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Les terminaux webOS bientôt privés de nuage

16/10/2014 | 14:15

Les derniers fidèles de webOS vont bientôt voir s'envoler la plupart des services Internet associés à leur terminal. HP a annoncé l'arrêt pour le 15 janvier de l'App Catalog ainsi que le support logiciel pour les smartphones et tablettes encore en activité.

Cela veut dire, plus de téléchargement d'apps ou de mises à jour, plus de restauration système possible non plus, ni de récupération de mot de passe ou d'installation d'un nouvel appareil. On se contentera de l'utiliser en croisant les doigts pour que tout aille bien. Sachant qu'HP a stoppé le développement de terminaux webOS il y a déjà trois ans, le nombre de personnes concernées a certainement bien décru depuis, d'autant qu'elles étaient peu nombreuses à la base (lire aussi HP a gâché des milliards dans Palm et webOS).

webOS est entre temps passé chez LG, trimbalé entre les téléviseurs d'abord et plus récemment sur de possibles montres… alors que le fabricant est déjà engagé sur Android Wear (lire LG est en train de tuer (encore) webOS & webOS : après les téléviseurs, LG prépare des montres connectées). L'agonie de webOS se poursuit.

webOS à l'époque des belles promesses d'HP

webOS : après les téléviseurs, LG prépare des montres connectées

02/10/2014 | 15:45

Le lancement par LG d'une gamme de téléviseurs sous webOS en début d'année avait provoqué un certain regain d'intérêt pour la plateforme de feu Palm, qui n'en finit plus de mourir — y compris chez le constructeur coréen dont la culture et les méthodes de travail sont aux antipodes de celles des ingénieurs webOS (lire : LG est en train de tuer (encore) webOS). Malgré les difficultés en interne, il semble bien que LG veuille continuer à miser sur ce système d'exploitation : un portail dédié aux développeurs, ouvert puis bien vite refermé, annonce la disponibilité à venir d'un SDK webOS à destination des montres connectées.

Après le très grand écran des téléviseurs, webOS devrait donc s'intégrer dans les (tout) petits écrans des smartwatchs. LG, qui a déjà deux montres Android Wear à son catalogue, rajouterait ici une corde à son arc afin de ne pas se retrouver pieds et poings liés à Google — un peu à l'image de Samsung qui tente de faire vivre Tizen aux côtés d'Android. LG a cependant une vraie carte à jouer avec webOS, qui continue de bénéficier d'une bonne image malgré les embûches, et qui possède une maturité dont ne dispose pas Tizen ni même Android Wear.

Malgré tout, si l'histoire de webOS nous apprend quelque chose, c'est qu'il faut se garder de tout enthousiasme débridé : tous les constructeurs qui se sont intéressés à la plateforme s'y sont cassés les dents. Ce d'autant que LG a pris soin d'indiquer à The Verge, premier site à avoir repéré le portail web, qu'« il y a beaucoup d'...

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LG est en train de tuer (encore) webOS

30/08/2014 | 08:00

Comme HP avant lui, LG ne sauvera sans doute pas webOS. Le constructeur coréen a lancé en janvier une ligne de smart TV équipés du système d'exploitation du défunt Palm. L'excellent accueil critique s'est transformé en succès public lorsqu'en juin, trois mois après la commercialisation des premiers modèles, LG faisait savoir qu'un million d'unités avaient été achetées. Oui mais voilà : la culture de l'entreprise est en train de faire couler l'initiative par le fond. GigaOM revient sur le sujet dans un long article étayé de déclarations des ingénieurs « rachetés » par LG en février 2013 (lire : Où va LG avec webOS ?). Et la situation n'est guère brillante.

Malgré les promesses assurant la division LG Silicon Valley Lab (l'unité webOS basée du côté de San Francisco) d'une grande liberté pour développer le logiciel de ses téléviseurs, LG n'a eu de cesse que de pousser les ingénieurs à alourdir le système d'exploitation. La raison est simple : les cadres coréens en charge de superviser la conception de logiciels pour les téléviseurs de la marque sont récompensés à chaque ajout d'une fonctionnalité proposée. Cela explique par exemple la présence de deux boutiques d'applications dans les smart TV « traditionnels » de LG, générant une certaine confusion dans l'esprit des clients.

Si la présentation de webOS durant le CES a ravi les visiteurs du salon, c'est précisément grâce à la simplicité du système d'exploitation. Mais l'équipe en charge du développement a...

