Il n’y a aucun concurrent à l’iPhone ou au Galaxy S III sous Firefox OS, un choix stratégique qui permet aussi à Mozilla de ne pas affronter directement iOS et Android.

Tristan Nitot (évangéliste Mozilla) : « il faut proposer quelque chose aux marchés émergents, ce n'est pas un iPhone à 800 € qui va s'en charger. »

Avec Firefox OS vient le Firefox Marketplace, sa boutique d’apps. Les app Firefox OS — celles des développeurs tiers comme celles proposées par défaut — ne sont ni plus ni moins que des webapps. Mais elles peuvent utiliser toutes les ressources matérielles de l’appareil et stocker des données en local pour fonctionner hors connexion.

Là encore, Mozilla s’est entourée de nombreux partenaires : Nokia fournit les données de la solution de...

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Mozilla investit dans Everything.me en vue de Firefox OS

29/11/2012 | 16:05

La fondation Mozilla a fait part aujourd'hui de son investissement dans Everything.me, une entreprise qui a réalisé une application iOS permettant de profiter facilement de web apps de nombreux sites.

Everything - Apps from the Cloud by Everything.me [2.1.588 – US – Gratuit – Doat Media Ltd] imite le springboard de l'iPhone mais affiche exclusivement des web apps à la place d'applications natives. Les web apps, qui sont classés par catégories, s'ouvrent directement dans Everything.me.


Firefox OS à gauche, l'application Everything.me sur iOS à droite

Everything.me intègre également une sorte de mini réseau de partage de captures d'écran qu'il est possible de réaliser grâce à un bouton Snap placé en bas de l'interface. L'application est plutôt bien réalisée, mais, à moins d'utiliser un grand nombre de web apps, son intérêt sur iOS reste à démontrer puisqu'il est possible de placer sur le springboard des web apps (en passant par Safari).

Pour en revenir à Mozilla, la fondation explique qu'Everything.me va jouer un rôle important dans l'expérience utilisateur de Firefox OS, son système d'exploitation basé exclusivement sur des technologies web. Une collaboration somme toute logique pour rendre l'intégration de web apps à l'OS de façon élégante. Les...

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