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Une montre Pebble inspirée par WebOS

18/08/2014 | 20:00

Le design commence finalement à avoir son mot à dire dans le secteur des montres connectées. La Moto 360 de Motorola, ou encore l'Activité de Withings vont prouver qu'il est possible d'avoir au poignet un objet aussi beau qu'intelligent. Sans parler de l'iWatch qu'Apple aura forcément soigné (on peut le penser, du moins). Pebble, un des pionniers du marché, commence sans doute à sentir qu'il est temps d'évoluer. Le design de la montre du fabricant (dont la carrière a débuté sur Kickstarter) commence à vieillir, sans parler de la finition tout plastique du modèle original. Pebble a rafraîchi son catalogue avec des éditions spéciales très colorées, sans oublier une gamme Steel en métal.

Il va néanmoins falloir se replonger sur la planche à dessin. Pebble a donc embauché deux vieux routiers de la Silicon Valley. Itai Vonshak devient chef de produit et de l'interface, Liron Damir devient lui patron du design. Ces deux là se connaissent bien puisqu'ils ont participé au développement de WebOS après qu'HP ait racheté Palm, avant d'optimiser le système d'exploitation sur les smart TV de LG — avec un certain succès, même si le constructeur tarde toujours à se lancer franchement avec cette famille de produits.

Verra t-on demain une montre Pebble afficher les fameuses cartes multi-tâches de WebOS (qui ont beaucoup inspiré,...

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L'héritage de webOS dans iOS

15/06/2014 | 11:29

En janvier 2009, c'est un Jon Rubinstein triomphant qui présente sur la scène du CES le nouveau smartphone de Palm, accompagné du système d'exploitation webOS. Cette plateforme s'est immédiatement positionnée comme le concurrent plus malin et plus moderne d'iOS. L'histoire a malheureusement démontré qu'il ne suffit pas d'être le meilleur pour réussir, en témoigne la triste fin de ce système d'exploitation particulièrement innovant et aux sources desquelles s'abreuvent encore les constructeurs et éditeurs pour leurs propres plateformes… Apple en tête.

Prometteur mais sans soutien

Palm a toujours eu une tradition d'innovation, que ce soit au niveau du matériel (Palm Pilot, Tungsten, Treo…) ou du logiciel — avec Palm OS, l'entreprise développait une technologie de reconnaissance de l'écriture performante (Graffiti), peaufinait un système de synchronisation des données efficace (HotSync) et inaugurait le concept de boutique d'apps.

Autant dire que la tâche assignée à Jon Rubinstein, un historique d'Apple (et de NeXT) ayant contribué à la restructuration de la gamme d'ordinateurs de l'entreprise et au développement de l'iPod, était immense : concevoir un successeur à Palm OS. Après avoir quitté Cupertino fin mars 2006, il entre au conseil d'administration de Palm en 2007 et prend la direction de la branche R&D du constructeur mobile. Il insuffle à ses équipes son sens de l'innovation. Il est bien aidé en cela par un designer extrêmement talentueux en la personne de Matias Duarte (qui est désormais directeur de l'expérience utilisateur d'Android chez Google). Deux ans après le lancement de l'iPhone, webOS est la démonstration vivante qu'il est possible de faire autrement et mieux qu'Apple.

On ne...

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LG : 1 million de téléviseurs webOS

02/06/2014 | 18:00

Début janvier, durant le CES de Las Vegas, LG faisait sensation en présentant ses premiers téléviseurs sous webOS, dont les derniers restes détenus par HP avaient été acquis par le constructeur coréen en février 2013. LG a fait les choses bien : plutôt que de complexifier à outrance, le fabricant a préféré s'en tenir à la simplicité originelle du système d'exploitation, développé par feu Palm pour sa défunte gamme de smartphones et de tablettes. Au milieu des interfaces brouillons proposées par Samsung et consorts, les téléviseurs webOS de la marque ont fait souffler un petit vent frais sur le secteur.

C'est en mars que LG a lancé, dans une certaine discrétion, la commercialisation de sa première gamme de smart TV… avec un certain succès. Le fabricant a ainsi écoulé un million de téléviseurs webOS, et espère atteindre les 10 millions d'unités d'ici le premier semestre de l'année prochaine. « Plutôt que de continuer à ajouter de plus en plus de fonctions dans nos smart TV dont les consommateurs ne se serviront pas », explique In-kyu Lee, patron de la division TV du constructeur, « nous avons décidé de nous concentrer sur la simplicité avec cette gamme ». Et visiblement, les téléspectateurs ont l'air d'apprécier.

Plus intéressant encore, LG annonce que ses téléviseurs webOS seront disponibles d'ici la fin du mois de juin dans 150 pays et marchés. L'Europe devrait donc être servie. Histoire de pousser son avantage, LG va également faire pousser les « zones » LG Smart+ TV Experience chez les distributeurs et revendeurs afin de faire...

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webOS : l'interface Mochi disponible en open source

07/04/2014 | 09:29

En 2011, les équipes en charge de webOS chez HP planchaient sur de nouvelles tablettes et une refonte de l'interface graphique du système d'exploitation inventé par Palm, propriété du constructeur américain depuis avril 2010. Ces beaux projets ont été tués dans l'oeuf en août 2011, lorsque le PDG d'HP de l'époque, Leo Apotheker, a mis un terme (prématuré, pour beaucoup) à cette aventure (lire : Les prototypes méconnus de Palm/HP).

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Mais une poignée d'ingénieurs a tenu à poursuivre le développement de Mochi, le nom du nouveau design de webOS. Avant iOS 7, Mochi inaugurait une interface « plate » et allégée, mettant le contenu en avant, que certains ont pu qualifier de plus élégant que la révision d'iOS menée par Jony Ive. Outre le réaménagement graphique, Mochi intègre un système de panneaux coulissants original faisant écho au multitâche au coeur de webOS.

Tout cela n'était connu pour le moment que sous la forme de captures écran. L'équipe a décidé d'en faire profiter la communauté open source, puisque le code source de Mochi est disponible au téléchargement. Les développeurs intrépides pourront s'en emparer pour...

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Les prototypes méconnus de Palm/HP

03/01/2014 | 15:55

Alors que webOS devrait revenir au CES dans un téléviseur LG, des prototypes d'appareil et d'interfaces pour ce système sont réapparus. Ils donnent une idée de ce sur quoi HP travaillait avant qu'il ne cède à LG une large partie de ce qu'il avait acheté avec Palm.

L'article de The Verge détaille quelques développements datant de 2011/2012. Des documents internes montrent par exemple qu'HP avait été pris par surprise par l'annonce de l'iPad 2 en mars 2011. Une tablette qui s'était considérablement amincie comparée au premier modèle, et qui allait rendre l'épais TouchPad sous webOS de l'été 2011 plus anachronique encore.

HP se donna comme objectif de développer à marche forcée un nouveau TouchPad pour la fin 2011, une version qui soit tout à la fois compatible 4G, plus fine et plus légère. Car Samsung aussi allait dans ce sens d'une plus grande finesse, en réponse à Apple. Un autre modèle avec écran de plus haute définition fut aussi programmé pour le premier trimestre 2012, date à laquelle Apple lancera l'iPad Retina. Aucune de ces tablettes HP ne vit le jour.

Sur le front des smartphones, HP avait "Mako", un prototype doté d'un écran uniquement tactile, avec surface vitrée au dos comme l'iPhone, une bonne définition, la 4G et le chargement sans fil comme les Pre. Le prototype obtenu par The Verge montre des lignes angulaires et une belle épaisseur, mais ses caractéristiques étaient données comme similaires à ce qu'HTC proposa avec son One X. Toutefois, le développement de ce modèle ne serait pas allé très loin.

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Le téléviseur webOS de LG s'affiche déjà

02/01/2014 | 11:15

Nous vous en parlions il y a deux jours, LG va bien présenter un téléviseur fonctionnant avec webOS au CES 2014. Le très bien renseigné @evleaks a publié une image de ce que serait ce fameux produit.

Comme on peut le voir, webOS garderait bien sa présentation sous forme de cartes. On peut voir des applications YouTube, Facebook, Skype, Twitter... Ce « nouveau » système va-t-il marquer la fin des Google TV chez LG ?

Entre la télévision et son bracelet connecté (lire : LG en passe de sortir son propre bracelet connecté), LG est bien décidé à se faire remarquer en 2014. Plus que quelques jours à attendre avant le démarrage du CES de Las Vegas.

LG va présenter un téléviseur webOS au CES 2014

30/12/2013 | 15:25

Que les fans de webOS se rassurent, LG va bien faire quelque chose du système qu'elle a achetée l'année dernière à HP. Le fabricant sud-coréen va présenter un téléviseur connecté fonctionnant sous webOS lors du CES en janvier, selon le Wall Street Journal.

HP Pre 3 sous webOS

Ce système d'exploitation créé par Palm a connu une histoire mouvementée. Conçu pour équiper des smartphones à même d'affronter l'iPhone, webOS est rapidement passé sous le giron de HP à la suite de l'acquisition de Palm. Le constructeur de PC a pendant un temps eu de grandes ambitions pour webOS qu'il comptait placer dans tous ses produits (ordinateurs de bureau, portables, imprimantes), avant finalement de changer totalement de stratégie et de le laisser tomber. Alors que le système était en train de s'éteindre à petit feu, LG a acheté en février 2013 son code source et l'équipe restante.

Le système de cartes, qui permet de naviguer entre plusieurs apps ouvertes et qui a notamment été repris dans iOS 7, sera toujours présent dans le téléviseur LG, a indiqué une personne proche du dossier au Wall Street Journal. Le constructeur pourrait utiliser par la suite webOS dans d'autres types de produits, comme les smartphones.

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